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INTRODUO

A energia nuclear, quando usada para fins pacficos, possui um vasto campo
de contribuio positiva para a humanidade. Alm de sua utilizao como
fonte de energia em geral e tambm na medicina e na engenharia, entre
outros, tem sido bastante empregada na agricultura, especialmente por
provocar o aumento da variabilidade gentica nas plantas e, portanto, tornar
mais efetiva a busca por melhor produtividade, qualidade e adaptabilidade
ao meio ambiente.

Por outro lado, estudos desenvolvidos por instituies internacionais tm


indicado que, devido ao aumento da populao e degradao dos
recursosnaturais, um dos maiores problemas a ser enfrentado pelo homem
no prximo milnio ser a escassez de gua consumvel.

Na Europa, sia e frica, a carncia de gua potvel est aumentando


acentuadamente nas ltimas dcadas, existindo regies nesses continentes
onde a disponibilidade desse importante lquido j no mais suficiente para
atender a demanda da populao.

No Brasil, com o uso intensivo e descontrolado da irrigao na agricultura, j


se faz notar a falta de gua nos perodos crticos das culturas em vrias
regies do Pas, principalmente nas reas dos cerrados.

Umas das maneiras mais eficientes e econmicas de reduzir o problema da


escassez de gua na agricultura ou mesmo sanar essa questo atravs do
uso pelos agricultores de plantas mais tolerantes deficincia hdrica do solo.
Nesse sentido, a Organizao das Naes Unidas para Agricultura e
Alimentao (FAO), atravs da Agncia Internacional de Energia Atmica
(IAEA), vem financiando investigaes cientficas que tenham como objetivo
a criao de plantas com sistema radicular mais eficiente na extrao da
gua do solo.

Recentemente, o projeto da Embrapa Arroz e Feijo: Seleo de mutantes de


arroz in vitro para aumentar a tolerncia do sistema radicular seca foi
aprovado pela IAEA e est sendo desenvolvido com a colaborao de
instituies que pesquisam o arroz de terras altas no Brasil.

A Embrapa Arroz e Feijo vem trabalhando, por meio do emprego da mutao


induzida com raios gama, para obter plantas de arroz com razesmais longas
e mais grossas e, assim, capazes de penetrar nas camadas mais profundas
do solo, explorando-o e retirando a gua necessria para o crescimento e
produo.
OS BENEFCIOS DA ENERGIA NUCLEAR E DAS RADIAES

Infelizmente so pouco divulgados os grandes benefcios da energia nuclear.


A cada dia, novas tcnicas nucleares so desenvolvidas nos diversos campos
da atividade humana, possibilitando a execuo de tarefas impossveis de
serem realizadas pelos meios
convencionais.

A medicina, a indstria, particularmente a farmacutica, e a agricultura so


as reas mais
beneficiadas.

Os istopos radioativos ou radioistopos , devido propriedade de emitirem


radiaes,
tm vrios usos. As radiaes podem at atravessar a matria ou serem
absorvidas por
ela, o que possibilita mltiplas aplicaes. Mesmo em quantidades cuja
massa no pode
ser determinada pelos mtodos qumicos, a radiao por eles emitida pode
ser detectada.

Pela absoro da energia das radiaes (em forma de calor) clulas ou


pequenos
organismos podem ser destrudos. Essa propriedade, que normalmente
altamente
inconveniente para os seres vivos, pode ser usada em seu benefcio, quando
empregada

para destruir clulas ou microorganismos nocivos.

A propriedade de penetrao das radiaes possibilita identificar a presena


de um
radioistopo em determinado local.
TRAADORES RADIOATIVOS

As radiaes emitidas por radioistopos podem atravessar a matria e,


dependendo da
energia que possuam, so detectadaspercebidas) onde estiverem, atravs
de aparelhos apropriados, denominados detectores de radiao.

