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1 0 6 -S 0 3
07 OCTUBRE 2005

PETER B.B. TURNEY


ROBIN COOPER

Seligram, Inc.: Divisin de operaciones de


verificacin electrnica
Hace un ao creamos un equipo automatizado que se ajustaba a las necesidades de un solo
cliente. Este equipo reduca la cantidad de mano de obra directa necesaria para verificar
componentes, y gracias a nuestro sistema de asignacin de gastos de produccin basado en la
mano de obra, tambin redujo notablemente los costes. Sin embargo, al asignar una mquina de
40.000 dlares a los gastos generales de produccin, los costes de los dems clientes ascendieron.
No tiene mucho sentido que te perjudiques a ti mismo para reducir el coste de las operaciones de
la empresa.
Paul Carte, director

Introduccin
La divisin de operaciones de verificacin electrnica de Seligram, Inc. comprobaba, de forma
centralizada, componentes electrnicos como, por ejemplo, circuitos integrados. Esta divisin fue creada
como consecuencia de la decisin tomada en 1979 de consolidar las verificaciones electrnicas de once
divisiones de Seligram, e inici su actividad en 1983. Se calculaba que la centralizacin ahorrara a
Seligram ms de 20 millones de dlares en inversiones en equipos de verificacin a lo largo de los cinco
aos siguientes.
La divisin de operaciones de verificacin electrnica funcionaba como centro de coste y transfera
los productos a otras divisiones a coste ntegro (costes directos ms gastos de produccin asignados).
Aunque se trataba de una divisin interna, las dems divisiones de Seligram podan utilizar servicios de
verificacin externos si la divisin no poda satisfacer sus necesidades de costes o servicios. A su vez, la
divisin de operaciones de verificacin electrnica poda dedicar hasta un 10% de su capacidad de
verificacin a clientes externos, pero prefera trabajar principalmente con las divisiones de Seligram,
debido a sus limitados recursos de marketing.
La divisin de operaciones de verificacin electrnica tena unos sesenta trabajadores a horas y un
equipo administrativo y tcnico de cuarenta empleados. En 1988, los gastos presupuestados eran de 7,9
millones de dlares (vase Anexo 1).

_________________________________________________________________________________________________________________
El caso de LACC nmero 106-S03 es la versin en espaol del caso HBS nmero 9-189-084. Los casos de HBS se desarrollan nicamente para su
discusin en clase. No es el objetivo de los casos servir de avales, fuentes de datos primarios, o ejemplos de una administracin buena o deficiente.
Copyright 2002 President and Fellows of Harvard College. No se permitir la reproduccin, almacenaje, uso en plantilla de clculo o transmisin en
forma alguna: electrnica, mecnica, fotocopiado, grabacin u otro procedimiento, sin permiso de Harvard Business School.

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Seligram, Inc.: Divisin de operaciones de verificacin electrnica

