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ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

UNEP, Still Pictures

gua doce

Panorama mundial
Recursos
O volume total de gua na Terra de aproximadamente 1,4 bilho de km3, dos quais apenas 2,5%, ou
cerca de 35 milhes de km3, correspondem a gua
doce (ver tabela na pgina ao lado). A maior parte da
gua doce se apresenta em forma de gelo ou neve
permanente, armazenada na Antrtida e na Groenlndia, ou em aqferos de guas subterrneas
profundas. As principais fontes de gua para uso
humano so lagos, rios, a umidade do solo e bacias
de guas subterrneas relativamente pouco profundas. A parte aproveitvel dessas fontes de apenas
cerca de 200 mil km3 de gua menos de 1% de toda
a gua doce e somente 0,01% de toda a gua da

Terra. Grande parte dessa gua disponvel est localizada longe de populaes humanas, dificultando ainda mais sua utilizao.
A reposio de gua doce depende da evaporao da superfcie dos oceanos. Aproximadamente 505 mil km3, ou uma camada de 1,4 metro de espessura, evaporam dos oceanos a cada ano. Outros 72
mil km3 evaporam da terra. Cerca de 80% do total de
precipitaes, o equivalente a 458 mil km3/ano, cai
sobre os oceanos, e os 119 mil km3/ano restantes,
sobre a terra. A diferena entre a precipitao sobre
as superfcies de terra e a evaporao dessas superfcies (119 mil km3 menos 72 mil km3 por ano)
corresponde a escoamentos e reposio de guas
subterrneas aproximadamente 47 mil km3 por ano
(Gleick, 1993). O grfico na pgina 164 apresenta um
clculo aproximado do equilbrio hdrico anual mdio das principais reas continentais, incluindo pre-

GUA DOCE

cipitao, evaporao e escoamento. Mais da metade de todo o escoamento ocorre na sia e na Amrica do Sul, e uma grande parte ocorre em um nico
rio, o Amazonas, que leva mais de 6 mil km3 de gua
por ano (Shiklomanov, 1999).

Escassez de gua
Aproximadamente um tero da populao mundial
vive em pases que sofrem de estresse hdrico entre
moderado e alto onde o consumo de gua superior a 10% dos recursos renovveis de gua doce.
Cerca de 80 pases, que abrigam 40% da populao
mundial, sofriam de grave escassez de gua em meados da dcada de 1990 (CSD, 1997a), e estima-se
que, em menos de vinte e cinco anos, dois teros da
populao global estaro vivendo em pases com
estresse hdrico (CSD, 1997b). Para 2020, prev-se
que o uso da gua aumentar em 40% e que ser necessrio um adicional de 17% de gua para a produo de alimentos, a fim de satisfazer as necessidades da populao em crescimento (World Water
Council, 2000a).
No sculo passado, os trs principais fatores que causaram aumento na demanda de gua foram o crescimento demogrfico, o desenvolvimento
industrial e a expanso da agricultura irrigada. A agricultura foi responsvel pela maior parte da extrao
de gua doce nas economias em desenvolvimento
nas duas ltimas dcadas. Os planejadores sempre
acreditaram que uma demanda crescente viria a ser
satisfeita por um maior domnio do ciclo hidrolgico
mediante a construo de mais infra-estrutura. A
construo de represas nos rios tem sido tradicionalmente uma das principais formas de garantir recursos hdricos adequados para irrigao, gerao
de energia hidreltrica e uso domstico. Cerca de
60% dos 227 maiores rios do mundo foram muito ou
moderadamente fragmentados por represas, desvios ou canais, causando efeitos sobre os ecossistemas de gua doce (WCD, 2000). Tal infra-estrutura proporcionou benefcios importantes, como o incremento da produo de alimentos e de energia eltrica. Os custos, porm, tambm tm sido importantes. Nos ltimos cinqenta anos, as represas transformaram os rios do mundo, deslocando de 40 milhes a 80 milhes de pessoas em diferentes partes
do planeta (WCD, 2000) e causando mudanas
irreversveis em muitos dos ecossistemas estreitamente relacionados a esses rios.
A nfase dada ao abastecimento de gua, associada aplicao ineficiente da legislao, limitou

