You are on page 1of 80

PUT DO SREĆE

1. poglavlje

B

rijana Vitkomb je bila toliko zamišljena dok je izlazila iz
aviona, da nije osetila nesnosnu vrućinu. Brzo je koračala
prema maloj aerodromskoj zgradi nestrpljivo pogledom
tražeći Martina.
Bila je uverena da će on uspeti da dođe po nju iako mu je u
poslednjem trenutku poslala telegram da stiže u Danidin. Doduše,
odmah ju je pozvao telefonom i rekao da njen dolazak pada u vrlo
nezgodno vreme jer ima previše posla.
Martin je nedavno preuzeo farmu koja je ranije pripadala njenom ujaku
i upravo je u toku bila striža ovaca. Sve je to Brijana dobro znala, ali se
nadala da će njen verenik ipak naći toliko vremena da je dočeka na
aerodromu.
Bila je užasno besna zbog nekog čudnog oklevanja u njegovom glasu
kada su poslednji put razgovarali. U svakom slučaju, ona više nije želela
da čeka jer je završila školu, a izgledi za posao bili su slabi i nije želela da
odlaže venčanje.
Na kraju, shvativši da ona neće odustati, Martin joj je izdiktirao adresu
svojih poznanika u Danidinu za slučaj da ne stigne da je sačeka. Stisnula
je usne prisetivši se da joj je nekoliko puta ponovio da ne treba da žure u
brak.
Ipak, nijednog trenutka nije dozvolila sebi da posumnja u njegovu
ljubav. Znala je da će sve biti dobro kada se ponovo sretnu. U dvadeset
prvoj godini verovala je da zna šta želi od života.
Bila je osmogodišnja devojčica kada su joj roditelji poginuli u
saobraćajnoj nesreći. Posle toga došla je na farmu da živi sa svojim
ujakom Klifordom Dejnom, a poslednje dve godine provela je u Oklendu
završavajući školu.

2

U jednom trenutku neko ju je uhvatio za ruku i ona se okrenula
očekujući da ugleda Martinovo nasmejano lice. Međutim, pred njom je
stajala Ajrin Treskot, njena najbolja prijateljica iz srednjoškolskih dana.
- Brijana! - uzviknu devojka oduševljeno. - Ne mogu da verujem!
- Ajrin, baš mi je drago što te vidim -zagrlila je prijateljicu.
-Vratila si se iz Oklenda? - upitala ju je Ajrin dok su išle prema
aerodromskoj zgradi.
Brijana klimnu glavom dok je pogledom i dalje lutala po okupljenim
ljudima koji su čekali pridošlice. Uznemirilo ju je to što nije ugledala
Martina pa je pokušala da umiri sebe pretpostavkom da on, zapravo,
kasni.
- Eno ga moj brat - Ajrin pokaza na mladića koji im se približavao.
- Sećaš se mog brata Šeldona, zar ne? Je li neko došao da te dočeka?
- Nikoga još ne vidim, ali valjda će uskoro doći - uspela je da joj glas
zvuči nemarno.
- Očekuješ Martina? - osmehnu se Ajrin.
- Naravno - Brijana se trudila da zvuči ubedljivo. - A koga drugo?
Brijana je ranije često viđala Šeldona, ali se on uvek držao po strani jer
je bio stariji od njih. Bio je veoma zgodan i uvek izuzetno elegantan, a
ponašao se kao da je potpuno svestan sebe. Mnoge njene prijateljice bile
su zaljubljene u njega.
Pošto ga duže vreme nije videla, iskoristila je priliku da ga dobro
odmeri dok se pozdravljao sa sestrom. Morala je da prizna da je
privlačniji nego ikad i kao da je bio još uzdržaniji.
Iznenada je osetila nervozu što će morati da se rukuje s njim. A najgore
od svega bilo je to što od Martina još uvek nema ni traga ni glasa.
Opsovala je u sebi jer joj je sve krenulo naopako i uplašila se da će
zaplakati. Ostavio ju je da se sama snalazi s prtljagom i da pronađe način
da stigne do grada. Duboko je uzdahnula odjednom shvativši da je
Ajrinin brat posmatra. Zatreptala je da joj suze ne bi navrle na oči i
prisilila je sebe da se osmehne.
3

Stekla je utisak da mu Ajrin priča o njoj i osećala je da je on merka pa joj
je bilo neprijatno. Nije je neki muškarac prvi put tako posmatrao, ali joj je
to prvi put smetalo.
- Šeldone, ovo jeBrijana Vitkomb -Ajrin pogleda brata. - Njen ujak je
imao farmu nedaleko od Vintona, a nas dve smo išle u isti razred.
- Sećam se - osmehnuo se. - Zdravo. Pogledi su im se sreli i Brijana se
opet osećala neprijatno pod smirenim pogledom njegovih sivih očiju.
Ona nije bila niska devojka, ali je Šeldon Treskot bio toliko visok da je
morala da podigne glavu da bi ga pogledala u oči.
Odmah joj je bilo jasno da je pred njom samouveren mlad čovek.
Naravno, imao je dovoljno razloga za to. Treskotovi su posedovali lanac
ekskluzivnih hotela na Novom Zelandu kao i na obližnjim tropskim
ostrvima.
- Eno mog prtljaga - iskoristila je priliku da se udalji od njega.
- Dozvoli mi - Šeldon je požurio za njom. - Hoćeš li da te povezemo u
grad ili je neko došao da te sačeka?
Brijana ga pogleda i oseti kako joj jeza klizi niz kičmu. Njegov pogled je
otvoreno klizio preko njenih grudi, uzanog struka i oblih bokova do
vitkih nogu. Osećala je da je svlači pogledom.
- Nadam se da će moj verenik doći po mene - brzo je rekla skrenuvši
pogled. -Ako bude mogao.
Bilo je očigledno da ga je iznenadila činjenica da je verena. Brijana
namerno podiže levu ruku s dijamantskim prstenom pretvarajući se da
popravlja frizuru. Bila je to igra koju'je često igrala da bi se oslobodila
neželjenog društva i to joj je opet pošlo za rukom.
Šeldon je video prsten i opet ju je odmerio od glave do pete. Nikada
nije uživala u tome da je muškarci tako odmeravaju, a tog trenutka
osećala je da joj je veoma neprijatno. Bila je svesna činjenice da u
jednostavnoj haljini i ravnim sandalama izgleda mlada nego što je bila.
Ipak, takva kakva je dopala se Šeldonu koji je punih deset godina stariji
od nje i ne bi trebalo da se oseća kao balavica pred tim muškarcem koji je
4

bio nešto stariji od Martina. Možda ju je tako gledao zato što i svoju
sestru smatra klinkom.
- Vidi, vidi - rekao je veselo. - Pa, ti si već verena! Da li je tvoj momak iz
Danidina?
- Živi blizu Vintona - odgovorila je osećajući da joj obraze obliva
rumenilo. - Ima svoju farmu i ime mu je Martin Saunders.
Pretpostavljam da ga ne poznaješ.
- Hoćeš li ga još čekati? - upitao je gledajući je netremice.
- Još malo - rekla je neodređeno. -Ako se ubrzo ne pojavi, moraću da
uzmem taksi. Sezona je striže ovaca pa je veoma zauzet. Upozorio me je
na to. Ništa strašno, ostaću u Danidinu noć ili dve.
- Eno moje torbe - Ajrin gurnu brata i pogleda prijateljicu. - Martin još
nije stigao?
- Nije - Brijana duboko uzdahnu. - Ve-rovatno nije mogao da se izvuče
od posla. A bilo bi čudo da je mogao mada mi, žene uvek očekujemo
čudo od muškaraca.
- Da znaš! - devojka se nasmeja kli-mnuvši glavom.
- Za sve sam ja kriva - stala je u odbranu svog verenika. - Iznenada sam
odlučila da dođem. Nisam mu dala vremena da se pripremi i organizuje
posao tako da može da bude odsutan.
- Čudi me samo da se nisi udala za njega pravo iz školske klupe - Ajrin
se razdragano nasmeja. - Sve smo znale za Martina i zavidele smo ti.
Jedino si ti imala svoju veliku, pravu ljubav. Nedavno sam srela onu iz
prve klupe... kako joj beše ime... A, da! Meri Džejms mi je rekla da se još
nisi udala. Sve je u redu s vama dvoma, zar ne?
- Naravno! - Brijana je začuđeno pogleda. - Samo, ujakova želja je bila
da prvo završim višu školu, pa sam dve godine provela u Oklendu.
- A šta je Martin rekao na to? - prijateljica je pogleda smešeći se.
- Složio se - slegnula je ramenima. - Nije imao izbora, znaš kakav je bio
ujak. Ali sada sam se vratila i nećemo više čekati.
- Bravo! - Ajrin je potapša po ramenu. - Tako treba!
5

- A šta si ti radila od kada smo se poslednji put videle? - upita Brijana
primetivši da im Šeldon prilazi.
- I ja sam učila, ali u Velingtonu - devojka duboko uzdahnu. - Naučila
sam brzo da kucam i da vodim poslovne knjige. Sada ću početi da radim
u hotelu. Je li tako, Šeldone?
- Tako je - klimnuo je glavom. - Samo, "raditi" nije prava reč. Prvo ću
videti kakva si na poslu, pa ću tek onda odlučiti da li ću te zaposliti.
- Trebalo je da znam - progunda Ajrin uz osmeh.
- Još uvek čekaš momka? - okrenuo se Brijani.
- Mislim da više nema svrhe - slegnula je ramenima. - Zapravo, nisam
verovala da će uspeti da se pojavi.
- Šta ćeš sada? - upita je Ajrin. - Ideš autobusom u Vinton?
- Ne - odmahnula je glavom. - Martin ima neke prijatelje u Danidinu
kod kojih mogu da odsednem.
- Odlično! - Ajrin je bila zadovoljna. - Onda možemo da te povezemo,
zar ne, Šeldone?
- Naravno - klimnuo je glavom. - Hajdemo!
- Nadam se da nećete mnogo skretati s puta zbog mene - promrmljala je
osećajući se neprijatno zbog situacije u kojoj se zatekla. - Oni žive na
obali.
- Nikakav problem - požuri da je razuveri Ajrin. - Mi ćemo ostati
nekoliko dana u Danidinu zarad posla. Šeldon ima kuću u gradu, odmah
uz zaliv. Iskoristiću to vreme da se vidim s prijateljima. Zašto ne bi došla
kod nas, Bri? Ima mnogo praznih soba.
- Slušaj, Ajrin, ne petljaj se u tuda posla - Šeldon prekorno pogleda sestru. - Vidiš da je njen momak već sve dogovorio i najbolje je da tako
ostane.
Brijanu je obradovao prijateljičin poziv jer je bila nesigurna. Bila je
očajna što Martin nije došao da je sačeka i nije joj se išlo u kuću
nepoznatih ljudi. Uzdahnuvši, smestila se na zadnje sedište luksuznog
automobila.
6

Oduvek je volela Ajrin, ali njen brat očigledno nije bio oduševljen
idejom da im ona bude gost. Na fin način poništio je sestrin poziv pa
Brijana više nije mogla ni da ga prihvati ni da odbije.
Šeldon Treskot je verovatno bio od onih muškaraca koji vole da
naređuju. Doduše, kad malo bolje razmisli, nije bila sigurna u to da na
svetu postoji muškarac koje ne voli da naređuje. Čak je i Martin to umeo
da radi.
Malo se raspoložila kada su ušli u grad. Volela je Danidin s njegovim
širokim ulicama, vrtovima prepunim tropskog cveća i trotoarima na
kojima su ogromna stabla nudila hladovinu.
Šeldon je lako pronašao kuću Martinovih prijatelja. Zaustavio se pred
kapijom, izašao iz kola i obišao ih. Otvorio je Brijani vrata i pomogao joj
da izađe, a onda je iz gepeka izvadio njen prtljag.
- Baš lepo što smo se srele - rekla je Ajrin. - Obavezno me pozovi na
svadbu, Bri! Volela bih da te vidim kao nevestu.
- Naravno - nasmejala se tiho. - Samo, možda ćemo se venčati u
Vintonu.
- Nema veze - devojka odmahnu glavom. - Nemoj da zaboraviš da je to
tvoj dan. I, javi mi se, molim te. Moći ćemo češće da se viđamo sada kada
si se vratila.
- Nadam se - prihvati veselo Brijana.
Šeldon je već stajao ispred kapije i činilo se da je nestrpljiv. Ništa nije
rekao, uzeo je njene torbe i krenuo kroz vrt prema ulazu u kuću. Brijana
se brzo pozdravila s prijateljicom požurivši za njim.
- Izgleda da ovde nema nikoga - dobacio joj je preko ramena.
- Možda su morali da izađu - rekla je mirno. - Sačekaću ih u vrtu.
Martin im je sigurno javio.
Međutim, nije se činilo da je Šeldon u to ubeđen. Prišao je vratima i
pozvonio, ali niko nije otvorio. Sačekao je neko vreme, a onda se okrenuo
prema Brijani zamišljeno je pogledavši. Brijana se pripremila za novi
udarac.
7

- Tako je to kada se tvoj momak dogovara - rekao je pomalo zajedljivo. Izgleda da mu to baš ne polazi za rukom.
- Hoćeš da kažeš, moj verenik - detinjasto je naglasila poslednju reč,
besna na čitav svet. - Sigurna sam da je nešto iznenada iskrsnulo. Marin
je uradio ono što je trebalo, ne moraš da praviš tragediju od toga.
Produži mirno svojim putem, a mene ostavi da čekam.
- Ipak ću proveriti kod suseda pre nego što krenem - nije se osvrnuo na
njene reči.
- Kako hoćeš - nezainteresovano je slegnula ramenima. - Koliko puta
treba da ti kažem da će sve biti u redu i da ne treba da brineš o meni?
Šeldon joj nije odgovorio, samo ju je popreko pogledao, a onda se
uputio u susedno dvorište. Međutim, pre nego što je stigao da pređe
polovinu puta, u vratima susedne kuće pojavi se starija žena.
- Vi mora da ste gospođica Vitkomb! - uzviknu žena kada ih je
ugledala. -Trebalo je da pripazim na vaš dolazak, ali sam se zagledala u
TV program. Izvi-njavam se.
- Sve je u redu - preduhriti je Šeldon.
- Znate li možda gde su vaši susedi?
- Žao mi je, oni su morali hitno da otputuju u Oamaru - reče žena. Njihova kćerka očekuje bebu i zet im je jutros javio da je preneta u
porodilište. Izgleda daje porođaj počeo pre vremena. Otišli su da
pričuvaju starije dete i zamolili su me da objasnim gospođici Vitkomb šta
se dogodilo. Predložili su da gospođica Vitkomb ode u obližnji motel i
odatle telefonira svom rođaku.
- Naravno, ne brinite - Šeldon se nasmešio. - Pobrinuću se za gospođicu
Vitkomb.
- Baš mi je drago što nije došla sama i što ima prijatelje uza se nastavila je žena - Tako će se lakše snaći u gradu.
Brijana je zapanjeno posmatrala ženu pokušavajući da na pravo mesto
smesti njene reči "da telefonira rođaku". Na kraju je zaključila da se žena
zbunila ili da nije dobro razumela.
8

Tek tada je shvatila da ima problem. Doduše, novca joj nije nedostajalo,
njen ujak se pobrinuo za to i mogla je odmah da krene u Vinton. Ipak,
nešto joj je govorilo da ne treba da bude brzopleta već da sačeka da prvo
telefonira Martinu.
Ljutito je gledala Šeldona dok se vraćao. Bez ikakvog razloga bila je
besna na njega mada je dobro znala da sve to nema baš nikakve veze s
njim. U tom trenutku bila je besna na sebe, na njega, na čitav svet.
- Otići ću u motel - požurila je da ga preduhitri. - Bila bih ti zahvalna
ako me odvezeš.
- Nameravaš li da telefoniraš Martinu? - gledao ju je zamišljeno, kao da
ne sluša ono što mu je govorila. - Da li je on tvoj rođak?
- Nije - obrecnula se.
Nije nameravala da mu objašnjava da je moguće da su ljudi pomislili
da su njih dvoje rođaci. Ipak je Martin godinama radio za njenog ujaka
na farmi koja je sada bila njegova. Podigla je svoje torbe i pošla prema
kolima.
Šeldon joj brzo priđe i ote joj torbe iz ruku. Kratko se natezala s njim
oko toga, ali je na kraju odustala. Iznenada se osetila nemoćnom i počeo
je da je obuzima strah. Sve što joj se dešavalo podsećalo je na noćnu
moru.
- Nećeš valjda dopustiti da Bri ode u motel! - uzviknu Ajrin kada je čula
šta se dogodilo. - Treba da pođe s nama!
- Biće mi dobro u motelu - rekla je Brijana samouvereno iako ju je zeblo
oko srca.
- Ne pravi gužvu oko toga - progun-đa Šeldon. - Ajrin te je pozvala u
moju kuću. Možeš valjda da prihvatiš poziv školske drugarice pošto su
te očigledno preveslali.
Brijana oćuta mada su je njegove reči zabolele. Znala je da se u kući tog
čoveka neće osećati dobrodošlom. Međutim, ništa joj drugo nije
preostalo nego da prihvati njihov poziv. Nadala se da će Martin moći već
sutra da dođe po nju.
9

- Koliko si dugo verena? - upita je iznenada Šeldon pogledavši je u
retrovizoru.
- Zvanično od februara - naglo se uspravila u sedištu i nesvesno je
počela da se igra vereničkim prstenom.
- A nezvanično? - upitao je hladno. - Od oktobra prošle godine, malo
pre nego što je ujak umro - objasnila je. -Tada je ležao u bolnici i želeo je
da...
- Pobogu! - zapanjeno ju je pogledao. - Zakletva uz samrtničku
postelju?! To je unapred osuđeno na propast, nadam se da si svesna toga.
- Nije tako! - pobunila se namrštivši se. - Oduvek sam želela da se
udam za Martina. Ujak je samo želeo da zna da li ćemo se venčati. U
Martina sam godinama zaljubljena, još od kada je došao da radi za mog
ujaka. Tada mi je bilo petnaest godina.
- To je tačno, Šeldone - Ajrin se nasmeja. - Bri je uvek pričala o Martinu
a mi, ostale smatrale smo tu ljubav veoma romantičnom i ona ju je uvek
izdvajala od nas.
- Preteruješ - Brijana odmahnu rukom.
- Pa, bila si dugačija! - devojka se okrenu ka njoj. - Nijednom nam se
nisi pridružila dok smo uvečc, pre spavanja, ogovarale dečake. Doduše,
direktorka je poznavala tvog ujaka i morala si da služiš za primer.
- To mnogo objašnjava - prokomentarisao je Šeldon.
- Šta hoćeš time da kažeš? - Brijana ga prekorno pogleda. - Da možda
ne izgledam ozbiljnije i starije od Ajrin?
- Ni slučajno! - odmahnuo je glavom. - Pre bi se reklo da si uvrtela u
glavu da je taj Martin tvoj jedini životni izlaz, i to još od petnaeste
godine. Ko zna, možda si u međuvremenu nekad i posumnjala u svoju
odluku, ali si mislila da je nepošteno menjati je. Mislim da si bila, i da si
još uvek, mlada za tako ozbiljnu odluku.
Bilo joj je neprijatno što joj Šeldon drži lekciju a zbunile su je njegove
reči. Nije joj bilo jasno zašto se petlja u njen život. Ona je volela Martina i

10

nikada nije posumnjala u njihovu vezu pa nikome neće dozvoliti da se
meša.
- Nisam sigurna da shvatam o čemu pričaš - rekla je ne krijući
odbojnost koju je u tom trenutku osećala prema njemu.
- Tome sam se i nadao - nasmejao se ironično. - To je upravo zbog
tvojih godina.
- Šeldone! - sestra ga prekorno pogleda. - O čemu govoriš? I zašto se
tako nepristojno ponašaš? To uopšte ne liči na tebe.
- Brijana, misliš li i ti da sam nepristojan? - uhvatio je njen pogled u retrovizoru.
Ona jeste to mislila, ali ni za živu glavu nije to htela da kaže. Kada bi
priznala da je nepristojan, otkrila bi mu koliko su je njegove reči
povredile, a to nije želela.
- Mislim da se praviš važan - hrabro je izgovorila. - Ali nije važno pošto
mi tvoje mišljenje ništa ne znači.
- Zaista? - izvio je začuđeno obrve.
- Da - obrecnula se svesna činjenice da to nije tačno.
Nikako nije mogla da shvati zašto joj je toliko stalo do njegovog
mišljenja. Šeldon Treskot je bio obični uobraženko. Zbog njega se osetila
veoma nesigurnom i prvi put je počela drugim očima da gleda na svoj
život.
- Eto šta si uradio, Šeldone - Ajrin ga udari po ruci. - Bri te ignoriše i baš
mi je drago što je tako. Krajnje je vreme da prestaneš da se ponašaš
prema nama kao da smo klinke.
- Kako ti kažeš - slegnuo je ramenima.
- Trebalo bi negde da svratimo da kupimo nešto za večeru - predložila
je Ajrin menjajući temu. - Frižider ti je sigurno prazan.
- Izaći ćemo u restoran na večeru - rekao je pogledavši Brijanu. - Da li je
gospođici Vitkomb dozvoljeno da u pratnji brata i sestre izađe u
restoran?
- Kako god hoćete - ignorisala je ironiju u njegovom glasu.
11

Odlučila je da iskoristi tu priliku i da mu dokaže da nije više devojčica.
Obući će smeliju haljinu, sa što dubljim dekolteom, i glumice da joj je
pomalo dosadno u njegovom društvu.
Kada su stigli, devojke su odmah izašle na terasu da se osveže voćnim
sokom. Ajrin je oduševljeno pričala o tome kako će uskoro početi da radi
u "Treskot hotelu" na obližnjem ostrvu.
- Bilo bi divno kada bi došla da me posetiš, Bri. Smeštaj je odličan,
hrana fantastična, a zabave ima napretek. Možda bi mogla da ubediš
Martina da kod nas provedete medeni mesec. Veruj mi, mesto je idealno
za to.
Brijana je sumnjala u to da bi Martinu to mesto odgovaralo. Osim toga,
nije joj se dopadala pomisao na to da medeni mesec provede u blizini
Šeldona Treskota. A pored toga, Martin nije bio preterano bogat da bi
mogao da priušti takav luksuz.
- Još uvek ne znam kakvi su Martinovi planovi - oprezno je odgovorila
ne želeći da povredi prijateljicu. - I ne znam kada ćemo se tačno venčati.
Samo se nadam da će biti ubrzo.
- Nikad se ne zna - Ajrin se tiho nasmeja. - Kada te vidi, možda će te
odmah zgrabiti i odvući na neko egzotično ostrvo. Sigurna sam da neće
hteti dugo da čeka. Bio je fer jer ti je dao dovoljno vremena da razmisliš.
Hej! Nikada mi nisi rekla kako Martin izgleda!
- Pa... - Brijana se zbuni za tren. - Visk je i vitak, ima plavu kosu i smeđe
oči, i veoma je privlačan.
- To lepo zvuči - zadovoljno je klimnula glavom. - A kakav je čovek?
- Veoma je prijatan - odgovorila je oklevajući.
U stvari, nije joj bilo lako da odgovori na to pitanje. Martin je uvek
prema njoj bio veoma ljubazan, nikada nije zaboravio njen rođendan i
često su dugo razgovarali. To je otprilike bilo sve što je znala o njemu.
- Prijatan?! - Ajrin se nasmeja. - Ma hajde, Bri, valjda je i nešto više od
toga! Da li je strastan? Seksi?

