You are on page 1of 9

L'ETAT ET L'ÉCONOMIE EN FRANCE AU XXE SIÈCLE

Olivier Dard
C.E.R.A.S | Revue Projet
2001/2 - n° 266
pages 55 à 62

ISSN 0033-0884

Article disponible en ligne à l'adresse:
http://www.cairn.info/revue-projet-2001-2-page-55.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Dard Olivier, « L'Etat et l'économie en France au xxe siècle »,
Revue Projet, 2001/2 n° 266, p. 55-62. DOI : 10.3917/pro.266.0055

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution électronique Cairn.info pour C.E.R.A.S.
© C.E.R.A.S. Tous droits réservés pour tous pays.

La reproduction ou représentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorisée que dans les limites des
conditions générales d'utilisation du site ou, le cas échéant, des conditions générales de la licence souscrite par votre
établissement. Toute autre reproduction ou représentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manière que
ce soit, est interdite sauf accord préalable et écrit de l'éditeur, en dehors des cas prévus par la législation en vigueur en
France. Il est précisé que son stockage dans une base de données est également interdit.

Document téléchargé depuis www.cairn.info - Université d'Orléans - - 81.220.12.184 - 11/01/2015 02h46. © C.E.R.A.S

Document téléchargé depuis www.cairn.info - Université d'Orléans - - 81.220.12.184 - 11/01/2015 02h46. © C.E.R.A.S

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1999 et a dirigé en collaboration avec Jean-Claude Daumas et François Marcot la publication d’un ouvrage issu d’un colloque tenu à Besançon en 1999. Comité pour l’histoire économique et financière de la France. modernisation et dirigisme au XXe siècle. 2000. Olivier Dard est maître de conférences des universités en histoire contemporaine. © C.S Alors qu’au début du siècle. 1984 .220. 2 volumes . planifier.cairn. Association pour le développement de l’histoire économique. Gallimard.info .. Il poursuit notamment des recherches sur l’histoire des idées économiques au XXe siècle et la technocratie. L es questions liées à l’Etat et à ses rapports avec l’économie ont occupé une place importante dans les débats publics au cours des deux dernières décennies. relayés ou impulsés pour certains d’entre eux par 1. histoire d’une conversion.184 .. on citera : Richard F.A. 1998.A.Université d'Orléans . Projet 266-2001. Parmi un ensemble imposant. les idées libérales dominaient les doctrines et inspiraient les pratiques économiques. les guerres. Jean Coutrot.184 . la confiance dans la puissance publique comme moteur de l’action économique s’effrite..R. l’Etat. Entre l’Etat et le marché.12. 55-62. © C. pp. 1991. les entreprises. les historiens ont enrichi la connaissance de cette question qui a fait l’objet de travaux importants 1.R.81. L’Etat. Presses universitaires franc-comtoises. Maurice Lévy-Leboyer et Jean-Claude Casanova.12. Le capitalisme et l’Etat en France.info . Kuisel. la crise de 29 puis la reconstruction ont conduit à une autre vision : moderniser. 1932-1952. prévoir. 1991. L’occupation.cairn.S Olivier Dard . Perrin.E. de l’ingénieur au prophète.81. Il est l’auteur de La synarchie. 14 rue d’Assas 75006 Paris Document téléchargé depuis www. le mythe du complot permanent..11/01/2015 02h46. Gallimard. Michel Margairaz.220. Aujourd’hui. l’économie française des années 1880 à nos jours.L’Etat et l’économie en France au XXe siècle Document téléchargé depuis www. Celles-ci ont été marquées par les désillusions nées de l’expérience de 1981 et par le renouveau des discours comme de pratiques libérales au milieu des années 80. A leur façon.Université d'Orléans .E.11/01/2015 02h46. les finances et l’économie.

