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Civilizacin Maya

La Civilizacin Maya fue una civilizacin pre-colombina mesoamericana, compartiendo muchas de sus
caractersticas culturales con otras civilizaciones mesoamericanas, con las cuales hubo un alto nivel de
interaccin y difusin cultural. Abarca dos momentos histricos bien definidos: 1) el Imperio Antiguo, que va
del siglo IV al X de nuestra era y que se extendi por el sur de Mxico, Guatemala y Honduras; 2) Imperio
Nuevo (siglos X al XV), centralizado en la pennsula de Yucatn.

Durante los seis siglos del Imperio Antiguo, los Mayas sentaron las bases de su formidable cultura que
practic una agricultura intensiva y gran desarrollo urbanstico. Estaba consituido por ciudades-estados
independientes, como las de Palenque, Piedras Negras, Tikal, Copn, etc., las cuales haban construidos
grandes monumentos y edificios, que son testigos del grado de civilizacin alcanzado. No se ha podido
determinar con certeza las causas de la decadencia del Antiguo Imperio Maya. Al respecto se han emitido
distintas hiptesis: cambios de clima, terremotos, epidemias, invasiones extranjeras, enfrentamientos
internos, etc. El aumento de las lluvias pudo haber creado una vegetacin tropical exhuberante y hmeda y
los habitantes ya no habran podido quemar los campos y, por lo tanto, la agricultura ya no habra podido
realizarse; otra explicacin se funda en el progresivo agotamiento del suelo y en la consecuente falta de
fertilidad. Igualmente, se ha probado que en esa poca (siglo X) se produjo la invasin de los toltecas, hecho
que tambin pudo influir para el abandono de la region.

A partir del siglo X, los Mayas se ubicaron en Yucatn, dando nacimiento al Imperio Nuevo. Se ha tratado de
construir la cronologa de este perodo apelando a las diversas crnicas indgenas y los cdices
hipnicoamericanos. Segn estos testimonios, la tribu de los itzes inici la oleada inmigratoria que culmin
con la fundacin de la ciudad de Chichn-Itza. Posteriormente irrumpieron en la regin los tutulxies,
quienes se expandieron, expulsaron a sus primeros ocupantes y fundaron la ciudad de Uxmal. Hacia el 1200
d.C. los itzes volvieron a su primitiva ciudad e impulsaron un singular florecimiento. En esa poca se gesta
una alianza tripartita entre las ciudades de Chichn-Itza, Uxmal y Mayapn que dur dos siglos, perodo en
el cual el desarrollo cultural de la confederacin maya llega a su punto culminante. Sin embargo, la ruptura
de la alianza marca el inicio de la decadencia: se generalizan las guerras y las sublevaciones; el poder
poltico se fracciona en pequeos cacicazgos y la cultura decae abruptamente.

Organizacin poltica y social

Los Mayas no integraron un Estado centralizado. Cada ciudad constitua un ncleo poltico independiente
dirigido por un jefe absoluto que ejerca su cargo con carcter hereditario, asistido por un consejo de nobles
y sacerdotes y por los batabs, quienes gobernaban los territorios provinciales. La sociedad se caracteriz por

una estricta divisin de clases sociales: a) la nobleza, o almenhehoob, que constitua el estamento del que
provenan los funcionarios y sacerdotes; b) los artesanos y campesinos, o macehualoob, integraban el
segundo grupo; c) los comerciantes, quienes gozaban de determinados privilegios; d) los esclavos, que eran
reclutados entre los prisioneros de guerra o condenados por delitos graves. La organizacin familiar era
monogmica exogmica (matrimonio de un solo hombre con una sola mujer no perteneciente a la familia).
La ceremonia matrimonial se realizaba ante la presencia de un sacerdote que legalizaba el acto y fijaba los
pormenores del convenio matrimonial. Admintan el divorcio: frente al abandono de unos de los cnyugues,
siempres exista la posibilidad de volver a casarse sin la intervencin sacerdotal.

Economa

Los Mayas desarrollaron una agricultura intensiva. Su principal producto era el maz, al que relacionaron con
su vida religiosa. Pero tambin cultivaron frijol, aj, zapallo, tomate, mandioca, etc. Las tierras pertenecan al
Estado, que organizaba su distribucin inequitativa y arbitrariamente, ya que las familias de la nobleza se
quedaba con la mayora de los productos. El jefe suprema representaba el Estado que distribua las parcelas
de tierra a trabajar. Si construyeron caminos, los Mayas desconocieron la rueda y los animales de tiro o de
carga, pues no practicaron la economa ganadera intensiva aunque fueron diestros cazadores de animales
silvestres que integraron su dieta alimentaria. Su habilidad artesanal se reflej especialmente en la
elaboracin de tejidos de algodn y de una variada alfarera que posibilit un activo comercio.

Religion

La religion de los Mayas era politesta. Entre los dioses ms importantes se encontraban Hunab Ku, creador
del mundo; Ah Puch, dios de la muerte; Chac, divinidad de la lluvia a quien se le ofrecan sacrificios
humanos; Itzmn, dios civilizador que ense a los hombres toda su sabidura. La visin del infierno de los
Mayas era el Mitnal, gobernado por Ah Puch, donde todo era sufrimiento. Sin embargo, los buenos y justos
eran premiados con una eterna felicidad a la sombra de una cieba. Los sacerdotes eran los responsables del
culto. Al frente de esta clase sacerdotal, se encontraba el sacerdote supremo, Ah Kin May, con funciones
religiosas y polticas. Mientras que los Chilanes eran los sacerdotes del culto comn.

Cultura y escritura

Los Mayas desarrollaron una escritura ideogrfica de base jeroglfica y calendarios. Tenan un sistema
numrico muy exacto que tena como base el nmero veinte (sistema vigesimal) y conocan el cero que
empleaban en sus operaciones. De todas las civilizaciones amerindias, los Mayas fueron los que desarrollaron
mayores conocimientos astronmicos y calendricos. El tzolkin (calendario sagrado) tena 260 das

repartidos en trece grupos de 20 das; el haab (calendario solar) constaba de 360 das repartidos en 18
grupos de 20 das cada uno.