12

Brijana oseti da je pocrvenela do korena kose i brzo otpi gutljaj soka da
bi prikrila zbunjenost. Mada joj je Ajrin bila bliska prijateljica, nije mogla
da prisili sebe da pred njom priča o Martinu na taj način.
- Ne pitam te da li ste spavali, to je vaša stvar - brzo dodade Ajrin.
- Interesuje me kako se ljubi i... Možda ipak nije trebalo da te to pitam.
Brijana nerado priznade sebi da i s te strane slabo poznaje Martina.
Primetila je da se on dopada ženama, pa je pretpostavila da bi se za njega
moglo reći da je seksi. Poljubio ju je jedva nekoliko puta.
- U hotelu ima fantastičnih momaka - Ajrin odluči da promeni temu. Na primer, Pol Ričards! On je Šeldonov asistent i neverovatno je zgodan.
U početku ću mnogo vremena provoditi u kancelariji da bih naučila
posao, ali ću imati vremena da se družim s gostima. Šeldon neće moći da
mi komanduje. Nisam mu samo sestra, nego sam i vlasnik trećine tog
hotela. Tata je na vreme obezbedio i mene i Karin.
- I Karin radi kod vas? - zaintereso-vano upita Brijana. - Nju znam samo
iz viđenja jer je starija od nas.
- Doskora je radila jer Šeldon od nas zahteva da naučimo sve o
poslovima, za svaki slučaj - osmehnula se. - Ali Karin se zaljubila u
jednog Italijana, gitaristu, koji je svirao u hotelskom orkestru. Šeldonu se
to, naravno, nije dopalo i otpustio je Tonija. Međutim, Karin ništa nije
moglo da zaustavi i brže-bolje otišla je za njim. Venčali su se u Italiji i
Šeldon je zbog toga besan kao ris. Ubeđen je da je Tonija privukao naš
novac.
- A šta ti misliš? - Brijana se zagleda u prijateljicu. - Koliko se sećam,
Karin je veoma lepa.
- Jeste, lepa je - devojka sleže ramenima. - Ne znam šta da ti kažem, ali
mislim da nije trebalo toliko da žure s ven-čanjem. Toni ima dvadeset i
pet godina i nema ništa svoje. Ni njegova porodica nije bila oduševljena
tim brakom. Njegovi roditelji su farmeri kao i tvoj Martin. Toni je
najmlađi sin i oduvek je bio pomalo problematičan. Oni su pokušali da
ga zadrže na farmi, ali ih nije poslušao. Planiram da im telefoniram i ako
13

me pozovu na večeru, otići ću. Šeldon će se verovatno ljutiti zbog toga,
ali moram da vidim ima li novosti o Karin i Toniju. Oni su negde u Italiji,
ali niko ne zna gde su tačno.
Čim je to rekla, Ajrin ustade i požuri da telefonira. Brijana je ostala da
sedi na terasi i da razmišlja i onome što je upravo čula. Ta priča se ne bi
tako završila da Šeldon nije otpustio Tonija.
Karin bi verovatno prebolela prvu zaljubljenost pod uslovom da nije
bila u pitanju prava ljubav. Srećom, pomisli Brijana, nije bilo opasnosti
da se neko oženi mnome zbog novca. Ujak je farmu ostavio Martinu, a
ne njoj, stoje pošteno jer mu je tolike godine bio desna ruka.
Kada mu je Martin rekao da želi da se oženi njome, njen ujak je bio
veoma zadovoljan. Jedino se Brijana ponekad pitala da li je ujak sačinio
testament pre ili posle te Martinove izjave. Međutim, pošto će uskoro
postati njegova žena smatrala je to nevažnim.
- Tonijevi roditelji pozvali su me na večeru - doviknula je Ajrin izlazeći
na terasu. - Tako su ljubazni, srdačni i veseli. Tonijev stariji brat doći će
po mene, pa ću požuriti da se spremim. Ako Šeldon ne stigne dok ja
krenem, reci mu, molim te, da sam otišla Skorenijevima.
- Dobro - Brijana klimnu glavom. Unervozila se zbog toga što će morati
da provede veče sa Šeldonom Treskotom.

2. poglavlje
Istuširala se i namerno je izabrala izazovnu večernju haljinu od crne
svile koja joj je meko prianjala uz telo ističući njene obline. Obula je crne
sandale s kaiščićima i visokim potpeticama.
Našminkala se ističući plave oči i pune usne. Dugu plavu kosu dobro je
iščetkala a onda ju je pustila da slobodno pada niz leđa.

14

Na kraju je stavila nekoliko kapi finog parfema koji joj je Martin kupio
za Božić. Zadovoljno se osmehnula odmerivši svoj odraz u ogledalu.
Nimalo ne podseća na klinku i time je sebi popravila raspoloženje.
Udobno se smestila u fotelji u salonu i uzela je da prelistava ženski
časopis dok se Šeldon ne pojavi. Ajrin je odavno otišla i ona je nervozno
čekala svog domaćina.
- Gde je Ajrin? - upitao je čim je ušao, ne pozdravivši je.
- Otišla je na večeru Skorenijevima - odgovorila je glumeći
nezainteresovanost.
- Koliko vidim, spremna si za izlazak - namrštio se.
- Čini mi se da si rekao da ćemo večerati u restoranu - ukočeno je
promrmljala.
- I jesam - duboko je uzdahnuo. -Dobro, popij nešto dok se istuširam i
presvučem. A meni naspi viski.
Brijana je bespomoćno gledala za njim. Njen ujak je bio zakleti
antialkoholičar i ona nije imala nikakvo iskustvo u vezi sa pripremanjem
pića. Prišla je baru i počela da razgleda boce. Pronašla je viski i pokušala
da izabere odgovarajuću čašu. Zbunjeno je zastala shvativši da ne zna da
li Šeldon pije viski s ledom, sa sodom ili čist. Prelazila je pogledom po
ostalim bocama razmišljajući o tome šta bi ona mogla popiti jer je želela
da deluje odraslo.
Šeldon ju je zatekao kako neodlučno okreće boce i čita etikete. Bio je
samo u pantalonama i Brijana se zbunila kada je ugledala njegov snažni
torzo. Ustuknula je za korak kada je prišao baru.
- Pitao sam se zašto te nema - rekao je sipajući sebi viski. - Zar ne znaš
gde je moja spavaća soba?
- Nisi mi rekao da želiš da ti donesem piće.
- Tako? - podigao je obrve osmehujući se. - A šta je s tobom? Šta si ti
izabrala? Ili možda ne piješ?
- Prestani da se šališ na moj račun -rekla je, besna što ne uspeva da igra
ulogu odrasle žene. - Želela sam da zajedno popijemo piće.
15

- Lepo - klimnuo je glavom. - Onda, šta ćeš popiti?
- Vermut - rekla je prvo što joj je palo na pamet.
Znala je da mu nije promakla grimasa na njenom licu dok je ispijala
piće. Ipak, odlučila je da popije tu čašu hrabrosti znajući da Šeldon neće
propustiti nijednu priliku da joj se naruga.
- Jesi li telefonirala svom vereniku? - upitao ju je nešto kasnije kada je
bio spreman za izlazak.
- Telefoniraću mu kada se vratimo -trudila se da joj glas zvuči mirno.
- Želim da razgovaram s njim na miru.
- Naravno - klimnuo je glavom. - Onda, možemo da krenemo.
- Možemo - brzo je ustala i krenula za njim.
- Zaboravio sam da ti kažem da izgledaš fantastično - otvorio je vrata
propustivši je. - Jedino je taj ruž na tvojim usnama previše sjajan za moj
ukus. Ali sumnjam da će tako izgledati posle večere.
- Stvarno? - nezainteresovano mu je odgovorila. - Da budem iskrena, ne
brine me mnogo tvoj ukus.
- To ti je veliki propust - nasmešio se. - Ako uzmemo u obzir da te
večeras izvodim...
- Izvodiš? - grubo ga je prekinula. -Zar je ovo izlazak? Mislila sam da
ćemo skoknuti nešto da pojedemo.
Šeldon ju je uzeo pod ruku pomogavši joj da siđe niza stepenice.
Brijana je pokušala da izvuče ruku, ali ju je on jače stegnuo. Na kraju je
odustala od borbe i mirno je nastavila da korača pored njega.
- Zašto si se tako obukla? - pogledao ju je iskosa. - I taj parfem... Hoćeš
da kažeš da ga svakodnevno koristiš? Izuzetan je. Nadam se da ti neće
smetati to što ćemo prošetati. Restoran nije daleko, a primetio sam da
tvoje potpetice nisu previsoke.
- Baš će mi prijati da prošetamo - na-terala je sebe da se osmehne.
- Samo mi smeta to što mi toliko stežeš ruku.
- Izvini - brzo joj je pustio ruku. Nastavili su da hodaju u tišini i Brijana

16

je svim silama pokušavala da se opusti i da uživa u prijatnoj svežini
večeri posle nesnosne dnevne vrućine. Ipak, to joj nikako nije polazilo za
rukom zbog Šeldonovog prisustva.
Sve vreme smišljala je šta da kaže jer joj je smetalo to što ćute. Nije
smela da pomene ni njegove sestre ni Martina i zato joj je bilo veoma
teško da pronađe temu za razgovor.
- Jesi li oženjen? - postavila mu je pitanje pre nego što je razmislila.
- Nisam - odmahnuo je glavom. - Zašto pitaš? Da li si lično
zainteresovana ili je reč o pukoj ženskoj Radoznalosti?
- Samo sam se pitala - promrmljala je srećna što ih okružuje mrak pa on
ne može da vidi njene užarene obraze.
- Eto, sad znaš - pogledao ju je iskosa.
- Nisam oženjen i ne nameravam skoro da se ženim. Stigli smo.
Lagano je dotakao njenu nadlakticu pokazujući joj restoran preko puta
ulice. Brijana se nije iznenadila kada je ugledala ekskluzivni restoran.
Šeldon je tu očigledno bio čest gost.
Konobar ih je odveo za sto u uglu odakle se pružao divan pogled na
zaliv. Večera im je brzo servirana i jedva da su progovorili koju reč dok
su jeli. Brijana je utonula u nepovezane misli.
- Još malo vina, Bri? - upitao ju je, a ona se prenula.
- Ne, hvala - šakom je poklopila čašu osećajući se pomalo omamljenom.
- Kako hoćeš - slegnuo je ramenima.
- Ako želiš da povratiš zavodljivost svojim usnama, trebalo bi da dodaš
malo ruža.
- Čini mi se da si rekao da ti se moj ruž ne dopada - podsetila ga je.
- A meni se čini da si ti na to rekla da ti nije stalo do mog mišljenja zagledao joj se u pravo u oči.
- I nije - odmahnula je glavom. - Po-praviću šminku posle večere.
- Brijana, reci mi iskreno: koliko ti je stalo do te udaje? - upitao je
naginjući se prema njoj preko stola.

17

- Želim da se udam, naravno - promucala je osećajući kako joj srce tuče
pod grlom. - Oduvek sam to želela.
- I to je sve što želiš? - proučavao je njeno lice. - Nemaš drugih ambicija?
Ne razmišljaš o karijeri, na primer?
- Ne - odmahnula je glavom.
- Samo udaja, znači - zavalio se u stolicu ne skidajući pogled s nje.
- Mada, koliko sam čuo, tvoj ujak je bio zadovoljan tvojom odlukom.
Rekla si da je tvoj verenik radio za njega godinama?
- Tako je - ponosno je isturila bradu. - Bar ne sumnjam u to da se Martin
ženi mnome novca radi. Ujak je ostavio farmu njemu, a ne meni.
- Ne udaješ se valjda zato za njega? -upitao je zapanjeno.
- Šeldone, prestani da me nerviraš -planula je, bilo joj je svega dosta.
- Shvati da volim tog čoveka!
- Volim ga od svoje petnaeste godine -imitirao je njen povišeni glas.
-Klasika! Devojački snovi.
- Ipak je ovo nešto više od toga - naglasila je.
- Imaš li dokaze za tu tvrdnju? - pogledao ju je izazivački.
- Šta će ti veći dokaz od braka?! - prosiktala je besno. - Šta ti znaš o
braku? Nemaš nikakvog iskustva u vezi s tim.
- Draga devojko, meni je trideset šest godina i po prirodi sam realista mirno joj je odgovorio. - O braku sam mnogo razmišljao, kao i o mnogim
drugim životnim problemima. Dakle, toga što se tiče, u prednosti sam
nad tobom. Čisto sumnjam da si ikada ozbiljnije razmišljala o tome šta je
zapravo brak. Ja još uvek nisam imao sreću da naiđem na ženu kojom
bih poželeo da se oženim. Doduše, kada je budem sreo, neću dugo
čekati.
Brijana proguta knedlu, nije znala šta bi mu odgovorila na to. Razgovor
je krenuo previše ozbiljnim tokom i osećala je da mu nije dorasla. A
iznad svega je mrzela kada je morala da se pravda.

18

Pomisao na brak s Martinom ispunjavala ju je srećom, a sada je taj
stranac pokušavao da je natera da posumnja u sopstvena osećanja. Ma
šta se desilo, neće mu to dozvoliti.
- Tebi je očigledno stalo do lične slobode - rekla je oštrije nego što je
namerava-la. - Ja želim da se udam, i to za Martina! Šta je tu nejasno?
- A za koga bi drugog? - podsmehnuo se. - Hajdemo kući da bi mogla
na miru da porazgovaraš s Martinom. I zaboravi da sam pokušao da te
navedem na to da bar malo razmisliš o svom životu.
Dok su se vraćali kući, nisu progovorili ni reč. Brijani nije bilo jasno
zašto je on odjednom besan kada bi, zapravo, ona trebalo da se ljuti.
Razmišljala je o tome, ali odgovor joj je izmicao.
- Hvala ti na večeri - rekla je ljubazno kada su stigli kući. - Mogu li da
telefoniram?
- Naravno - klimnuo je glavom. - Ali sačekaj samo trenutak.
- Zašto? - zastala je pogledavši ga u oči.
Prišao joj je u dva koraka privukavši je u zagrljaj, a već sledećeg
trenutka njegove usne bile su na njenim. Ljubio ju je lagano, bez žurbe,
milujući je po vratu i leđima. Brijana je sve vreme držala čvrsto stisnute
usne.
- Opusti se, Bri - prošaputao je. - Zar još to nisi naučila?
- Zašto si to učinio? - promucala je odupirući se o njegove grudi.
- Ako nećeš da razmišljaš o sebi, onda ću ti bar dati šansu da osetiš
usne drugog muškarca - osmehnuo se meko. - Osim toga, nikada nisam
poljubio devojku pred udajom. Hoćeš li da ti kažem kako se ljubi
devojka pred udajom? Neiskusno, ali slatko. Moj savet ti je da se još ne
udaješ, Brijana. Nisi spremna za to.
- Samo zato što ne želim da se ljubim s tobom? - uspela je da se
oslobodi njegovog stiska. - Udajem se za Martina, ne za tebe.
- Daleko bilo! - podigao je ruke kao da se brani. - Koliko se sećam,
nisam te zaprosio. Ali ponavljam: još uvek nisi za udaju ni za Martina ni
za bilo koga drugog. Ako dobro razmisliš, shvatićeš da si na neki način
19

izigrana. Ne bih se zakleo da i tvoj Martin u to nije umešao prste. A sad
idi i zovi svog dragog verenika.
- Odvratan si! - oči su joj sevale. - O čemu pričaš?! Ko me je izigrao?!
- Sve to oko tvoje udaje u vezi je samo s farmom tvog ujaka, a nikako s
ljubavlju - rekao je hladno. - Stavio bih ruku u vatru da je to bio jedini
način da se Martin domogne farme. To bi i slepac video, draga moja, ali
postoji bolest koja se zove ljubavno slepilo.
- Pričaš gluposti - procedila je kroz stisnute zube.
- Samo ti zapuši uši, devojčice - pogledao ju je podsmešljivo. - Neću ti
dalje pridikovati.
Brijana mu je brzo okrenula leđa krijući suze koje su počele da naviru u
njenim očima. U tom trenutku mrzela je Šeldona Treskota kao nikada
nikoga u životu. Čega god da se dohvati, on to pokvari.
Zalupila je vratima radne sobe jer nije želela da on sluša njen razgovor s
Martinom. Prišla je stolu i drhtavim prstima okrenula dobro poznati
broj. Nadala se da će se ova mučna situacija uskoro okončati.
Međutim, čim je veza uspostavljena, ona se skamenila jer je s druge
strane čula ženski glas. U trenutku je zanemela, i ispustila je slušalicu iz
ruke, a veza se prekinula.
Sedela je ukočeno, bez ijedne misli u glavi. Znala je da Martin živi sam i
da nema domaćicu. Bar njoj nije rekao da je u međuvremenu neku
angažovao.
Brijana je kršila ruke gledajući u zamišljenu tačku pred sobom. Dobro je
znala da Martin nema sestru, a majka mu je umrla pre nekoliko godina.
Odjednom je shvatila da je sigurno, iznervirana Šeldonovim
ponašanjem, okrenula pogrešan broj. Duboko je uzdahnula i ponovo
podigla slušalicu.
- Ko je to? - upitala je kada joj se javio isti ženski glas.
- Sara Lesli - odgovorila je žena. -Jesi li to ti, Meri?