E.info . Il inspire les pratiques gouvernementales..Université d'Orléans . (le réseau des Chemins de Fer de l’Etat comme les PTT sont vilipendés). Jean Bouvier.11/01/2015 02h46.220.info . 28.11/01/2015 02h46. Annales ESC. il connaît. Reste cependant que c’est le bouleversement des années 1914-1918 qui entraîne une intervention significative de l’Etat dans l’économie. pour l’essentiel des libéraux. 33.S De « l’ordre libéral » des années 1900 à la crise des années 30 .12.184 .Université d'Orléans .184 . p. Pour les libéraux français.A. cit.220. l’Etat est aussi jugé fondé. à s’occuper de domaines particuliers réputés mettre en jeu l’intérêt général : la santé publique ou les Ponts et Chaussées. Kuisel.A.12.E. Jugé incompétent en tant qu’entrepreneur par les libéraux.81. op. en effet.Olivier Dard le Comité pour l’histoire économique et financière de la France.R. le socialisme. L’Etat et l’économie ne sont donc nullement exclusifs l’un de l’autre à la veille du premier conflit mondial et.81.. alors considéré comme son incarnation la plus inquiétante. © C. mars-avril 1978. Clément Colson à l’Ecole polytechnique ou à l’Ecole libre des sciences politiques). 209. Chargé de définir et de réglementer le cadre de l’économie de marché. 2. un développement jugé d’autant plus préoccupant que l’étatisme est associé à une force politique montante. il ne saurait être question de se passer d’un Etat auquel on reconnaît des prérogatives de plein droit (en matière de défense. Ce très rapide raccourci ne saurait cependant faire illusion : l’histoire des relations entre Etat et économie ne s’est nullement déroulée sur un mode linéaire Document téléchargé depuis www. Moins connus que bien des essais de circonstance. l’Etat les inquiète. ces différents ouvrages permettent de prendre la mesure de l’évolution de relations souvent tumultueuses entre Etat et économie et qui ont vu le pays passer d’un « ordre libéral » de 1900 à la situation actuelle où le libéralisme semble en position de force. 56 Document téléchargé depuis www.R. p.cairn. 3. « l’Etat n’est jamais léger même au temps où (soit disant) il n’était que “gendarme” 3 ». comme le soulignait Jean Bouvier. L’Etat est ainsi « dénigr[é] » aux dépens d’un marché alors « exalt[é] » 2.S Composante importante du « modèle républicain » (auquel on ne saurait cependant le réduire) le libéralisme domine au début du XXe siècle les doctrines économiques et l’enseignement de l’économie politique (Paul Leroy-Beaulieu au Collège de France.. © C.cairn. Richard F. « L’Etat et les finances publiques : histoire financière et problèmes d’analyse des dépenses publiques ». en France et à l’étranger (notamment en Allemagne). d’ordre intérieur ou de justice) mais aussi en matière économique et sociale.

