You are on page 1of 4


Precision approach path indicator ­ Wikipedia, the free encyclopedia

Precision approach path indicator
From Wikipedia, the free encyclopedia

A precision approach path indicator (PAPI) is a visual aid that provides guidance information to help a pilot acquire and maintain the
correct approach (in the vertical plane) to an airport or an aerodrome. It is generally located beside the runway approximately 300 meters
beyond the landing threshold of the runway.

1 Development
2 Meaning
3 Background
4 Design
5 See also
6 References

The PAPI can be seen to the right of
the runway. The plane is below the

The Precision Approach Path Indicator system was first devised in 1974 by Tony Smith and David Johnson at the Royal Aircraft
Establishment in Bedford, England. It took them a further two years to fully develop the technology. Smith and Johnson's work was honoured
by a commendation from the RAE, a Fellowship from the Aeronautical Society, an award from the American Flight Safety Foundation, and a
Gold Medal from the British Guild of Air Pilots. Research Engineers (RE) were also heavily involved in the project, having produced and
supplied PAPI units for the first trials that were conducted. The same design is still in use today, and in fact was used by NASA's Space
Shuttle for its safe landing, for which Johnson was interviewed by UK local news media and TV. [1]

The ratio of white to red lights seen is dependent on the angle of approach to the runway. Above the designated glideslope a pilot will observe
more white lights than red, at approaches below the ideal angle more red lights than white will be seen. For the optimum approach angle the
ratio of white to red lights will remain equal throughout.


 In good visibility conditions the guidance information can be used at ranges up to 5 miles (8. the lights will appear either red or white to the pilot. A PAPI can. and the upper part is white. The PAPI is usually located on the left­hand side of the runway at right angles to the runway center line. The pilot will have reached the normal glidepath (usually 3 degrees) when there is an equal number of red and white 2/4 . To use the guidance information provided by the aid to follow the correct glide slope a pilot would manoeuvre the aircraft to obtain an equal number of red and white lights.5/10/2015 Precision approach path indicator ­ Wikipedia. more white lights are visible.0 km) by day and night. National regulations generally adopt the standards and recommended practices published by ICAO. The VASI only provided guidance down to heights of 60 metres (200 ft) whereas PAPI provides guidance down to flare initiation (typically 15 metres. "RED on WHITE you're all right. the highest for the unit nearest to the runway. be located on the right­hand side of the runway. red lights will outnumber white; if an aircraft is above the glidepath. the color transition boundaries of the four units are fixed at different angles. The international standard for PAPI is published by the International Civil Aviation Organisation (ICAO) in Aerodromes. At night the light bars can be seen at ranges of at least 20 miles (32 km). if required. An earlier glideslope indicator system. It normally consists of four equi­spaced light units color­coded to provide a visual indication of an aircraft's position relative to the designated glideslope for the runway. At some locations PAPIs are installed on both sides of the runway but this level of provision is beyond the requirements of ICAO. Chapter 5. This characteristic makes the color change very conspicuous. Volume 1. The designated glideslope is midway between the second and third light unit settings. Each light unit emits a high­ intensity beam. The lowest angle is used for the unit furthest from the runway. An abbreviated system consisting of two light units can be used for some categories of aircraft operations. If an aircraft is beneath the glidepath. The lower segment of the beam is red. Depending on the position of the aircraft relative to the specified angle of approach. red filters and lenses. http://en. The units are spaced 9 meters apart with the nearest unit 15 meters from the runway edge. Individual precision approach path indicator Each light unit consists of one or more light sources. the free encyclopedia Background The greater number of red lights visible compared with the number of white lights visible in the picture means that the aircraft is flying below the glideslope. The light characteristics of all light units are identical. or 50 ft). The PAPI is a light array positioned beside the runway. the visual approach slope indicator (VASI) is now obsolete and was deleted from Annex 14 in 1995. The transition between the two colours must take place over an angle not greater than three minutes of arc. a key feature of the PAPI signal. Student pilots in initial training may use the mnemonic. To form the PAPI guidance signal.wikipedia. Annex 14 to the Convention on International Civil Aviation. RED on RED and you're dead" until they are used to the lights' meaning.

 In FAROS. Design A typical engineering design specification for a PAPI light unit is shown below: Optical construction: Preadjusted 2­lamp optical assembly. The pilot then becomes responsible for resolving the conflict by notifying the air traffic controller and executing a go­around.5/10/2015 Precision approach path indicator ­ Wikipedia.wikipedia. will flash the PAPI lights to alert the pilot of an aircraft on final approach that the runway is currently occupied. 2008 saw the advent of new PAPI devices manufactured using solid state LED lamps instead of incandescent lamps. If ATC services are not normally provided at an aerodrome. along with the LED's inherent low power consumption. Anodized aluminium reflectors.000 hours or more. Precision­ground lenses. and average lifetime with the LED based systems is 50. Lamps and reflectors replaceable without recalibration.[2] The PAPI system is co­opted for use by the final approach runway occupancy signal (FAROS) system being introduced[3] at several major airports in the United States for the purpose of allowing pilots to resolve a runway incursion without requiring a priori notice of an occupied runway from the control tower. Red color filters.[4][5] See also Approach lighting system (ALS) Pilot controlled lighting (PCL) http://en. completely removing them from the power 3/4 . the ground controller resets the PAPI so that landing operations may resume. By using LEDs the power consumption is lowered considerably. The LEDs produce sufficient brightness to satisfy ICAO light intensity and beamspread standards.6 A prefocused halogen lamps. PAPI is normally operated by air traffic control (ATC). automated line­of­sight runway sensors detect if a vehicle has committed a runway incursion and if so. Pk30d base. 2 x 200 W / 6. Once the tower has ascertained that the runway has been cleared. the free encyclopedia PAPI systems are readily available from airfield lighting manufacturers worldwide. PAPI along with other airport lights may be activated by the pilot by keying the aircraft microphone with the aircraft's communication radio tuned to the CTAF or dedicated pilot controlled lighting (PCL) frequency. now allow for solar­powered PAPIs. Average lifetime 1000 hours at rated current. The LED systems run internally on DC voltage so the DC voltage requirements.

5/10/2015 Precision approach path indicator ­  2.faa. Inc.php?title=Precision_approach_path_indicator&oldid=654356703" Categories:  Airport lighting Types of final approach (aviation) This page was last modified on 31 March 2015. LIRL) References 1.  3.wikipedia.research­ you agree to the Terms of Use and Privacy Policy.html http://www.cfm http://www..0.  http://www. a non­profit organization. the free encyclopedia Visual approach slope indicator (VASI) Instrument landing system (ILS) Runway end identifier lights (REIL) Runway edge lights (HIRL.html Retrieved from "http://en.  4.cfm http://www. Text is available under the Creative Commons Attribution­ShareAlike License; additional terms may 4/4 .wikipedia. at 16:06. MIRL.  5.1/4. Wikipedia® is a registered trademark of the Wikimedia Foundation.faa. By using this site.flightlight.faa.html­05­30/SC11003.1.