Procedimientos de verificacin
La divisin de operaciones de verificacin electrnica haba previsto verificar entre 35 y 40 millones
de componentes en 1988. Estos componentes comprendan circuitos integrados, diodos, transistores,
condensadores, resistencias, transformadores, rels y cristales piezoelctricos. La verificacin de los
componentes era necesaria por dos motivos. En primer lugar, si los componentes defectuosos no se
detectaban en las primeras etapas del ciclo de fabricacin, el coste de reparacin podra ser superior al
coste de fabricacin del producto. Los estudios llevados a cabo indicaban que una resistencia defectuosa
detectada antes de llegar al proceso de fabricacin costaba dos centavos. Sin embargo, si no se detectaba
hasta que el producto estaba en la calle, el coste de la reparacin poda ascender a miles de dlares. En
segundo lugar, una gran parte del trabajo de Seligram estaba relacionada con defensa. Las
especificaciones militares requeran con frecuencia una intensa verificacin de los componentes
utilizados en productos aeroespaciales y navales. Hacia 1988, la divisin de operaciones de verificacin
electrnica tena capacidad para comprobar 6.500 componentes diferentes. No obstante, la divisin sola
verificar 500 componentes al mes y entre 3.000 y 3.500 al ao. Los clientes enviaban los componentes por
lotes; en 1988 entraron en la divisin unos 12.000 lotes de componentes.
La divisin de operaciones de verificacin electrnica realizaba comprobaciones elctricas y
mecnicas (vase Anexo 2). Las verificaciones elctricas implicaban la medicin de las caractersticas
elctricas de los componentes y la comparacin de estas mediciones con las especificaciones de los
componentes. Por ejemplo, puede que las especificaciones de un amplificador requieran que una
entrada de un voltio se amplifique a una salida de diez voltios. La divisin lo comprobara efectuando
una entrada de un voltio en el componente. Al medir la salida del amplificador, la divisin comprobaba
que fuera conforme a las especificaciones.
Las verificaciones mecnicas comprendan la soldabilidad, la resistencia al fuego, la respuesta a
variaciones trmicas, el enderezamiento de conductores y la deteccin de fugas. La soldabilidad
conllevaba la inspeccin de los componentes para determinar si soportaban la soldadura. La resistencia
al fuego era la duracin en funcionamiento de los componentes a altas temperaturas. La respuesta a
variaciones trmicas analizaba el comportamiento de los componentes entre temperaturas altas y bajas.
El enderezamiento de conductores era la deteccin y correccin de conductores doblados en piezas tales
como los componentes axiales. La deteccin de fugas examinaba la estanqueidad de circuitos integrados
hermticamente sellados.
El nmero y tipo de procedimientos de verificacin elctricos y mecnicos requeridos variaban en
gran medida segn los componentes. Esta variacin daba como resultado 200 flujos de proceso estndar
diferentes en la divisin. Los flujos de proceso estaban determinados por las diferentes combinaciones
de pruebas y especificaciones solicitadas por el cliente. En funcin de estas combinaciones, los
responsables de planificacin de la divisin de operaciones de verificacin electrnica determinaban la
ruta que seguiran los componentes en los equipos de verificacin y el tipo de verificaciones que
realizara cada estacin. Por ejemplo, los circuitos integrados podan seguir seis flujos diferentes en la
divisin. Mientras que algunos circuitos integrados slo requeran verificacin elctrica a temperatura
ambiente (soldabilidad y deteccin de fugas, por ejemplo), otros tambin requeran la comprobacin de
la respuesta a variaciones trmicas y la resistencia al fuego.
Cada tipo de componente requera el desarrollo de software independiente, y solan necesitarse
herramientas y dispositivos de sujecin a medida. El grupo de ingeniera, compuesto por especialistas
en desarrollo de software, mantenimiento, calibrado y reparacin de equipos, fabricacin de
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herramientas y de dispositivos de fijacin, y funcionamiento de equipos de verificacin, desarrollaba el


software, las herramientas y los dispositivos de sujecin. Los ingenieros de software desarrollaban
programas para aplicaciones especficas. Los programas se guardaban en una biblioteca de software
para su posterior uso. La divisin de operaciones de verificacin electrnica tena 6.500 programas de
software archivados, de los que 1.300 se haban desarrollado el ao anterior. La divisin tena adems
un inventario de 1.500 herramientas y dispositivos de sujecin, de los que 300 se haban desarrollado el
ao anterior. El gran nmero de herramientas y dispositivos de sujecin permita la comprobacin de
componentes con una gran variedad de conductores, combinaciones de agujas y configuraciones de
acoplamiento.
Las instalaciones de verificacin comprendan dos salas. La sala principal de verificacin contena los
equipos que se utilizaban para comprobaciones electrnicas. La sala mecnica contena los equipos
utilizados para las verificaciones mecnicas, adems del rea de recepcin de materiales y del almacn.
Un total de veinte personas trabajaban en las dos salas en cada uno de los dos turnos principales, y otras
diez personas en el turno de noche.

Sistema de contabilidad de costes


El sistema de contabilidad de costes meda dos componentes de coste: mano de obra directa y gastos
de produccin. Los gastos de produccin se agrupaban en una nica partida de costes que comprenda
los costes asociados con cada una de las salas de verificacin, as como los gastos de produccin de
ingeniera relativos al desarrollo de software y de herramientas y los costes administrativos de la
divisin. Los gastos de produccin totales se dividan entre la suma en dlares de la mano de obra de
verificacin e ingeniera, para obtener un coeficiente de gastos de produccin por dlar de mano de obra
directa. La divisin estableca el coste de cada lote de componentes. Los gastos de produccin de cada
lote se calculaban multiplicando los dlares reales de mano de obra directa asociada al lote por el 145%
del coeficiente de gastos de produccin. A continuacin, los gastos de produccin resultantes se
sumaban a los costes reales de mano de obra directa para determinar el coste total del lote. En 1988, el
coeficiente de gastos de produccin de toda la divisin fue del 145% de cada dlar de mano de obra
directa, del que ms de un 40% era atribuible a la depreciacin de los equipos (vase Anexo 3).

