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Valentiniano III

Valentiniano III (en latín: Flavius Placidius Valentinianus; Rávena, 2 de julio de 419-Roma, 16 de marzo de
455) fue emperador romano de Occidente (424 - 455).
Fue el hijo mayor de Constancio III y Gala Placidia, hija
de Teodosio el Grande. Recibió el título de césar el 23
de octubre de 424 en Tesalónica, y tras una corta guerra
civil en Italia contra el usurpador Juan, fue instituido como emperador (Augusto) de Occidente en Roma el 23 de
octubre de 425.

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Vida
Valentiniano (a la izquierda), con su hermana Justa Grata Honoria y su madre Gala Placidia.

Valentiniano, nacido en julio de 419,[1] fue nombrado
César en Tesalónica el 23 de octubre de 424 y contaba
solo con seis años de edad cuando el 23 de octubre de
425 recibió el título de Augusto,[2] por lo que durante su
minoría de edad se encargó del gobierno primero su madre y después, a partir de 433, Aecio. Su madre arregló
su matrimonio con Licinia Eudoxia, hija de Teodosio II,
emperador de Oriente.[3] Con ella tuvo dos hijas, Eudoxia
y Placidia.

sejero dio una famosa respuesta " Si has hecho bien o no,
yo no lo sé, pero si sé que has cortado la mano derecha
con la izquierda”. Pero el 16 de marzo del año siguiente,
el propio emperador fue también asesinado por dos bárbaros escitas clientes de Aecio, Optelas y Thraustelas. El
hecho ocurrió cuando el Emperador pasaba revista a sus
tropas en el campo de Marte, este bajó del caballo en el
que montaba para practicar con el arco, momento en el
que Optelas le golpeó en la cabeza, Valentiniano se giró para ver a su agresor, cuando Thraustelas le asestó el
golpe definitivo que lo mató. Como curiosidad, el historiador Prisco cuenta que un enjambre de abejas apareción y aspiraron toda su sangre. Existe la posibilidad de
que los dos asesinos fuesen sicarios de Petronio Máximo,
rico senador que al día siguiente se autoproclamaba asimismo emperador tras sobornar a los restos del ejército
romano occidental.

Su reinado resultó marcado por el desmembramiento del
Imperio de Occidente; la conquista de la provincia de
África por los vándalos en 439; el definitivo abandono
de Britania en 446; la pérdida de gran parte de Hispania
y Galia, en las que se establecieron los bárbaros; y el saqueo de Sicilia y de las costas occidentales del Mediterráneo por las flotas de Genserico.

En contrapartida, frente a tantas calamidades, también se
produjo la gran victoria de Aecio sobre Atila en 451, cerca
de Châlons, en la Batalla de los Campos Cataláunicos, y
sus victoriosas campañas contra los visigodos en el sur de En materia legal promulgó la Ley de Citas en 426 e hizo
Galia (426, 429 y 436) y frente a distintos invasores en el vigente también para Occidente el Código Teodosiano.
Rin y en el Danubio (428-431).
Las fuentes originales que tenemos sobre el reinado de
El peso de los impuestos resultaba cada vez más insopor- Valentiniano III son las Crónicas de Próspero de Aquitatable según se iba debilitando el poder de Roma, y en nia, la Historia Gótica de Jordanes, escrita en el siglo VI,
consecuencia la lealtad de las provincias que iban que- y la obra del poeta Sidonio Apolinar.
dando flaqueaba por momentos. Rávena fue la residencia habitual de Valentiniano, pero tuvo que huir a Roma
cuando se acercó Atila, el cual, tras saquear el norte de 2 Evaluación de su mandato
Italia, murió al año siguiente (453). Atila reclamaba que
la hermana de Valentiniano, Honoria, le fuese entregada Durante el reinado de Valentiniano III cada vez se hacía
como esposa.
más patente que el fin del Imperio romano de OccidenEn 454, Aecio, cuyo hijo se había casado con la hija mayor del emperador, fue asesinado a traición por Valentiniano. Después de este acto Valentiniano se jactó de que
había hecho bien en deshacerse de Aecio, a lo que un con-

te estaba cerca. Las provincias de Britania, África y gran
parte de Hispania y la Galia se perdieron en manos de los
bárbaros, y las fértiles costas de Sicilia y los ricos puertos del Mediterráneo eran saqueados continuamente por
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las tropas vándalas del rey Genserico. A eso se sumaban
las continuas invasiones del rey huno Atila sobre la Galia
e Italia, que estuvo a punto de asediar Roma. La única
buena noticia durante su mandato fue la derrota de Atila
en la Batalla de los Campos Cataláunicos con un ejército confederado de romanos y bárbaros dirigido por Flavio
Aecio y el rey visigodo Teodorico. Pero la popularidad de
Aecio comenzó a molestar en la corte de Valentiniano, y,
al igual que sucedió con otro de los pocos generales competentes en el pasado, Estilicón, fue asesinado por el propio Valentiniano, celoso de sus éxitos y de que pudiera
tener aspiraciones al trono.

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Referencias

[1] Heather, 2005, p. 323.
[2] Heather, 2005, pp. 333-334.
[3] Heather, 2005, p. 334.

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Bibliografía
• Heather, Peter (2005). La caída del imperio romano.
Barcelona: Crítica/Círculo de Lectores. ISBN 97884-672-3049-9.

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Texto e imágenes de origen, colaboradores y licencias

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