.A.220. au moyen d’une rationalisation de type taylorien.info . la Première guerre mondiale marque un tournant décisif. 57 Document téléchargé depuis www.. qui trouvent chez des hommes politiques importants un accueil chaleureux (à commencer par le radical Etienne Clémentel.R. Si la fin du conflit signifie une démobilisation de l’appareil étatique. Editions ouvrières.Université d'Orléans . jusqu’à sa mort en 1931. ministre du Commerce et de l’Industrie de 1915 à 1919) s’accompagne également d’une promotion de nouvelles idées et de nouvelles pratiques. assure la cohésion et les industriels et techniciens qui sont les acteurs 4 ».Document téléchargé depuis www. qui lui valent d’être nommé en décembre 1916 sous-secrétaire d’Etat à l’Armement et aux Fabrications de guerre et d’entamer une seconde carrière. Il est en effet nécessaire de moderniser l’économie. « Ingénieurs et rationalisation en France de la guerre à la crise (1914-1929) » in André Thépot. Mercier réclame que le gouvernement mette en œuvre un « programme 4. Elle signifie en effet la promotion d’industriels au cœur même de l’Etat.A. patron en vue à la veille du conflit : il s’impose dans les cercles gouvernementaux par ses compétences. rassemblant industriels. ingénieurs et dirigeants politiques modernisateurs dans une « conception d’une économie qui serait organisée au nom du progrès technique et de la production par une collaboration entre l’Etat qui donne l’impulsion.12.184 . soumis aux contraintes d’une occupation territoriale qui prive l’économie de matières premières essentielles (la moitié de la production charbonnière) et d’infrastructures industrielles de premier plan (aciéries.R. cette démobilisation est dénoncée dès le milieu des années 20 par différents groupements.info .cairn.81. Il était cependant tacitement entendu que cette situation devait être provisoire et prendre fin avec le conflit. Dans un manifeste publié dans Le Temps. le retour à la normale s’avère rapidement être un leurre.81. dès avant la crise des années 30.cairn. les gouvernements français s’adaptent aux nécessités d’une guerre totale en mettant progressivement et empiriquement sur pied une économie de guerre dominée par un dirigisme inédit jusqu’alors. polytechnicien. Aimée Moutet.E.Université d'Orléans . 1985. Polytechnicien. La promotion des hommes du privé. notamment le « Redressement français » fondé en décembre 1925 par Ernest Mercier.184 .S Passées les illusions d’une « guerre éclair ».11/01/2015 02h46. Le Redressement français est en rupture avec le libéralisme classique et explore.11/01/2015 02h46.12. politique. qu’illustre l’exemple de Louis Loucheur. L’ingénieur dans la société française (études rassemblées par).220. le 1er juillet 1927. Au surplus. Or. © C. 90. p. usines textiles). © C. loin d’être la parenthèse souhaitée. patron de l’Union d’électricité et de la Compagnie française des Pétroles. les voies d’un néo-capitalisme et d’une nouvelle organisation du social dans laquelle la participation de l’Etat est considérée comme légitime.S L’Etat et l’économie en France au XXe siècle . véritable matrice d’un courant technocratique naissant.E.

La crise des années 30 va se charger de briser ces présupposés. ou le groupe du 9 juillet 1934 (dont il aussi un des fers de lance) auteur d’un des plans les plus célèbres de la période. une série de publications et de groupements (les Cahiers bleus de Georges Valois ou L’Etat moderne). créé durant l’été 1931 sous l’impulsion de Jean Coutrot. sont fortement contestées par une seconde génération de groupements qui se constituent et entreprennent de réfléchir sur la crise et les remèdes à lui apporter.. Maurice Petsche.A. Etat et économie à l’heure de la « conversion » La crise touche plus tardivement la France que ses principaux voisins. ou le socialiste Charles Spinasse). ces hommes ont en commun la volonté de voir le pays rationaliser et moderniser son économie (l’image de l’Amérique des années 20 est dans ces milieux très positive). ont de la crise une vision tout à fait différente de celle des « experts » officiels. des hommes politiques en devenir (un espoir prometteur de l’Alliance démocratique.R. Ces positions des experts. ces velléités d’intervention ne doivent nullement remettre en cause une orthodoxie libérale jugée indépassable en matière monétaire et financière. notamment en Grande-Bretagne.220.81. défendue alors par les experts reconnus en économie (les professeurs d’économie politique) et affermie par la stabilisation effectuée par Raymond Poincaré. Ces propositions n’ont alors rien d’original et. l’Etat devant jouer à cet égard un rôle d’impulsion (l’heure est à un « plan d’outillage national »).Université d'Orléans . avant la crise des années 30. © C. Pour les professeurs d’économie politique..info .Université d'Orléans . Les dirigeants d’X-Crise ou du groupe du 9 juillet.S social minimum ». mais elle ne l’ébranle pas moins en profondeur.cairn. qui sont des autodidactes en économie. la crise économique pose d’abord un problème de diagnostic et de remèdes.E. avec en particulier une politique d’aide au logement ou une politique d’assurances sociales.184 . et les politiques qui en découlent.info . les 58 Document téléchargé depuis www. Parmi les plus représentatifs : le Centre polytechnicien d’études économiques (X-Crise).81. à commencer par Charles Rist.A.184 . Du diagnostic découle le remède : un respect vigilant des équilibres en matière budgétaire et monétaire. se multiplient.11/01/2015 02h46.11/01/2015 02h46.cairn.220.12.Document téléchargé depuis www. Cependant. Pratiquée à l’étranger. à côté de publicistes et d’ingénieurs. Divergeant sur de nombreux points. la dévaluation est jugée impensable en France et considérée comme inefficace. Par delà les chiffres et les indicateurs inquiétants. © C.R.S Olivier Dard . Là où les premiers soulignent la nécessité de se conformer à des principes orthodoxes. la crise serait d’abord le produit d’un crédit inconsidérément dispensé. Ils composent alors un arc de cercle « réaliste » (pour reprendre la formulation de l’époque) où gravitent.12.E. à côté du Redressement français.