Seales de obsolescencia
Varias seales apuntaban a la obsolescencia del proceso de asignacin de gastos de produccin
basado en la mano de obra. Desde la creacin de la divisin, en 1983, las horas de mano de obra directa
por lote verificado haban disminuido gradualmente (vase Anexo 4). Esta tendencia se agravaba por la
creciente dependencia de la certificacin del suministrador, que era un componente clave de la entrega
just-in-time. Con esta certificacin, los proveedores de Seligram efectuaban una primera
comprobacin de componentes. A continuacin, la divisin de operaciones de verificacin electrnica
llevaba a cabo muestreos estadsticos para verificar que el proceso de produccin del proveedor segua
bajo control. As, mientras que la entrega just-in-time conllevaba que la divisin recibiera un mayor
nmero de lotes ms pequeos, la certificacin del suministrador reduca el nmero de verificaciones
realizadas. Las primeras indicaciones eran que las entregas just-in-time representaran el 30% de las
expediciones de Seligram en los cinco aos siguientes.
Adems de la disminucin del contenido de mano de obra directa y de que haba menos lotes que
verificar, la obsolescencia del sistema de asignacin basado en mano de obra se intensificaba con el paso
de los servicios de inspeccin simple a una tecnologa de comprobacin ms amplia. En piezas
complejas que requirieran exploracin, acondicionamiento ambiental y verificacin, la divisin era
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considerablemente ms barata que otros servicios externos. Sin embargo, cuando se requera una
verificacin elemental, los laboratorios externos de baja tecnologa solan ser ms econmicos,
especialmente en lotes grandes. La ventaja de que la divisin atrajera a clientes de laboratorios externos
era que estos ltimos no ofrecan ningn soporte de ingeniera, mientras que la divisin de operaciones
de verificacin electrnica, con sus recursos propios de ingeniera, poda ofrecer este servicio de una
manera rpida y rentable. El paso a unos servicios tcnicamente sofisticados conllev cambios en la
composicin de la mano de obra, en la que en lugar de personal directo se utilizaba personal indirecto.
La divisin haba previsto pasar progresivamente de tener una plantilla de ingeniera a contar con
personal por horas a principios de los aos noventa.
Finalmente, la introduccin de componentes de alta tecnologa creaba la necesidad de ms
verificaciones automticas, ciclos de comprobacin ms largos y ms datos por pieza. Por ejemplo, en la
actualidad, los componentes digitales se comprobaban hasta en cien condiciones diferentes
(combinaciones de estados de entrada y salida elctrica). La nueva generacin de componentes digitales,
por otra parte, sera mucho ms compleja y requerira la verificacin de hasta 10.000 condiciones. Estos
componentes precisaran equipos automatizados muy caros. La creciente automatizacin llevara, a su
vez, a una base ms reducida de mano de obra directa, para absorber los costes de depreciacin de estos
nuevos equipos.
Se tema que el aumento resultante del coeficiente de gastos de produccin alejara a algunos clientes.
La divisin de operaciones de verificacin electrnica ya haba notado un aumento del nmero y la
frecuencia de las reclamaciones de clientes en relacin con las tarifas que se les cargaban por la
verificacin.
El jefe de contabilidad de la divisin propuso un nuevo sistema de contabilidad de costes para
mitigar el problema. Con este nuevo sistema, los gastos de produccin se asignaran directamente a dos
grupos de costes. El primero de ellos comprendera gastos de produccin relativos a las funciones
administrativas y tcnicas (direccin, ingeniera, planificacin y personal administrativo de la divisin).
Los cargos a este grupo se estableceran a razn de un coeficiente por dlar de mano de obra directa. El
segundo grupo de costes incluira todos los dems gastos de produccin y los cargos se estableceran en
funcin de horas-mquina. El Anexo 5 presenta los coeficientes de gastos de produccin propuestos.
Poco despus de que el jefe de contabilidad presentara su propuesta, un consultor contratado por la
alta direccin de Seligram llev a cabo una valoracin del sistema de costes de la divisin de
operaciones de verificacin electrnica. Recomend la implantacin de un sistema de tres grupos de
gastos de produccin, utilizando centros de gastos de produccin diferentes para cada sala de
verificacin y un grupo de gastos tcnicos y administrativos comunes. Los gastos de produccin se
repercutiran directamente a cada uno de los tres grupos. Al igual que el sistema del jefe de
contabilidad, a continuacin, los gastos de produccin de las salas de verificacin se asignaran sobre la
base de horas-mquina. Los costes tcnicos y administrativos seguiran cargndose de acuerdo con un
coeficiente por dlar de mano de obra directa.
Para analizar el impacto de los dos sistemas alternativos, la direccin de la divisin de operaciones
de verificacin electrnica pidi que se llevara a cabo un estudio sobre una muestra representativa de las
piezas. El Anexo 6 ofrece un desglose de los requisitos reales de mano de obra directa y horas-mquina
por lote, en los cinco componentes seleccionados para el estudio.

