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INTRODUCCION AL DESARROLLO SUSTENTABLE

El desarrollo sustentable es un concepto que comenz a congurarse a nes de la dcada de los


sesenta cuando el Club de Roma convoc, en el ao de 1968, a cientcos, acadmicos y
polticos de treinta pases para que analizaran las grandes modicaciones que le estaba
ocurriendo al medio ambiente. Transformaciones que, a su vez, causaban signicativos
impactos a la sociedad mundial. El objetivo de aquella convocatoria consisti no slo en
descubrir mtodos para estudiar las distintas expresiones de los cambios ambientales, sino
tambin en sensibilizar a los polticos de los pases predominantes de la magnitud de la crisis
ambiental global.
Tres aos despus (1971) se rene, en Founex, Suiza, un grupo de expertos sobre desarrollo y el
medio ambiente, quienes redactaron un documento marco que servira de base para la
Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano que se celebr en Estocolmo en
1972. El tema especial fue la pobreza y alrededor de ste se discutieron seis ejes muy sensibles:
vivienda, agua, salud, higiene, nutricin y catstrofes naturales. En ese mismo ao coincide la
publicacin de Los lmites del crecimiento donde se explican cinco grandes tendencias: la
industrializacin acelerada, el rpido crecimiento de la poblacin, el agotamiento de los
recursos naturales, la expansin de la desnutricin y el deterioro del medio ambiente.
Las dos obras fueron el sustento de la Declaracin de Estocolmo, la cual tiene 7 proclamas y 24
principios. El principio nmero 1 expresa la conviccin de que el hombre tiene el derecho
fundamental a la libertad, la igualdad y el disfrute de condiciones de vida adecuadas en un
medio de calidad tal que le permita llevar una vida digna y gozar de bienestar, y tiene la
solemne obligacin de proteger y mejorar el medio para las generaciones presentes y futuras.
Sin la menor duda, tales fundamentos fueron incuestionables e inobjetables.
En 1983 la ONU estableci la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo. Esta
Comisin qued a cargo de la seora Gro Harlem Brundtland, quien para ese momento funga
como Primera Ministra Ambiental de Suecia. El grupo de trabajo, conocido como Comisin
Brundtland, inici diversos estudios, debates y audiencias pblicas en los cinco continentes
durante casi tres aos. Las tareas culminaron en abril de 1987, con la publicacin del documento
llamado Nuestro Futuro Comn, tambin conocido como Reporte Brundtland, en el cual se
reconoce que la pobreza es la mayor causa y efecto de los problemas ambientales.
El documento adverta que la humanidad deba cambiar los modos de vivir y de inter- accin
comercial, si no deseaba el advenimiento de una era con niveles de sufrimiento humano y
degradacin ecolgica inaceptables. En contrapunto propone el concepto desarrollo sustentable
que dice: el desarrollo sustentable es el desarrollo que satisface las necesidades del presente,
sin comprometer la capacidad para que las futuras generaciones puedan satisfacer sus propias
necesidades (UNWCED, 1987). Denicin que entra en vigencia y se consolida en la
Conferencia de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, tambin conocida
como la Cumbre de la Tierra, que se realiz del 3 al 14 de junio de 1992.
El Reporte Brundtland sugiere que el desarrollo econmico y social deben descansar en la
sustentabilidad, y como conceptos claves en las polticas de desarrollo sustentable identica los
siguientes puntos: la satisfaccin de las necesidades bsicas de la humanidad: alimentacin,
vestido, vivienda, salud; la necesaria limitacin del desarrollo impuesta por el estado actual de
la organizacin tecnolgica y social, su impacto sobre los recursos naturales y por la capacidad
de la biosfera para absorber dicho impacto. De la misma forma, se centra en estrategias

prcticas para un crecimiento renovado, al igual que enfatiza la necesidad para reorientar las
tecnologas y manejar los riesgos asociados a ellas.
Es importante destacar que el desarrollo sustentable no se reere a un estado inalterable de la
naturaleza y de los recursos naturales, pero s incorpora una perspectiva de largo plazo en el
manejo de los mismos. Es decir, ya no se apunta a una explotacin de los recursos naturales
sino a un manejo de stos. Asimismo, destaca la necesidad de la solidaridad hacia las actuales
y futuras generaciones y deende la equidad intergeneracional. Si bien es cierto que algunos
sectores han abusado del concepto usndolo para sus nes muy particulares, es importante
destacar que muchos organismos nacionales e internacionales hacen esfuerzos por avanzar
dentro de este nuevo estilo de desarrollo. Los esfuerzos por lograr el consenso y
operacionalizacin del desarrollo sustentable involucran a muchos sectores de una manera
dinmica, entre los se puede destacar el sector educativo.
Quince aos despus (1987-2002) de la publicacin del citado reporte, en el quincuagsimo
sptimo periodo de sesiones de la Asamblea de las Naciones Unidas, celebrado en diciembre de
2002, se aprob el proyecto de resolucin A/C.2/57/L.45 que proclama al periodo decenal que
comienza el 1 de enero de 2005 Decenio de las Naciones Unidas de la Educacin para el
Desarrollo Sustentable. Se designa a la Organizacin de las Naciones Unidas para la
Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), organismo rector de la promocin del Decenio,
con el mandato de pre- parar un proyecto de plan de aplicacin internacional. La resolucin
tambin invita a los gobiernos a que consideren incluir medidas para aplicar el Decenio de las
Naciones Unidas de la Educacin para el Desarrollo Sustentable en sus respectivos planes y
estrategias a ms tardar para el ao 2005 (Gonzlez Gaudiano, 2003).
Hoy nos encontramos frente a una gama bastante amplia de entidades pblicas y privadas,
grupos y movimientos preocupados por el tema de la sustentabilidad. Son entidades que tienen
algn nivel de incidencia en la concientizacin de la ciudadana y en las deniciones de las
polticas pblicas y privadas.