symbolisée par le rôle dévolu aux comités d’organisation et par l’importance du ministère de la Production industrielle dominé par la 5. pensant.cairn. Les technocrates en vue des années 30 ne se contentent pas en effet de formuler des propositions : ils entendent passer à l’action et mettre ainsi en œuvre les refontes auxquels ils aspirent. il conviendrait d’ajouter une mutation des hommes. L’effondrement de 1940.S L’occasion leur en est fournie par l’échec des mesures d’ajustement.11/01/2015 02h46. On observe ainsi. 1934. les technocrates d’X-Crise (Jean Coutrot ou Alfred Sauvy) ont investi le ministère de l’Economie nationale dirigé par Charles Spinasse. Compter. Le ministère Laval de 1935 a vu.11/01/2015 02h46.. préface de Jules Romains.R. Les italiques figurent dans le texte original. les contraintes de l’occupation allemande et l’avènement de l’Etat français approfondissent et réorientent l’intervention de l’Etat dans l’économie.E.info . Jusqu’à la défaite. qu’il serait un levier décisif de la modernisation. dans laquelle l’Etat est appelé à jouer un rôle important. Première expérience technocratique d’envergure. l’occupation est aussi une période d’économie dirigée sans précédent. 44. à la veille de la guerre. Plan du 9 juillet 1934. sur fond de décrets-lois.12. à tort.184 . une montée en puissance de technocrates (souvent les mêmes et ce.info . 59 Document téléchargé depuis www.220. le chantre de l’exemple suédois). quels que soient les gouvernements) dans l’appareil d’un Etat que ces hommes souhaitent voir intervenir dans l’économie et arbitrer les relations sociales (la revue Les Nouveaux Cahiers dirigée par Auguste Detoeuf se fait. Gallimard. p.Université d'Orléans . Aux mutations des doctrines et des valeurs. le processus se poursuit. .12.L’Etat et l’économie en France au XXe siècle Document téléchargé depuis www..A.220. à partir du milieu des années 30. l’aggravation d’une situation générale dominée par une crise politique de grande ampleur (émeute du 6 février 1934 et ses suites).cairn. © C.S seconds se déclarent en rupture avec le libéralisme (l’une des conférences les plus célèbres prononcées à X-Crise en 1936 et due à Auguste Detoeuf est intitulée « La fin du libéralisme ») et prônent au contraire une intervention de l’Etat dans l’économie.A. ministre de l’Armement. © C.81.184 . une arrivée massive de tayloriens patronnés par Raoul Dautry pour rationaliser l’administration et les finances publiques tandis qu’en 1936. ainsi que la volonté d’un personnel politique d’expérimenter des solutions nouvelles.E.R.Université d'Orléans .81. prévoir (ce qui suppose la création d’un outil statistique adapté afin de « substitu [er] une économie consciente à une économie aveugle 5 ») et organiser deviennent ainsi les maîtres mots d’hommes acquis à l’idée d’une économie « orientée ». renforcé par un rôle de plus en plus important dévolu au président du Conseil au détriment du Parlement et par les nécessités d’une économie de guerre dont un des chefs d’orchestre est Raoul Dautry.

