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El origen del cocotero se dio en las islas del Ocano Pacfico, con climas

tropicales y subtropicales, desde donde se extendi a Centroamrica y Mar


Caribe.

En el siglo XVI cuando Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valds observ por


primera vez la presencia de cocoteros en la costa del Pacfico centroamericano.
Durante este siglo y el siguiente, avanzara su cultivo hacia otras zonas de
Sudamrica y costas e islas atlnticas. Espaoles y portugueses, en sus viajes a
Amrica durante los siglos XVI-XVII, introduciran el coco en el frica tropical.

El cocotero era una palmera muy apreciada, ya que de l se obtena comida,


bebida, vestuario y madera para construir casetas o viviendas. Adems, a partir
del siglo XIX la copra se utilizara como producto comercial en el sureste asitico.

Produccin actual
En la actualidad los pases que representan el vrtice de productores mundiales
son Indonesia, India, Filipinas, Malasia y las zonas de Centroamrica y frica
tropical (Mozambique, Tanzania y Ghana). El cocotero es la palmera ms cultivada
y con mayor importancia econmica en estos pases.

Aplicaciones
El inters comercial por el cocotero no se circunscribe simplemente a su fruto, sino
que existen toda una serie de aplicaciones para las distintas partes de esta planta
entre las que destacan:

Construccin. Madera para carpintera.


Turismo. Atractivo y embellecedor de las costas tropicales para la recepcin
de turistas en un paraso natural.

Uso industrial. Extraccin de aceite de su copra, coco deshidratado para la


elaboracin de jabones, cosmticos y champ. El endocarpo se utiliza como
combustible.

Ganadera. Harina y hojas de coco como alimento de animales

Jardinera. Decoracin en calles, paseos e interiores.

Medicina. Se utiliza como astringente, diurtico, bactericida o antisptico.

Artesana. Trabajo artesanal con las palmas y la fibra de coco en la


elaboracin de alfombras, esteras, cortinas, bolsos, sombreros, etc.

Composicin nutricional del coco


Caloras:
350
kcal.
Vitaminas:
C
(39
mg),
B1
(0,06
mg),
B2
(0,18
mg).
Minerales: potasio (398 mg), fsforo (110 mg), calcio (16 mg), hierro (4 mg).
cidos grasos: poliinsaturados (1 gr), monoinsaturados (4 gr), grasas saturadas
(53 gr).
Al igual que el resto de las frutas tropicales, el principal componente del coco es el
agua. No obstante, tambin contiene:
Fibra: especialmente recomendada para aligerar el trnsito intestinal.
Calcio: ideal para fortalecer los huesos.
Potasio: bueno para regular el ritmo cardaco.
Fsforo: fortalece los huesos y los dientes.
cido flico: especialmente recomendado para las embarazadas.
Vitaminas B6, E y C: imprescindibles para tener un cuerpo sano y lleno de
vitalidad.

Beneficios del coco


Los beneficios del coco son ciertamente interesantes para personas de todas las
edades, especialmente cuando, y esto hay que decirlo bien claro, es consumido
de
manera
ocasional
trae
muchos
beneficios
a
la
salud.
Esto es as porque enriquece la dieta con una serie muy interesante de sustancias
nutritivas, al ser una fruta muy rica en hierro y potasio, y en definitiva en aquellas
sales minerales que participan en la propia mineralizacin delos huesos, como
pueden
ser
el
calcio,
el
fsforo
o
el
magnesio.
Tambin es interesante su contenido en fibra, lo que confiere al coco propiedades
ciertamente laxantes, ayudando a su vez a reducir y bajar el colesterol alto y a
controlar el azcar en sangre, siendo igualmente ideal para diabticos.
En lo que se refiere a las distintas vitaminas que posee esta fruta, destaca la
vitamina
E,
como
sabemos,
de
importante
accin
antioxidante.

No obstante, el coco es una fruta que no se aconseja para aquellas personas que
sufran alguna dolencia cardiovascular al contener una importante cantidad de
cidos grasos saturados, as como a aquellas personas que se encuentren
siguiendo una dieta de control de peso, al poseer un elevado valor energtico.
Es ideal por ejemplo como postre para los ms pequeos, o para personas que se
encuentren dbiles.

