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ARGEMI, Laura

Introducción
En la actualidad, y a pesar de los serios estudios realizados en estos últimos cien años, la idea
que la gente tiene sobre los celtas está todavía llena de conceptos erróneos que afectan a toda su
historia: druidas siniestros que contemplan los sacrificios humanos, guerreros embriagados con
sangre, por nombrar sólo algunos ejemplos. En el mejor de los casos, los actuales descendientes
de los celtas son vistos como nacionalistas vinculados a un clan, consagrados apasionadamente
a desatinadas y desusadas tradiciones. En el peor de los casos, nunca se ponen en relación los
conceptos de "celta" y "civilización".
Sin embargo, los celtas desarrollaron una verdadera civilización que floreció no sólo en Irlanda
o en las Islas Británicas sino, en primer lugar y de un modo muy significativo en Europa
Continental. En el continente, la cultura celta se mezcló con las costumbres y tradiciones
romanas, a veces con pérdida definitiva de su propia identidad. Y en Inglaterra esa misma
cultura se mezcló con la de los diversos invasores (romanos, anglos, sajones, vikingos y
normandos). A excepción de algunas partes lejanas de Escocia y de Gales, únicamente Irlanda
permaneció como fortaleza celta. Protegida contra las influencias externas por el mar que la
rodea, Irlanda conservó las tradiciones celtas de una vida tribal rígidamente organizada, de una
poesía recitada por los bardos y de un arte vital "bárbaro". Allí se conservó incluso la antigua
lengua de los celtas, el gaélico.
Ningún invasor de Irlanda logró borrar la impronta celta. Cuando los vikingos invadieron el
país y lo despojaron de sus tesoros, el espíritu creador celta reaccionó. Cuando el cristianismo
llegó a Irlanda se sometió a su estilo: los primeros cristianos irlandeses no se romanizarían, Es
más, la que se trasformaría sería la propia Iglesia Romana, adaptándose a los antiguos modos
celtas.
A través de este trabajo, podremos dar una imagen verdadera de este pueblo apasionado
ingenioso y creador. Adentrarnos en la cultura celta nos llevará a un mundo mágico; por
momentos neblinoso y por otros claros, ya que su realidad era muchas veces, mágica.

APARICIÓN

DE LOS CELTAS EN LA

HISTORIA

Hacia el año 600 a.C., los griegos refirieron datos de un pueblo que, según sus geógrafos,
ocupaban territorios que iban desde la Península Ibérica hasta los confines orientales de Europa.
Los llamaron los Keltoi y los romanos Celtae, forma plural de la que deriva el término celtas,
pero ellos nunca se denominaron de esa forma. No obstante, carecían de un sentimiento de
nacionalidad que los mantuviera unidos.
Los orígenes proto-celtas son intrincados y los datos escasos. Esos orígenes serían, en
principio, diversos, porque según algunas fuentes los primigenios celtas habrían comenzado a
expandirse huyendo del empuje de los pueblos del este de Europa, y se habrían esparcido hacia
la Galia, Gran Bretaña, Irlanda, Gales, España, Italia del norte, Suiza, parte de Bélgica y
Holanda.
La tradición proto-celta, netamente oral, sostiene por su parte que el tronco original del cual
surgieron las ramas posteriores, es la antigua Erin (La Isla Esmeralda; hoy Eire), extendiéndose
rápidamente hacia las Islas Británicas y el continente. Se puede distinguir entonces un doble
movimiento:

De ida : La multitud de pueblos que conforman los llamados celtas que poblaron Europa,
proceden del este del continente y comienzan su movimiento hacia el centro y el oeste

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Además de lazos económicos. César encontró lo que llamó "las tres partes del mundo galo": la Aquinia.. lo que explica la variedad cultural. Allí. primó el elemento exógeno sobre el local.  De vuelta : Se produce un movimiento regresivo desde Irlanda hacia el continente. Más allá de su original expansión por toda Europa. en el norte de España (Galicia). estos primeros pueblos tenían en común una literatura oral. se extendieron por Europa Central y Occidental con una organización jerarquizada guerrera y creencias solares. Este contacto se había producido por la ruta de los Balcanes. tal cual se practica aún hoy en los pueblos de montaña. y como tal. como dijimos. que contribuye a moldear el carácter regionalista de las culturas resultantes. Estas tribus vivían en la mayoría de los casos de la cría de ganado. lo que permitiría su identificación. se recurría a jefes elegidos con carácter temporal. por el valle del Danubio y por las rutas del Ródano. como veremos. Estos signos metálicos de la relación celta con los reinos macedonios provenían de botines de pillaje. sobresalían como todo pueblo guerrero en el trabajo de los metales. la organización social no fue idéntica en todos lados. de tributos impuestos a los reyes para comprar la paz.  Galia. parece haber nacido entre los celtas insulares. En España. para luego asentarse en la Galia. A diferencia de 2 . Este proceso de "celtización" llevaba consigo un elemento helenístico. por ejemplo. que a través de la Edad de Bronce. con elementos procedentes de Europa Oriental. al parecer no hubo monarquía como en otros asentamientos celtas. la estructura social es impuesta por los invasores celtas.C. Pero una etnia la conforman la lengua. Por ejemplo. Y es en esa Galia céltica donde más se evidencia la relación con el mundo helenístico. hacen que se intensifiquen las relaciones económicas entre los diversos asentamientos. Estos pueblos se expanden por suelo europeo. Pero como no eran sólo pastoriles. los asuntos eran tratados por un consejo de ancianos.empujados por los germanos. La hipótesis más pausible es que en la segunda mitad del II milenio a. aunque todos ellos hablarían lenguas célticas más o menos próximas y mantendrían costumbres semejantes. en un proceso de "celtización acumulativa". Por ello los celtas conocidos por los escritores de la Antigüedad. elementos que varían como consecuencia de su propio desarrollo y por contacto con otros pueblos. Esa concepción implica una percepción del mundo muy particular y ecléctica. PRINCIPALES ASENTAMIENTOS CELTAS Las tribus celtas. de sueldos percibidos por los celtas como mercenarios. Es posible pensar que. las creencias y las formas de vida. En caso de crisis o de emergencia bélica. absolutamente consustanciado con la naturaleza y sus fenómenos. de manera que permite encontrar particularidades comunes entre las diversas tribus celtas. a la luz de su peso cultural vemos tres localizaciones básicas:  Galicia. se mantuvo. Al producir estos un aumento demográfico. surgieron "naciones" de notable diversidad. Como esta influencia fue profunda. en el hallazgo de monedas macedónicas. En concordancia con esas particularidades distintivas. la raza y la organización social. lenguas y culturas. El druidismo. las gentes del Vaso Campaniforme. En tiempos de paz. Este sustrato indígena ejerce sobre ellos una importante influencia. Los llamados celtíberos fueron una conjunción en la cual lo celta fue dominante. donde se establecen sobre las distintas poblaciones existentes. En Galia. Como producto de este mestizaje. acabaron conformando el mundo de los celtas. largas epopeyas que cantaban aventuras de dioses y héroes que llegan a nosotros a través de relatos celtas insulares. adquirían particularidades determinadas por el sustrato que iban encontrando en los pueblos indígenas. En él prima una influencia cultural cuyo rasgo principal podría llamarse "shamánico". cuyos restos arqueológicos estudiamos se debieron formar progresivamente. la Céltica y la Bélgica. justamente ese sustrato es el que logró afincar a estos nómadas que recorrían Europa desde la Bohemia hasta España. y el poder pertenecía a una suerte de asambleas populares. incorporado a esos nómadas en una fecha muy antigua.