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Futuro tecnolgico
En 1988, la divisin se enfrentaba a importantes cambios en la tecnologa de verificacin que
requeran importantes decisiones de adquisicin de equipos. El equipo de verificacin existente se
estaba quedando anticuado y no podra seguir el ritmo de los avances en tecnologa de componentes.
Por ejemplo, los componentes existentes tenan entre 16 y 40 terminaciones de entrada y salida (es decir,
agujas u otras configuraciones de unin), y el equipo de la divisin poda manejar hasta 120
terminaciones. Aunque el lmite de 120 terminaciones slo se haba alcanzado un par de veces en los
ltimos aos, ya se estaba desarrollando una nueva generacin de componentes con hasta 256
terminaciones. De modo similar, el lmite superior de la frecuencia en los componentes existentes era de
20 MHz (millones de ciclos por segundo), mientras que se haba previsto que la frecuencia de la
siguiente generacin de componentes fuera de 50 MHz.
El equipo necesario para verificar la prxima generacin de componentes sera caro. Cada mquina
costaba aproximadamente 2 millones de dlares. Con este equipo, las verificaciones seran ms
automatizadas que con el equipo actual, con ciclos de comprobacin ms largos y la generacin de ms
datos de verificacin por pieza. Tambin era probable que los tamaos de los lotes fueran mayores. El
nuevo equipo no sustituira al equipo existente, sino que simplemente incorporara capacidades que la
divisin de operaciones de verificacin electrnica no tena en esos momentos. Adems, el nuevo equipo
slo sera necesario para atender las necesidades de uno o dos clientes en el futuro previsible. El Anexo 7
ofrece un resumen de los datos econmicos y las caractersticas operativas del nuevo equipo.
El impacto de este nuevo equipo supondra una aceleracin en el declive de horas de mano de obra
directa por lote de componentes. Al mismo tiempo, los gastos de produccin aumentaran con la
depreciacin y los costes de ingeniera adicionales asociados al nuevo equipo. Esto dara como resultado
un gran aumento en el coeficiente de gastos de produccin por dlar de mano de obra directa. Desde el
punto de vista de Paul Carte, director de la divisin de operaciones de verificacin electrnica, si segua
utilizndose el sistema de asignacin basado en la mano de obra, la adquisicin del nuevo equipo
podra tener un efecto desastroso sobre la estructura de precios de la divisin:
Tenemos planeado invertir 2 millones de dlares en una gran mquina de verificacin
electrnica para comprobar los procesadores de uno o dos clientes. La mquina ser muy rpida y
requerir poca mano de obra directa. Su adquisicin tendr un efecto importante en nuestro
coeficiente de gastos de produccin por mano de obra directa, que tendr como consecuencia un
aumento de los cargos repercutidos a nuestros otros clientes. Es evidente que algunos clientes se
alejarn si intentamos repercutirles este aumento. Temo que perdamos el 25% de nuestra base de
clientes si no cambiamos nuestro sistema de costes.

