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Absorcin atmica

La absorcin atmica es una tcnica capaz de detectar y determinar


cuantitativamente la mayora de los elementos del sistema peridico. Sus
campos de aplicacin son, por tanto, muy diversos. Este mtodo puede aplicar
para la determinacin de ciertos metales tales como: antimonio, cadmio,
calcio, cesio, cromo, cobalto, oro, plomo, nquel, entre otros. Se emplea en el
anlisis de aguas, anlisis de suelos, bioqumica, toxicologa, medicina,
industria farmacutica, industria alimenticia, industria petroqumica, etc.

Este mtodo consiste en la medicin de las especies atmicas por su absorcin


a una longitud de onda particular. La especie atmica se logra por atomizacin
de la muestra, siendo los distintos procedimientos utilizados para llegar al
estado fundamental del tomo lo que diferencia las tcnicas y accesorios
utilizados. La tcnica de atomizacin ms usada es la de absorcin atmica con
flama o llama, que nebuliza la muestra y luego la disemina en forma de aerosol
dentro de una llama de aire acetileno u oxido nitroso-acetileno 1
Para analizar los constituyentes atmicos de una muestra es necesario
atomizarla. La muestra debe ser iluminada por la luz. Finalmente, la luz es
transmitida y medida por un detector. Con el fin de reducir el efecto de emisin
del atomizador (por ejemplo, la radiacin de cuerpo negro) o del ambiente,
normalmente se usa un espectrmetro entre el atomizador y el detector.
Tipos de atomizadores

1
http://catarina.udlap.mx/u_dl_a/tales/documentos/leia/choussy_c_d/apendiceC.
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Para atomizar la muestra normalmente se usa una llama, pero tambin pueden
usarse otros atomizadores como el horno de grafito o los plasmas,
principalmente los plasmas de acoplamiento inductivo.
Anlisis de los lquidos
Una muestra de lquido normalmente se convierte en gas atmico en tres
pasos:
1. Desolvacin. El lquido disolvente se evapora, y la muestra permanece seca.
2. Vaporizacin. La muestra slida se evapora a gas.
3. Atomizacin. Los compuestos que componen la muestra se dividen en
tomos libres. 2
Caractersticas del funcionamiento de los atomizadores de llama
Seal de salida
La seal del detector aumenta al mximo algunos segundos despus de la
ignicin y cae rpidamente a cero cuando los productos de atomizacin salen
fuera.
Atomizacin en vapor fro
La tcnica de vapor fro solamente aplicable a la determinacin de mercurio ya
que es el nico elemento metlico que tiene una presin vapor apreciable a
temperatura ambiente.
Fuentes de radiacin
Los mtodos analticos basados en la absorcin atmica son potencialmente
muy especficos, ya que las lneas de absorcin atmica son
considerablemente estrechas (de 0,002 a 0,0005 nm)y las energas de
transicin electrnica son especficas de cada elemento.
Lmpara de ctodo hueco
Una lmpara de ctodo hueco consiste en un nodo de wolframio y un ctodo
cilndrico cerradas hermticamente en un tubo de vidrio lleno con nen / argn
a una presin de 1 a 5 torr. El ctodo esta constituido con el metal cuyo
espectro se desea obtener, o bien, sirve de soporte para una capa de dicho
metal. Una parte de estos tomos se excitan con la corriente que pasa a travs
de ellos y, de este modo, al volver al estado fundamental emiten su radiacin
caracterstica, los tomos metlicos se vuelven a depositar difundiendo de
2 http://www.espectrometria.com/espectrometra_de_absorcin_atmica

nuevo hacia la superficie del ctodo o hacia las paredes del vidrio. La
configuracin cilndrica del ctodo tiende a concentrar la radiacin en una
regin limitada del tubo metlico, este diseo aumenta la probabilidad de que
la redepositacin sea en el ctodo y no sobre la pared del vidrio.
Instrumentos de haz sencillo
Consiste en una fuente de ctodo hueco, un contador o una fuente de
alimentacin de impulsos, un atomizador, un espectrofotmetro sencillo de red
de difraccin y un detector. El haz de luz proveniente de la fuente pasa
directamente a travs de todos los componentes del instrumento hasta llegar
al detector.
Instrumentos de doble haz
Bsicamente consta de las mismas partes que el sistema de haz sencillo, slo
que el haz que proviene de la fuente de ctodo hueco se divide mediante un
contador reflejante y un divisor de haz, una mitad pasa a travs de la llama y la
otra es enviada por un paso ptico interno.
Monocromadores
Existen diversas combinaciones y distribuciones de los componentes pticos
dentro de un monocromador que buscan optimizar la calidad del espectro
generado. Las ms comunes son las denominadas, prisma de Nicoll o el de
Litrow y Zcerny-Turner para sistemas convencionales con redes de difraccin
hologrficas. Tambin se estn comenzando a utilizar monocromadores con
redes Echelle.
Detectores
El detector es el dispositivo encargado de captar la seal ptica proveniente
del monocromador y transformarlo en una seal electrnica capaz de ser
convertida en un valor legible. El ms comn es el fotomultiplicador, tubo de
vaco provisto de placas fotosensibles que recibe los fotones, los convierte en
impulsos electrnicos y multiplica hasta obtener la suficiente intensidad
elctrica.3

3 http://es.wikipedia.org/wiki/Espectroscopia_de_absorci%C3%B3n_at
%C3%B3mica_(AA)