 Irlanda. Lo mismo ocurre con la mayor parte de los personajes del mundo feérico. de allí que lograran riquezas y poder.500 a. aun teniendo en cuenta el sincretismo. C llegaron a la República del Eire a través de Bretaña. Sus nuevas tecnologías y artículos se difundieron por toda Europa.  Gran Bretaña. es en Irlanda. En Irlanda. Algunos apoyan la teoría del origen británico de los druidas. (con quienes antes habían comerciado. Evidentemente.1 d. en tanto. Por su furor y pasión para la guerra. Dejaron en Galicia y Asturias restos arqueológicos. Aparentemente.. Se podría deducir que esto ha ocurrido por la posición que tenían los druidas en la sociedad insular donde. que los primeros reyes hayan vivido inicialmente en Irlanda. Como poseedores del hierro.. Los héroes y dioses que llegaron hasta nosotros son del ciclo mitológico irlandés. podría hablarse de un reducto espiritual donde se fundamenta la unidad cultural celta. Aquí. Se establecieron en la península Itálica. Llegaron alrededor de los siglos VII y VI a. en la Península Ibérica y hasta en las Islas Británicas. pues poseían carros de guerra que tenían dos ruedas con llantas de hierro. Los celtas de esta región descubrieron el hierro.  La Téne.C) y La Téne (500 a. Vencieron a los etruscos. Pero ya en 1600 a. en diversas partes de Grecia. Y sobre todo la gaita.  Hallstatt. actual Marsella. eran solamente sacerdotes y magos y no ejercían poder político alguno. Procedían de Asia y habían sido miembros del pueblo indogermánico que se estableció en Europa en el siglo XX a. Estos nombres pertenecen a dos poblaciones. a través de los pasos al oeste de los Pirineos. Hasta existen allí cierta cronología de los sucesivos invasores y una memoria viva de los pobladores originales. estos celtas eran en su 3 . Escocia y el País de Gales donde podemos encontrar la cultura celta en estado más puro. provocando los consecuentes avances culturales. Mientras de ninguna manera se podría afirmar que los druidas integraron una casta sacerdotal en la Galia celta. dólmenes y otras construcciones de piedra.C. específicamente. C.C. como supervivientes de un antiguo sacerdocio pre-celta.España.  Península Ibérica. la mezcla inevitable ante las invasiones sajonas y el elemento cristianos. en Galia el druidismo estaba extendido y constituía la unidad espiritual de los celtas galos. que comerciaba con el resto de los países mediterráneos. pero a pesar de ello los admiraban por su habilidad técnica y su pasión por aprender.C). pues estaban los colegios en donde se formaban los druidas. en Asia Menor. al igual que con los griegos) debido a su mayor poderío militar. UN POCO DE HISTORIA Las fuentes arqueológicas dividen las primeras fases de la cultura celta en los períodos de Hallstatt (700. la mitología y el ciclo histórico se han conservado más casi intactos. el hierro es un metal privilegiado en relación con el que utilizaban sus ancestros de la edad de bronce. Los celtas de aquí fueron un apasionado pueblo que recorrió toda Europa. los demás pueblos les temían. una austríaca y la otra suiza donde se han encontrado muchos objetos pertenecientes a esta cultura. vasijas y utensilios de toda clase. Habría una primera invasión del continente alrededor del 100 a. joyas.C. Por lo tanto. En el 305 a. instrumentos cortantes. C se estableció una colonia celta en Massilia. además. según las fuentes. sí es indudable que fueron los artífices de su unidad. pudieron generar también más riquezas. Es significativo. cuyo reinado se extendió hasta Escocia. De allí su superioridad en las armas.