20

Brijana nije mogla da odgovori jer joj se jezik ponovo zavezao. Počela je
da se trese kao u groznici. Polako je spustila slušalicu i zavalila se u
stolicu gledajući uprazno.
Sara Lesli bila je prelepa, elegantna žena tridesetih godina i Brijana ju je
poznavala. Posedovala je ekskluzivni butik egzotičnih suvenira u centru
Danidina.
Znala je da Sara Lesli živi s nekim muškarcem ili da je živela, ali njega
Brijana nije poznavala. Znala je samo to da nisu venčani. Znala je i to da
je Martin baš u njenom butiku kupio onaj fini parfem koji joj je poklonio.
Jedino nije znala šta Sara Lesli radi u njegovoj kući i to u ovo doba noći,
pomislila je pogledavši na sat. Duboko je uzdahnula i zarila lice u
dlanove. Osećala je nezadržljivu potrebu da nekuda pobegne i digne
ruke od svega.
- Jesi li dobila vezu? - upitao je Šeldon ulazeći u sobu.
- Jesam - brzo se ispravila nateravši sebe da se osmehne.
- I, šta predlaže tvoj momak? - zaustavio se ispred radnog stola. - Kada
dolazi po tebe?
- Još uvek ne može da dođe - promucala je ovlaživši suve usne. - Zauzet
je strižom ovaca. Pobrinuću se sutra za neki prevoz do Vintona.
- Bojim se da neću moći da te vozim tako daleko - rekao je namrštivši
se. -Dugo sam bio odsutan i čeka me mnogo posla.
- Nisam mislila.... - osetila je daje po-crvenela. - Uostalom, pošto je
Martin trenutno u velikom poslu najbolje bi bilo da se zadržim još
nekoliko dana u Danidinu.
- O tome ti odlučuješ - zabrinuto ju je posmatrao, kao da je osećao da
nešto nije u redu. - Videćemo se ujutro - idući prema vratima, dobacio joj
je preko ramena: - Molim te da isključiš svetio pre nego što pođeš u
krevet.
- Krećem odmah - skočila je na noge. - Svetio možeš da ugasiš sam.
Laku noć.

21

Prošla je pored njega ne pogledavši ga. Znala je da to nije pristojno, ali
bila je toliko neraspoložena da nije imala snage da o tome brine. Želela je
samo da se što pre zavuče u krevet i da se pokrije po glavi.

3. poglavlje
Sledećeg jutra Ajrin je bila prepuna utisaka iz prethodne večeri koju je
provela u porodici Skoreni. Saznala je da su njena sestra i Toni odlučili
da žive u Firenci i da je on planirao da uđe u posao s odevnim
predmetima od kože.
- Naravno, s Karininim novcem - progunđa Šeldon. - Da ne pominjem
činjenicu da Toni ne zna ni kako izgleda koža.
-I njegova porodica zabrinuta je zbog toga - brzo reče Ajrin. - Iskreno,
ni on ni Karin nisu talentovani za biznis.
- Ako se ona nada da ću joj dati novac za to ili da ću joj dozvoliti da
proda deo našeg vlasništva, grdno se vara. Svašta! Tek tako da izgubi
glavu za nekim balavcem i da odjuri s njim u Italiju... - Šeldon duboko
uzdahnu i odmahnu glavom. -Moraću da sednem u avion i da okončam
tu glupost. Bilo bi pametno da mi gospođa Skoreni javi njihovu adresu
čim je dobije.
-I sama je to predložila - sestra pokuša da ga umiri. - Rekla je da će biti
stalno u kontaktu s nama. Ona se još uvek nada da će se Toni opametiti i
vratiti na farmu.
- To je malo verovatno, pogotovo sada kada je oženjen - prosiktao je
kroz stisnute zube a onda je ustao odgurnuvši stolicu.
- Baš je besan - promrmlja Ajrin kada su ostale same. - Ne znam šta da
mislim. Karin je baš požurila da se uda. Prava zbrka!
- Srediće se to - rekla je Brijana osmehnuvši se.

22

- Da li si se sinoć čula s Martinom? -upita je prijateljica. - Nadam se da ti
je obezbedio prevoz do Vintona. Šeldon je odlučio da večeras odletimo u
hotel na ostrvu.
- Sve je u redu - odgovorila je brzo. - U stvari, još uvek ne mogu da
pođem u Vinton. Moram prvo da sredim neke stvari.
Odlučila je da zasad nikome ne spomene svoje sumnje. Uostalom,
možda postoji sasvim razumno objašnjenje za boravak Sare Lesli na
Martinovoj farmi. Samo ne treba ishitreno da zaključuje.
Prošle noći jedva da je oka sklopila, sve vreme razmišljala je o tome. U
jednom trenutku poverovala je da je posredi ljubavna veza, ali je već
sledećeg trenutka odbacila takvu pomisao ubedivši sebe da joj Martin ne
bi učinio tako nešto.
Brijana nije znala šta da radi. Prvo, sinoć nije trebalo da spusti slušalicu
već da zahteva da razgovara s Martinom. Prvi put je shvatila da joj
nedostaje životnog iskustva i da zapravo nedovoljno poznaje ljude.
- Sve se iskomplikovalo - pokušala je bezbrižno da se nasmeši. - Možda
je sve to moja krivica jer sam izabrala pogrešno vreme za dolazak.
Martin me je lepo molio da sačekam.
- Bri, šta nije u redu? - Ajrin je sumnjičavo pogleda.
- Ma, sve je u redu - odmahnula je glavom. - Samo, Martin insistira na
tome da lično dođe po mene pa sada imam malo slobodnog vremena.
- To je odlično! - devojka oduševljeno zapljeska dlanovima. - Hajde s
nama na ostrvo! Možeš da ostaneš dok se ta striža ovaca ne završi i dok
Martin ne dođe po tebe.
- Ne znam, Ajrin - promrmlja Brijana zamišljeno. - Možda će se već
sutra sve srediti. Ipak, hvala ti.
- Kako hoćeš - Ajrin sleže ramenima. - Ali zapamti, poziv i dalje važi.
Kada se ponovo obrela u svojoj sobi, Brijana se sručila u fotelju. Po ko
zna koji put prebacila je sebi to što sinoć nije bila hrabrija da zahteva
razgovor s Martinom. Sada bi bar znala na čemu je.

23

Večeras će morati ponovo da telefonira, a pomisao na to teško joj je
pala. Iznenada joj je sinula ideja da bi mogla da ode u butik Sare Lesli.
Možda će pre večere otkriti da su njene sumnje neosnovane.
Brzo se spremila i izašala zajedno s Ajrin koja je krenula u kupovinu.
Lako je pronašla butik u kojem je, kao i obično, vladala gužva. Ugledala
je prodavačicu svojih godina koja je na bluzi imala pločicu s imenom
Meri.
- Izvolite - ljubazno joj se osmehnu devojka. - Kako mogu da vam
pomognem?
- Želela bih da porazgovaram s gospođicom Lesli - pomalo nesigurno
reče Brijana. - Da li je tu?
- Nije - devojka odmahnu glavom. -Na godišnjem odmoru je. Jeste li joj
vi prijateljica?
- Pa, ne baš - zbunila se za trenutak. -U stvari, ona i... njen prijatelj
poznavali su mog ujaka. Ujak je nedavno umro i želela sam da ih
obavestim o tome. Možete li mi, molim vas, reći gde je ona? Ili on,
svejedno.
- Pretpostavljam da mislite na Džima Garneta - zamišljeno reče Meri.
- Oni su se nedavno razišli, pa ne znam gde je on trenutno. A Sara je kod
svog prijatelja nedaleko od Vintona. Vratiće se iduće nedelje, pa možete
ponovo navratiti u to vreme.
- Mnogo vam hvala - uspela je da promuca pre nego što je gotovo
istrčala napolje.
Brijana je bila kao u bunilu dok je izgubljeno išla ulicom. Sara Lesli će
se vratiti za nedelju dana, a Martin je tražio od nje da baš toliko odloži
svoj dolazak. Sada je saznala istinu, ali se zbog toga nije osećala bolje.
Pokušavala je da odluči šta da radi. Nije znala da li bi bolje bilo da
zahteva od Martina da održi obećanje i tako upropasti život i sebi i
njemu, ili da mu kaže da joj je sve poznato i da ga optuži za neverstvo.

24

Nekako je stigla do kuće Treskotovih, koja je, na sreću, bila prazna.
Požurila je u radnu sobu i brzo je počela da okreće broj. Znala je da je
Martin u to vreme van kuće i da jedino Sara Lesli može da joj se javi.
- Halo? - čula je njen glas.
- Želim da razgovaram s Martinom -Brijana se trudila da joj glas bude
miran.
- On trenutno nije kod kuće - zbunjeno odgovori Sara. - A ko ga traži?
- Brijana Vitkom - rekla je, ali nije imala hrabrosti da sagovornici
postavi isto pitanje. - Recite mu da su njegovi prijatelji iz Danidina
morali hitno da otputuju i da nisam mogla da odsednem kod njih.
- Šta?! - ženin glas bio je oštar, očigledno su joj bile poznate sve
pojedinosti. - Džonsovi?!
- Da, Džonsovi - promrmljala je stežući slušalicu. - Interesuje me šta
Martin misli o tome da dođem autobusom, recimo, sutra.
- Bilo bi najbolje da se o tome dogovorite s Martinom - rekla je Sara
posle kraće pauze. - Može li on vas da pozove večeras? Gde ste odseli?
Brijana je zbunjeno zatreptala jer na to pitanje nije mogla da odgovori.
Mozak joj je grozničavo radio dok je pokušavala nešto da smisli. A onda
se odgovor nametnuo sam po sebi.
- U hotelu "Treskot tropik" - rekla je brzo da se ne bi predomislila.
Tamo sam odsela s prijateljima.
- U redu, preneću mu.
Brijana nije bila sigurna u to da li joj se učinilo ili je zaista u Sarinom
glasu osetila prizvuk zadovoljstva. Ipak, bila je apsolutno uverena u to
da je već odavno prešla polovinu puta prema raskidu veridbe s
Martinom Saundersom.
Zavalila se u fotelju zagledavši se u tačku na zidu. Pitala se šta sada da
radi. Možda bi najpametnije bilo da se spakuje i vrati u Oklend, ali tamo
je niko nije čekao, a osim toga, morala bi mnogo toga da objašnjava
prijateljima i poznanicima.

25

Nije znala koliko je vremena prošlo pre nego što je prisilila sebe da se
pomeri. Polako je ustala i požurila u kupatilo da se osveži. Stala je ispred
ogledala i zagledala se u svoj lik čudeći se što izgleda kao da se ništa nije
dogodilo.
Niko ne bi pomislio da se ceo njen svet upravo razbio u milion sitnih
komada. Trgnula se kada je čula otvaranje ulaznih vrata i brzo se umila.
Opustila se ugledavši Ajrin koja se vratila, a od Šeldona nije bilo ni traga.
- Treba li ti pomoć? - upitala je prijateljicu ulazeći u kuhinju.
- Samo ti uživaj - Ajrin odmahnu glavom.
- Jesi li uspela sve da kupiš? - nasula je sebi solju kafe.
- Da - devojka klimnu glavom. - Nažalost, na ostrvu nema velikog
izbora. Doduše, tamo živimo vrlo neformalno, pa čoveku nije potrebno
mnogo odeće. Pokazaću ti kasnije šta sam sve kupila. A kako si ti prošla?
Jesi li pronašla neki smeštaj?
- Nisam još - promrmljala je posle kraćeg oklevanja. - Ponovo sam
pozvala Martina. Trebaće mu nekoliko dana da završi neodložne
poslove pa bih, zapravo, mogla da pođem s vama ako poziv još uvek
važi.
- Naravno da važi! - obradova se Ajrin. - Videćeš, tamo je čarobno i
sigurna sam da ćeš se lepo provesti. Možda ćeš moći da budeš u
Šeldonovom bungalovu zajedno sa mnom. Pitaću ga kada se vrati.
Brijana se odmah pobunila, ali njena prijateljica nije htela ni da čuje.
Nervozno je grickala donju usnu iščekujući Šeldonov povratak, jer je bila
ubeđena da ni on neće biti oduševljen sestrinim predlogom. I nije se
prevarila.
- Ti si još ovde? - bilo je prvo što je rekao kada je ušao u kuću. - Hoćeš li
nekuda da te odvezemo? Krećemo čim se istuširam.
- Ona ide s nama - obavesti ga Ajrin.
- Dobro, šta sve ovo treba da znači? -zagledao se u Brijanu. - Otkud
iznenadna promena plana?

26

- Šeldon, verenik joj je do guše u poslu - požuri da objasni Ajrin. - Zato
sam je nagovorila da pođe s nama i da se malo provede i odmori.
- To nije promena... mislim... - Brijana naglo zaćuta shvativši da se
upetljala. -Ne brini, neću ti smetati. Biću gost koji plaća u tvom hotelu.
- Bri, ne budi luckasta - pobuni se njena prijateljica. - Ti ćeš biti naš gost.
Zar ne, Šeldone?
- Ako si nameravala da odsedneš u našem hotelu, morala si još prošle
godine da rezervišeš sobu - rekao je hladno pogledavši Brijanu. - Jesi li
možda proverila ima li slobodnih mesta?
- Nisam... - promucala je zbunjeno.
- Ja ću ti reći: nema - duboko je uzdahnuo i prošao prstima kroz kosu.
- Ali pošto te je Ajrin već pozvala, pođi s nama pa ćemo videti šta
možemo da učinimo za tebe. Krećemo za dvadesetak minuta.
- Nemoj da se ljutiš na njega, Bri - prijateljica joj se osmehnu kada su
ostale same. - On se ponekad ponaša kao pravi gazda. I otkud ti pade na
pamet ona glupost o rezervaciji? Dobro znaš da nisam mislila na to kada
sam te pozvala.
- Znam, Ajrin, ali mi se čini da tvom bratu pomalo idem na nerve slegnula je ramenima. - Radije bih bila hotelski gost ako je to moguće.
- U redu, ali ako nije, Šeldon će morati civilizovanije da se ponaša promrmljala je devojka ljutito. - Valjda mogu da pozovem svoje goste u
rođenu kuću!
Sat kasnije Brijana je netremice gledala Šeldona dok je vesto upravljao
malom cesnom. Nikada pre nije letela tako malim avionom i pomalo se
plašila, ali joj je pogled na morsko plavetnilo i ostrva razbacana svuda
unaokolo pomogao da potisne strah.
Ubrzo joj je Ajrin rukom pokazala ostrvo koje se naziralo u daljini. Za
samo desetak minuta motor je promenio zvuk i avion je počeo polako da
se spušta. Točkovi su jedva čujno dodirnuli pistu.
Sačekao ih je Šeldonov asistent Pol Ričards i čim ih je Ajrin upoznala,
Brijana zaključi da je to ljubazan mladić u čijem se društvu osećala
27

prijatno. Čim su njihove stvari ubačene u gepek automobila, krenuli su u
hotel.
- Prvi put ste ovde? - upitao ju je Pol. -Siguran sam da će vam se
dopasti. Ovde čovek zaista može lepo da se odmori, ali i da se provede.
Ni mi koji ovde radimo nismo ništa manje zadovoljni od naših gostiju.
Ovde sam već pet godina i spreman sam da ostanem još dvadeset i pet.
- Idem da vidim ima li neki slobodan bungalov za tebe - rekao je Šeldon
čim su stigli pred hotel.
- Nadam se da nema - nasmeja se Ajrin. - Naš bungalov je dole, na
kraju plaže i prilično je udaljen od hotela. Volela bih da budeš s nama, a
Šeldona ćemo srediti, videćeš. Ne znam koji mu je đavo, obično je veoma
ljubazan prema mojim prijateljima.
- Slobodna je petica, dole blizu plaže - rekao je Šeldon prišavši im.
- Nadam se da će ti odgovarati, Brijana. Pol će se pobrinuti za tvoj
prtljag, a Ajrin će te odvesti.
- Bezveze! - progunđa Ajrin. - Bićemo daleko jedna od druge. Ali kad
šef kaže... Hajdemo.
Brijana je bila oduševljena bungalovom koji je bio luksuzno opremljen.
Gledao je na more i peskovitu plažu, a zaklanjale su ga kokosove palme
kojih je bilo u izobilju.
- Ne bi bilo pametno da te pozovem da večeras s nama - rekla je Ajrin
iznenada. - Šeldon očekuje da jedem s osobljem hotela. Ne dozvoljava
nam da se izdvajamo, mislim, ni meni ni Karin. Sada te ostavljam da se
raspakuješ. Večera je od sedam pa nadalje, a imamo i bar ako te zanima.
Kada je njena prijateljica otišla, Brijana se osetila strašno usamljenom.
Ipak, ovo joj je više odgovaralo nego da deli bungalov sa Šeldonom
Treskotom. Duboko je uzdahnula i počela da raspakuje kofer.
Osetila je da je steže u grudima dok je redala u ormar garderobu koju je
birala misleći na Martina. Naterala je sebe da se smiri nadajući se da
možda nije sve gotovo. Trebalo je samo da bude strpljiva i da sačeka da
se on javi.
28

Na brzinu se istuširala i obukla je jednostavnu plavu haljinu koja je
isticala boju njenih očiju. Vazduh je bio ispunjen mirisom tropskog cveća
a kako je mrak već počeo da pada, gosti su u grupama krenuli prema
restoranu.
Samo što je ušla u hol, neko ju je dotakao po ruci i Brijana se brzo
okrenula. Pred njom je stajao Šeldon Treskot, elegantan kao i uvek. Bio je
to isti Šeldon koga je poznavala, ali ipak nekako drugačiji.
- Navratio sam do tvog bungalova, ali si već bila otišla - rekao je gotovo
ljubazno. - Ajrin će večerati s osobljem.
- Znam, rekla mi je - klimnula je glavom. - Nije važno, valjda nisam
jedina devojka koja ovde sama letuje. Ne želim da ti smetam jer mi je
poznato da nisam dobrodošla bar tebe što se tiče.
- Većina devojaka koja ovde dolazi sama na odmor uglavnom je u
potrazi za dobrom prilikom ili bar za avanturom - osmehnuo se ironično.
- Ako spadaš među njih, samo izvoli.
- Ne pričaj gluposti - obrecnula se. -U svakom slučaju, ne želim da
večeram s tobom!
- Dušo, nisam nameravao da te pozovem na večeru - rekao je zajedljivo.
- Imam pametnija posla. Jedino sam hteo da te upoznam sa Džoanom,
našom domaćicom restorana, koja će ti pronaći dobro mesto. Ako to ne
učinim, smestiće te za sto s nekim muškarcem. A kada te čovek pogleda
takvu kakva si, jasno je da ću još večeras morati da se pobijem s nekim.
Naravno, umesto Martina.
- Ne budi smešan - hladno mu odgovori Brijana. - Ništa slično nikada
mi se nije desilo.
- Nisam baš siguran, ali ako ti tako kažeš... - slegnuo je ramenima.
- Samo napred.
- Hvala ti što brineš, ali uveravam te da sam poprilično samostalna rekla je pokušavajući da prikrije nervozu pred njim.