. Dessa forma, o deslocamentode um radioistopo pode ser acompanhado e


seu percurso ou caminho ser traadonum mapa do local. Por esse motivo,
recebe o nome de traador radioativo.
.
- Traadores Radioativos: Radioistopos que, usados em
pequenssimas quantidades, podem ser acompanhados por
detectores de radiao.

APLICAES NA AGRICULTURA
possvel acompanhar, com o uso de traadores radioativos, o metabolismo
das plantas,
verificando o que elas precisam para crescer, o que absorvido pelas razes
e pelasfolhas e onde um determinado elemento qumico fica retido.

Uma planta que absorveu um traador radioativo pode, tambm, ser


radiografada, permitindo localizar o radioistopo. Para isso, basta colocar um filme,
semelhante ao usado

em radiografias e abreugrafias, sobre a regio da planta durante alguns dias


e revel-lo.
Obtm-se o que se chama de auto-radiografia da planta.

A tcnica do uso de traadores radioativos tambm possibilita o estudo do


comportamento de insetos, como abelhas e formigas.
Ao ingerirem radioistopos, os insetos ficam marcados, porque passam a
emitir radiao, e seu raio de ao pode ser acompanhado. No caso de formigas,
descobre-se
onde fica o formigueiro e, no caso de abelhas, at as flores de sua
preferncia.

A marcao de insetos com radioistopos tambm muito til para


eliminao de pragas, identificando qual predador sealimenta de determinado inseto
indesejvel. Neste
caso o predador usado em vez de inseticidas nocivos sade.
Outra forma de eliminar pragas esterilizar os respectivos machos por
radiao gama e
depois solt-los no ambiente para competirem com os normais, reduzindo
sua reproduo sucessivamente, at a eliminao da praga, sem qualquer
poluio com produtos
qumicos.

Em defesa da alimentao e do meio ambiente, pode-se, tambm,


determinar se um
agrotxico fica retido nos alimentos ou quanto vai para o solo, para a gua e
para a
atmosfera.

Ainda no campo dos alimentos, uma aplicao importante a irradiao para


a consevao

de produtos agrcolas, como batata, cebola, alho e feijo. Batatas irradiadas


podem ser armazenadas por mais de um ano sem murcharem ou brotarem.

PESQUISAS NO CENA
Do esforo e dedicao de um grupo de professores da Escola Superior de
Agricultura Luiz de Queiroz e da Universidade de So Paulo surgiu, em 1966,
o CENA Centro de Energia Nuclear na Agricultura em Piracicaba, no interior
do Estado; uma instituio pioneira na Amrica Latina, inteiramente voltada
para a pesquisa avanada na utilizao da energia nuclear na agricultura.
As primeiras tentativas de aplicao da energia nuclear no Brasil como
instrumento nas pesquisas agronmicas surgiram no incio dos anos 50, na
Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz.
Neste frtil campo de investigao cientfica surgiu, a partir de 1953 um
grupo interessado no assunto nuclear. Desta forma, enquanto as cadeiras de
fsica e qumica efetuavam os primeiros experimentos com radioistopos, a
de gentica se interessava pela tcnica de induo de mutao por radiao.
A APLICAO DA ENERGIA NUCLEAR NA AGRICULTURA E NA CONSERVAO
DE ALIMENTOS

A produo agrcola tem sido uma alta prioridade no Brasil e a garantia de


um sistema eficiente de evidente importncia para a economia nacional.
O estabelecimento do Centro de Energia Nuclear na Agricultura (CENA)
demonstrou a inteno do governo em fazer uso de moderna tecnologia
neste esforo. O CENA o terceiro instituto no mundo estabelecido ou
fortalecido atravs do efeito cataltico do projeto em larga escala da UNDP
(United Nations Development Programme), executado pela AIEA, com o
propsito de aplicar tcnicas de irradiao e istopos para aumentar a
produo agrcola.
O CENA foi a porta de entrada pela qual a tecnologia de alimentos introduziuse no Brasil. No CENA se realizou, em 1968, o primeiro curso internacional
sobre o assunto, com o patrocnio da FAO/AIEA, e , desde ento, comearam
os estudos sistemticos sobre conservao de alimentos. Inicialmente, as
pesquisas visavam controlar pragas em gros armazenados, como feijo e
arroz e deter os brotamentos em produtos hortcolas; eram efetuadas com a
utilizao de uma fonte de Cobalto-60 (Gammabeam 150-B).
Em 1974, o CENA conseguiu adquirir uma nova e mais moderna fonte de
radiao gama (Gammabeam 650) com atividade de 30 000 Curies. Iniciouse ento uma nova fase das pesquisas com outros produtos,principalmente