el poder celta había comenzado a desmoronarse. como la que condujo al triunfo sobre el oppidum (pueblo galo. Julio César los venció. más allá de los circunstanciales conglomerados de tribus. todos se hallaban desnudos. con la caída de Alesia. el saqueo era entre ellos un hábito común. DAHHUR. Una rama de los celtas se asentó en la Galia. se negaron a ser sojuzgados toda su vida. los siervos y campesinos.. su religión y su idioma. Los romanos nos cuentan que: .. al norte de Roma. cuando un ejército de celtas de Galia fue derrotado en Telamon. Los irlandeses sostienen otras teorías. carros de guerras y herramientas para la agricultura. Se contentaban con dominar y obtener lo que necesitaban para vivir. Y al atacar alguna otra comunidad. Por debajo estaba el grupo de artesanos y comerciantes. Dos siglos tardó Roma en dominar militar y culturalmente a los pueblos celtas. Allí doblegaron a Vercingetótix. Nos parecían muy jóvenes. por su honor. Pero no poseían la idea de imperio. producían tal algarabía que imaginábamos a toda la nación celta reunida en aquellas llanuras dispuestas a aplastarnos. Y por último. por dinero. Temerarios y de aspecto apabullante. LA ORGANIZACIÓN SOCIAL La organización social del mundo celta fue tribal.. ya que ellos mismos no tenían interés en eso. perfectamente formados y ricamente adornados con toques y brazaletes de oro.  Galia. Poco antes del nacimiento de Cristo. Los romanos llevaron a cabo incursiones sanguinarias. Astrid 4 . En el año 410 a. Aún faltarían 200 años para que César los conquistara y casi otros 100 antes de que una parte de Gran Bretaña quedara incorporada al Imperio Romano. conservando su arte. ya que se resistían a la asimilación. los celtas llegaron a tomar Roma y se limitaron a pedir un rescate de oro. con una elite militar en la cúspide con caballos y armas de lujo que marcaba su posición frente a un grupo de guerreros más amplio pero más modestos. la cultura celta siguió existiendo. Su patria era el paisaje próximo y el que iban a conquistar. Los testimonios coinciden en mostrar a los celtas como hombres arrojados. La sociedad celta formaba una estructura piramidal.mayoría ibéricos. Pero ya en el siglo III. para los latinos). pero aquí juegan los orgullos nativos. En éstas. Impresionaban por su extrema blancura.C. de Avaricum..C. lanzas y espadas cortas. Los celtas luchaban por su tribu. en el 52 a. guerreros por excelencia. es fama que los celtas eran los mejores mercenarios del ejército romano. William Gandem y otros estudiosos ingleses dicen que llegaron desde Inglaterra como paso intermedio desde Francia. Tenían escudos. además de sus cascos en los que llevaban grandes cuernos. pero no tenían ni la más remota idea de patria o nación. que se encargaban de la cría de ganado y la obtención del hierro en las minas cercanas a los Alpes. De allí. por ejemplo. Rebeldes. los artesanos sacaban la materia prima para construir armas. Pero no doblegaron del todo a Irlanda ni a la mayor parte de Escocia. así como Gales y la Isla de Man. Constituían un pueblo catalogado como bélico entre sus contemporáneos.

los dioses variaban de una región a otra o por lo menos. artesano.  Ayne: es la diosa de los ganados. Los datos poseídos son muy vagos y diversos debido que era una costumbre que todos los conocimientos se transmitieran de forma oral en vez de escribirlos. valores y personajes que existían en la cultura celta. Se la invoca como protectora de las mujeres y rectora de las hadas conocidas como Dinshechas. Si se la adoraba hacía florecer la tierra y traía prosperidad y paz al pueblo.  Aiffe: diosa guerrera de la Isla de las Tinieblas. también lo es del sol y el fuego. Se la invoca para ayuda general en las artes mágicas orientadas hacia la sanación. pero se sabe de la existencia de un inframundo en el que las almas pasaban entre una reencarnación y otra. Los relatos irlandeses son los más antiguos de los que se tienen nota. especialmente de madera de nogal o avellano. Aunque el varón era importante en la antigua sociedad celta.  Airmid: hija del dios de la medicina. Diancecht. idiosincrasia belicosa. Posee además un arpa mágica y maneja la rueda de la vida. Las fuentes más fidedignas son las proporcionadas por Julio César. La suma de estos tres rasgos fue la razón por la cual su panteón es tan complejo. quien estuvo en contacto con los celtas galos. Se la evoca como fuente de conocimiento y de inspiración para transmitirlos. Creían en la reencarnación. el de los héroes y el de los dioses. salvo raras excepciones.MITOLOGÍA Y CREENCIAS CELTAS La cultura celta se caracteriza por no ser muy conocida. en la herboristería y es la diosa de los plateros. la diosa madre parecía ser la dominante. en un principio se creyó que pertenecían sólo a Irlanda pero más tarde se comprobó que eran comunes a todos los pueblos celtas A continuación se describirán los dioses más conocidos del Panteón celta:  Danu: era la diosa madre de la que descendían todos los demás. fanático sentido de la independencia. DIOSES DEL PANTIÓN CELTA Para poder interpretar y conocer las características de los dioses de los celtas es necesario tener en cuenta las siguientes características de este pueblo: una amplia expansión territorial. posee un caldero mágico en el que puede revivir a los guerreros muertos en batalla. es el señor de la sabiduría.  Dagda: es el omnipotente dios de los druidas y druida él mismo. A su vez se la considera una diosa lunar menor. siempre hablamos de Grecia y Roma pero no le prestamos atención a una civilización tan rica en mitos y costumbres como ésta. Por celos de su padre se vio en la necesidad de huir. No hay pruebas en los ciclos míticos de que hubiera algo parecido al cielo. Su símbolo es el fuego. El universo celta se dividía en diferentes niveles: el del común de los mortales. Druida supremo. Es el dios absoluto. recibían diferentes nombres. agricultor. Dirigió una escuela de guerreros a la que asistió Chulainn (desarrollado más adelante con los períodos mitológicos). y como protección contra ataques y agresiones. 5 . guerrero. Este trabajo tendrá como propósito mostrar algunos de las creencias.