a eficcia da gesto dos recursos hdricos, principalmente nas regies em desenvolvimento. Os responsveis pela elaborao de polticas, em lugar das
solues totalmente centradas no abastecimento,
passaram a adotar a gesto da demanda, salientando a importncia de utilizar uma combinao de medidas para garantir fornecimentos suficientes de gua
para diferentes setores. Entre as medidas, vale citar
o melhoramento da eficincia no uso da gua, polticas de preos e privatizao. Tambm existe uma
nova nfase sobre a gesto integrada dos recursos
hdricos, que considera todas as diferentes partes
interessadas no planejamento, no desenvolvimento
e na gesto de recursos hdricos (CSD, 1997b).

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ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

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Precipitao, evaporao e escoamento


por regio (km3/ano)
35.000

evaporao

32.200

escoamento
30.000

28.400
14.100

25.000

22.300
4.600

20.000

12.200
18.300

15.000
8.180

18.100
10.000 8.290

16.200
7.080

17.700
10.100

2.970

2.510
2.310
4.570

5.000
5.320
0
Europa

sia

frica

Amrica
do Norte

Amrica
do Sul

Austrlia/
Oceania

Antrtica

As barras verticais indicam o total relacionado precipitao; as reas sombreadas representam


a evaporao, enquanto as reas mais claras destacam o escoamento observado. A precipitao
anual total sobre o solo da ordem de 119 mil km3, dos quais 72 mil km3 se evaporam, restando
cerca de 47 mil km3 de escoamento.
Notas: as regies no correspondem exatamente quelas descritas pelo GEO; os escoamentos incluem fluxos
que correm para as guas subterrneas, as bacias continentais e os deslocamento de gelo da Antrtida.
Fonte: Shiklomanov, 1993

rea global irrigada e extrao da gua


300

rea irrigada (milho de ha)


extrao hdrica (km/ano)

250
3.940

200

3.760
3.580

150
3.200

2.574

2000

1998

1996

1994

1992

1990

1988

1986

1984

1982

1980

1978

1976

1974

1972

1970

Desde 1970 as extraes hdricas no globo refletem o aumento das reas irrigadas. Cerca de 79%
das extraes se destinam agricultura, principalmente para a irrigao, que produz 40% dos
alimentos do mundo.
Fonte: FAO, 2001; Shiklomanov, 1999

Agricultura irrigada
A agricultura responsvel por mais de 70% da gua
doce retirada de lagos, rios e fontes subterrneas. A
maior parte utilizada para irrigao, que fornece cerca de 40% da produo alimentar mundial (CSD,
1997a). Nos ltimos trinta anos, a superfcie de terras

irrigadas aumentou de 200 milhes ha para mais de


270 milhes ha (FAO, 2001). Durante o mesmo perodo, as extraes globais de gua aumentaram de cerca de 2.500 km3 para um volume superior a 3.500 km3
(Shiklomanov, 1999). A gesto inadequada resultou
na salinizao de cerca de 20% das terras irrigadas do
planeta, com mais 1,5 milho de hectares afetados
anualmente (CSD, 1997a), reduzindo de forma significativa a produo de cultivos (WCD, 2000). Os pases mais gravemente afetados encontram-se principalmente em regies ridas e semi-ridas.
Algumas das medidas de interveno foram
os programas de ao nacional, anlise e reforma das
polticas relativas gua, a promoo de maior eficincia no uso da gua e a transferncia de tecnologia
de irrigao. Em mbito internacional, a FAO deu incio a um sistema global de informaes em 1993, o
AQUASTAT, que fornece dados sobre o uso da gua
na agricultura (FAO, 2001).