frutas, como manga, mamo e pssego. As pesquisas pretendiam retardar a


maturao, aumentando assim consideravelmente a sua vida til. O
processo, no caso acima, consiste em submeter os alimentos, j embalados
ou a granel, radiao gama. Outros sistemas utilizam raios X ou eltrons
acelerados. A interao da radiao com a matria bastante complexa, mas
trs aspectos de seus efeitos so importantes para a conservao: a inibio
das divises das clulas vivas pela alterao de suas estruturas celulares; as
reaes bioqumicas que ocorrem nos processos fisiolgicos dos tecidos
vegetais e a alterao das paredes celulares. Vemos na foto a baixo a foto da
fonte de radiaes gama, adquirido em 1974, que hoje em dia ainda est em
funcionamento.
CONTROLE DE PRAGAS

Alm da esterilizao direta sobre as frutas comercializadas, outro uso da


irradiao para controle de pragas aquela que interfere no ciclo reprodutivo
dos insetos.
A Biofbrica, empreendimento que tem apoio do Ministrio da Agricultura,
Embrapa, Cena e os governos da Bahia, Cear e Pernambuco e que deve ser
implantada nos prximos meses em Juazeiro (BA), vai esterilizar machos de
mosca-das-frutas e inseri-los no ambiente. "Eles vo se acasalar com fmeas
selvagens e no vo deixar descendncia. Repetindo o processo vrias vezes,
diminuiremos as pragas na regio, principalmente as que atacam uvas e
mangas, sem usar produtos qumicos e com baixo impacto ambiental",
explica Walder, sobre o processo conhecido como radioentomologia.
CASOS DE SUCESSO
Tubrculos e frutas que amadurecem depois de colhidas podem, com uso de
tecnologia nuclear, terem a maturao atrasada.

Fils de frango que passaram por processo de irradiao podem durar entre
21 a 28 dias conservados a 7 C. O processo chamado pasteurizao a frio.

Controle de pragas: a irradiao interfere no ciclo reprodutivo dos insetos,


com a esterilizao de machos da mosca-das-frutas, por exemplo: possvel
saber se o nitrognio de alguns fertilizantes corretamente absorvido pela
plantas.

A irradiao usada tambm para fazer modificaes genticas que tornam


certas espcies mais resistentes a algumas pragas, outras mais produtivas,

alm de dar "novas cores" a terceiras.


CONCLUSO

Vimos neste trabalho que a energia nuclear ajuda cientistas a desenvolver


novas tecnologias aplicveis na agricultura h pelos menos 30 anos. O
"poder atmico" pode ajudar os brasileiros a agregar valor produo e
ganhar espao no mercado internacional.

Como por exemplo o Centro de Energia Nuclear em Agricultura (Cena) da


Universidade de So Paulo, em Piracicaba (SP), que desenvolveu vrios usos
para a fora nuclear e sua aplicao na agricultura. Uma o de radiao de
alimentos e animais, sem que o material txico, entre em contato direto com
o objeto. Esse tipo de tecnologia pode ser usado como esterilizante, matando
agentes patognicos.

A radiao no deve ser temida, mas sim, respeitada!


(E. Malavolta
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

http://www.grupocultivar.com.br/site/content/artigos/artigos.php?id=498
JUNIOR,Prof. Dr. Jose Lavres,Utilizao da energia nuclear na agricultura.
DiamantinaMG,26 de novembrode 2012.
QUESTOES