 Goibnyu: el herrero.  Morrigan: diosa guerrera.  Badb: se la identifica con frecuencia con la ira. el joyero y Credne. el caldero. pero su padre envidioso las desordenó. haciendo que luchen entre ellos.  Eire: ha sido el nombre de Irlanda desde siempre. Era una poetisa. Agnus MacOgg: hijo de Dagda. el equivalente a Hefesto en la mitología griega. a quienes lo deseen realmente. Cuenta la leyenda que mató a uno de sus hijos. la fecha y la hora exacta de su muerte. En cada herrería se mantenía encendido en su honor un fuego. Se dice que su invocación permite asimismo conocer. por lo que acabó convirtiéndola en Santa Brígida de Irlanda.  Se tiene conocimiento de la poesía celta desde el siglo IV. Un lado de su cara era feo. Son la forma tripartita de Babd. dios de la literatura y la fuerza. el cuervo y la guadaña. Es el dios del amor. Se lo invoca para solicitar creatividad en la confección de las herramientas mágicas. ya que la transmisión de la cultura fue netamente oral. en el cual se funden las almas después de la muerte y antes de la resurrección. Sus símbolos son el báculo. se la conoce por ser la poseedora y encargada del Caldero de la Muerte del mundo inferior. su nombre significa hijo de la virgen. Macha goza con la matanza indiscriminada y Morrigan es la que infunde fuerzas y valores sobrenaturales en los héroes. Su hermana. Formaba parte de la trilogía masculina con Luchtayne. Miach. Se refiere al tipo de alfabeto utilizado en Britania antes de que se impusiera el alfabeto latino.  Bean-Bha: es una diosa guerrera de la que no se tiene mucha información. Forma la trilogía de la guerra junto con Nemand y Macha. Era invocada para fortalecer los contactos espirituales y conocer las vidas pasadas. El significado de su nombre era Flecha de Fuego. mantener la tradición y ayudar en las artes mágicas humanas. Dueña de una magia muy poderosa. que se decía curaban todas las enfermedades. se ha visto plasmada de una manera estupenda en la literatura europea. Es la más importante de las tres. Es por eso que no existen curas para todas las enfermedades. Su símbolo es el tridente. En los rituales se la invocaba para intensificar las cualidades de liderazgo en las batallas. Su símbolo es el yunque y se lo invoca para alentar la actividad en las artesanías y perfeccionar la creación de artículos mágicos.  Diancetch: patrono de la medicina. la juventud y la belleza. además era una sanadora. más específicamente en la poesía. pero el otro era muy bello.  Brigit o Brid: era tan amada que la Iglesia no pudo desterrarla. Nemand confunde a los ejércitos del enemigo. gracias a las inscripciones rúnicas y ogámicas . Eran los encargados de forjar armas mágicas que atravesaban el metal y escudos impenetrables. por haberlo superado. Según la tradición fue una famosa hechicera.  Ogma: uno de los hijos de Dagda. Airmid las clasificó según sus propiedades curativas.  Luchtayne: integra el tríptico de dioses artesanos. En la tumba de Miach crecieron hierbas medicinales. LOS GRANDES MITOS CELTAS La mitología celta a pesar de ser poco conocida. se la invoca por sus cualidades de liderazgo y en recuerdo de las tradiciones. Sus atributos son el arpa y el trébol. Se la consideraba protectora de la isla Esmeralda. 6 .

es probable que la razón sea que Cuchulain tenía una relación directa con los dioses e incluso le piden ayuda para luchar en su favor. En sus hazañas se comporta como un caballero medieval que trata de hacer el bien. la poesía heroica. A la edad de quince años. puesto que sus hazañas se desarrollan cuando ambos países formaban una sola nación. Sus acciones son hechos mucho más sencillos. Utherpendragón.. su esposa Ginebra y los caballeros de la Mesa Redonda. Cuchulain por el contrario se encuentra al servicio de un rey al que le debe lealtad. La figura central del ya nombrado período es Cuchulain. según dicen los mismos poemas. También los acontecimientos son expuestos de una manera mucho más pasional. la traición. la doctrina cristiana se ve empequeñecida y marginada. por lo que Arturo es el legítimo sucesor de su padre. Es condenado por la república romana a causa de sus conquistas. su relación con los dioses y sus armas invencibles nos muestran su figura entre la realidad y la fantasía comparable a la de los héroes clásicos. C. Finn se nos presenta en cambio como un ser humano más real. el amor y la magia son los centros de interés. es un guerrero. Junto con él la leyenda de los desgraciados Deidre y Naisi. El Ciclo Ossiánico o Baladas de Ossián y El Ciclo de Arturo o Materia de Bretaña. Cabalgan continuamente por Irlanda. Arturo fue hijo del rey de los celtas ingleses. El primer ciclo se caracteriza por ser la gran epopeya de los pueblos gaélicos. los fiana fueron cantados por el poeta Ossián. esposa de Gorlois. lo mágico se hace presente pero sólo como brujería. duque de Cornualles. no porta armas sobrenaturales y su poder es limitado. sin embargo. quien lo engendró con Ygerna. allí demostrarán su valor y destreza. reyes y princesas viven en un mundo pagano en el que los dioses intervienen directamente en las relaciones humanas. es eminentemente cristiano. guerrero al servicio del rey Conchubar del Ulster. Aquí se ve una prueba del enfrentamiento entre la cultura druídica que los poetas celtas pregonaban y la cultura cristiana de los monasterios.La literatura celta es de una gran diversidad. el ciclo bretón pese a los amores de Ginebra con Lancelot. sus hechos no son tan grandiosos. El Ciclo Ossiánico Esta etapa debe su nombre a los poemas concernientes al guerrero Finn y sus huestes. El ciclo de Finn corresponde tanto a Irlanda como a Escocia. Sin embargo entre ambos existe una clara diferencia. antes de nacer el rey de casa con Ygerna. a la muerte de su padre. en ocasiones cazando o luchando. Arturo. Según los indicios que se tienen. El Ciclo Bretón Este ciclo se basa en la materia del Rey Arturo. lírica y la poesía amorosa son las tres predominantes. en ella se han basado los escritores para desarrollar una canción de gesta. El Ciclo del Ulster Los acontecimientos de este ciclo se semejan a los del ciclo bretón por su variedad y fuerza de acción. Finn al igual que Cuchulain. Arturo fue un rey celta del siglo V que luchó contra los invasores anglosajones oponiendo una tenaz resistencia. Existen tres ciclos en la poesía celta: Ciclo del Ulster o Materia de Irlanda. Los acontecimientos deben datar de los siglos III o IV d. hijo de Finn. Lo sobrenatural también aparece en estos poemas pero de una manera muy diferente: los dioses no lo ayudan o desfavorecen en sus batallas. mientras que en el ciclo del Ulster los héroes. y Arturo se enfrenta a los romanos venciéndolos en la batalla de Sausay. antiguos reyes de Ulster y Maeve reina de la magia ofrecen una literatura en la que la bravura. tomando la apariencia de este último gracias a la magia de Merlín. el tema pagano pese a estar en estrecha relación con el cristiano. es nombrado rey de los bretones. Cuando se encuentra preparado para 7 . las leyendas de Fergus y Conchubar.