les « années folles » sont bien loin et. p. « Les erreurs de la Théorie générale de Lord Keynes ». 2000. s’emploient à réfléchir sur la planification et la prévision (notamment dans le cadre de la Délégation générale à l’équipement national). programmer un avenir et le maîtriser. redistribution. « Théoriciens et praticiens de l’économie : un changement de paradigme ».. L’avant-guerre n’est (et pour cause) nullement considéré comme une période de référence . © C.R. Serge Berstein et Pierre Milza.220.184 .Université d'Orléans . planification. les libéraux ont pu espérer (Jacques Rueff en tête) que l’on pourrait en finir une fois pour toutes avec l’interventionnisme et avec sa nouvelle vulgate. Les libéraux doivent cependant déchanter car la Libération et la reconstruction ouvrent une période de trente ans dominée par les mots de modernisation.S figure de Jean Bichelonne.12. Certes. fort éloignés de leurs créneaux traditionnels même s’il faut se garder de tout schématisme en rappelant qu’en matière budgétaire comme en matière monétaire ou financière.S La Libération porte ainsi sa propre marque et celle de la résistance (nationalisations. L’année 47.info . le souvenir d’un libéralisme dès lors bien démonétisé. 75-114. Celui-ci. sécurité sociale).220.R.cairn. . ambitionne de mettre en œuvre une économie dirigée sous la houlette d’un Etat rationalisé. Presses de Sciences Po. Elle est aussi un moment où les contemporains croient pouvoir inventer. la modélisation ou la prévision 6.E. 60 Document téléchargé depuis www.184 .81. ou d’ouvrages aux titres à connotation messianique (Le grand espoir du XXe siècle de Jean Fourastié). A la différence du premier conflit mondial.cairn. les principes orthodoxes (de René Mayer à Maurice Petsche ou d’Antoine Pinay à Jacques Rueff) ont conservé des partisans et imprimé 6. avec elles.12. 7. Jacques Rueff. Nous nous permettons de renvoyer à Olivier Dard. au grand dam des traditionalistes vichyssois.11/01/2015 02h46.info . dont Jacques Rueff pointe les « erreurs » dans la Revue d’économie politique 7 (le keynésianisme revendiqué n’est en fait qu’un vernis qu’il est de bon ton de mettre en avant. productivité. l’économiste de Cambridge n’ayant pas été sérieusement lu par ses supposés partisans). ainsi qu’il en ressort de l’accent par les « praticiens » de l’économie (notamment les ingénieurs économistes) sur la statistique.A.11/01/2015 02h46.Olivier Dard Document téléchargé depuis www. Continuation pour partie des années 30. il n’existe pas de « belle époque » à laquelle on souhaiterait revenir. Elles approfondissent un interventionnisme hérité de la crise.A.Université d'Orléans . © C. janvier-février 1947..81. les années d’occupation ne sont nullement une parenthèse et participent de la « conversion » déjà mentionnée. et valorisent la compétence (aux dépens de l’éloquence) comme source de légitimité à diriger les affaires publiques.E. L’occupation est cependant une période exceptionnelle car l’expérience dirigiste se déroule sous la contrainte allemande et dans le cadre d’un régime dictatorial. le keynésianisme. Revue d’économie politique.