29

Šeldon ju je značajno pogledao, a onda se okrenuo i udaljio bez reči.
Brijana je otišla do recepcije da ih obavesti da očekuje telefonski poziv i
tek onda se hrabro uputila u pravcu punog restorana.
- Jeste li sami? - upitala ju je mlada žena na ulazu u salu.
- Da - klimnula je glavom i zbunjeno se osmehnula.
To je sigurno bila Džoana s kojom je Šeldon želeo da je upozna,
pomislila je dok je išla za njom između stolova. Stisnula je zube kada ju
je Džoana smestila za sto s dvema devojkama i trojicom mladića. Šeldon
je bio u pravu, pomislila je ljutito.
Brijana nije bila zainteresovana za to da se uključi u neobavezni
razgovor za stolom. Jedva da je nešto pojela jer je bila umorna, ali i
napeta. Sve vreme večere očekivala je Martinov poziv.
Kako je vreme odmicalo, Ričard, jedan od mladića za njenim stolom,
koji je izgledao nešto stariji od druge dvojice, kao da je počeo da smatra
sebe njenim partnerom. Brijana je bila uzdržana, ali on je uspeo da joj
ispriča da ima farmu krava i da je došao da se odmori.
- Odakle si, Brijana? - upitao je naginjući se prema njoj.
- Iz Danidina - hladno je odgovorila namerno podigavši čašu levom
rukom, čime je podigla verenički prsten u nivo njegovih očiju.
- Stvarno?! - uzviknuo je nimalo uznemiren prstenom na njenoj ruci
- Nikada ne bih pogodio. Izgledaš kao da si sa sela, da ti pravo kažem.
Tako si sveza i prirodna.
Brijana se nasmejala u sebi setivši se Šeldonovog upozorenja. Ipak, taj
farmer teško da je ličio na nekoga ko bi je jurio po plaži. Čim završi
večeru, otići će u hol i smestiće se u neku udobnu fotelju da sačeka
Martinov poziv.
- Muzika za igru ne počinje pre devet - Ričard se ponovo naže ka njoj.
- U međuvremenu možemo da popijemo nešto u baru.
- Hvala, dosta sam popila - promrmljala je, besna što je on bio tako
siguran da će ona prihvatiti njegov poziv. - Osim toga, svakog trenutka
očekujem telefonski poziv od svog verenika.
30

- Nemoj da mi kažeš da si verena -uzviknuo je tobože iznenađeno,
uhvativši je za ruku. - A baš sam pomislio da se i meni osmehnula sreća!
- Verena sam - istrgnula je ruku iz njegove i brzo je ustala.
- A kako bi bilo da malo pripazim na tebe dok se taj dasa ne pojavi? požurio je za njom.
Brijana shvati da ga se neće lako resiti. Moraće da bude gruba i da ga
odlučno odbije pre nego što se udobno smesti u hol, a sutra će dobro
obratiti pažnju na to s kim seda za sto.
Nažalost, najlepše mesto zauzeli su baš ona dvojica momaka i dve
devojke, s kojima je večerala. Pozvali su i nju i Ričarda da im se pridruže
i nije joj preostalo ništa drugo nego da prihvati jer u holu više nije bilo
slobodnih mesta.
Muzika za igru još uvek nije počela, ali je prosedi klavirista tiho
prebirao po dirkama, što je atmosferu činilo veoma prijatnom. Brijana se
zavalila u stolici a Ričard se ubrzo se pojavio noseći piće.
Preplavio ju je bes, bila je besna na sebe, na Martina, na ceo svet.
Zapitala se zašto odbija tog mladića kada Martin možda baš u tom
trenutku vodi ljubav sa Sarom Lesli. Zagrcnula se od te pomisli i Ričard
ju je brzo potapšao po leđima.
- Polako - rekao je smešeći se. - Hajdemo.
U prvom trenutku nije shvatila gde je poziva, a onda se osvestila
začuvši orkestar koji je upravo počeo da svira. Shvativši da je Ričard
poziva na ples, zamislila se za trenutak, a onda je ustala osmeh-nuvši mu
se.
Ako je Martin mogao da u krevet dovede drugu, može i ona da pleše s
drugim. Međutim, kada se našla na podijumu, otkrila je da Ričard pod
plesom podrazumeva snažno stezanje devojke uza se.
Pokušala je diskretno da se izvije iz njegovog zagrljaja ne znajući kako
da se postavi, jer joj se to nikada pre nije dogodilo. Ali kada je osetila
njegove usne na slepoočnici, snažno ga je odgurnula od sebe.

31

- Idem da vidim šta je s mojim telefonskim pozivom - rekla je brzo
odmičući prema recepciji.
Ali to nije bilo dovoljno da ga se oslobodi jer ju je Ričard pratio u stopu.
Krajičkom oka ugledala je Šeldona kako je posmatra s ironičnim
smeškom na usnama i pomislila je da će pući od besa.
- Gospođice Vitkomb, telefon za vas - reče devojka s recepcije čim je
ugleda. Brijana odahnu s olakšanjem i ubrza korak. Osećala je da joj se
grlo steže dok je prilazila telefonu. Zaboravila je na sve. Drhtavom
rukom podigla je slušalicu jer više nije znala šta može da očekuje.
- Halo - javila se tiho. - Martine?
- Bri, jesi li to ti? - čula je dobro poznati glas. - Šta, zaboga, tu radiš?!
- Zar ti Sar... - zaustavila se jer nije htela da se razgovor svede na
optuživanje. - Zar ti nije ona žena objasnila?
- Dobio sam tvoju poruku, ali ne i objašnjenje - glasio je njegov
odgovor.
- Džonsovi nisu bili kod kuće - rekla je uzdahnuvši. - Kćerka im se
porodila i morali su hitno da otputuju.
- Dobro, ali zašto nisi ostala u Dani-dinu? - želeo je da zna. - Bar tamo
ima hotela. Nisi valjda bez novca?
- Naravno da nisam - procedila je kroz stisnute zube.
Nije joj se nimalo dopao način na koji je Martin razgovarao s njom.
Ponašao se kao da su potpuni stranci, nije joj uputio nijednu nežnu reč!
Bio je gori čak i od Šeldona Treskota, a to je bilo zaista teško.
- Imam dovoljno novca i baš zato sam odlučila da se malo odmorim
ovde - rekla je pribrano. - Ovde sam s prijateljima. - Kojim prijateljima? - naslutila je nezadovoljstvo u njegovom glasu.
- Nije važno, Martine, jer ih ne poznaješ - jasno je čula u pozadini
ženski glas koji mu je nešto govorio, ali nije mogla da razazna reči. Kada ću te videti?
- Ne znam, Bri - promrmljao je odsutno. - Već sam ti rekao da sam
veoma zauzet.
32

Brijana je ponovo u pozadini čula poznati ženski glas koji je suflirao
Martinu šta da kaže. Stisnula je usne i sva se napregnuta očekujući
svakog trenutka neizbežni udarac. Ali je on iz nekog razloga izostao.
- Moram do Danidina prekosutra -rekao je brzo. - Možeš li da se nađeš
sa mnom u restoranu "Dejvova kuhinja"?
- Mogu - napeto je odgovorila. - Kada tačno?
- U tri popodne - nakašljao se. - Da li ti to odgovara?
- Naravno - duboko je uzdahnula i usudila se da postavi pitanje koje ju
je kopkalo: - Zar me nećeš povesti na farmu, Martine?
- Videćemo - rekao je neodređeno.
- U redu - promrmljala je slomljeno. - Znači, prekosutra. Zdravo,
Martine, i hvala ti na pozivu.
Spustila je slušalicu i nekoliko trenutaka odsutno je zurila preda se, a
onda se zahvalila recepcionerki i kao automat uputila se prema izlazu iz
hotela. Napolju je vladao mrak, vazduh je opojno mirisao, ali njoj to baš
ništa nije značilo.
To je kraj, pomislila je besciljno koračajući. Prekosutra će joj Martin reći
da je među njima sve gotovo, da se zaljubio u drugu ženu. Bila je
izgubljena i pitala se šta sada da radi.
- Hej, Brijana, vrati se da igramo! - pozvao ju je Ričard dotrčavši do nje.
- Ne igra mi se više - nije imala snage za njegovo udvaranje. - Umorna
sam i idem da spavam.
- Poći ću s tobom - obgrlio ju je oko struka i uhvatio korak s njom.
Brijana ga je zapanjeno pogledala; on kao da je bio gluv i slep za njeno
odbijanje. Bio je pomalo neotesan, ali teško bi mu mogla zameriti da je
nevaspitan. Zamislio je svoje letovanje kao odličan provod, a devojke su
činile sastavni deo takve predstave.
- Hvala, ići ću sama - izmaknula se dalje od njega. - Umorna sam i hoću
da legnem.
- Poći ću s tobom i pomoći ću ti da se opustiš - nije odustajao.
- Nećeš! - rekla je oštro.
33

- Dobro - klimnuo je glavom. - Hajde onda da bar malo prošetamo
obalom.
Ovoga puta prebacio joj je ruku preko ramena i Brijana je pokušala da
se oslobodi njegovog zagrijala. Međutim, Ričard je bio u punoj snazi, što
je značilo da je mnogo jaci od nje. Preostalo joj je jedino da mu priredi
scenu, a toga se gnušala.
- Gospođice Vitkomb! - čula je ljutiti glas iza sebe.
- Molim? - okrenula se ugledavši Šeldona koji im je brzo priblazio.
- Izvinite - pogledao je Ričarda koji je malo ustuknuo. - Moram da
porazgovaram s gospođicom Vitkomb.
- Naravno - Ričard se potpuno povukao očigledno prepoznavši čoveka
koji je stajao pred njim. - Videćemo se kasnije, Brijana.
- Večeras sigurno nećemo - dobacila mu je.
- Onda sutra? - pogledao ju je osmehnuvši se. - Pridruži nam se, ići
ćemo na izlet brodom.
- Hvala, radije ne bih - odmahnula je glavom i sačekala da se Ričard
udalji pre nego stoje pogledala Šeldona. - Hvala ti što si došao da me
izbaviš, ali nije potrebno da me dalje pratiš.
- Ne dolazi u obzir, otpratiću te do bungalova - rekao je glasom koji nije
trpeo pogovor.
Bila je iskreno iznenađena time što Šeldon nije iskoristio priliku da joj
održi još jednu pridiku, pogotovo zato što su se njegova očekivanja
obistinila. Išli su u tišini jedno pored drugog dok im je pesak škripao pod
nogama.
- Nisi zaključala vrata - rekao je kada su stigli do njenog bungalova.
- Nisam - odmahnula je glavom. - Zar je trebalo?
- Sigurnije je da zaključavaš - propustio ju je unutra.
Brijana se nije usuđivala da ga pita zašto, pa je klimnula glavom i ušla.
Osećala je umor, dan je bio dug i naporan, a popila je čašu vina na šta
nije bila navikla. Morala je da se nateže s dosadnim udvaračem i da
preživi razgovor s Martinom. A kao kruna svega, pojavio se Šeldon!
34

- Laku noć - promrmljala je pokušavajući da zatvori vrata.
- Šta je sad? - upitao je grubo uhvativši njenu ruku.
- Ništa - jedva čujno je prošaputala krijući pogled od njega.
Nekoliko trenutaka stajali su nepomično, a onda Brijana više nije mogla
da zadržava suze i briznula je u plač. Šeldon je brzo ušao za njom,
zatvorio je vrata i navukao zavese, a onda je uključio svetio.
- Reci mi u čemu je problem? - zahtevao je a izraz njegovog lica jasno je
govorio da mu je svega dosta.
- Nema nikakvog problema - tvrdoglavo je odmahnula glavom.
- Neko ti je telefonirao - bio je to zaključak, a ne pitanje. - Verenik, zar
ne?
- Da - promucala je jecajući.
- U redu - duboko je uzdahnuo i prišao bliže. - Da čujem tu tužnu priču.
- Nema nikakve tužne priče - obrisala je suze nadlanicom. - Prekosutra
ćemo se naći u Danidinu.
- I to je razlog što plačeš? - upitao ju je zgranuto.
Brijana proguta nove suze koje su pretila da provale iz nje i polako
podiže pogled na Šeldona. Trgnula se i nesvesno je
ustuknula za korak jer joj se učinilo da je on preteći posmatra.
- Samo sam malo neraspoložena - promucala je. - Taj Ričard me je
iznervirao. A popila sam čašu vina, pa...
- To nije zbog Ričarda niti je zbog jedne čašice vina - prekinuo ju je
oštro. - Ali ako si neraspoložena, i tome ima leka.
Sledećeg trenutka bila je u njegovom zagrljaju. Ovoga puta njene usne
bile su tople, nežne i rastvorene, spremne da prihvate poljubac. Nije
imala snage .da se brani i uhvatila se za njega kao za slamku spasa.
- Bolje? - tiho ju je upitao odmaknuvši je malo od sebe.
Posmatrao ju je sa simpatijama, kao što se posmatra uplakano dete.
Brijana se postidela i pocrvenela, ali u isto vreme obuzeo ju je bes što je
dozvolila Šeldonu da vidi njene suze. Tipično ženski, pomislila je.

35

Pred njom je bio dan i po da se pripremi za loše vesti koje će čuti od
svog dosadašnjeg verenika. Sigurno neće umreti zbog toga. Možda će joj
se opet neko dopasti jednoga dana. Ipak, znala je da to neće biti tako
brzo.
- Sada bih legla - rekla je umornim glasom.
- To bi bilo najpametnije - složio se. -Hoćeš li da još malo ostanem s
tobom?
Brijana ga zaprepašćeno pogleda, ali iz njegovih očiju ništa nije mogla
da pročita. Ostao bi da je teši, a u sebi joj se sigurno rugao, bila je
ubeđena u to. Duboko je uzdahnula i odmahnula glavom.
- Ti misliš... - napućila je usne. - Misliš da sam derište.
- Naravno - nasmejao se tiho. - Samo se deca rasplaču zbog takvih
stvari, a prestanu da plaču onda kada ih ljube i maze.
- Rugaš mi se - pogledala ga je prekorno. - Nije važno, sada možeš da
ideš.
- Kako ti kažeš - osmeh mu nije
sebe kako tiho pevuši dok je išla
prema silazio s lica. - Samo da ti kažem, Bri, ako ćeš prekosutra na
kopno, možeš sa mnom jer i ja imam neka posla u Danidinu.
- Nadam se ne radi mene - rekla je suvo.
- Ne, zaista nije radi tebe - mirno joj je odgovorio. - U pitanju je
slučajnost, na tvoju sreću. Laku noć.
Brijana mu nije poželela laku noć jer se osećala jadno. Nekoliko minuta
odsutno je zurila u vrata koja su se za njim zatvorila, a onda je ustala i
zaključala ih pre nego što je isključila svetlo.

36

4. poglavlje
Brijana se sledećeg dana osećala mnogo bolje i polako je počela da
prihvata ono što je bilo neminovno. Raščistila je ponešto sama sa sobom.
Ničija pomoć nije joj bila potrebna, pa ni pomoć dosadnog Ričarda.
S apetitom je doručkovala na terasi restorana uživajući u lepoti
tropskog jutra. Zahvaljujući okrepljujućem snu, na njoj nisu bili primetni
tragovi tuge, ali duboko u sebi osećala se praznom. Ovaj dan će nekako
pregurati, ali sutra...
- Zdravo, Bri! - veselo je pozdravi Ajrin. - Jesi li dobro spavala? Od
deset do jedanaest sam slobodna i ako nemaš ništa pametnije da radiš,
mogla bi sa mnom do Kokosove plaže.
- Slobodna sam kao ptica na grani -rekla je osmehnuvši se. - I
raspoložena sam za kupanje!
- Odlično! - devojka zadovoljno klimnu glavom. - Doći ću po tebe. Sad
moram da žurim jer je Šeldon opasan šef.
Brijana se osećala još bolje posle razgovora s prijateljicom. Čak je
uhvatila svom bungalovu da se presvuče.
Ajrin je bila tačna, a njena vedrina zarazna. Pošle su uz obalu, a pri
kraju hotelske plaže krenule su prečicom kroz šumu kokosovih palmi.
Ubrzo se pred njima ukazala divna mala uvala.
- Zar nije lepo?! - Ajrin pogleda prijateljicu. - Ovo je naša plaža, a ono
što se nazire kroz drveće jeste naš bungalov. Ovde možemo da se
kupamo nage pošto niko ne dolazi.
Brijana je jedva dočekala da utrči u kristalno čistu vodu. Malo su
plivale, onda su se opustile plutajući na leđima. Kada su izašle iz vode,
opružile su se na toplom pesku.
- Šeldon mi kaže da ćete sutra zajedno na kopno - reče Ajrin dok su se
sunčale. - Videćeš se s Martinom? Znači li to da nas sutra napuštaš?

37

- Ne, vratiću se - Brijana se osmeh-nu. - Martin je još uvek previše
zauzet i samo bih se dosađivala na farmi. Uspeće da odvoji sat-dva da se
vidimo, a ja ću ovde ostati još malo.
- Znam da je to sebično, ali radujem se što ostaješ - rekla je iskreno
Ajrin.
Ubrzo je Ajrin morala da se vrati na posao a Brijana ostade da leškari
na suncu. Međutim, čim je ostala sama, vratile su joj se tmurne misli.
Trgnula se kada je ugledala Šeldona kako joj prilazi, mada on nije bio
iznenađen što je vidi tu.
- Kako si danas? - upitao je.
- Dobro - naterala je sebe da se osmehne.
- Drago mi je.
Šeldon je prostro peškir i odmah otišao u vodu. Brijana ga je krišom
posmatrala kako snažnim zamasima preseca morsku površinu. Brzo je
okrenula glavu kada je videla da se sprema da izađe. - Uživaš li? - upitao
je opruživši se pored nje.
Brijana duboko uzdahnu. Nije shvatala kako je mogao tako nešto da je
pita kada ju je sinoć video uplakanu. Očajnički je pokušavala da smisli
šta da mu odgovori.
- Dobro, jasno mi je da ne uživaš - odgovorio je umesto nje. - Kada sutra
treba da budeš u gradu?
- S Martinom treba da se nađem u tri - rekla je napeto. - Neprijatno" mi
je što toliko brineš o meni...
- Čamac polazi u deset, a avion imaš u pola dva - prekinuo ju je. - Da li
će ti bungalov još biti potreban?
- Mislim da hoće - nervozno je odgovorila.
- U redu, možeš da ga zadržiš - klimnuo je glavom.
- Onda ću se vratiti - rekla je s olakšanjem u glasu. - Martin je još uvek u
velikom poslu, samo ćemo se videtL
- Da biste utvrdili datum venčanja? -cinično se osmehnuo.
- Da - hrabro mu je uzvratila pogled.
38

- Znači nisi promenila odluku? - zagledao se u nju. - Mislio sam da sam
uspeo da te nateram da razmisliš.
- O čemu? - namrštila se. - Zašto misliš da bi baš ti mogao da me
nateraš da razmislim?
- Ne postavlja se pitanje zašto baš ja - zagledao se u more. - Važan je
način. Čoveka možeš ubeđivati na različite načine, međutim, ti si donela
odluku.
Brijana nije želela da prizna sebi da su je njegove reči zabolele zato što
je u pravu. A Šeldon Treskot bio je poslednja osoba na svetu kome bi to
priznala. Ustala je i počela da skuplja svoje stvari.
- Ne želim da pričam o tome - pogledala ga je svisoka. - Vreme je da
odem.
Pre nego što je načinila dva koraka, Šeldon ju je sustigao obgrlivši je
rukama.
Okrenuo ju je sebi i ona je osetila njegove čvrste grudi na svojima.
Pokušala je da se otrgne i slučajno ga je ogrebala noktom po vratu.
Šeldon ju je istog trenutka ispustio iz naručja uhvativši se rukom za
vrat. Brijani je bilo krivo što se to dogodilo i spustila se na pesak
obgrlivši noge. Šeldon je takođe seo, ali malo dalje od nje.
- Ne bih voleo da sam na Martinovom mestu tokom prve bračne noći rekao je suvo. - Ti nisi spremna za seks.
- Seks?! - besno je ponovila. - Tako nazivaš napade na mene?!
- Ti ih tako nazivaš, ne ja - smireno joj je odgovorio.
Brijana ljutito skoči na noge i otrča. Zaustavila se tek kada je stigla do
svog bungalova. Istuširala se na brzinu i otišla je u restoran na ručak.
Ovoga puta sela je za sto sa starijim, veoma prijatnim bračnim parom iz
Amerike. U njihovom društvu se opustila i zaboravila je sve, čak i
Martina.
Popodne je provela pored bazena i, na sreću, nije srela Ričarda.
Nekoliko puta preplivala je bazen a onda se opružila na ležaljci. S

39

velikim naočarima za sunce i raširenim novinama pred sobom osećala se
zaštićenom.
- Lenčariš? - upšitala ju je Ajrin.
- Peče me savest - pogledala je prijateljicu preko ruba naočara. - Ti
radiš.
- Ne brini, posao je zanimljiv - devojka se osmehnula. - A tek Pol
Ričards! Priznajem da su moja slabost iskusniji muškarci. Oni znaju kako
treba da postupaju sa ženama. Da li je tvoj Martin iskusan?
- Verovatno jeste - nerado je rekla.
- Jesi li se videla jutros sa Šeldonom? -Ajrin iznenada promeni temu.
- Došao je na plažu malo pošto si ti otišla - promrmljala je zbunjeno.
- Od tada ga nisam videla.
- Nikavo čudo - devojka se nasmeja. -Odvezao se čamcem.
- Na izlet? - upita Brijana.
- Ma, ne! - Ajrin odmahnu rukom.
- Otišao je da poseti svoju devojku na susednom ostrvu.
Brijana gurnu naočare na vrh nosa. Nerado je priznala sebi da se
štrecnula i da joj je iz nekog razloga zasmetala činjenica da Šeldon ima
devojku. Zapitala se kako dosad nije čula za to.
- Ana je neobična - nastavila je Ajrin.
- Udata je, ali ne živi s mužem duže od godinu dana. Pretpostavljam da
je pred razvodom.
- A šta radi na tom ostrvu? - radoznalost je bila jača od želje da se
pretvara da je nezainteresovana.
- Ona je poznata slikarka. Sigurno si čula za nju, Ana Dejvis - devojka
se osmehnu. - Pre nekoliko meseci održala je veoma uspešnu izložbu u
Velingtonu.
- Ne znam je - Brijana odmahnu glavom. - Doduše, ne obilazim često
galerije.
- Nagovoriću Šeldona da nas jednom povede sa sobom. I ako ti se
dopadnu njene slike, poklonicu ti jednu za venčanje.
40