Requerimientos de Suelo y Clima Temperatura


El cocotero requiere clima clido, sin grandes variaciones de temperatura. Una
temperatura media diaria en torno a los 27 C con variaciones de 5 a 7 C.
Humedad relativa: Por la distribucin geogrfica del cocotero, se puede concluir
que los climas clidos y hmedos son los ms favorables para su cultivo.
Una humedad atmosfrica baja o excesiva es perjudicial al cocotero. Ochs, 1977,
reporta que menos del 60% de humedad relativa es nociva para la planta. Cuando
el nivel fretico es poco profundo (1 a 3 m) o cuando se garantiza el riego,
aumenta la transpiracin foliar, provocada por baja humedad atmosfrica,
induciendo un aumento en la absorcin de agua y de nutrientes por las races.
Precipitacin
El rgimen de precipitacin pluvial ideal se caracteriza por una lluvia anual
promedio de 1500 mm, con precipitacin mensual mayor a 130 mm. Reportes
sobre el dficit hdrico, sealan que perodos de tres meses con menos de 50 mm
son perjudiciales al cultivo. Intensidad
Lumnica
El cocotero es una planta helioflica, por tanto no admite sombreamiento. Una
insolacin de 2000 horas anuales con un mnimo de 120 horas mensuales, es
considerada ideal para el cultivo.
Vientos
Los vientos suaves o moderados favorecen el cultivo, sin embargo, los vientos
fuertes en perodos de sequa aumentan las condiciones de sequedad del suelo y
la transpiracin de la planta, generando un dficit hdrico perjudicial para la planta.
Las condiciones de vientos huracanados son limitantes, principalmente para los
cocoteros del tipo enano, pues poseen menor resistencia en su tronco y races.
Suelos: Los suelos aptos para el cultivo del cocotero son aquellos con texturas
livianas (de francos a arenosos), aluviales, profundos (ms de 1 metro), con una
capa fretica superficial de 1 a 2 metros de profundidad.
Los suelos de la planicie costera presentan estas caractersticas.

Cuando se maneja la humedad del suelo con riego, el cultivo puede realizarse en
suelos arcillosos y limosos.
El cocotero se adapta bien a los suelos donde la capa fretica es salina.
Debido a la gran demanda de cloro de la planta, la existencia de agua salobre es
hasta beneficiosa, por ello es uno de los pocos cultivos que puede verse en las
playas o en su cercana.
Altitud
El rango ptimo de elevacin en que se desarrolla el cocotero est entre los 0 a
400 msnm.
Usos del Cocotero.
Existen aproximadamente 360 usos domsticos. Un dicho de Sri Lanka dice: el
coco puede ser usado de 99 maneras, pero con toda seguridad se encontrar una
centena.
Algunos usos son: Madera de coco: Se usa para la construccin de casas,
puentes y granjas.
La corteza exterior es dura y es muy til para la fabricacin de muebles. Para
mejorar su calidad se deja un mes en agua salada.
El palmito: Es la yema terminal del cocotero y se consume crudo o cocido.
Contiene 3% de almidn y 5% de azcar.
Las races: Tienen propiedades antidiarricas. Las palmas: Son usadas para
techos, canastas, sombreros, alfombras, etc.
El agua de coco: Se consume como bebida rehidratante. Ha sido usado como
sustituto de sueros, posee un alto valor nutritivo (Ver cuadro 1).
La nuez: Es su principal producto. La diversidad de usos es grande dentro de
ellos estn:
Aceite: Usado en alimentos, cosmetologa, combustibles y lubricantes. Harina de
coco: Es un subproducto de la extraccin de aceite y se usa como alimento para
ganado.
Copra: Es la carne blanca del coco, se usa como materia prima para la extraccin
de aceite. Tambin tiene otros usos como coco rayado, deshidratado, conservas, y
otros. El cuadro 2 muestra su contenido nutricional.
El hueso o concha: Es el endocarpo que cubre la copra. Se usa como materia
prima para producir carbn y carbn activado (usado en filtros de aire), o como
combustible para calderas y cocinas, tambin se usa para fabricar botones,
cucharas y adornos.