Voir François Caron.81.S L’Etat et l’économie en France au XXe siècle . 61 Document téléchargé depuis www. acteur. 1998. En effet. © C.220.R. journée d’études tenue à Bercy le 10 janvier 1997. ou témoin ?.Université d'Orléans . puis l’échec de celle des années 8.. la confrontation entre technocrates et hommes politiques n’est pas au tournant des années 50 sans susciter des tensions et les débats sont parfois vifs à l’occasion des réunions des commission d’investissement où s’affrontent des experts réclamant des crédits d’équipement jugés nécessaires à la modernisation du pays et des ministres de l’économie bridés par des majorités parlementaires soucieuses d’équilibre financier.R.Document téléchargé depuis www.184 . qui débouche sur une remise en cause des équilibres nés des années 40. les principes directeurs affirmés dans la seconde moitié des années 40 et affermis dans les années 50 ne sont guère remis en cause.184 . au sommet de l’Etat. Histoire.info .E..info .12.A. notamment via leur scolarité à l’Ena. la modernisation en marche du pays qui débouche sur des contestations sans véritable lendemain (le poujadisme) et enfin l’apparition dans la classe politique de jeunes technocrates issus de l’Ena (Pascal Arrighi et Valéry Giscard d’Estaing sont les deux premiers énarques à entrer au PalaisBourbon à l’occasion des élections du 2 janvier 1956). la croissance étant au rendez-vous et les élites formées pour administrer et diriger l’Etat en étant profondément imprégnées. marqué par l’échec des solutions keynésiennes réputées être à même de sortir les économies de la crise et le sentiment d’impuissance devant une situation qui n’est plus intelligible par un raisonnement par analogie avec la crise de référence (celle de 1929). Comité pour l’histoire économique et financière de la France. 3e trimestre 1982 et La direction du budget face aux grandes mutations des années cinquante..11/01/2015 02h46. Tandis que les idées libérales avaient continué leur cheminement (hors de France pour l’essentiel même si la Société du Mont Pèlerin compte des correspondants français) la vulgate keynésienne et la confiance mise dans la puissance publique comme moteur de l’action économique s’effritent. Jusqu’aux années 70. Epilogue provisoire C’est le tournant des années 70.A.11/01/2015 02h46. « Le plan Mayer : un retour aux réalités ». L’échec de la relance des années 74-75.E.cairn..S des politiques 8. salutaire et pense-t-on durable. Ces décennies sont ainsi celles d’un optimisme technocratique sans précédent qui imprègne de nombreuses politiques publiques (de l’aménagement du territoire à la politique agricole) et qui posent la modernisation comme un impératif économique et social allant dans le sens d’un progrès indispensable.12.Université d'Orléans .220. C’est sans doute le milieu des années 50 qui amorce un tournant décisif sous la triple mutation engagée alors avec la perspective d’une croissance durable conjuguée à une Union européenne naissante.cairn.81. © C. économie et société.

© C. économie.81. technocratie et modernisation. si les dysfonctionnements actuels de l’Etat régulièrement stigmatisés sont réels et sérieux. syndical. Cependant.fr 62 Document téléchargé depuis www.220. universitaire.11/01/2015 02h46.75015 PARIS courriel : clubcitoyens@noos. médiatique.cairn.184 ..E.S C Créé en 1989 Lieu ouvert de découverte des différences Lieu de débat pour une formation « citoyenne » Plus de 100 soirées-débats mensuelles depuis sa création avec des personnalités du monde associatif.E.noos. des thèmes de réflexion de fond.220.S Olivier Dard .26. signifiant sans doute la fin d’une époque ayant connoté positivement (parce que « moderne ») l’association des termes Etat.fr/clubcitoyens Club Citoyens .cairn.184 .. cette opération est peut-être plus difficile à penser et à mettre en œuvre en France que dans d’autres pays européens.81. © C..R.12.A.. Derniers débats : « Le débat sur la bioéthique » « La révolution agricole » Et aussi : échanges autour d’un livre .info .A.12. politique.R.groupes de travail thématiques Pour en savoir plus : http://mapage. Document téléchargé depuis www. la thématique plus générale de la « crise » de l’Etat et les discours sur sa nécessaire « réforme » dont des ouvrages récents se sont fait l’écho. consacrées à : l’actualité nationale ou internationale.Olivier Dard 81-82 illustrent les limites des certitudes et imposent de redéfinir les relations entre Etat et économie .Université d'Orléans .11/01/2015 02h46.info . ont comme un air de déjà vu. rue Ernest Renan .Université d'Orléans .