gua e saneamento
Para muitas das populaes mais carentes do mundo,
uma das maiores ameaas ambientais sade permanece sendo o uso contnuo de gua no tratada. Embora o percentual da populao com acesso a gua
tratada tenha aumentado de 79% (4,1 bilhes) em 1990
para 82% (4,9 bilhes) em 2000, 1,1 bilho de pessoas
ainda no tm acesso a gua potvel e 2,4 bilhes
carecem de melhor saneamento (WHO e UNICEF,
2000). A maior parte dessas pessoas vive na frica e
na sia. A falta de acesso a gua potvel e a servios
de saneamento causa centenas de milhes de casos
de doenas associadas gua e mais de 5 milhes de
mortes a cada ano (ver box na pgina ao lado). H
ainda impactos negativos de grandes propores,
porm mal quantificados, sobre a produtividade econmica em muitos pases em desenvolvimento.
A importncia de satisfazer as necessidades
humanas bsicas de gua sempre desempenhou um
papel imprescindvel nas polticas hdricas. Uma das
primeiras conferncias abrangentes sobre a gua foi
realizada em 1977 em Mar del Plata, na Argentina. O
foco nas as necessidades humanas levou Dcada
Internacional de gua Potvel e Saneamento (198190) e aos esforos das Naes Unidas e de outras
organizaes internacionais para o fornecimento de
servios bsicos de abastecimento de gua (UN,
2000). O conceito de atender as necessidades bsicas relativas gua foi reafirmado na Conferncia
das Naes Unidas para o Meio Ambiente e Desenvolvimento no Rio de Janeiro em 1992, e esse concei-

GUA DOCE

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Disponibilidade hdrica por sub-regio no ano 2000 (1.000 m3 per capita/ano)

<1,0
extremamente baixa
1,0 a 2,0
muito baixa
>2,0 a 5,0
baixa
>5,0 a 10
mdia
> 10 a 20
alta
> 20
muito alta

to se expandiu, abrangendo as necessidades ecolgicas relativas gua. Um relatrio recente das Naes Unidas (UN, 1999) reconheceu que todas as
pessoas precisam ter acesso a quantidades adequadas de gua segura, para fins de consumo, saneamento e higiene. Mais recentemente, o Segundo
Frum Mundial da gua e a Conferncia Ministerial
realizada em Haia, no ano 2000 (ver box na pgina
166), produziu uma firme declarao por parte de mais
de cem ministros em apoio a se conferir maior nfase
s necessidades humanas bsicas como prioridade
para naes, organizaes internacionais e doadores.
O fornecimento de servios de gua potvel e
saneamento aos habitantes urbanos permanece sendo um desafio em particular. Nos pases em desenvolvimento, durante a primeira metade da dcada de 1990,
cerca de 170 milhes de habitantes urbanos tinham
acesso a gua potvel e 70 milhes a saneamento
adequado; no entanto, isso teve um impacto limitado
porque, no fim de 1994, aproximadamente 300 milhes
adicionais de residentes urbanos ainda no tinham
acesso a gua potvel, enquanto cerca de 600 milhes careciam de saneamento adequado (CSD,
1997b). Contudo, uma das principais reas bem-sucedidas de muitos pases em desenvolvimento est relacionada a investimentos no tratamento de guas
residuais nos ltimos trinta anos, o que conteve o

declnio da qualidade das guas superficiais, ou de


fato a melhorou (World Water Council, 2000b).

Qualidade da gua
Freqentemente, os problemas da qualidade da gua
podem ser to graves quanto os relativos disponibilidade de gua, mas tem-se conferido menos ateno queles, principalmente em regies em desenvolvimento. Entre as fontes de poluio esto o esgoto
no-tratado, descargas qumicas, vazamentos e derramamentos de petrleo, descarregamento de lixo em

O mapa demonstra a
disponibilidade
hdrica mensurada
em termos de
1.000m3 per capita/
ano.
Fonte: dados
compilados do UNDP,
UNEP, World Bank e
WRI, 2000 e da Diviso
da Populao das
Naes Unidas, 2001