- Zaista nije potrebno - promrmljala je začuđena činjenicom da se već
privikla na pomisao da venčanja neće biti. - Sigurno je skupo i...
- To je moja briga - prekinu je devojka.
- Nego da ti kažem... Taj Pol mi se baš dopao. Nadam se da Šeldon neće
napraviti gužvu, mislim, zbog Pola i svega toga. Jesam li ti rekla da će
sutra ići u posetu Skorenijevima? Odlučio je da pronađe Karin i, čim se
domogne adrese, krenuće u Italiju.
- Stvarno? - Brijana ga je već videla kako uzima sestru za ruku i vraća je
kući.
- Šta misliš da će uraditi?
- Nemam pojma - Ajrin sleže ramenima. - I ja mislim da bi bilo bolje da
se nije udala za Tonija. Momak je potpuno nezreo.
- Misliš li da će Šeldon naterati Karin da se vrati kući? - morala je da
pita.
- Verovatno - promrmlja devojka zamišljeno. - A verujem da će se i
Toni pojaviti ovde jer Šeldon hoće da ga drži na oku. Naravno, potrudiće
se da im pomogne. Ne znam kako će to ići s Tornjem, tvrdoglav je kao
mazga. Veoma je zgodan i divno peva, ali je lenj. Mogao bi bar da školuje
glas. Eh, koga je sve Karin mogla da sretne ovde, a ona se zatreskala u
Tonija...
- Možda je to sudbina - Brijana se osmehnu.
- Hoćemo li večeras zajedno na igranku? - upita Ajrin spremajući se da
krene.
- Volela bih - prihvatila je. - Da se nađemo oko pola devet?
- Važi - devojka klimnu glavom. -Vidimo se.
Ubrzo je Brijana pokupila svoje stvari i krenula u bungalov. Istuširala
se i spremila za večeru mada je bilo još rano. Tokom večere nije videla
Šeldona u restoranu.
Ponovo je sedela sa starijim parom koji je upoznala za vreme ručka.
Primetila je i društvo od prethodne večeri, ali im je samo mahnula. Za

41

njihovim stolom sedela je nova devojka kojoj je Ričard posvećivao
pažnju.
U pola devet našla se s Ajrin i Polom, koji su je upoznali sa Stivom,
takođe zaposlenim u hotelu. Plesala je sa Štivom i osećala se prijatno u
njihovom društvu. Bilo bi još bolje da Ajrin nije svima pričala o tome da
će se Brijana ubrzo udati.
Bila je gotovo ponoć kada je Šeldon ušao u salu. Brijana ga je odmah
primetila, ali nije bila jedina. Gledale su ga sve žene i njoj se to nije
dopalo. Sedela je sa Stivom pijuckajući sok.
- Eno šefa - reče Stiv pokazujući glavom.
- Kada se Ajrin i Pol vrate, poći ću na spavanje - promrmljala je skrećući
pogled. - Vazduh me opija.
Ajrin i Pol su se ubrzo vratili, ali je ona uporno odlagala odlazak.
Krišom je posmatrala Šeldona dok su ostali veselo razgovarali. Igrao je s
lepom devojkom, a Brijana se divila ne samo njenom izgledu, nego i
samouverenom ponašanju.
Kada je muzika prestala, ukrstili su se njen i Šeldonov pogled i ona je
osetila da je preplavljuje uzbuđenje. Nastavila je da pije sok u nadi da će
je pozvati na ples.
- Hoćeš li još jedan sok? - upita je Stiv kada je video praznu čašu.
- Ne, hvala, vreme je da krenem. Dok je išla prema izlazu, nije odolela
pa je pogledom potražila Šeldona. Ugledala ga je pored bara u društvu
druge lepotice. Podsmehnula se sebi što je naivno očekivala da će joj
prići.

***
Brijana je odlučila da krene na kopno sa Šeldonom posle ručka mada je
unapred znala da će zakasniti na dogovoreni sastanak s Martinom.
Osećala je malu satisfakciju zbog toga.
- Nemaš prtljag? - upitao je Šeldon kada su se našli ispred recepcije.
42

- Nemam - promrmljala je. - Rekao si da mi je bungalov i dalje na
raspolaganju.
- Naravno - klimnuo je glavom odmerivši je. - Pomislio sam da si se
predomislila. Otkud znam, možda si u međuvremenu odlučila da
nagovoriš Martina da te povede sa sobom iako je do guše u poslu, kao
što nam je svima dobro poznato.
Brijana nije znala šta da mu odgovori i zato je odlučila da ćuti. Bilo joj je
jasno da niko, pa ni Šeldon, ne veruje da je posao razlog zbog kojeg nije s
Martinom od prvog dana. Što je najgore, svi oni bili su u pravu.
- Znam da ti zvuči čudno to što zbog posla ne može da me povede sa
sobom, ali nisam ti sve objasnila...
- Brijana, devojko, ništa ne moraš da mi objašnjavaš - grubo ju je
prekinuo.
Više se nije usudila da nastavi razgovor i let do kopna proveli su u
tišini. Kada su sleteli i seli u automobil, Šeldon je vozio kao lud. Brijana
ga je krišom gledala pitajući se zašto je besan.
- Ja idem izvan grada - rekao je ne pogledavši je. - Gde hoćeš da te
ostavim?
- Bilo gde - ukočeno je odgovorila.
- Onda ću te ostaviti u centru - oštro je pretekao jedna kola. - Ako hoćeš
da se vratiš sa mnom, budi na istom mestu u pola šest. Ako te ne bude,
nastaviću bez tebe, što će reći da te ostavljam na milost i nemilost tvom
vereniku.
- Baš ti hvala! - besno ga je pogledala. - Jedva čekam da te ponovo
vidim.
- A ja jedva čekam da saznam ishod tvog sastanka - zlurado se
osmehnuo. -Ne zaboravi ono što sam ti rekao kada budeš birala datum
venčanja. Predlažem bar još pet godina duge, lepe veridbe, kao što su to
radili naši preci. Tačno toliko treba ti da odrasteš i shvatiš šta želiš.

43

Sledećeg trenutka tako je naglo zakočio da su gume zaškripale. Izašao
je i obišao kola, a onda joj je otvorio vrata naklonivši se. Brijana je
duboko uzdahnula ali se uzdržala od bilo kakvog komentara.
Kada bi on znao da nije u pitanju pet godina, pomislila dok gledajući
kako njegov automobil nestaje niz ulicu. Njenog venčanja jednostavno
nikada neće biti. Okrenula se na peti i krupnim koracima krenula je
preko trga.
Osetila je da je noge izdaju, ali nije znala da li je to zbog Šeldona ili
zbog skorašnjeg susreta s Martinom. Prisilila je sebe da ubrza korak jer je
kasnila i uskoro se obrela ispred restorana "Dejvova kuhinja".
Primetila je Martina čim je ušla, i nekoliko trenutaka nepomično je
stajala posmatrajući ga prvi put objektivno. Gledala ga je bez trunke
osećanja, kao nekoga koga vidi prvi put u životu, kao potpunog stranca.
Sedeo je za stolom u uglu i pušio. Činilo se da je neraspoložen i ona
oseti sažaljenje. Verovatno se osećao bedno i pokušavao je da smisli
način kako da joj kaže istinu, a da je ne povredi.
- Martine - obratila mu se tiho kada je stigla do stola.
- Brijana - nervoznim pokretom ugasio je cigaretu i ustao, a onda ju je
ovlaš poljubio u obraz. - Kasniš. Već sam pomislio da nećeš doći.
- Izvini, ali nije jednostavno stići s ostrva na kopno - objasnila je. - I,
nisam bila sama.
- Nije važno - kao da nije čuo šta mu je rekla. - Jesi li za kafu ili sok?
- Mislim da bi mi sok više prijao - sela je naspram njega.
- Bojim se da ovaj put tebi predstavlja veliko razočarenje - počeo je kada
je konobar doneo sok.
Brijana pogleda u njegove smeđe oči koje su često menjale boju i koje je
toliko volela. Ali prošlo je mnogo vremena od kada su se poslednji put
videli i te oči više nisu magično delovale na nju. Više nego ikada osetila
je koliko su se udaljili.
- To je moja greška - nespretno je pokušala da izgladi nesporazum.
- Naglo sam donela odluku i nisam ti dala vremena da središ...
44

- Tako nekako - brzo ju je prekinuo.
- Dogovorili smo se za još godinu dana, zar ne?
Brijana krišom duboko uzdahnu i obori pogled. Očekivala je da će joj
Martin svakog trenutka reći da se zaljubio u drugu. Ali on je to uporno
izbegavao i tako se njihovo mučenje produžavalo.
- Ne bih želeo da se posle kaješ - nastavio je oprezno. - Veoma si mi
draga, Brijana. Oduvek si mi bila draga, još dok si bila devojčica...
Brijana je osetila potrebu da se naglas nasmeje. Čovek za koga je trebalo
da se uda upravo joj je rekao da mu je draga. Prinela je čašu ustima
pitajući se da li će biti u stanju da popije gutljaj.
Martin je pripalio novu cigaretu i duboko je uvukao dim. Znala je da
nije lako reći nekome ko te voli da je sve gotovo. Bilo joj je jasno da on ne
želi da je povredi, a morao je.
- Tvoja domaćica, Martine, mislim na ženu s kojom sa razgovarala
telefonom... - pokušala je da mu pomogne. - Da li ona stanuje s tobom ili
povremeno dolazi?
- Živi u Vintonu - promrmljao je skrenuvši pogled. - Dolazi nekoliko
puta nedeljno.
- A, tako - duboko je uzdahnula razočarana time što on nema hrabrosti
da joj kaže istinu.
- Bri, moram da ti kažem nešto što ti se neće dopasti. Mislim da je za
oboje najbolje da se vratiš u Oklend i sačekaš do Nove godine, pa da tek
onda odlučiš, kao što smo se ranije dogovorili. Nije u mojoj prirodi da
brzo menjam odluke koje jednom donesem.
Brijana ga je zapanjeno gledala, stekla je utisak da je pred njom
potpuno nova osoba. Sedeo je tu i pričao joj je o tome da on ne menja
lako odluke, a već ih je promenio. - Jesi li o tome želeo da razgovaraš sa
mnom? - gledala ga je pravo u oči. - O mom povratku u Oklend?
- Da, o tome - nervozno je prošao prstima kroz kosu i ona je primetila
graške znoja na njegovom čelu. - Mislim da bi to bilo najbolje.

45

- Ne želiš da se uskoro venčamo? -trudila se da prikrije bes koji je u njoj
rastao. - Misliš da bijedno od nas dvoje u međuvremenu moglo da se
predomisli?
- To se događa, Bri. Ipak si veoma mlada i, ako ćemo pravo, tvoj ujak
nas je praktično gurnuo u ovo vereništo. S najboljom namerom, naravno.
-I sama počinjem da shvalam - promrmljala je znajući da je on bio
gurnut, a ne ona. - Ako sretnem nekoga i ako se zaljubim, šta bi u tom
slučaju uradio?
- Oslobodio bih te obaveze, naravno - brzo je odgovorio.
Zagledao se u jednu tačku nervozno dobujući prstima po stolu. Nije
upitao, kao što je Brijana očekivala, šta bi ona u tom slučaju uradila.
Doduše, ona je bila u drugačijoj situaciji.
Martin je nasledio plantažu pod uslo-vom da se oženi njome i on nije
mogao da se predomisli. Ali je ona mogla. Niko ne može da mu zameri
to što je tek sada sreo ženu svog života. Duboko je uzdahnula jer je
donela odluku.
- Martine, u stvari, i ja želim tebi nešto da kažem - počela je. - Nadam se
da te neće mnogo pogoditi. Srela sam jednog čoveka i on želi da... Želi da
se oženi mnome.
- Šta?! - zurio je u nju s nevericom u očima. - Srela si drugog?! Devojko,
zašto mi to nisi odmah rekla?!
Brijana je u njegovom glasu osetila koliko mu je laknulo dok su mu oči
sinule od zadovoljstva. Najviše ju je pogodilo to što je ona potpuno
drugačije reagovala kada je saznala za Saru Lesli.
Martin se, prvi put od kada su seli da razgovaraju, pomalo osmehivao
mada je pokušavao to da prikrije. Jednostavno, bio je to Martin Saunders
kakvog je upoznala i u koga se zaljubila.
- Ko je to, Bri? - gledao ju je netremice. - Kome si poklonila srce?
Brijana zbunjeno zatrepta shvativši šta je uradila. Bilo je lako izgovoriti
tu veliku laž, ali sada ju je trebalo upotpuniti, a to nije bilo zabavno.
Očajnički je pokušavala da se seti nekog imena.
46

- Nemoj se plašitii - hrabrio ju je Martin. - Neću ga izazvati na dvoboj.
O kome je reč?
- Šeldon Treskot - rekla je prvo ime koje joj je palo na pamet.
- Šeldon Treskot? - pogledao ju je zapanjeno. - Onaj Šeldon Treskot?
Hotelijer? Baš si me iznenadila, Brijana. I taj čovek želi da se oženi
tobom?
- Da - promucala je.
- Svašta! - odmahnuo je glavom u neverici. - Kako se to dogodilo? Srela
si ga tamo, na ostrvu i izgubila si glavu za njim? I pokušavaš da mi kažeš
da je to ozbiljno? Draga devojko, ti fantaziraš!
Brijana se začuđeno trgnula shvativši da su je povredile njegove reči.
Slušajući ga, čovek bi pomislio da je ona ružna, dosadna i glupa. Doduše,
i sama je bila kriva. Mogla je da izmisli bilo koje ime samo ne Šeldonovo.
Martin je, naravno, čuo za Šeldona kao, uostalom, i svaki stanovnik
Novog Zelanda. Bilo je besmisleno da sada povuče reč ili da kaže da se
šalila. Zagazila je duboko u laž i više nije bilo povratka.
- Ne razumeš, Martine - odmahnula je glavom. - Ništa ne uobražavam.
Šeldona godinama poznajem jer sam išla u školu s njegovom mladom
sestrom.
- Dobro - pripalio je još jednu cigaretu i zamišljeno se zagledao u nju.
-Visoko pucaš, nikada to nisam pomislio o tebi. A, opet, ako pomisliš ko
sam ja... Sigurno te više neće zanimati farma koja ne vredi ništa u
poređenju s lancem hotela. Šeldon Treskot mora da je basnosnovno
bogat.byvoki
- Nemam pojma - slegnula je ramenima.
- Znači, on te je danas dovezao na kopno - bio je to više zaključak nego
pitanje. - I želiš da budeš slobodna? Da raskineš veridbu?
- Evo... - skinula je verenički prsten.
- Ne, zadrži ga za uspomenu - i dalje ju je začuđeno posmatrao. - Baš si
me iznenadila, Bri. Ni sam ne znam da li da ti verujem. Šeldon Treskot...

47

Brijana se krišom ugrize za usnu. Pomislila je da će početi da vrišti ako
on još jednom ponovi to ime. Nesposobna da trezveno razmišlja, vratila
je prsten na levu ruku i podigla pogled.
- Moraćeš da mi veruješ - rekla je tiho.
- Trudim se, ali... - odmahnuo je glavom. - Dobro te poznajem ali
mislim da je to rezultat mašte.
Brijana oseti da joj krv nadire u obraze. Martin je očigledno isto to
mislio o njenim osećanjima prema njemu. Bila je očajna zbog saznanja da
je on gleda na taj način. Njihov brak je unapred bio osuđen na propast i
nije joj preostalo ništa drugo nego da se brani.
- Martine, ništa ne izmišljam! - glas joj je bio ljutit. - Shvati to!
- Zbilja te je zaprosio? - činilo se da još uvek ne može da poveruje.
- Da - klimnula je glavom. Brijana je mrzela sebe što laže, ali tešila ju je
činjenica da Šeldon nikada neće saznati. Znala je da je postupila
neodgovorno, ali za to niko nikada neće znati osim Martina jer će se ona
za nekoliko dana vratiti u Oklend.
Više joj nije bili važno da li će Martin po njenom odlasku zaključiti da je
ona uobrazila ono o čemu je pričala. Cilj će u svakom slučaju biti
postignut. Martin će biti slobodan i verovaće da je ona želela da raskine
veridbu.
- Sada se sećam da su Šeldona Treskota nedavno povezivali s izvesnom
slikarkom koja živi na nekom ostrvu - slegnuo je ramenima. - Ali,
naravno, ako te je zaprosio... Znaš šta, Bri, baš bih voleo da ga upoznam.
A naše veridbe što se tiče, u redu je, slobodna si. Ipak, ne zaboravi da se
time odričeš svog dela nasledstva. Kada treba da se nađeš sa Šeldonom
Treskotom?
- On ima neka posla u gradu, a ja se sama vraćam - brzo je rekla ne
želeći da se njih dvojica sretnu.
- Šteta. Nije važno, ima vremena -osmehnuo se opušteno. - Hteo bih još
nešto da ti kažem pre nego što se rastanemo.

48

- Šta? - očekivala je da će joj konačno priznati da je u vezi sa Sarom
Lesli.
- Prodajem farmu - rekao je u dahu. -Osećam se krivim zbog toga što se
nisam prvo s tobom dogovorio o tome. Nisam znao kako ćeš reagovati i
zato sam okle-vao oko tvog dolaska. Znaš, pregovori su u toku. Planiram
da uložim novac u jedan posao u Danidinu.
- Kakav je to posao? - upitala je neprijatno iznenađena tom vešću.
- U pitanju je prodavnica, neka vrsta butika - neodređeno je odgovorio.
- Biće to zajednički posao sa sadašnjim vlasnikom. Planiramo da
napravimo nešto od toga. Pošto se ovde turizam brzo razvija, nadamo se
dobroj zaradi.
- Želim ti sreću - promrmljala je nesigurno.
- Hoćeš li da te ispratim do aerodroma? - ponudio se Martin ustajući.
- Ne - odmahnula je glavom. - Zaista nema potrebe.
- Možeš sama? - pogledao ju je iskosa.
- Naravno - prošaputala je.
Osećala je tugu što ona i Martin razgovaraju kao slučajni prolaznici.
Pitala se kako je ono što je bilo medu njima umrlo tako brzo. A možda to
između njih nije nikada postojalo, pomisli iznenada.
- Bićemo u kontaktu - neodređeno je rekao zaustavljajući taksi.
Kada je taksi krenuo, Brijana se okrenula da ga još jednom pogleda.
Martin nije gledao u nju. Njegovo srce sigurno nije bilo slomljeno
rastankom, pomislila je ogorčeno.
O svojim osećanjima trenutno nije bila u stanju da razmišlja. Bila je
zbunjena, uznemirena i povređena, i plašila se onoga u šta će se
pretvoriti njena laž. A najgore je tek bilo pred njom, trebalo je da posle
svega pogleda Šeldona u oči.

49

5. poglavlje

Brijana je bez prestanka pričala dok su leteli nazad na ostrvo. Svaki čas
je uzvikivala pokazujući na neko ostrvce koje su preletali i sve vreme
znala je da govori gluposti i da se neprirodno ponaša.
Ipak, nije mogla da se zaustavi. Stalno joj je na pameti bilo ono što je
rekla Martinu u restoranu. Činilo joj se da će neprekidnim brbljanjem
nekako sprečiti Šeldona da prodre u njene misli.
Znala je da Šeldon najverovatnije nikada neće saznati za njenu
neukusnu laž i to ju je tešilo. Ubrzo će se vratiti u Oklend, a za Martina
će smisliti neku priču o kraju veridbe, baš kao što je izmislila njen
početak.
Sada je znala da će Martinu ionako biti svejedno i, što je još važnije, ona
je bila ta koja je raskinula veridbu čime ga je oslobodila čak i osećaja
krivice što ju je izigrao.
- Kako napreduju planovi za svadbu? - upitao je Šeldon kada je
konačno uspeo da dođe do reči.
- O, sve je u redu! Uredili smo... ovaj, dogovorili smo se... Mislim, ništa
definitivno - zaćutala je shvativši da se upetljala. - Pogledaj ono ostrvce
tamo desno. Baš je lepo!
- Jeste - složio se ali joj nije dozvolio da promeni temu. - Pretpostavljam
da si me ipak poslušala u vezi sa odlaganjem venčanja.
- Nikakav tvoj savet nisam poslušala! -obrecnula se. - Martin i ja
zaključili smo da treba malo da razmislimo.
- Sada si me zbunila - kratko ju je pogledao pre nego što je pažnju
usmerio na komandnu tablu. - Mislio sam da si dotrčala ovamo da bi se
što pre udala. Koliko se sećam, pre nekoliko dana rekla si mi da je brak
tvoja jedina ambicija.