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Seligram, Inc.: Divisin de operaciones de verificacin electrnica

Anexo 1

Gastos presupuestados, 1988 (en dlares)

Mano de obra directa

3.260.015

Gastos generales
Mano de obra indirecta

859.242

Salarios

394.211

Suministros y gastos
Servicios

538.029

245.226

Asignaciones para el personal2


Asignaciones para servicios
Total gastos generales
Total gastos presupuestados

229.140
2.448.134
4.713.982
7.973.997

Incluye transferencias de costes de otras divisiones por reparacin de herramientas, gastos informticos, almacenes de
mantenimiento y servicios.

Incluye incentivos extraordinarios de empleados indirectos y asalariados, departamento de personal, seguridad, almacenes y
vacaciones y festivos.

Incluye ocupacin de edificios, telfonos, depreciacin, sistemas informticos y control de datos.

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Anexo 2

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Competencias de verificacin

Anlisis visual interno

Fuerza cableado

Comprobacin de estanqueidad

Ciclos de temperatura

Resistencia al fuego

Soldabilidad

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106-S03

Anexo 3

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Clculo del coeficiente de gastos de produccin basado en el plan de 1988 (en dlares)

Coeficiente de gastos de produccin

Gastos de produccin totales1


Mano de obra directa

Coeficiente efectivo

4.713.982
3.260.015

144,6%

145%

Desglose de costes:
-Fijos

Total gastos de produccin

Variables
1.426.317

Depreciacin
1.288.000

Otros
1.999.665

Total
4.713.982

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Anexo 4

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Grfico de horas de mano de obra directa por lote

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Anexo 5

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Coeficientes de gastos de produccin propuestos basados en el plan de 1988 (en dlares)

Coeficiente mquina-hora

Horas-mquina

Sala principal de verificacin


Sala de verificacin mecnica
Total

Coeficiente horas-mquina

Gastos de produccin1

33.201
17.103
50.304

Gastos de produccin
sala de verificacin
Horas mquina

2.103.116
1.926.263
4.029.379

4.029.379
50.304

= 80,10

Coeficiente efectivo horas-mquinas = 80,00 dlares


Coeficiente horas-mano de obra directa
Total gastos de produccin administrativos y de ingeniera
Total dlares mano de obra directa

Coeficiente gastos
de produccin

=
=

Gastos de produccin
administrativos y de ingeniera =
Mano de obra directa

684.603
3.260.0152

684.603
3.260.015

21%

Coeficiente efectivo de gastos de produccin por mano de obra directa = 20%

Desglose de costes (en dlares):

-Fijos
Variables

Depreciacin

Otros

Total

887.379
443,833

88.779
808.103

1.126.958
674.327

2.103.116
1.926.263

Gastos de produccin sala de verificacin


Ingeniera y administrativos

1.331.212
95.105

896.882
391.118

1.801.285
198.380

4.029.379
684.603

Total gastos de produccin

1.426.317

1.288.000

1.999.665

4.713.982

Sala principal de verificacin


Sala de verificacin mecnica

Comprende todos los costes de mano de obra directa, incluidos los costes de mano de obra directa incurridos en
las salas de verificacin y en ingeniera.

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Anexo 6

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Necesidades reales de mano de obra directa y horas-mquina para un lote (en dlares)
Mano de obra directa

Sala principal

Sala mecnica

Total

Producto

(dlares)

(horas)

(horas)

(horas)

Circuitos A integrados
Circuitos B integrados
Condensador
Amplificador
Diodo

917
2.051
1.094
525
519

8,5
14,0
3,0
4,0
7,0

10,0
26,0
4,5
1,0
5,0

18,0
40,0
7,5
5,0
12,0

Anexo 7

Datos econmicos y caractersticas operativas de los nuevos equipos de verificacin

Coste:

2 millones de dlares

Vida til:

8 aos

Depreciacin:

Acelerada por saldo declinante doble

Mtodo:

(Costes de depreciacin del primer ao de 500.000 dlares)

Ubicacin:

Sala principal de verificacin

Utilizacin:

10% el primer ao, ascendiendo al 60% el tercero y siguientes, sobre la


base de una disponibilidad de 4.000 horas al ao (2 turnos x 2.000 horas
al ao)

Necesidades de mano
de obra directa:

Aproximadamente cinco minutos por hora de


coeficiente medio de mano de obra de 30 por hora

funcionamiento;

Necesidades de ingeniera:

75.000 dlares en costes de instalacin y programacin el primer ao

Gastos de produccin
estimados
(depreciacin no ingeniera):

250.000 dlares (100.000 variables y 150.000 fijos)

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