Os custos das doenas associadas gua


no que diz respeito apenas malria, 2 bilhes de pessoas esto
emcorrem o risco de contra-la, com 100 milhes de pessoasque
podem ser afetadas a qualquer momento e de 1 aentre 1 milho e
2 milhes de mortes a cada ano
anualmente ocorrem cerca de 4 bilhes de casos de diarria e 2,2
milhes de mortes anualmente, o equivalente a 20 desastres de
avio Jumbo por dia
os vermes intestinais infectam cerca de 10 por cento 10% da
populao do mundo em desenvolvimento
aproximadamente 6 milhes de pessoas ficam cegas como
sequelaseqela do tracoma
200 milhes de pessoas so afetadas com esquistossomose
Fontes: CSD, 1997a; WHO e UNICEF, 2000

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ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Viso 21: metas mundiais para o abastecimento


de gua e saneamento
Para abordar os problemas relativos ao abastecimento de gua e
saneamento para o mundo em desenvolvimento, o Conselho para
Abastecimento de gua e Saneamento (WSSCC) apresentou as
seguintes metas mundiais, em um documento denominado Viso 21,
no Segundo Frum Mundial da gua realizado em Haia em maro de
2000:
at 2015, reduzir metade a proporo das pessoas que no tm
acesso a instalaes higinicas de saneamento;
at 2015, reduzir metade a proporo das pessoas sem acesso
sustentvel a quantidades adequadas de gua segura e
financeiramente acessvel;
at 2025, fornecer gua, saneamento e higiene a todos.
Fonte: WSSCC, 2000

minas e poos abandonados, assim como agrotxicos provenientes de campos de fazendas, que escorrem ou se infiltram na terra. Mais da metade dos principais rios do mundo est gravemente exaurida e
poluda, degradando e envenenando os ecossistemas
ao redor e ameaando a sade e os meios de subsistncia das pessoas que dependem deles (World
Commission on Water, 1999).
Na dcada de 1990, foram realizados muitos
novos esforos para monitorar a qualidade da gua e
instituir polticas e programas melhores (Meybeck,
Chapman e Helmer, 1990). Por exemplo, foram estabelecidos programas de monitoramento da qualidade
da gua em muitas bacias fluviais internacionais, incluindo as dos rios Danbio, Reno, Mekong, da Prata

e Nilo. O Programa de Qualidade da gua do Sistema


Mundial de Monitoramento do Meio Ambiente
GEMS, do PNUMA, tambm fornece dados e informaes sobre a qualidade da gua para fins de avaliao e gesto.

guas subterrneas
Cerca de 2 bilhes de pessoas, aproximadamente um
tero da populao mundial, dependem do armazenamento de guas subterrneas e extraem em torno
de 20% da gua do planeta (600-700 km3) anualmente,
em grande parte de aquferos superficiais (UNDP e
outros, 2000). Muitos habitantes de reas rurais dependem totalmente de guas subterrneas.
At pouco tempo, as questes referentes ao
uso e qualidade das guas subterrneas ganhavam
menos ateno do que aquelas relativas s guas superficiais, particularmente em algumas regies em desenvolvimento, e os dados sobre as reservas e a circulao de guas subterrneas so ainda menos confiveis. Na Europa, no entanto, tem-se dado muita
ateno qualidade de guas subterrneas, porque
muitos assentamentos dependem de tais recursos para
seu abastecimento de gua. Em geral, os recursos de
guas subterrneas so vulnerveis a diversas ameaas, entre elas o uso exagerado e a contaminao (ver
tabela abaixo).
Quando o uso excede o abastecimento natural por um longo perodo de tempo, os nveis de
guas subterrneas caem. Em partes da ndia, da
China, da sia Ocidental, da antiga Unio Soviti-

Problemas relacionados qualidade das reservas hdricas


Problema

Causa

Conseqncia

Poluio Antropognica

Proteo inadequada de aqferos


vulnerveis contra dejetos produzidos pelo
homem e a lixiviao originada:
pelas atividades urbanas e industriais;
pela intensificao do cultivo agricola.

Patognicos, nitratos, sais de amnia,


clorina, sulfatos, boro, metais pesados, DOC,
aromticos e hidrocarbonetos halogenados.