Se mantenían a distancia de la guerra y no pagaban impuestos ni hacían servicio militar. quien relata sus conocimientos acerca de ellos en De Bello Gálico.marchar contra Roma se entera de la traición de Mordred. los ritos y diversas enseñanzas. Se les ocurría que aquellos que habían cometido un delito eran más agradables a los dioses. pero en contacto con la cultura cristiana. y en el medio tenemos el Ciclo Ossiánico. El Ciclo del Ulster es eminentemente pagano. esta creencia producía un gran incentivo para el valor. le tamaño del universo y de la tierra.  Los adivinos que predecían el futuro. es por eso que eran reacios a la escritura. dentro de la concepción cristiana. competían con el voto e inclusive con las armas. en la historia se la debemos a Julio César. Los novicios o estudiantes viajaban a Gran Bretaña. la fortaleza y los poderes de los dioses. lleno de maldad. por lo que vuelve a Bretaña. Las leyendas de Arturo y sus caballeros se centran en la búsqueda del Santo Grial y en los amores adúlteros de la reina Ginebra con Lancelot. trovadores y poetas que se encargaban de conservar la historia oralmente. En ciertas ocasiones utilizaban figuras de gran tamaño. magos. por el contrario. y si eran varios. Fuentes posteriores a las del César los muestran como adivinos. filósofos. incluso se presenta por encima del bien y el mal. Lo mismo ocurre con las relaciones de Cuchulain con diversas mujeres. Eran muy comunes las prácticas rituales en las que se sacrificaban víctimas humanas por parte de los guerreros y enfermos. Creían que no era bueno que estas enseñanzas se convirtieran en propiedad común. como clase sacerdotal. cuyos miembros tejidos se rellenaban de hombres vivos y les prendían fuego. Existían reuniones en diversas épocas del año en las cuales se reunían los superiores de las más diversas regiones. mientras que el Bretón es netamente cristiano. se mueve en un mundo humilde. jurídicas y divinas. empleando a los druidas. por los que algunos permanecían veinte años bajo esa tutela. EVOLUCIÓN DE LOS MITOS Se puede apreciar fácilmente como va evolucionando de una mitología netamente pagana a una cristiana.  Los bardos. Arturo. dedicados a los menesteres de religiosos y lejos de la política. privadas. Según cuenta el emperador romano los druidas estaban encargados del culto divino. 8 . en un mundo triste. Cuchulain. es el honor y servir a su rey lo que los impulsa a luchar. Pensaban que al pagar con la vida de otro ser humano la ira de los dioses se apaciguaría. El mensaje que propagaban los druidas era que las almas no mueren. en hacer buenas obras como es el caso de Arturo. donde Mordred muere y Arturo es herido gravemente y llevado a la isla de Avalon. Discutían mucho acerca de las estrellas y sus movimientos. Cuchulain y Finn. Cuando alguna persona se negaba a cumplir un sacrificio el castigo era muy severo. poetas. no centran sus aventuras en temas religiosos. LOS DRUIDAS La primera aparición de los druidas. Sus diversas funciones eran:  Las referidas a lo religioso y sacrificios. En las escuelas aprendían gran número de versos. Fijaban las recompensas o castigos. Tenían un jefe superior que a su muerte era sucedido por el superior en posición. la realización de sacrificios. La reina Maeve ofrece los favores de sus caderas a cambio de obtener lo que desea. Finn se alquila como mercenario y defiende al mejor postor. se enfrenta con él en la batalla de Camblan.  Los que estaban a cargo de la instrucción de los jóvenes. el orden de la naturaleza. en el que las fuerzas del mal pese a los esfuerzos del rey y sus caballeros triunfa. Eran considerados casi impíos. esto no altera la narración pues se mueve en un mundo natural y otro mágico. Eran según sus observaciones los que decidían las discusiones públicas.