La estopa o mesocarpo: De ella se extrae fibra para elaborar pitas, valfombras,


sacos, etc. El polvo de la estopa se usa para enmendar suelos arenosos, ya que
mejora el poder de retencin de agua y la textura
Datos tcnicos
La seleccin de la plantilla de siembra es uno de los pasos cruciales del xito de
una plantacin de frutales en general. El cocotero no es la excepcin. La plantilla a
sembrar debe estar libre de plagas y enfermedades.
La edad debe ser superior a los cuatro meses de germinada o una altura mayor a
un metro. En general una plantilla se considera apta para el transplante cuando
tiene una hoja pinnada. Las plantillas, de preferencia, deben ser de la misma edad
para obtener mejor uniformidad en el inicio de la cosecha, adems otras labores
como la fertilizacin se hacen menos laboriosas.
Preparacin de la Planta. Para prevenir el ataque de hongos la planta debe ser
sumergida en una solucin que contenga un fungicida, por ejemplo, Daconil a
razn de un litro por 200 Lt de agua. Cuando la plantilla a sembrar se tiene a raz
desnuda, es difcil la acomodacin de las races grandes dentro del hoyo de
siembra. Por lo cual, se practica una poda de races. Con el objetivo de
compensar la menor capacidad para absorber agua causada por la falta de races,
se efecta una poda del rea foliar. Un 50 % del rea foliar es suficiente.
Preparacin del Hoyo de Siembra. Para evitar daos ocasionados por el ataque de
plagas del suelo, es recomendable la aplicacin de insecticidas nematicidas
como el Furadan, Volatn, Bayfidan u otros en la dsis que se recomienda para
cada producto. En general no debe tener contacto con la planta. Otra prctica
indispensable es la fertilizacin. Los fertilizantes fosforados tienen poca movilidad
en el suelo, por tanto, deben ser incorporados al momento de la siembra.
La cantidad depende de los resultados del anlisis de suelo. Como requerimiento
general a la siembra se deben aplicar 70 gr. de P2 O5 o 350 gr. por planta de
Superfosfato simple. El fertilizante se debe mezclar con la tierra que servir para
rellenar el hoyo de siembra.
Transplante.
Una vez que el hoyo de siembra esta listo, se procede al transplante o siembra
definitiva de la plantilla. El primer paso es medir la profundidad a que ser
sembrada la plantilla, para ello se toma como referencia dos pulgadas del cuello
de la planta. La profundidad depender de la edad de la planta, entre ms vieja es
ms profunda debe ser sembrada. Despus, se procede a rellenar parcialmente el
hoyo hasta la profundidad de siembra. Luego, se alinea la planta con el surco y se
rellena completamente el hoyo. Dentro de los cuidados que se deben tener
durante la siembra estn: compactar siempre la tierra usada para rellenar el hoyo,
para evitar bolsas de aire que favorecen la pudricin de races; con este mismo fin

se debe evitar que se forme un canal alrededor del hoyo producto de la falta de
tierra para rellenar; adems, en sitios donde el drenaje externo es lento o se
producen encharcamientos se debe formar un pequeo montculo alrededor del
tallo; otra medida importante es el control de malezas en un radio no menor de un
metro durante la siembra.
El terreno donde se plantar el cultivo debe ser desyerbado. Los mtodos
recomendados son los mecanizados por su bajo costo, sin embargo solo se
pueden usar en terrenos con poca pendiente. El cocotero es afectado por perodos
largos de encharcamiento, por tanto, si hay presencia de piso de arado o una capa
de suelo endurecida en terrenos que se han utilizado para pastoreo de ganando,
se recomienda un paso de subsolador para mejorar el drenaje interno y externo
del suelo. Con la finalidad de eliminar malezas es recomendable un paso de
chapodadora seguido de uno o dos de rastra para incorporarlas. Una vez
preparado el suelo se procede a la siembra por transplante.
Fertilizacin.
La fertilizacin del cultivo de cocotero esta determinada por el nivel de produccin,
la edad de la planta, el contenido y disponibilidad de nutrientes del suelo, el tipo de
cocotero, la densidad de siembra, el tipo de riego, y la fuente de fertilizante
disponible en el mercado. En el caso de plantaciones nuevas, para determinar la
cantidad de fertilizante por planta, el primer paso, es el muestreo y anlisis de
suelo. Cuando el cultivo se encuentra desarrollado, el anlisis de suelo se
completa con anlisis foliares para determinar deficiencia de elementos en
especial menores. La poca de aplicacin del fertilizante tambin es variable.
Cuando el cultivo se maneja en condiciones de secano, en los suelos arenosos o
de textura gruesa, el nitrgeno debe aplicarse en tres fracciones durante la poca
lluviosa. En suelos arcillosos y francos que pueden retener ms nutrientes se
puede generalizar la aplicacin dos veces al ao.