Contaminao que ocorre


naturalmente

Relacionada a evoluo do ph-Eh referente


aos lenis freticos e dissoluo de
minerais (agravado pela poluio
antropognica e/ou explorao sem controle)

Principalmente ferro, fluorina e s vezes


arsnico, iodina, mangans, alumnio,
magnsio, sulfatos, selnio e nitratos
(provenientes da paleo-recarga).

Contaminao dos mananciais

Concepo e construo inadequada de


poos, o que permite o acesso direto de gua
poluda oriunda da superfcie e de lenis
freticos no profundos

Principalmente patgenicos

Fonte; Foster, Lawrence e Morris, 1998

GUA DOCE

Nmeros relacionados s bacias que


possuem rios internacionais
71

Europa

53

Asia
Amrica
do Sul
Amrica
do Norte

38

39

Africa

60

No total de 261 bacias fluviais so compartilhadas por dois ou mais pases.


Notas: as regies no correspondem exatamente quelas apresentadas pelo GEO;
o Rio Jurado, compartilhado pela Colmbia e Panam, est includo na Amrica do
Sul.
Fonte: Wolf e outros, 1999

ca, do oeste dos Estados Unidos e da Pennsula


Arbica, os lenis freticos esto diminuindo, limitando a quantidade que pode ser usada e aumentando os custos de bombeamento para os agricultores (Postel, 1997; UNEP, 1999). O bombeamento excessivo de guas subterrneas pode causar a intruso de gua salgada em reas costeiras. Em Madras,
na ndia, por exemplo, a intruso de gua salgada
chegou a 10 quilmetros terra adentro e contaminou
os poos (UNEP, 1996).
A preocupao com os crescentes problemas
relativos aos recursos de gua subterrnea impulsionou a comunidade internacional, os governos e
outros grupos de interesse a comear a abord-los.
Por exemplo, o Segundo Frum Mundial da gua,
realizado em maro de 2000, organizou um workshop
especial sobre guas subterrneas. Algumas das recomendaes surgidas desse workshop incluram a
necessidade de conscientizar a populao e melhorar a disponibilidade, qualidade e acessibilidade de
informaes aos grupos de interesse, especialistas
tcnicos e formuladores de polticas (World Water
Forum, 2000).

Gesto de guas transfronteirias


A gua amplamente compartilhada entre naes,
regies, grupos tnicos e comunidades. Duzentos e
sessenta e um rios (ver grfico esquerda), correspondentes a 45,3% da superfcie total de terra (exceto
a Antrtida), so compartilhados por dois ou mais
pases (Wolf e outros, 1999), fazendo da gesto de

guas transfronteirias uma das questes hdricas de


maior importncia atualmente.
As disputas pelos recursos hdricos compartilhados so de longa data. A gua tem sido usada
como instrumento e arma de conflito, o acesso
gua tem sido motivo de disputas e contendas, e
projetos importantes de desenvolvimento hdrico
(por exemplo, a construo de represas) levaram
violncia e conflitos civis (Gleick, 1998). No entanto, as guas compartilhadas tambm podem ser uma
fonte de cooperao. Essa possibilidade se evidencia atualmente com o aumento do nmero de iniciativas relacionadas a regimes de gesto de bacias
fluviais e de instituies comprometidas com a gesto bilateral e/ou multilateral dos recursos hdricos
transfronteirios. Esse fato remonta Declarao de
Helsinque de 1966, que estabeleceu a base para os
princpios internacionais para cursos dgua compartilhados e influenciou muitos tratados especficos sobre rios. Aps a Declarao, houve diversos
esforos internacionais, entre eles principalmente o
trabalho da Comisso de Direito Internacional da
ONU, que levou em 1997 Conveno das Naes
Unidas sobre a Lei de Usos No-Navegacionais de
guas Internacionais. J se sente o impacto dessa
nova conveno na adaptao que a Comunidade
para o Desenvolvimento da frica Austral (SADC),
composta por 14 membros, fez de grande parte de
seus princpios em seu protocolo revisado sobre guas compartilhadas.
O reconhecimento da organizao de bacias
fluviais nos ltimos trinta anos tambm resultou no
estabelecimento da Rede Internacional de Organismos de Bacias (RIOB) em 1996 (ver box na pgina seguinte), enquanto outras iniciativas incluem a Conferncia Internacional sobre gua e Desenvolvimento
Sustentvel de 1998, a qual declarou que a viso
compartilhada entre pases vizinhos importante para
o efetivo desenvolvimento, gesto e proteo dos
recursos hdricos transfronteirios. O programa de
aes prioritrias da conferncia (Bernard, 1999)
enfatizou a necessidade de:

facilitar o intercmbio de informaes precisas e


harmonizadas entre pases ribeirinhos;
promover o processo de consulta em todos os
nveis, principalmente no mbito de instituies
e mecanismos internacionais pertinentes; e
definir programas de aes prioritrias a mdio
prazo que sejam de interesse comum, de modo a
melhorar a gesto dos recursos hdricos e diminuir a poluio.

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ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

A gua e os ecossistemas
Os projetos de desenvolvimento hdrico durante o
sculo XX causaram impactos significativos sobre
os ecossistemas de gua doce ao eliminar pntanos
e reas midas, extrair a gua para outros usos, alterar os fluxos dgua e contaminar a gua com resduos industriais e humanos. Em muitos rios e lagos,
as funes do ecossistema se perderam ou foram
prejudicadas. Em algumas reas, a crescente demanda por gua provocou redues no volume de rios
de grande porte, afetando zonas ribeirinhas e costeiras adjacentes (CSD, 1997a). Foram relatados problemas na reproduo e mortes de diversas espcies silvestres, particularmente nos mais elevados nveis da cadeia alimentar, como conseqncia de altas extraes de gua (CSD, 1997a).
As reas midas so um importante ecossistema de gua doce, que influencia no apenas a distribuio de espcies e a biodiversidade em geral,
mas tambm os assentamentos e as atividades humanas. Elas proporcionam um controle natural de
inundaes, o armazenamento de carbono, a purificao natural da gua e bens, como peixes, mariscos, madeira e fibra (UNDP, UNEP, World Bank e
WRI, 2000). Embora as informaes sobre a verdadeira extenso das reas midas no mundo ainda
no sejam confiveis, estimativas recentes revelam
que talvez essas reas cubram ao menos 12,8 milhes de quilmetros quadrados (Finlayson e outros, 1999). As atividades humanas, incluindo a agricultura e os assentamentos, causaram danos srios

A Rede Internacional de Organismos de Bacias


A Rede Internacional de Organismos de Bacia tinha um total de 125
organismos membros em 49 pases em 1998. Seus objetivos so os
seguintes:
estabelecer uma rede de organismos interessados na gesto
mundial de bacias fluviais e facilitar o intercmbio de experincias
e conhecimento entre eles;
promover os princpios e meios para uma gesto slida da gua
em programas de cooperao para o desenvolvimento
sustentvel;
facilitar a implementao de instrumentos para a gesto
institucional e financeira, a programao e a organizao de
bancos de dados;
promover programas de informao e treinamento para os
diferentes atores envolvidos na gesto da gua, incluindo
funcionrios eleitos localmente, representantes dos usurios e os
executivos e funcionrios dos organismos membros;
incentivar a educao da populao, particularmente dos mais
jovens; e
avaliar as aes em andamento e divulgar seus resultados.
Fonte: INBO, 2001