50

- Izvrćeš moje reči - rekla je osećajući da joj je neprijatno. - Uostalom, to
se tiče samo Martina i mene. A šta si ti uradio? Da li si uspeo da saznaš
nešto o Karin?
- Jesam, na sreću - klimnuo je glavom.
- Možda ću otputovati u Italiju za nede-lju dana. Predstoji mi ozbiljan
razgovor s Karin i Tonijem o njihovoj budućnosti.
- Šta planiraš da učiniš? - pogledala ga je ispod oka.
- Po mom mišljenu, Toni nije stvoren za posao - duboko je uzdahnuo.
- Bilo bi bolje da se drži onoga što mu ide od ruke. Ako hoće, neka
školuje glas. U tom slučaju pristao bih da mu plaćam školovanje. A Karin
neka uči italijanski kada se već uvalila u sve to. Ali videćemo šta će biti.
- To fer zvuči - rekla je iskreno srećna što su promenili temu. - Onda će
moći da se skrase i da budu odgovorniji.
- Tako velike promene od Tonija ne možemo očekivati preko noći progunđao je namrštivši se. - Razmažen je i uvek je radio ono što je hteo.
Verovatno mu se neće dopasti to što se mešam, ali moja je dužnost da
sprečim tog momka da potroši sav Karinin novac i onda nestane iz
njenog života. Ona nije smela da se upušta u vezu s njim i pošto mislim
da je kriva koliko i on, spreman sam da im pomognem.
Ovo već liči na Šeldona, nezadovoljno pomisli Brijana. Ubrzo su sleteli,
automobil ih je čekao pored piste. Kada su stigli u hotel, ona je izašla iz
kola i zahvalila mu se, a onda je požurila u svoj bungalov.
Istuširala se i presvukla jer je bilo vreme večere. Odlučila je da
Martinov verenički prsten ostavi na ruci još neko vreme, za svaki slučaj.
Plašila se jedino sebe, da na neki način ne oda svoju tajnu.
Usput je srela onaj bračni par s kojim je delila sto u restoranu. Razgovor
je tokom večere glatko tekao, ali se Brijana nije trudila da mnogo
učestvuje. Previše joj se toga desilo i jedva je čekala da se vrati u svoj
bungalov.

51

Sve vreme razmišljala je o nemogućoj situaciji u koju se uvalila kada je
rekla Martinu da se udaje za Šeldona Treskota. Ljutila se na sebe i pekla
ju je savest.
Čitave noći prevrtala se po krevetu pokušavajući da zaspi. Ni tuširanje
naizmenično hladnom i toplom vodom nije joj pomoglo. Jedva je
dočekala da svane da može da ode u restoran i nešto pojede jer je,
između ostalog, osećala da je užasno gladna.
Bila je među prvim gostima u restoranu i već je završavala doručak
kada joj se pridružio bračni par Amerikanaca. U tom trenutku ugledala
je Šeldona na drugom kraju sale. Njegov pogled se zakačio za njen poput
magneta.
Ovoga puta Brijana nije oborila pogled i oni su se netremice gledali
nekoliko trenutaka. Odjednom je osetila želju da se nađe u njegovom
naručju. Činilo joj se da njegov pogled dopire do njenog srca i bila je
svesna samo tog pogleda i svoje lude želje.
- Moram da idem - naglo je ustala.
Ignorisala je začuđene poglede ljudi za požurivši ka izlazu. Vrtelo joj se
u glavi. Bila je potpuno iscrpljena kada je izašla i duboko udahnula svež
vazduh.
Prethodni dan bio joj je jedan od najtežih u životu. Sastanak s
Martinom, njihov raskid, ta glupost u koju se uvalila izjavivši da se udaje
za Šeldona... sve to uzelo je danak. A sada je znala da je ta glupost bila u
nekoj vezi s onim što je osetila dok su se gledali preko sale.
Ako Šeldon ikada sazna moju tajnu, poludeću od besa i propašću u
zemlju od stida, pomislila je. Ostatak dana trudila se da im se putevi ne
ukrste. Ipak...
Bilo je kasno popodne kada ga je ugledala na bazenu. U jednom
trenutku Šeldon je pogleda i ona brzo obori oči. Nikada je nije tako
pogledao. Činilo se da želi da porodre u njenu dušu.
Kada je podigla glavu, otkrila je da je on i dalje gleda. Ne znajući šta
drugo da radi, brzo je ustala s ležaljke i pokupila svoje stvari.
52

Nadala se da će moći da se opusti u svom bungalovu. Morala je dobro
da razmisli o tome šta joj je činiti. Tek što je ušla i spustila stvari na
komodu, čula je kucanje po vratima.
- Jesi li tu, Brijana? - ton Šeldonovog glasa nije zvučao prijateljski.
- Da - drhtavo je odgovorila odškri-nuvši vrata. - Šta želiš?
- Da razgovaram s tobom - prošao je pored nje. - Treba nešto da ti
kažem.
- Šta? - zbunjeno je promucala. - Treba li da odem? Ionako sam
planirala da sutra ili prekosutra krenem...
- Ućuti i saslušaj me - grubo ju je prekinuo. - Jutros te je neko tražio telefonom ali te nije bilo jer si nestala iz restorana, pa sam se ja javio.
- Ko me je zvao? - upitala je jedva čujno, nervozno ovlaživši usne.
- Martin Saunders - gledao ju je netremice. - Stiže sutra ujutro i ostaće
jedan dan.
Brijana je bez reči zurila u njega ra-zrogačenih očiju. Znala je da u
njenom pogledu vidi strah, ali nije mogla da se izbori s time. Polako je
zatvorila oči pomislivši da će se onesvestiti.
- Od njega sam saznao i srećnu novost - dodao je, a onda zaćutao
čekajući njenu reakciju.
- Kakvu novost? - promuklo je upitala.
- Hajde, Brijana, ne odugovlači. Martin nije mogao da izmisli tako nešto
-neprijatno se osmehnuo. - Izgleda da ćemo se ti i ja venčati jer si ludo
zaljubljena u mene. Je li tako?
Brijana je poželela da nestane s lica zemlje. Sručila se u stolicu panično
razmišljajući kako da sve to objasni Šeldonu. Morala je da mu objasni
svoje postupke, ali joj ništa nije padalo na pamet.
- Mislila sam da nećeš saznati - promrmljala je konačno. - Izvini, ali
nešto sam morala da mu kažem, a ti si mi prvi pao na pamet.
- Zašto? - iznenađeno je podigao obrvu. - Svi smo mislili da si srećno
verena i da ćeš se ubrzo udati.

53

- I ja sam tako mislila - rekla je ravnodušno. - Ali on je promenio
mišljenje jer... postoji druga.
-I tako si ti htela da mu pariraš izmi-slivši svoju ljubavnu priču namrštio se.
- Nije bilo baš tako - odmahnula je glavom duboko uzdahnuvši. - Nije
mi on to rekao, nije mogao da me ne bi povredio. Izgleda da je sve baš
onako kako si rekao. Zakletva na samrtničkoj postelji... Želeo je da učini
mom ujaku i meni.
- Donosiš glupe zaključke - rekao je oštro. - Ah to sada nije važno. Zašto
ja, Brijana?
- U tom trenutku nisam mogla da se setim nikoga drugog - pogledala
ga je pokunjeno. - Izletelo mi je. Izvini, molim te, zaista mi je žao.
- Izvini? - ponovio je u neverici. - Brijana, ne možeš reći nešto tako
ozbiljno o čoveku, a onda mu reći da ti je žao i da sve bude u najboljem
redu. Nije to dečja igra! Sa mnom nije jednostavno kako zamišljaš. Šta
ćeš sada učiniti?
- Molim te, nemoj da kažeš Martinu -uznemireno ga je pogledala. Možeš li da se pretvaraš da je to istina? Samo dok je on tu. Ne mogu da
se udam za njega kada voli drugu, a on će se užasno osećati zbog
saznanja da je prihvatio farmu od mog ujaka, a onda me izbacio s nje.
- Zar se nije baš to desilo? - upitao je otrovno.
- Nije - tvrdoglavo je odmahnula glavom. - Ja sam raskinula veridbu!
Nije njegova krivica što se zaljubio u drugu ženu. To je moglo svakome
da se dogodi. On nije u stanju da prekine vezu sa mnom zato stoje
previše pošten. Zar ne shvataš?
- Shvatam ja mnogo više nego što misliš, Brijana - suvo joj je odgovorio.
- A ti si odlučila da prineseš žrtvu na oltar ljubavi? Veoma uzvišeno, ali
ja sam uvučen u tu zbrku bez ikakve krivice. Ne slažem se s tobom, ali
ako želiš da ostaneš dosledna, podržaću te. Želiš li da ostaneš pri onome
što si rekla?

54

- Da - sve joj je zvučalo tako čudno kada je on o tome govorio. - Molim
te, pomozi mi.
- Prsten - pokazao je glavom na njenu ruku. - Zašto mu ga nisi vratila?
Nisi imala snage da se rastaneš od njega?
- Nije hteo da ga uzme - rekla je umorno. - Želeo je da ga zadržim za
uspomenu.
- Baš velikodušno! - podsmehnuo se.
- Uspomena ili ne, skidaj to i da ga više nikada nisi stavila na prst! Jesi li
me razumela?!
Brijana je ustuknula pred njegovim pretećim pogledom i brzo je skinula
prsten, a onda ga je stisnula u ruci. Tek tada je počela da shvata da će
ovo uticati na sve ljude koji su bliski Šeldonu.
- Samo da si sprečio Martina da dođe... - promrmljala je. - Ja bih to
uradila da sam bila na tvom mestu.
- I ja bih - rekao je opasno tihim glasom. - Najradije bih sve ovo obrisao
gumicom samo da mogu. Ali interesovalo me je da čujem tvoje mišljenje.
Zaista veruješ da su moje namere prema tebi poštene?
- Ne razumem - zbunjeno ga je pogledala.
- Oboje znam da sam ti se pomalo udvarao i da sam navaljivao na tebe
iako si bila verena - rekao je zavukavši ruke u džepove. - Ali nisam znao
da sam dogurao tako daleko da se kvalifikujem za muža. Nisam imao
pojma da si ludo zaljubljena u mene.
- Nisam - obrecnula se grizući donju usnu. - I mislim da ne treba svi da
saznaju za ovo. Mislim na Ajrin, tvoju devojku slikarku i...
- Misliš? - pogledao ju je zamišljeno. - Misliš da ćemo moći da ubedimo
Martina bez publike? Bojim se da ćeš morati da prihvatiš sve posledice
svoje nepromišljene izjave, Brijana, naravno, ako želiš da zaštitiš
osetljivog Martina. Da mene pitaš, sručio bih mu istinu u lice i rekao bih
mu da je nitkov i kukavica koja se prevarom dokopala tvog nasledstva.
Nema ni toliko dostojanstva da ti otvoreno prizna da se vezao za drugu
ženu!
55

- Nemoj tako! - uzviknula je ljutito. - Nije mi rekao zato što nije hteo da
me povredi. Znam ja Martina! I da ja nisam uradila to što sam uradila,
on bi održao obećanje.
- Čisto sumnjam - podrugljivo je izvio usne. - Da budemo iskreni, nije
baš trčao za tobom. Ali ako hoćeš da nastaviš ovu smejuriju, preuzeću
režiju i neću ti dozvoliti da je zataškavaš. Za početak, spakuj stvari,
vodim te u svoj bungalov.
- Ne moraš da ideš tako daleko - pobunila se.
- Nemoj da se buniš jer nemam nijednu slobodnu sobu za tvog Martina.
Ovo je jedino rešenje - rekao je glasom koji nije trpeo pogovor. - A tek ćeš
vi-deti koliko ću daleko ići! Sada si u prvoj ligi i igra će biti gruba,
devojčice. Naučiću te šta znači biti žena u pravom smislu te reči. Prva
lekcija može odmah da počne. Dodi ovamo!
- Zašto? - ustuknula je korak. - Šta hoćeš?
- Dođi ovamo! - ponovio je oštro.
- Neću! - znala je da će je poljubiti.
- Niko te ništa ne pita - rekao je ledeno. - Činim ti uslugu i ako ti kažem
da dođeš, odmah dođi. Ako nećeš, onda ću tvom dragom Martinu reći
ono što ne očekuje.
Brijana zadrhta i neodlučno krenu prema njemu. Šeldon je uhvati za
ramena i natera je da ga pogleda. Istog trenutka setila se pogleda koji su
razmenili tog jutra u restoranu i kako se tada osećala.
- Brijana, hoćeš li se udati za mene?
- upitao je tiho i ozbiljno.
- Nemoj, molim te...
- Već si to rekla Martinu - prekinuo ju je meko. - Zašto ti je teško da
kažeš meni? Treba samo da kažeš "da". Hajde, da čujemo.
- Da - prošaputala je jedva čujno.
- Divno! - osmehnuo se. - A sada treba da te poljubim.
Brijana nije znala šta da učini: da se brani ili da ostane pasivna. Ukočila
se iščekujući poljubac. Šeldonove usne su bile meke, tople i senzualne.
56

- To nije poljubac - tiho je rekao odmičući se od nje. - Devojka koja ne
ume da se ljubi ne treba da prihvati prosidbu. Opusti se, Brijana.
- Šeldone... - osećala se kao krpena lutka u njegovim rukama.
- Ti si žena, Brijana, a ja sam muškarac i želim te - prošaputao je na
njenim usnama. - Želim da s tobom podelim brige i radosti, krevet i celi
svoj život. Želim da nam bude lepo i da uživamo jedno u drugom.
Brijana okrenu glavu zbunjena njegovim recima. Pretpostavljala je da
baš tako treba da izgleda zajednički život muškarca i žene i o tome je sve
vreme sanjala. Ali nije očekivala da to čuje od Šeldona, on je glumio.
- Ne mogu - nemoćno je prošaputala.
- Možda bi pomoglo da za početak zamisliš da sam ja tvoj ljubljeni
Martin? - predložio je promuklim glasom. - Brijana Vitkomb, da li sam ti
ikada rekao da imaš prelepe oči? A usne su ti izazovne...
Brijana ga je gledala u čudu, sve joj je ličilo na san. Osećala je njegove
tople dlanove kako se podvlače pod njenu bluzu i miluju je niz kičmu,
oko struka, a onda se polako pomeraju naviše, prema grudima.
Obuzela ju je drhtavica. Znala je da to tako treba da bude, ali to nikada
nije doživela. Nijedan je muškarac nije milovao. Martin ju je samo
poljubio nekoliko puta.
- Brijana, žao mi je, ali ja nisam Martin - rekao je tiho.
- Treba da počnem da se pakujem -promucala je izvijajući se iz
njegovog zagrljaja.
Ovo što se upravo dogodilo nije bilo ni u kakvoj vezi s Martinom i s
njenim dosadašnjim životom. Kada bi prestao da ga spominje, pomislila
je očajno. Sve što joj se dešavalo bilo joj je novo i uz-buđujuće.
- Da, to je sigurno manje opasno od ljubljenja - nasmejao se ironično. Doći ću po tebe za pola sata.

57

6. poglavlje
Narednih nekoliko dana sve se odvijalo svetiosnom brzinom i Brijana
ih se sećala kao kroz san. Martin je otišao sa ostrva uveren u to da je ona
srećna. Perfekcionista Šeldon režirao je tu predstavu do najsitnijih
detalja.
Nije samo Martin dobio sliku srećno zaljubljenog para, već su svi tako
mislili. Ajrin je bila presrećna a Brijana je morala da podnese mnoga
čestitanja crvenevći i bledeći cele večeri.
Jedva da je progovorila koju reč, a svi su to pripisalu uzbuđenju
neveste. Najviše ju je zbunilo to kada je Šeldon svima objavio da će za
nedelju dana njih dvoje zajedno poći u Italiju i da zato moraju što pre da
završe formalnosti oko venčanja.
Ta njegova izjava ostavila ju je bez teksta. Pogledala ga je s nemom
molbom u očima, ali joj se on samo osmehnuo. I pre nego što je shvatila
šta se dešava, dva dana kasnije, bila je udata.
Šeldon je odlučio da skraćeni medeni mesec provedu u njegovoj kući na
drugom kraju ostrva, u maloj uvali do koje se najlakše dolazilo čamcem.
Brijanu je uplašila činjenica da će njih dvoje ostati sami. Šeldon je
preterao u organizaciji ove predstave, pomislila je gledajući oko sebe.
Bila je potpuno sluđena pomišlju na to šta je čeka.
U tom trenutku setila se sinoćnjeg razgovora s Martinom. Bila je
iznenađena njegovim pozivom, a još više onim što je rekao. Molio ju je
da mu se vrati pokušavajući da iz nje izvuče informaciju o tome da li je
saznala za njegovu vezu sa Sarom Lesli pre nego što je odlučila da se uda
za Šeldona Treskota.
Izgleda da ga je mučila sumnja da je ona odluku o udaji donela zato što
ju je on razočarao ili daje možda poželela da zaštiti njegova osećanja.
Martin je bio prilično blizu istine, ali ta istina više nije bila njena.

58

Brijana je duboko u sebi znala da udajom za Šeldona, bez obzira na
čudne okolnosti pod kojima se to desilo, čini pravi, presudan korak u
svom životu. Nije žalila za Martinom, žalila je samo za svojim naglo
prekinutim devojačkim snom.
- Jesi li očekivala nešto luksuznije? -upitao je Šeldon videvši da se
zagledala u kuću.
Luksuznije ne, pomislila je, ali sa više ljudi, to svakako. Kuća je bila
mala, sastojala se od kuhinje, dnevne sobe, kupatila i spavaće sobe.
Nameštaj je bio jednostavan i minimalistički, napravljen od prirodnih
materijala.
- Ovde ima samo jedna soba? - upitala je nervozno.
Pogledao ju je tako da je njoj odmah bilo jasno da ga njeno ponašanje
zabavlja. Na to je počela da se navikava jer je shvatila da problem nije u
njemu nego u njoj. Ona mu nije bila dorasla.
- Koliko je spavaćih soba potrebno -mladencima na medenom mesecu?
-uzvratio joj je pitanjem.
Otišao je da spremi večeru, a ona je ostala u spavaćoj sobi bespomoćno
se osvrćući oko sebe. Pitala se šta on očekuje od nje. Preko noći je postala
supruga Šeldona Treskota i nije znala šta dalje.
- Bri! - pozvao ju je iz kuhinje. Večera je bila jednostavna, ali veoma
ukusna, a Šeldon nije zaboravio da posluži šampanjac. Činjenica da je to
njena prva bračna noć ponovo joj je prodrla do svesti u punom značenju.
- Čudno se osećam - promrmljala je gledajući ga preko ruba čaše.
- Jedva te poznajem, a ovo je...
- Naša prva bračna noć - završio je umesto nje. - Ne brini, brzo ćemo se
upoznati.
Šeldon je tokom večere nametnuo neobavezne teme očigledno
pokušavajući da joj pomogne da se opusti. Posle večere poslao ju je da se
istušira dok on opere posuđe. Nije trebalo dvaput da joj kaže.

59

Stajala je pred ogledalom u kupatilu zureći u svoj lik. Oči su joj bile
ogromne i uplašene. Mada je znala da bi trebalo da obuče zanosnu
spavaćicu, izabrala je pidžamu koju je uvek nosila.
Na brzinu se obukla i hrabro krenula u spavaću sobu. Šeldon nije bio
tu, a u kući se nije čuo nikakav šum. Sela je na ivicu kreveta i počela da
četka kosu pitajući se gde bi mogao da bude.
- Gde si bio? - upitala ga je kada se pojavio.
- Nedostajao sam ti? - podigao je jednu obrvu.
- Pa, ne... - zbunila se. - Samo sam se pitala...
- Optrčao sam jedan krug - rekao je smešeći se. - Idem da se istuširam, a
onda...
- Šta? - izlete joj pre nego što je shvatila šta je rekla.
- Videćemo. Zavisi od toga kako se budeš osećala.
- Odmah ti mogu reći kako se osećam - ukočeno je rekla. - Ne mogu da
vodim ljubav š tobom.
Šeldon joj je polako prišao s leđa, zagrlio ju je i spustio ruke na njene
grudi. Ljubio ju je po vratu i Brijana je poželela da se okrene. Želela je da
ga zgrli i da ga zamoli da joj pomogne, ali se nije usudila.
- Brijana, za ime sveta, ne gledaj me tako! - rekao je ugledavši njen
odraz u ogledalu. - Neću te silovati! Želim te i želim da vodimo ljubav,
zaboga!
- Ja...
- Ovo ti ne treba - nežno je cimnuo pidžamu. - Ja spavam nag i neću tu
naviku menjati zbog tebe. Pogotovo ne sada.
Pustio ju je iz zagrljaja i otišao u kupatilo. Brijana je posegnula rukom
za prvo dugme da ga otkopča, a onda se zaustavila. Sledećeg trenutka
istrčala je iz sobe u noć.
Trčala je dok nije stigla do obale, a onda se spustila na pesak i počela da
plače. Nije mogla da se suoči sa svim što joj se desilo. Znala je da, u
stvari, nije u stanju da se suoči sa sobom.