9 . SIMBOLISMOS Y CREENCIAS Montañas Los galos tenían una concepción animista de la naturaleza y de la materia –las cosas están llenas de dioses y demonios. pues se consideraban a las cumbres moradas de los dioses. hadas. De esta manera surge la preocupación por la vegetación. Por eso sus ramitas servían para despertar la sabiduría y protección. vigor y energías curativas. el bosque erige. significados y eran consideradas sagradas. en los que sumergían a los niños recién nacidos en el río para ser considerados legítimos. Se creía que su energía es eterna y que nunca debería cortarse. Esta habilidad de doblarse sin quebrarse enseñaría al hombre que él también es capaz de autoexigirse. Protegía a los viajeros y servía como escudo contra las energías negativas. y tienen vida. establos y cementerio. valentía. Los encargados de administrar la justicia. dada su flexibilidad.simbolizaban la relación entre lo que está abajo y lo que está arriba. y las ramas abriéndose hasta el horizonte.  El Fresno: era puente con los mundos invisibles. gnomos. y en especial a las cumbres. Su madera dura les permitía hacer un tótem y escribir. Es difícil de talar.y.  El Avellano: relacionado con los rituales de cambio de forma y proyección astral. Simbolismo vegetal Para los celtas diversas plantas tenían atribuciones. y sus árboles. permanencia y fortaleza. En algunas cumbres estaban erigidos los templos.  El Sauce: en la antigüedad se creía que ayudaba a todas las realizaciones humanas. Los instrumentos hechos de su madera servían para llamar espíritus. para poder fluir en unidad con el universo.  El Serbal: brindaba fortaleza interior para triunfar sobre cualquier peligro o enemigo. por ejemplo.  El Aliso: según los druidas este árbol sacaba los poderes psíquicos. Se lo asociaba a lo masculino. Estar bajo un árbol de este tipo podía disipar las enfermedades y debilidades. Algunos ejemplos son:  El Roble: era el árbol de culto entre los druidas.  El Majuelo: servía para contactarse con los Tuatha.con las raíces buscando la profundidad de la tierra. Bosques La cultura celta se caracteriza por creer en la existencia de seres feéricos (duendes. lo que refuerza su idea de poder. Era un vínculo directo con la energía divina. Se lo utilizaba para romper maldiciones. por la hierba. Se lo usaba en los antiguos rituales de adivinación para incrementarla sensibilidad de los mensajes internos. Se creía que proporcionaba seguridad. por lo mismo consideraban sagradas a las montañas. Creían. los árboles. Servía para hechizar a los enemigos al atarlos a él.) quienes necesitaban lugares idóneos para vivir. Se lo utilizaba como protección en las casas. que aquellos que pasasen por el tronco hueco de un árbol del bosque serían preservados de todas las enfermedades y los males. en su estado feérico y como para otros seres sobrenaturales.  El Acebo: tenía energía masculina. etc. todo él un santuario celta. donde llevaban a cabo los rituales.

En algún momento se volvería a la vida. Por otra parte se conoce el papel de la luna. la tela en donde debía ser depositado el muérdago debía ser blanca. En algunos casos se llegaba a un lugar mejor que en el que se vivía en la tierra. Esta planta se la 10 . en los cantos bretones conocida como Avalon. armas y enseres domésticos en las tumbas. La recolección del muérdago es un ejemplo. Los Deiotaurus eran parte de los toros délficos. tanto que varias tribus se ponían nombres de animales sagrados para invocar su protección. Es por ello que colocaban alimentos. el año celta era lunar y el cálculo del tiempo. En las leyendas se los ve atrayendo cazadores de otros mundos. Sólo los druidas. Todo se llevaba al mundo de los muertos. Las ideas del cielo. Su caza era una de las ocupaciones favoritas de los celtas. ya que no había sufrimientos. eran asociadas con trastornos. Se lo utilizaba en rituales de purificación. con guerras. A los cisnes se los consideró siempre como aves de buen augurio. la inmortalidad y una visión del mundo fuertemente unida a la naturaleza. RITOS Los ritos eran muy importantes en la subcultura druídica. con sus espadas de oro y revestidos con una túnica blanca podían en una ceremonia cortar y recoger el muérdago. más allá y la existencia de entre vidas tiene mucho más que ver con las leyendas heroicas que con otra cosa. El jabalí tenía un puesto preferencial. La teoría del más allá habla de un lugar en donde sus habitantes no envejecen y viven felices. Muchos dioses se transformaban en cisnes. Lo real es que los druidas construyeron una doctrina sobre la base de la moral. De las grullas se creían que eran diosas transformadas. Es una especie de Campos Elíseos. Para ellos la vida era un momento más de un largo camino en el que se disponía de un cuerpo y una voluntad. lo que explica la devoción por la Isla de Sein. Esto tiene más una razón feérica que religiosa. su carne era muy apreciada y la pieza más delicada se la ofrecían al héroe de la comunidad. los dioses suelen aparecer en forma de ciervos. Junto con los gansos y los gallos eran tabúes. Las fiestas comenzaban con la salida de la luna como así también otras actividades. todo era alegría. vejez. en un cuerpo nuevo pero reconocible. el alma experimentaba otra existencia.  El Manzano: estuvo relacionado con la femineidad y la sabiduría. Algunas aves. Los ciervos están relacionados con los dioses. LAS CREENCIAS RELIGIOSAS Lo que se sabe básicamente acerca de las creencias de los celtas es lo transmitido por los druidas: la creencia de la reencarnación. y sólo comían su carne en rituales religiosos. En las leyendas aparecen jabalíes portadores de fortunas y de desgracias. como el cuervo. Creían que sus almas pasaban de un cuerpo a otro. y traían mala suerte verlas antes de las batallas. Algunos ejemplos son: los Tauriscí (hombres y mujeres del Toro). que se ve reflejada en el arte. La ceremonia constaba en sacrificar dos toros blancos. El Abedul: preparaba a los humanos para enfrentar el futuro con esperanza. Simbolismo animal Los celtas sentían un gran respeto por los animales. En medio de este pasaje. símbolos del amor y pureza. Es una tierra más allá de la puesta del sol.