aos ecossistemas de gua doce e contriburam para


a perda de aproximadamente metade das reas midas do planeta no sculo XX (Finlayson e outros,
1999). Tal dano aos ecossistemas reduz a qualidade e
a quantidade de gua, o que provoca uma diminuio
da real disponibilidade de gua para uso humano.
difcil avaliar a superfcie total de reas midas perdidas nos ltimos trinta anos, devido
escassez de dados e falta de informaes precisas
em mbito mundial sobre a extenso original das reas midas (UNDP e outros, 2000). No entanto, uma
reviso, realizada em 1992, dos stios Ramsar (reas midas consideradas importantes de acordo
com a Conveno Sobre Zonas midas de Importncia Internacional Especialmente como Habitat
de Aves Aquticas) revelou que 84% estavam ameaados ou sofrendo mudanas ecolgicas (Dugan e
Jones, 1993).
Recentemente, tem havido uma mudana notvel na poltica relativa gua, medida que os formuladores de polticas reconhecem que os ecossistemas necessitam de um armazenamento adequado
de gua para sustentar as funes normais e a conservao da biodiversidade. Desde 1992, foram elaboradas novas polticas relativas gua que mencionam a meta de preservar e distribuir a gua para o
meio ambiente uma mudana desde a Conferncia
de Estocolmo de 1972, que enfocava principalmente
a proteo da qualidade do ar e da gua, e no dava
ateno gua para os ecossistemas. Embora grandes projetos de represas estejam se tornando menos freqentes, devido a stios restritos, custos crescentes e uma oposio geral, 349 represas com mais
de 60 metros de altura estavam em construo em
1998 (UNDP e outros, 2000; WCD, 2000). Atualmente, os grandes rios de curso livre restantes so encontrados apenas nas regies de tundra da Amrica
do Norte e da Federao Russa e em bacias menores
na frica e na Amrica Latina. H agora uma nfase
crescente em aumentar a eficincia do uso da gua e
obter maior produtividade com os recursos limitados disponveis (Postel, 1997; Postel, 1999; Gleick,
1998). Em todo o mundo, existem grandes oportunidades de satisfazer as necessidades humanas com
menos gua, mediante:

o uso de tecnologia existente (como irrigao por


gotejamento, bacias sanitrias de baixo consumo
e melhores processos industriais);
uma mudana na tecnologia de irrigao;
a descoberta e a conteno de vazamentos;

GUA DOCE

a mudana de prticas de desperdcio (como irrigar durante o dia, usar gua potvel para irrigao de jardins);
a cobrana de preos adequados pela gua; e
a mudana das atividades humanas (optando por
cultivos que aproveitem melhor a gua e por processos industriais que no impliquem uma produo que requeira muita gua).

Polticas e instituies para a gesto de


recursos hdricos
A Comisso de Desenvolvimento Sustentvel (CDS)
relatou que muitos pases carecem de legislao e
polticas adequadas para a distribuio e utilizao eficientes e eqitativas dos recursos hdricos.
H progresso, no entanto, quanto reviso de legislaes nacionais e promulgao de novas leis
e regulamentos.
Tambm tem-se demonstrado uma preocupao acerca da crescente incapacidade dos servios e das agncias de guas, principalmente em pases em desenvolvimento, para avaliar seus prprios recursos hdricos. Muitas agncias sofreram redues nas redes de observao e no quadro de pessoal, apesar dos aumentos na demanda de gua.
Vrias medidas de interveno foram postas em prtica, entre elas o Sistema Mundial de Observao
do Ciclo Hidrolgico (WHYCOS), que foi implementado em diversas regies. Seu objetivo principal contribuir para a melhoria das capacidades nacionais e regionais de avaliao dos recursos hdricos (CSD, 1997b).
Muitos tipos diferentes de organizaes,
desde governos nacionais at grupos comunitrios
locais, desempenham uma funo nas decises sobre polticas relativas gua. Nas ltimas dcadas,
no entanto, tem havido uma nfase crescente em
aumentar a participao e a responsabilidade de
pequenos grupos locais e o reconhecimento de que
as comunidades tm um papel importante na formulao de polticas relativas gua.
A Declarao Ministerial de maro de 2000
em Haia (ver box) exigiu que se administre a gua
com sensatez para garantir uma boa administrao,
de modo que o envolvimento do pblico em geral e
os interesses de todas as partes estejam includos
na gesto dos recursos hdricos (World Water
Forum, 2000).
O setor privado comeou recentemente a expandir sua funo na gesto dos recursos hdricos.
A dcada de 1990 assistiu ao rpido aumento no rit-

169

mo e no grau de privatizao de sistemas hdricos


anteriormente administrados pelo Estado. As empresas privadas prestadoras de servios de distribuio de gua esto cada vez mais suprindo as cidades em crescimento, mediante a assinatura de contratos com agncias pblicas para construir, possuir e operar alguma parte ou at mesmo a totalidade
de um sistema municipal. Ao mesmo tempo, h crescentes preocupaes acerca de como garantir, da
melhor maneira possvel, o acesso eqitativo gua
aos segmentos carentes da populao, financiar projetos e dividir riscos.