60

S mora je dopirao blagi povetarac i ona je osetila da joj se koža ježi.
Obgrlila je telo rukama i pogledala prema kući. Svetlo je još uvek gorelo
u spavaćoj sobi.
Šeldon bi mogao da dođe po mene, pomislila je. Kada bi došao i rekao
joj nekoliko nežnih reči, na primer da je voli... Nijednom joj nije rekao da
je voli! I nije je pitao da li ona voli njega!by voki
Znala je da ga privlači njeno telo, to je osetila kada ju je prvi put
poljubio, ali nije pominjao ljubav. Ponovo je zaplakala osećajući se
bespomoćnom, usamljenom i napuštenom. Da mu je stalo do nje, već bi
bio ovde.
- Bilo bi najpametnije da pođeš sa mnom unutra - čula je njegov glas iza
sebe. - Smrznućeš se.
Obrizala je suze nadlanicom i okrenula se. Ugledala ga je kako stoji
nedaleko od nje raširenih nogu i s rukama prekrštenim na grudima.
Pitala se koliko je dugo tu stajao gledajući je kako plače.
- Dugo si tu? - upitala je tiho.
- Dovoljno dugo da shvatim da si dovoljno cmizdrila nad okrutnim
životom i da je krajnje vreme da prihvatiš život odrasle žene - rekao je
oštro. - Hajde, spremiću ti nešto toplo da popiješ, pa u krevet.
Pružio joj je utešno toplu ruku pomo-gavši joj da ustane. Kada su ušli u
kuću, Šeldon je podgrejao mleko, dobro ga je zasladio i dodao rum, a
onda ju je naterao da to popije. Odmah je osetila da joj krv brže struji
telom.
Bez reči ju je odveo u spavaću sobu, nežno ju je gurnuo u krevet i
pokrio. Spustio se pored nje, isključio svetio i navukao prekrivač. Čekala
je u mraku pitajući se da li će početi da je ljubi i miluje, ali ubrzo je
zaspala slomljena umorom.

***
61

Kada se sledećeg jutra probudila, otkrila je da je sama u sobi. Obukla je
jednostavnu belu haljinu koja joj je odlično pristajala. Želela je da bude
lepa Šeldonu i nadala se da će on to primetiti.
Izašala je napolje i duboko udahnula svež vazduh. Dan je bio svetao, a
nebo vedro bez ijednog oblačka. Pogledala je prema moru ugledavši
Šerldona kako izlazi iz čamca. Tada se setila da joj je sinoć rekao da će ići
u ribolov.
Želela je da mu potrči u susret, ali bila je isuviše stidljiva da to učini i
zato je ostala na istom mestu. Znala je da je razočaran njenim
ponašanjem sinoć i želela je da mu se izvini.
- Izgledaš sveže i vedro jutros - rekao je smešeći se. - Šta kažeš na to da
ispržimo ovu ribu za doručak?
- Izvrsna ideja! - trudila se da deluje normalno.
Osmehnula mu se sve vreme razmišljajući o tome kako da mu se
najbolje izvini za proteklu noć. Šeldon je vesto očistio ribu i počeo da
priprema obrok. Ubrzo su veselo razgovarali uz jelo.
- Nisam imala pojma da postoji nešto ovakvo - rekla je pokazujući oko
sebe.
- Nisi jedina - osmehnuo se samozadovoljno. - Ovo mestašce čuvam za
sebe, malo njih zna za njega. Ne želim da me bilo ko uznemirava,
pogotovo ne hotelski gosti. Sam sam izgradio ovu kućicu. Volim ovu
tišinu i netaknutu prirodu pa često dolazim ovde da se odmorim od
posla. Iz civilizacije sam doneo samo onoliko koliko je neophodno. Ne
pada mi napamet da uvedem struju, na primer. Mnogo je romantičnije
uz lampe i svece, zar ne, Bri?
Brijana pocrvene i obori pogled. Govorila je sebi da je to idealna prilika
da mu kaže sve, ali nije mogla to da uradi. Želela je da on zna kako se
ona oseća i šta oseća prema njemu, ali nije imala snage.
Posle doručka Šeldon ju je poveo u šetnju šumom. Pričao joj je o
lepotama prirode, ali ju je istovremeno upozoravao na opasnosti koje

62

vrebaju. Posebno joj je skrenuo pažnju na trnovite lijane koje mogu
ozbiljno da povrede čoveka.
Pre nego što je trepnula spustila se noć. Jeli su na terasi jer je bilo veoma
toplo. Brijana je krišom posmatrala Šeldona. Uživala je da ga gleda, da
prati pokrete njegovih snažnih ali i nežnih ruku, i njegovog krupnog
mišićavog tela. Najviše su je privlačile njegove sive oči.
Nažalost, nije ga dovoljno dobro poznavala da bi mogla da čita iz
njegovog pogleda. Pitala se da li on može da zaviri u njenu dušu.
- Da operem sudove? - nesigurno je upitala.
- Sutra ćemo - osmehnuo se. - Pusti sad to.
- Šeldone, moram da ti kažem da mi je... - shvatila je da je došao
trenutak. -Strašno mi je žao zbog onog sinoć.
- Nemoj time da se opterećuješ - odmahnuo je rukom. - To sam manjeviše očekivao.
- Ne shvataš... - odmahnula je glavom jer su je pogodile njegove reči.
- Ja...
Brijana je izgubila hrabrost. Htela je da mu kaže da se ne plaši ni njega,
ni njegovog tela, ni njegove ljubavi i da ga želi, ali da ga malo poznaje i
da je to, u stvari, plaši.
- Shvatam - promrmljao je uporno je posmatrajući. - Hoćeš li da se
okupamo pre spavanja?
- Sada? - zbunjeno ga je pogledala. - Po noći?
- Zar nikada nisi išla na noćno kupanje? - začuđeno ju je upitao. - To je
nezaboravan doživljaj, Brijana. Zar moram baš svemu da te naučim?
Hajde, idemo, i to bez kupaćeg kostima.
Bila je šokirana njegovim predlogom, ali se nije usudila da protestuje.
Poslušno je pošla za njim. Na obali se Šeldon brzo svukao i ušao je u
vodu pa je i ona učinila isto.
Opustila se tek kada je osetila prijatnu svežinu vode. A onda je osetila
Šeldonove ruke. Privukao ju je u zagrljaj i potražio njene usne. Dodirivao
ju je tako da je verovala da su njegove ruke svuda istovremeno.
63

Bila je potpuno izgubljena, ni sanjala nije da to može biti tako. Počela je
strasno da mu uzvraća poljupce, želela ga je čitavim telom i dušom.
Šeldon ju je bez reči podigao u naručje i poneo u kuću. Nežno ju je
spustio na krevet i polako se nadneo nad nju smešeći se. Sledećeg
trenutka osetila je težinu njegovog snažnog tela. Šeldonovi poljupci
postajali su sve strasniji, a njegove ruke pronašle su put do njenih grudi.
Brijana ga je zagrlila izvijajući se telom prema njemu i prepuštajući se
njegovim iskusnim dodirima.
Spustila je drhtave prste na njegove grudi. Zadrhtala je od tog dodira
osetivši da mu se mišići zatežu ispod preplanule kože. Ljubila mu je
koren vrata, a zatim je nastavila da ga ljubi po grudima.
Bez stida ga je ljubila milujući svaki delić njegovog tela i uživajući u
njegovoj reakciji na njene dodire. Brijana je pomislila da će izgoreti u
plamenu strasti koji je Šeldon probudio u njoj.
Njegovi prsti istraživali su svaki centimetar Brijaninog tela izazivajući
njeno tiho jecanje. U trenutku kada je pomislila da će se rasprsnuti od
siline želje koja je besnela u njoj, instinktivno se izvila ka njemu i on je
snažnim pokretom prodro u nju.
Brijana više nije znala šta joj se dešava. Osetila je oštar bol koji joj je
presekao dah, ali je on brzo nestao ustupajući mesto želji. Šeldon ju je
gledao nekoliko trenutaka a zatim ju je toliko nežno poljubio da je
pomislila da će zaplakati.
Polako se pokrenuo u njoj pazeći da joj ponovo ne nanese bol, a ona ga
je zagrlila privlačeći ga sebi. Brijana je osećala da se gubi i da svet oko nje
prestaje da postoji. Još uvek nije mogla da poveruje u takvu lepotu.
Stekla je utisak da je poletela i nastavila da lebdi dok su joj telo
potresali snažni drhtaji, a istovremeno je bila svesna samo Šeldonovog
snažnog tela nad sobom. Tiho je vrisnula i tek delićem svesti bila je
svesna toga da se isto dešava i Šeldonu.

64

Muklo je prošaputao njeno ime privlačeći je u zagrljaj. Zagnjurio je lice
u njenu kosu dok mu je telo još uvek podrhtavalo od strasti. Nijedno od
njih nije želelo da prekine magiju trenutaka koje su zajedno proživljavali.
Brijana se šćućurila u njegovom zagrljaju, glava joj je ležala na
njegovom ramenu i nije osetila kada je utonula u san. Probudili su ju je
zraci sunca koji su kroz razmaknute draperije prodrli u sobu nežno
milujući njeno lice.
Lenjo se protegnula osećajući čudan umor u mišićima, a onda su joj
kroz svest proletele slike iz prethodne noći. Ispružila je ruku, ali druga
polovina kreveta bila je prazna pa se naglo uspravila u krevetu.
Setila se da se pobudila pred svitanje jer je sanjala strašan san. Martin ju
je proganjao preteći joj da će odati njenu tajnu Šeldonovoj devojci,
slikarki. Tvrdio je da će joj reći da joj je Brijana otela Šeldona.
Ona ga je preklinjala da to ne čini, bila je spremna na sve samo da
sačuva Šeldona. Probudila se s Martinovim imenom na usnama.
Uplašeno je pogledala Šeldona, ali je on smireno disao.
- Dobro jutro, Bri - pozdravio ju je učtivo i hladno kada je malo kasnije
izašla na terasu.
- Bio si na pecanju? - osmehnula mu se srećno. - Zašto me nisi
probudio? Volela bih da pođem s tobom.
- Ustao sam rano i nisam hteo da te budim. Sanjala si nešto zbog čega si
de-lovala srećno i zadovoljno.
Brijana oseti da je pocrvenela. Nije bila sigurna u to na šta je tačno
mislio, ali je instinktivno osećala da to nije dobro po nju. Ipak, nije se
usudila da ga zamoli za objašnjenje.
Tokom doručka sve vreme je očekivala da će joj se nasmešiti, da će je
poljubiti ili bar dodirnuti njenu ruku preko stola. Ali ništa se nije desilo i
ona je bila povređena i uvređena. Tek sada nije znala kako da se ponaša.
- Šeldone... - nesigurno mu se obratila.
- Molim? - upitao je oštro, ne pogledavši je.

65

Brijanu je presekla grubost u njegovom glasu. Pitala se kako da mu
kaže da ga voli Nije mogla da mu objasni čak ni razloge za svoje
ponašanje kada je bio tako hladan prema njoj.
- Kaži! - besno je rekao.
- Ništa - odmahnula je glavom.
- Reci, Brijana! - gotovo je viknuo.
- Nije važno - promucala je. Skrenula je pogled u stranu da Šeldon
ne bi video suze u njenim očima. Pokušavala je da shvati zašto se tako
ponaša, ali razumnog odgovora nije bilo.
Ubrzo je čula zvuk motora i začuđeno se okrenula. Ugledala je Šeldona
kako plovi prema pučini i zbunjeno je odmahnula glavom. Nije znala šta
to treba da znači, ali je pretpostavila da je otišao u ribolov.
Odlučila je da ga dočeka raspoložena, nadajući se da će shvatiti. U
kuhinji je pronašla povrće koje se služi uz pečenu ribu. Kada je
pripremila prilog, istuširala se i počela da traži nešto lepo da obuče.
Izabrala je letnju haljinu izazovnog kroja, a kosu je iščetkala i pustila da
joj slobodno pada niz leđa. Šeldon je voleo da se igra njenom kosom,
pomislila je osmehnuvši se srećno.
Vreme je prolazilo, ali on se nije vraćao i u Brijanu je počeo da se uvlači
strah. Prvo je izvirivala kroz prozor, a onda je izašla na obalu. Ništa nije
videla na pučini mada je noć bila vedra, a mesec pun.
Plašila se da se Šeldonu nešto dogodilo, a u kući nije bilo telefona. Sela
je na pesak, obgrlila telo rukama i počela očajnički da zuri u tamu. Pred
zoru se, sva ukočena, polako odvukla u spavaću sobu.
Iznemogla, spustila se na krevet i istog trenutka je zaspala. Kada se
nešto kasnije probudila, od Šeldona i dalje nije bilo ni traga ni glasa. Na
brzinu se presvukla u farmerke i košulju, obula je lagane patike.
Napolju je počelo da grmi i da seva, a tamni oblaci spustili su se nisko.
Bila je izbezumljena od brige. Brijana je shvatila da joj nije preostalo ništa
drugo nego da pokuša da kroz šumu dođe na drugi kraj ostrva, do
hotela.
66

Čim je ušla u šumu, čuli su se prvi zaglušujući udari groma, a krupne
kišne kapi počele su da se probijaju kroz guste krošnje drveća. Od suza i
kiše nije videla kuda ide. Sve vreme prebacivala je sebi što nije krenula
još sinoć.
U jednom trenutku saplela se i opružila celim telom na lijanu prepunu
trnja. Osetila je kako joj oštre bodlje probijaju kožu i vrisnula je od bola.
Oluja je i dalje besnela, a Brijana nije imala snage da ustane. Čim bi
pokušala da se pokrene, osetila bi strašan bol.
Učinilo joj se da je neko doziva, ali je pomislila da joj se pričinjava. A
onda se dozivanje ponovilo i ona je shvatila da je to Šeldon.
- Ovde sam! - viknula je, srećna što je on živ.
- Ne miči se! - stigao je do nje. - Kako si uspela ovo da izvedeš?!
- Pala sam - promucala je kroz suze.
- Vidim da si pala! - vikao je pokušavajući da nadjača grmljavinu. - Šta
tražiš u ovom bespuću?!
- Pokušala sam da...
- Šta?!
- Da se probijem do hotela! - rekla je u jednom dahu.
- Zašto?! - zaprepašćeno je upitao držeći je čvrsto uza se.
- Misliš li ti na mene?! - sada je počela i ona da viče iz sveg glasa.
- Misliš li na to kako mi je bilo bez tebe čitave noći?!
Bilo joj je svega dosta. On je jednoga dana hteo jedno, a sledećeg nešto
drugo. Mrzela ga je u tom trenutku i pitala se da li ona može da voli
takvog čoveka.
- Ionako ne bi uspela ovim putem! -Šeldon je i dalje vikao.
- Pa šta?! - iz očiju su joj sevale varnice. - Pusti mi ruku!
- Pazi kuda gaziš! - malo je olabavio stisak i povukao ju je za sobom.
Dok nisu izašli iz šume, nisu razmenili više nijednu reč. Brijana je bila
toliko ljuta da nije osećala da je čitavo telo boli. Kada su izbili na čistinu,
oluja je počela da jenjava.

67

- Kako si mogla da uradiš nešto toliko glupo?! - Šeldon je nastavio daje
napada. - Zar ti nije palo na pamet da me je nešto sprečilo da se vratim?!
Valjda ne misliš da sam toliko neodgovoran?!
- Otkud znam kakav si ti?! - znala je da je napad najbolja odbrana.
- Potrudio si se da te upoznam!
- Imao sam posla i morao sam da odem do hotela - promrmlajo je
mirnije. - A sada, trk u sobu i skidaj tu mokru odeću sa sebe da ne
dobiješ upalu pluća!
- Prestani da mi naređuješ! - otrgnula se iz njegovog stiska.
Besno je potrčala u kuću, a onda je na terasi zastala kao ukopana. Na
stočiću je bila korpa puna voća koje nije bilo iz hotela. Dobro se sećala da
joj je Ajrin jednom rekla da to voće raste samo na ostrvu na kojem živi
ona slikarka.
- Noćas si bio s Anom Dejvis! - optužila ga je.
- Hoćeš da znaš da li sam ti bio neveran? - mirno ju je upitao. - To je
izgovor za tvoju krivicu.
- Kakvu krivicu? - zapanjeno ga je pogledala.
- Mislila si na Martina dok smo prošle noći vodili ljubav! - rekao je
ogorčeno.
- Kako možeš to da kažeš?! - gledala ga je u neverici. - Ti i Martin ne
možete da se poredite! Ti si običan grubijan!
- Hoćeš da kažeš da sam grub prema tebi? - upitao je opasno tiho. - U
ljubavi?
- Nemoj da izvrćeš moje reći! - pro-cedila je kroz stisnute zube. - To
nisam rekla!
- Samo da znaš da mi se ne dopada pomisao na to da vodim ljubav s
pola žene! - gledao ju je optužujući. - Neću da zamišljaš njega dok si sa
mnom!
- Nisam...
- Jesi - prekinuo ju je grubo. - Ulazi i skidaj se! Moram da pogledam te
ogrebotine.
68

Brijana mu okrenu leđa i požuri u spavaću sobu. Više joj nije bilo važno
šta on misli o njoj. A onda se setila svog sna i trgnula se. Možda ju je ipak
čuo ako je govorila naglas.
Znala je da ne bi vredelo da ga ube-duje da je to bio san u kojem se
borila s Martinom da ne izgubi njega, Šeldona. Ne bi joj poverovao i zato
je bolje da se ne trudi. Počela je da se svlači dok joj je svaki pokret
pričinjavao bol.
Sela je na ivicu kreveta i zagledala se u tačku ispred sebe. Šeldonove
ruke bile su nežne i tople dok joj je spretno vadio trnje iz kože. Zatim joj
je pažljivo očistio ogrebotine premazavši ih antibiotskom mašću.
- Pretpostavljam da želiš da znaš gde sam bio prošle noći - rekao je
konačno.
- Ne moraš da mi kažeš – promrmljala je.
- Naprotiv, mislim da je bolje da ti kažem da ne bi izmišljala. Pošto sam
završio posao u hotelu, odvezao sam se do Aninog ostrva da vidim kako
napreduje pripreme za izložbu - zastao je dajući joj priliku da ga
napadne, ali je ona ćutala.
- Kada sam u sumrak hteo da pođem, otkrio sam kvar na motoru.
Morao sam da ga popravim da bih mogao da krenem.
- I za to ti je bila potrebna čitava noć? - upitala je zajedljivo.
- Možda i više pošto ni tamo nema struje - hladno je odgovorio. - Ana je
očekivala čamac iz hotela sa svežim namirnicama pa sam hteo da se
njime prebacim dovde. Međutim, čamac nije došao i morao sam da
provedem noć na ostrvu. Probudio sam se u zoru, popravio sam motor i
sada sam ovde.
Brijana mu nije verovala ni reč i pitala se zašto se udala za njega kada je
znala da je vezan za tu slikarku. Ipak, ni u najluđim snovima nije
pomislila da će on već druge noći otrčati njoj. A pre toga su vodili
ljubav...
Pokušala je da ustane ali se zanela. Sve ovo bilo je previše.

69

- Sedi, Bri, srušićeš se! - uhvatio ju je u poslednjem trenutku. - Zašto mi
nisi rekla da ti je toliko loše?
- Gladna sam - promrmljala je jedva čujno.
Šeldon je klimnuo glavom i pomogao joj da se smesti u krevet. Požurio
je u kuhinju da joj pripremi nešto za jelo. Brijana je zurila u tavanicu
osećajući se nesrećnom i zbunjenom.
Hrana joj je pomogla da povrati snagu pa su popodne proveli na
verandi, ali nisu razgovarali. Brijana se pretvarala da drema dok su joj
misli lutale.
Činilo joj se da je njen brak sa Šeldonom nemoguć jer nije mogla da se
pomiri s tim da mora da ga deli s drugom ženom. I sve dublje je da
padala u očaj.
Predveče je Šeldon ponovo otišao na pecanje a ovoga puta pozvao ju da
pode s njim. Možda bi to učinila da je nije pozvao reda radi i zato je
odmahnula glavom.
Vratio se pre zalaska sunca. Ponašao se ljubazno i uljudno, ali bio je
distanciran. U takvoj atmosferi ona nije mogla da priča o Martinu i svom
snu niti da mu objasni šta se desilo.
Čeznula je za Šeldonom, želela je da mu kaže da ga voli i da je nesrećna
zbog njegovog ponašanja. Duboko je uzdahnula i uputila se u spavaću
sobu znajući da je on te noći sigurno neće milovati.
- Jesi li namazala melem na ogrebotine? - upitao je ulazeći za njom.
- Nisam - rekla je umorno. - Brzo će proći.
- Ipak treba to da uradiš - otišao je u kupatilo po mast. - Hajde, skini se.
Pomogao joj je da se oslobodi odeće. Preko desne dojke imala je
duboku ogrebotinu. Šeldon je nežno prešao preko nje vrhovima prstiju
nanoseći blagotvornu mast.
Brijana je znala da je ipak maziti... po načinu na koji ju je gledao, po
tome kako ju je dodirivao, po boji njegovog glasa, znala je.