acompañaron los ritmos estacionales con las exuberancias de la fiesta. precedente al Día de Todos los Santos. Hasta épocas recientes. y estaba consagrado a un árbol o planta determinada. Samhain fue originariamente una festividad de los muertos. ya que llega la fecha de la siembra y de sacar las manadas a pastar. se conmemora durante la noche del 31 de abril al primero de mayo. Al igual que meses. la fiesta Lugnasad. en Irlanda. Cada uno de los meses del año. era el primero de mayo. a solicitar golosinas. Y. VICTORIA LAS PRINCIPALES FIESTAS CELTAS Los celtas. que correspondía a la luna en cuarto creciente y llena. y Lugnasad. el contacto con el mundo invisible de los muertos y la veneración del dios Lug.utilizaba para curar enfermedades contraídas de animales. las brujas y hechiceros efectuaban sus peores conjuros. el cristianismo fue incorporando aportes propios. y se encendían grandes fuegos para mantener lejos de los hogares a los espíritus malévolos.  Para compensar la diferencia entre el año solar y el lunar. Otra planta llamada “selago” se la recogía sin usar hierro y pasando la mano derecha a través de la manga izquierda. 12 en total. luminosa y ascendiente. Era una festividad consagrada al dios Belenos y a la Madre Suprema. y se encienden simbólicamente los fuegos del hogar. y en el resto del mundo católico por la Calendaria. durante el período brillante se llevaban a cabo los hechizos de magia blanca. En sus cuatro fiestas. disfrazados de duendes. y la fiesta de Halloween se transformó en un festejo infantil. decadente y negativa se correspondía con las fases de luna menguante y nueva. los años también contaban con una mitad oscura y una brillante. Se celebraba en conmemoración de 11 . la de Samhain. en el que los niños recorren las casas vecinas. el primero de noviembre. de la misma forma. como así también un augurio de primavera. el hombre celta se abría a los poderes de la fertilidad. es decir el tiempo que tarda la tierra en recorrer su órbita alrededor del sol. WOLAR. en muchas partes de Europa existía la creencia de que en la noche de Samhain. Posteriormente. Es la festividad opuesta a la de Beltayne. M. por lo que cada mes contaba con una mitad positiva. ya que en ella se escenifica el encierro del ganado para el invierno. mientras que la mitad oscura. Beltayne. y es un homenaje de agradecimiento a los dioses familiares. es decir. celebrada durante la última noche del año druídico. También conocían la duración y división del año solar. por lo tanto debía utilizarse la mano izquierda. la primera de ellas comenzaba inmediatamente después de la última noche del año. guardar ayuno y no mirar la planta al momento de cortarla. Literalmente significa "el fuego de Bel". el primer día de agosto. como la fiesta de Santa Brígida o Brigantia. mientras que las ceremonias secretas de magia negra tenían lugar en las fases oscuras.  La fiesta de Beltayne. el primero de febrero. o Señora del Bosque. llevando los pies lavados y desnudos y hacer una ofrenda de vino y pan antes de la recolección. de la que proviene la actual festividad de Halloween. a partir del siglo XVII. a la cual se veneraba durante este lapso. por haber protegido los fuegos del hogar. y no de los días). que se intercalaban entre estas. con la fiesta de Samhain. como todos los pueblos antiguos. eran: Ymbolc. Ymbolc. y lo aplicaban para recomendar a su pueblo las fechas para la siembra y la cosecha de los distintos productos agrícolas. los druidas establecieron la inserción entre abril y mayo de un mes extra de 30 noches cada tres años (el registro del tiempo se llevaba en función de las noches. Es una fiesta de purificación y recogimiento a comienzos del invierno. Es una fiesta característica de los pueblos agrícolas y pastoriles. tenía asignada una letra del alfabeto Ogham. la del 31 de octubre.  Las otras dos fiestas importantes de carácter religioso y comunal. Se representa en la actualidad. la purificación. El calendario druida estaba basado en las fases de la luna. por último. La recolección debía hacerse con túnicas blancas.

Este santo nació en la actual localidad escocesa de Killatrick. el día 17 de marzo. coinciden en que cuando él tenía 16 años fue apresado y tomado como esclavo por unos piratas irlandeses. predicando el Evangelio a todo aquel que lo quería escuchar. Era de familia romano. la elección en 1960 de John Fitzgerald Kennedy como presidente de los Estados Unidos fue un motivo de alegría y de orgullo. Cabe mencionar que. En el año 432. Irlanda estaba dividida en un gran número de tribus que formaban diferentes estados. ordenó sacerdotes. en las que se ingerían enormes cantidades de cerveza de malta. FESTIVIDADES CELTAS QUE AUN PERDURAN SAN PATRICIO La Fiesta de San Patricio es muy celebrada en Irlanda. y sobre todo en Estados Unidos. La fecha de nacimiento se suele situar entre los años 377 y 385. Patricio vivía en absoluta pobreza y rechazaba todo tipo de limosnas personales. los irlandeses conservaron su religión católica y con ello las costumbres. En algunos libros figura el nombre de su madre. es una propuesta de los irlandeses que fueron a vivir a los Estados Unidos. Durante todo este tiempo. su vida se adorna de leyendas o tradiciones como las que hizo huir a todas las serpientes de Irlanda o que enseñó a los irlandeses a destilar. donde no faltaban las exhibiciones de fuerza y las competencias de resistencia al alcohol. Levantó iglesias.. si tenemos en cuenta que el cristianismo en aquella nación se desconocía). LA FIESTA EN NUEVA YORK 12 . no es de extrañar que gran parte de las festividades se festejaran con demostraciones de exuberancias físicas. Según un censo que se realizó en 1990. San Patricio falleció en la ciudad de Down el 17 de marzo de entre los años 461 al 464. San Patricio fue llevado a Irlanda y allí fue comprado por un ganadero que lo destinó al pastoreo de ovejas y al cuidado de montes y bosques. de donde es patrono. fundó diócesis. entró en él una auténtica devoción hacia Cristo. Allí se ordenó como sacerdote y entró en contacto con San Germán que le enseñó todo lo necesario para evangelizar. Muchos inmigrantes de Irlanda se trasladaron a los Estados Unidos a mitad del siglo XIX y se instalaron en poblaciones como Nueva York. en aquella época. Philadelphia y Boston. hay más de 40 millones de americanos de linaje irlandés. Lupita. LA FIESTA DE SAN PATRICIO La fiesta de San Patricio. Como todos los santos. fue un auténtico misionero. todo el dinero que recogía lo destinaba a los más pobres y a la evangelización. En un pueblo belicoso y expansivo como el celta. Todas las fuentes consultadas. Cada 17 de marzo se organiza en Nueva York un gran desfile por la Quinta Avenida en la que participan multitud de personas vestidas de verde. San Patricio empezó a crear comunidades cristianas por todo el país. Tuvo que pedir permiso al jefe (rey) de cada territorio para su evangelización. que aún se festeja en muchas aldeas y pueblos de este país. Conquesa y también el de su hermana pequeña. A pesar de la discriminación y de las dificultades. Muchas ciudades americanas convocan fiestas y desfiles y las personas se visten de verde. Al cabo de cinco o seis años consiguió escapar en un barco que se dirigía a Italia. Para los irlandeses. bautizó.británica de convicciones cristianas.. su padre llamado Calfurnio era diácono y su abuelo sacerdote. como símbolo del paisaje de Irlanda. ya que era de linaje irlandés y católico.las bodas del gran dios Lug en Irlanda. dedicando muchas horas a la oración. en definitiva. fue ordenado obispo de Irlanda (un cargo difícil.

. Más de 100 mil personas participan en el desfile por la Quinta Avenida todas ellas vestidas de verde y con bandas musicales. Laura CONCLUSIÓN 13 . ARGEMI. Precisamente. LA CERVEZA Otra de las tradiciones de esta fiesta es la cerveza. todos los bares y pubs de Nueva York se llenan de personas vestidas de verde. Al anochecer. Hay payasos. Irlanda es el país de la cerveza y si la fiesta de San Patricio es la fiesta de los irlandeses. La bebida que predomina es la cerveza. magos.Si hay una ciudad que vive a lo grande la fiesta de San Patricio es Nueva York. uno de los templos religiosos más importantes de la ciudad. bailarines. Como es sabido. está la Catedral de San Patricio.. Los bares se encargan ese día de poner un colorante vegetal o crema de menta en la cerveza para que dicho color haga efecto. no puede faltar esta bebida. en la Quinta Avenida.

también introdujeron buena parte de importantes innovaciones tecnológicas. Pero. proporcionadas principalmente por la antigua cultura irlandesa. los celtas influyeron profundamente en el desarrollo de la historia de Europa. hay muchas claves claras de su identidad. Adoraban a dioses moradores de bosques sagrados. como ya habíamos advertido. por ejemplo. fue un trayecto que nos enriqueció la fantasía y la imaginación como en la infancia. sino un recurso mnemotécnico que intentaba fijar los detalles de las historias en la memoria del pueblo. El poder que una clase sacerdotal llegó a obtener hasta convertirse en una subcultura que manejaba términos y lenguajes propios. así como muchas de sus costumbres y hábitos nacionales. Por momentos. Todo esto hace a la cultura celta. en esencia es celta. nos fuimos hacia el reino mágico. prefirieron legar la crónica de la existencia de su pueblo por vía oral. La poesía no fue un mero recurso literario. de este trabajo la visión de los celtas. ya que conservaron en sus mentes la imagen de una sociedad ideal heroica. Pero a pesar de esto. Sangre celta por muy diluida que esté corre por las venas de ingleses. creencias y su evolución de cultura pagana a cristiana. establecieron un tipo de agricultura intensiva. los druidas. Dieron además origen a un buen número de pueblos modernos. Los celtas nunca pensaron en ellos mismos como un pueblo único. Llevaron el conocimiento del hierro a la zona situada al norte de los Alpes y extendieron su uso a lo largo y ancho de sus dominios. en forma de verso. Hablaban variantes de la misma lengua y compartieron algunas creencias religiosas. actualmente reflejada en la región oeste de Europa. el elemento Galo). Hay muchas cosas que la cultura celta nos muestra mediante su religión. 14 . etc. En esta parte de Europa. con sus arados y guadañas de hierro . franceses y muchos estadounidenses. escoceses y especialmente irlandeses (entre los franceses es. ya que ellos transitaban esa senda cotidianamente. sabían leer y escribir latín y griego a la perfección. Durante su período de apogeo. puede parecer un tanto paradójica. Aunque sus hombres cultos. bretones. sus pensamientos. pero en los sacrificios que ofrecían a estas divinidades inmolaban seres humanos.A través. están llenas de material que. valores. corre abundantemente entre galeses. Su poesía y su prosa. pero carecían de un sentimiento de nacionalidad que los mantuviera unidos. su respeto por la naturaleza y los significados que le daban a sus diferentes elementos. pero vivieron como prósperos ganaderos y agricultores. Irlanda es un almacén compartimentado de información sobre su pasado celta.

Viviana. Buenos Aires. 2003  NORTON. Barcelona. Ángel. Roberto. Barcelona. Los celtas.The Times. Los orígenes del Hombre.A. Plaza y Janés. mitos y tradición. El Mágico Mundo de los celtas. Magia. Mundos del Pasado. Ediciones del Club.  ROSASPINI REYNOLDS. Olimpo y Edicomunicación S. 1998.1998.  CAMPOS.TAYLOR. 15 .  RODRÍGUEZ VILAGRÁN. En: http://www. Ramón. Barcelona.BIBLIOGRAFÍA  AAVV.htm  SAINERO. Atlas Mundial de Arqueología. Libros 19 y 20. Los Grandes Mitos Celtas y su influencia en la Literatura. Time Life Folio.1994.es/personal/angerod/patricio.terra. Buenos Aires. San Patricio. Ediciones Continente. Los Celtas (I Y II). Duncan.

Laura DAHHUR.COLEGIO SAGRADA FAMILIA TANDIL 2004 . Victoria PROFESOR: VERELLEN. M. Astrid WOLAR. Patricia CURSO: 3° HUMANIDADES 16 .SOCIOLOGÍA - "LA CULTURA CELTA" ALUMNAS: ARGEMI.