70

I dalje joj je nežnim pokretima utrlja-vao mast, ali su ti dodiri prelazili u
milovanje. Brijana se opuštala i on ju je zagrlio strasno je ljubeći.
Dočekala je poljubac spremno i željno.
Čula je da nešto nerazgovetno mrmlja pre nego što ju je privukao bliže
sebi. Brijana se privila uz njega, a onda je pred njenim očima iskrsnula
slika Šeldona kako na mesečini drži u naručju nagu slikarku.
- Šta je sad? - upitao je osetivši da se ukočila. - Bojiš se da ću biti grub?
Ili ne možeš da izbiješ iz glave bivšeg verenika?
- Rekla sam ti da ne mislim na njega! -promrmljala je ljutito. - Zar ne
možeš da mi veruješ kada ti nešto kažem?!
- Kako da ti verujem kada i u snu dozivaš njegovo ime?! - zgrabio ju je
za ramena i grubo protresao.
- To nije bilo ono što misliš - promucala je. - Bio je to san...
- Kako bi bilo da prestaneš?! - besno je uzviknuo. - Shvati da si se udala
za mene, a ne za njega! Tvoj dragi Martin ima devojku, htela ti to ili ne.
- Nema više - rekla je jedva čujno.
- Šta hoćeš time da kažeš? - stegnuo ju je tako jako da ju je zabolelo.
- Da si sve izmislila?
- Ne - odmahnula je glavom. - Raskinuli su.
- Otkud znaš? - upitao ju je namrštivši se.
- Telefonirao mi je - želela je da to konačno raščisti.
- Kada? - glas mu je postao opasno tih.
- Veče uoči našeg venčanja - promrmljala je uplašena njegovim
pogledom.
- Hteo je da mu se vratiš - bio je to više zaključag nego pitanje.
- Da - skrenula je pogleda s njegovog ljutitog lica.
- Pa, zašto nisi?! - naterao ju je da ga pogleda. - Ne misliš valjda da bih
jurio za tobom?! Brijana, shvati da mi nije potrebna žena koja ne pripada
isključivo meni!

71

Sada treba da mu kaže da se udala za njega zato što ga voli. Samo da
nije bio tako grub i da nije vikao toliko. Ma koliko želela da mu kaže
istinu, odlučila je da ćuti i skrenula je pogled u stranu.
- Biće najbolje da se vratiš svom bivšem momku - rekao je posle kraće
pauze. - Ne mogu da živim sa ženom koja ne zna šta hoće.
Brijana ga zapanjeno pogleda kada je do njene svesti doprlo značenje
njegovih reči. Kraj! Zurila je u njega bez reči pitajući se da li je moguće da
će se njena ljubav ovako završiti. Šeldon je ustao i počeo da šeta po sobi.
- Ne razumem zašto si se udala za mene - rekao je ravnim glasom.
- A ti? - planula je. - Zašto si se oženio mnome?! Mogao si da sačekaš da
se tvoja slikarka razvede!
- Sve si naopako shvatila, Brijana -pogledao ju je čudno. - Ana Dejvis se
ne razvodi.
Brijana je prebledela i počela da se guši. Imala je utisak da se soba
smanjuje i da će se svakog trenutka obrušiti na nju. Ne razvodi se! A on
je morao da zasnuje porodicu da bi obezbedio na-slednika.
Pošto ono što je želeo nije mogao da dobije od Ane Dejvis, izabrao je
prvu koja je bila u blizini. Ona je došla u obzir jer ga je fizički privlačila.
Sve njene nade i snovi srušili su se tog trenutka.
- Sutra ću otići do hotela jer imam nekog posla - zastao je i zagledao se
u nju. - Karte su rezervisane za prekosutra, ali ću tvoju otkazati.
Zadržaću se duže u Italiji i dok se vratim, prašina će se slegnuti. Možeš
da radiš šta ti je volja, a moja kuća u Danidinu ti je na raspolaganju
koliko želiš. Slažeš li se?
- Ali... - promucala je gledajući ga zapanjeno. - Mi smo u braku i...
- Nemaš ti pojma, Brijana, šta je to brak - rekao je oštro. - Spavaću noćas
u čamcu, a našu bračnu postelju možeš da zadržiš za sebe!
Okrenuo se i izašao iz sobe ostavljajući je da zuri u vrata koja su se za
njim zatvorila. Morala je da se suoči sa užasnom istinom: Šeldon ju je
napustio i nikada je nije voleo.

72

7. poglavlje
Brijana je jedva dočekala da svane jer čitave noći nije oka sklopila. Sve
vreme mučilo ju je to gde je Šeldon proveo noć. Nije imala snage da
proverava da li je čamac usidren u uvali ili je on opet otišao Ani.
Napregnuto je oslušnula, ali je kuća bila sablasno tiha. Nevoljno je
ustala i počela da se oblači kada je čula zvuk koji je postajao sve jači.
Pogledala je kroz prozor i ugledala čamac koji se približavao. Pomislila je
da se Šeldon vraća, a onda je ugleda njegov čamac usidren u uvali.
Pogledala je bolje i otkrila da su u čamcu koji se približavao dve osobe.
To je bilo čudno jer niko ovde nije dolazio.by voki
Brzo je zakopčala dugmad na košulji i požurila napolje. Na verandi je
zatekla Šeldona zagledanog u čamac koji se približavao. Sada je bio
dovoljno blizu i Brijana je prepoznala Pola i Ajrin.
- Hoćemo li glumiti srećno zaljubljeni par ili želiš da im kažem da je naš
brak propao? - Šeldon ju je mračno pogledao.
- Rekao si im? - nervozno ga je upitala.
- Naravno da nisam - prebacio je ruku preko njenih ramena pa se brzo
malo izmaknula jer je zakačio bolnu ogrebotinu, a on je to pogrešno
protumačio. - Izvini, nisam znao da ti je moj dodir toliko neprijatan.
Moraćeš malo da otrpiš ako ne želiš da im kažemo istinu.
- Nije mi neprijatno, već me boli -promrmljala je.
- Izvini - pomerio je malo ruku.
- Bri, imam loše vesti! - viknula je Ajrin trčeći prema njima. - Martin je
doživeo saobraćajnu nesreću! Malopre su zvali iz bolnice. Želi da te vidi.
Brijana pogleda Šeldona, a on joj uzvrati pogled. Osetila je slabost u
kolenima od njegovog pogleda jer je bio neprijateljski. Trebalo joj je
nekoliko trenutaka da se pribere.
- Da li je ozbiljno povređen? - upitao je Šeldon umesto nje.
- Ne znam - Ajrin sleže ramenima.

73

- Brijana i ja smo ionako planirali danas da krenemo - nastavio je.
- Prekosutra putujemo u Italiju. Ali ako je Martinu loše, Brijana može da
ostane pored njega.
- Nećeš valjda bez nje u Italiju?! - sestra ga zapanjeno pogleda. - Možeš
da odložiš put za dan-dva?!
- Otkad mi ti govoriš šta treba da radim? - upitao ju je grubo.
- Ne možeš tako da se ponašaš! - Ajrin odmahnu glavom. - Brijana se
jeste udala za tebe, ali Martina je poznavala godinama. On joj je prijatelj
i...
- Dosta, Ajrin - prekinuo ju je. - Podrazumeva se da ću prvo videti kako
stvari stoje. Hajde, na posao.
Pola sata kasnije Šeldon i Brijana bili su u čamcu koji je presecao
morsku površinu. Pred hotelom ih je sačekao automobil kojim su se
odmah odvezli do aerodroma.
- Sve se uklopilo - prošaputala je Brijana kada su se zaustavili ispred
bolnice. - Niko neće pomisliti da si me napustio. Svi će verovati da je
zbog Martina...
- Biću kod kuće - prekinuo ju je ledeno. - Javi mi ako ti bilo šta zatreba.
Brijana ga još jednom pogleda i otvori vrata džipa. Već sledećeg
trenutka Šeldon je dodao gas i pojurio uz zaglušujuću škripu kočnica.
Ona je duboko uzdahnula i krenula ka ulazu u bolnicu.
Od dežurne sestre saznala je da Martinovo stanje nije kritično i da je
operacija uspela. Sestra ju je uveravala u to da je on mlad i zdrav i da
neće biti posledica. Potom ju je odvela da ga vidi.
- Brijana? - prepoznao ju je" mada je bio omamljen sedativima.
- Hoćeš li da pozovem Saru Lesli? -upitala je tiho.
- Neće doći - promrmljao je. - Posvađali smo se.
- Zbog mene? - naslućivala je.
- Da - klimnuo je glavom jedva pri-metno. - Loše sam se poneo prema
tebi, Bri. Zbog nje. Užasno sam se osećao zbog toga.
- Nemoj tako, Martine - osmehnula se uhvativši ga za ruku.
74

- Jesi li srećna, Bri? - pogledao ju je pravo u oči. - Peče me savest, plašim
se da si se udala za Šeldona Treskota samo zato što si saznala da sam ja
sa Sarom.
- Nije tako - odmahnula je glavom. -Udala sam se za njega zato što ga
volim.
Brijana se sve vreme osemhivala mada bi najradije zaplakala. Potom ju
je medicinska sestra zamolila da ode jer je trebalo da se Martin odmori.
Odlučila je da pozove Saru Lesli i da joj kaže šta mu se dogodilo.
Ako joj je stalo do Martina, doći će i sve će biti u redu. Neka bar u
njegovom životu sve bude u redu, pomislila je tužno. Saru je pronašla
kod kuće, ali je od nje dobila samo obećanje, izgovoreno ledenim glasom,
da će ga posetiti.
Brijana se pitala kako je Martin mogao da se veže za tako hladnu ženu.
Najviše od svega želela je da pozove Šeldona i sve mu sve ispriča, ali...
Polako je pošla dugim hodnikom ka izlazu.
Satima je lutala po ulicama Danidina pokušavajući da razbistri misli i
odluči šta da radi. Sela je u kafe da popije sok i odsutno je zurila u
daljinu sve dok nije shvatila da je počelo da se smrkava.
Ustala je i umornim korakom uputila se Šeldonovoj kući. Kada se
približila, ugledala je svetio i srce joj je brže zakucalo. Šeldon je kod kuće,
pomislila je i potrčala.
- Šeldone! - zaplakala je bacivši mu se u naručje.
- Kaži mi, Bri, koliko je loše? - čula je njegov promukli glas. - Ne boj se,
neću te napustiti.
- Dobro je - nasmejala se histerično. - Ozdraviće, kriza je prošla.
- Dobro je, devojčice - potapšao ju je po leđima kao da je dete. - Samo se
isplači. Laknulo ti je kada si čula da će sve biti u redu.
Pokušala je da mu kaže da ne plače zbog toga, ali nije uspela od jecaja
koji su joj potresali telo. Šeldon ju je dugo držao u naručju tešeći je. Kada
se konačno isplakala, polako se uspravila i obrisala oči.

75

- Idi sada da legneš, Bri - osmehnuo se odsutno. - Bio je ovo naporan
dan, ali biće sve u redu. Hoćeš li da ti dam tabletu za spavanje?
- Neću - odmahnula je glavom.
- Sutra putujem u Brizbejn - glas mu je zvučao udaljeno. - Krenuću
rano. Ako hoćeš, odvešću te do bolnice. Možeš da ostaneš u ovoj kući
koliko želiš.
- Gde ću spavati? - upitala je oborivši pogled.
- Tamo gde si i prve noći - odgovorio joj je.
Bio je to konačni kraj, pomislila je očajno, više ni krevet nisu delili. Nije
želeo da spava s njom. Noge su joj bile teške kao olovo dok se penjala
stepeništem.
Nije se iznenadila kada je u sobi pronašla svoje raspakovane stvari.
Izvadio je i njen toaletni pribor a pidžamu je prebacio preko kreveta.
Sada mu nije smetalo to što će spavati u pidžami.
Njen medeni mesec je završen, a njen brak okončan, pomislila je
osetivši da joj se oči ponovo pune suzama. Sutra će Šeldon otputovati u
Brizbejn, a prekosutra u Italiju i nju će zauvek ostaviti.
Istuširala se, obukla je pidžamu, iščet-kala kosu i stala nasred sobe
zureći neodlučno u mrak. Iznenada se pokrenula i, nesigurna u to što
radi, prišla je vratima, otvorila ih i izašla u hodnik.
- Šeldone - tiho ga je pozvala zaustavi-viši se ispred vrata njegove sobe.
- Molim, Bri? - odgovorio joj je odmah.
Polako je otvorila vrata i ušla u njegovu spavaću sobu. Ugledala ga je
nagog kako sedi na krevetu obasjan mcsečinom. Oči su joj se privikle na
mrak i jasno je videla da je neraspoložen.
- Ne možeš da zaspiš, Bri? - upitao ju je tiho.
- Ne mogu - mislila je da će je suze ugušiti.
- Hoćeš li malo brendija? - pogledao ju je iskosa.
- Ne želim brendi! - viknula je očajno.
Trtesući se čitavim telom, preplašena i nesposobna da se zaustavi,
prišla je krevetu i sela pored njega. Znala je da je to samo pola puta i zato
76

je duboko uzdahnula. Trebalo joj je nekoliko trenutaka da prikupi snagu
da bi mogla da nastavi.
- Ja... razmišljala sam - počela je zamuckujući. - Ne želim da se
razvedemo jer ne gledam olako na brak. To je za mene nešto ozbiljno.
Možemo li da pokušamo još jednom, iz početka?
- Zar si to došla da mi kažeš? - rekao je gotovo nežno. - Zar zaista misliš
da bih mogao da živim u braku u kojem bi se ti trudila da počneš iz
početka? Misliš da mogu da vodim ljubav s tobom dok želiš da si u
Martinovom naručju? Reci mi šta se dogorilo, Brijana. Nešto ipak nije u
redu s njim?
- On će ozdraviti, ali nije reč o njemu. Zar ne shvataš?! - pogledala ga je.
- Ne želim Martina! Ne želim da mu se vratim i ne mislim na njega!
Šeldone, tebe želim!
Sledećeg trenutka privukao ju je sebi i poljubio ju je strasno i željno, kao
da se plašio da će ona iščeznuti i kao da ne veruje da je to što se događa
stvarnost. Brijana se očajnički privila uz njega.
- Šta je, Bri? - upitao ju je kada se ukočila. - Nemoj ponovo, molim te...
- Moram nešto da ti kažem - prošaputala je. - Znam da si se oženio
mnome samo zato što Ana ne može da dobije razvod.
Šeldon nije obratio pažnju na njene reči i nastavio je da je ljubi kao da
želi da je spreči da dalje govori. Ali Brijana je odlučila da mu kaže sve što
joj je na duši.
- Izvini što plačem - mrmljala je između poljubaca. - Dajem ti reč da nije
zbog Martina! Moraš da mi veruješ! Kada bi...
- Kada bih šta? - polako ju je pustio i pogledao u njene oči. - Brijana, reci
mi, da li me voliš?
- Volim te! - uzviknula je gutajući suze. - Volim te već dugo. I pre našeg
venčanja znala sam da te volim. A kada smo prvi put... Od tada ne mogu
da te izbacim iz misli. Očajna sam i...

77

- Ludice moja mala! - Šeldon je nežno privuče sebi. - Ana voli svog
muža i tačno je da smo nešto pokušali, ali to nije uspelo i od tada smo
dobri prijatelji.
- A ako ona ipak dobije razvod? - gledala ga je širom otvorenim očima.
- Šta onda? - zbunjeno ju je pogledao.
- Hoćeš li poželeti da joj se vratiš? -upitala je jedva čujno.
Šeldon ju je ljubio po licu, ramenima, po grudima i telu, a onda se
ponovo vraćao na njene usne. Tek kada je prestala da se otima, lagano se
odmaknuo od nje.
- Ana, se nikada neće razvesti - rekao je smešeći se. - Ona voli svog
muža i pripada mu i dušom i telom.
- Ali ona je tvoja ljubavnica... - promucala je zbunjeno. - Svi kažu...
- Ko su to "svi"? - odmahnuo je glavom. - Zapamti da nemam ništa s
njom. Sve što sam imao da ti kažem, rekao sam ti.
- Šeldone...
- Brijana, nikada nisam zaprosio Anu i nikada nisam poželo da mi bude
žena - prekinuo ju je meko. - Više ne znam kako da ti kažem da mi nije
stalo do nje. Zar ne možeš to da shvatiš?! Nas dvoje smo prijatelji i to je
sve!
- Dobro - promrmljala je smešeći se.
- A tebe što se tiče - poljubio ju je i zagledao se u njene sjajne oči. Toliko sam bio ljubomoran na Martina da bih ga najradije uklonio s lica
zemlje! I to pre nego što sam ga upoznao, pre nego što sam bilo šta
saznao o njemu! Bilo mi je dovoljno to što je tvoj verenik.
- Šeldone... - osetila je da ponovo oživljava.
- Oduvek sam mislio da si lepa, ali sam se izgubio kada sam te sreo na
aerodromu - sklonio joj je pramen kose sa čela. - Pokušavao sam da ti
skrenem pažnju na sebe, ali tebi je samo Martin bio u glavi. Više nisam
znao šta da radim jer nisam uspevao da doprem do tebe.

78

- Nema potrebe da budeš ljubomoran na njega - rekla je nežno se povijajući uz njega. - Zaboravila sam da je postojao onog trenutka kada sam
se zaljubila u tebe. Važno je samo to da me nećeš ostaviti.
- Kako da te ostavim, Brijana? - upitao je promuklim glasom. - Zar ne
vidiš da sam izgubio glavu za tobom?! Kada bi znala koliko te volim!
Više se ne ponašam normalno.
- Volim te - srećno je prošaputala nudeći mu svoje usne.
- Sutra putujemo u Italiju, Bri - mrmljao je između poljubaca. - Ti i ja.
Videćemo Veneciju, Firencu...
- Sutra počinje moj život - rekla je uzbuđeno.
- Ne, tvoj život počinje upravo sada -nežno ju je gurnuo na krevet i
nadneo se nad njom. - Do sutra ćemo znati jedno o drugom više nego što
smo dosad znali. Cela noć je pred nama. Reci mi još jednom da me voliš,
Bri.
- Volim te, Šeldone - izazovno se meškoljila pod njim.
- Još jednom - zahtevao je.
- Volim te - rastvorila je usne nestrpljivo iščekujući poljubac.
Izvijala je telo u želji da mu bude što bliže dok ju je strasno ljubio.
Zavukla mu je prste u kosu i privukla ga je sebi zaboravivši sve, osim
njegovog dodira. Predala mu se i srcem i dušom.
Osećala je toplinu njegovog daha na svom licu. Milovao ju je po leđima,
a njegove usne lutale su po njenom telu paleći vatru u njoj. Osećala je da
joj se puls ubrzava kao i snažno lupanje njegovog srca na svojim
grudima.
Prepustila se snazi njegovih ruku koje su je držale u zagrljaju. Obavila
mu je ruke oko vrata odgovarajući strasno na njegove zahtevne poljupce.
Njegove ruke snažno su je privlačile i milovale.
Šeldon je potpuno zarobio sva njena čula sve dok nije postala svesna
samo njega. Njegova želja i glad za njom bili su toliko izraženi da nije
mogla da učini ništa drugo nego da mu uzvrati.

79

Brijana je podrhtavala u njegovom zagrljaju osećajući vatru u ćelom
telu. Osećala je potrebu koju je samo on mogao da zadovolji. Milovala je
njegova snažna i preplanula prsa približavajući mu se još više.
Na njegovom licu bio je najnežniji izraz koji je ikada videla. Zagrlio ju je
tako da je shvatila da njegova želja nije ništa slabija od njene. Milovao joj
je bokove, stomak i sve osetljive tačke. Sve jače je budio želju u njoj.
Činilo joj se da ga je oduvek poznavala i voditi ljubav s njim bilo je
najprirodnije na svetu. Vreme je stalo i Brijana je ponovo proživaljavala
svu lepotu ljubavi.
- Šeldone... - tiho ga je pozvala
- Reci - privukao ju je u zagrljaj.
- Stvarno me voliš?
Odgovor nije dobila, to se podrazumevalo. Njegovo snažno telo
ponovo se spustilo na njeno i oni su zajedno poleteli ka vrhuncu.

- kraj -

80