Declarao Ministerial sobre Segurana da gua


no Sculo XXI
Cerca de 120 ministros para assuntos hdricos que compareceram ao
Segundo Frum Mundial da gua realizado em Haia em maro de 2000
adotaram uma declarao com o objetivo de alcanar a segurana da
gua no mundo. A declarao indicou os seguintes itens como os
principais desafios deste novo sculo:
atender s necessidades bsicas: reconhecer que o acesso a
gua e saneamento seguros e suficientes faz parte das necessidades humanas bsicas, essencial sade e ao bem-estar, e
facultar s pessoas, principalmente s mulheres, o processo
participativo na gesto da gua;
assegurar o abastecimento de alimentos: melhorar a
segurana alimentar, particularmente das camadas mais carentes
e vulnerveis, por meio de mobilizao e uso mais eficientes, bem
como a distribuio mais eqitativa de gua para a produo de
alimentos;
proteger os ecossistemas: assegurar a integridade dos ecossistemas por meio da gesto sustentvel de recursos hdricos;
compartilhar os recursos hdricos: promover a cooperao
pacfica e desenvolver sinergias entre diferentes usos da gua em
todos os nveis, sempre que possvel, nos pases e, em casos de
recursos hdricos fronteirios e transfronteirios, entre os pases
em questo, por meio da gesto sustentvel de bacias fluviais ou
outras abordagens apropriadas;
administrar os riscos: providenciar segurana contra inundaes, secas, poluio e outros perigos associados gua;
valorizar a gua: administrar a gua de forma que reflita seus
valores econmico, social, ambiental e cultural para todas as suas
utilizaes e recorrer a servios de definio do preo da gua para
refletir o custo de seu fornecimento. Essa abordagem dever considerar a necessidade de igualdade e as necessidades bsicas das
populaes carentes e vulnerveis;e
administrar a gua com sensatez: garantir uma boa
administrao, de modo que o envolvimento do pblico em geral e
os interesses de todas as partes estejam includos na gesto dos
recursos hdricos.
Fonte: World Water Forum, 2000

170

ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Concluso
O desenvolvimento da infra-estrutura de fornecimento de gua dominou as opes das polticas na maior
parte das duas dcadas aps 1972, mas muitas abordagens inovadoras quanto gesto dos recursos
hdricos foram introduzidas na dcada de 1990.
Entre as principais tendncias das polticas
nesse perodo, vale citar:

o reconhecimento do valor social e econmico


da gua;
nfase na distribuio eficiente de gua;
o reconhecimento de que a gesto de bacias
hidrogrficas fundamental para a gesto eficaz
dos recursos hdricos;
maior cooperao por parte dos pases com bacias fluviais para garantir a distribuio eqitativa
dos recursos;

melhor coleta de dados;


o reconhecimento do papel de todas as partes
interessadas na gesto da gua;
a adoo de uma gesto integrada dos recursos
hdricos como iniciativa estratgica referente s
polticas; e
o reconhecimento da crescente escassez de
gua devido a vrios fatores, entre eles o crescimento demogrfico e industrial e o aumento da
poluio.

Embora os pases desenvolvidos tenham feito grandes progressos ao abordar questes relativas qualidade da gua, na verdade a situao piorou nos pases em desenvolvimento, muitos dos
quais sofrem nveis mais altos de poluio e demanda por gua. Um nmero maior de pases est enfrentando problemas de estresse hdrico ou escassez de gua.

Referncias: Captulo 2, gua doce, panorama mundial


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GUA DOCE

gua doce: frica


Os recursos hdricos renovveis da frica alcanam
a mdia de 4.050 km3/ano. No ano 2000, forneceram
uma mdia de aproximadamente 5.000 m3 per capita/
ano significativamente menos do que a mdia mundial de 7.000 m3 per capita/ano e menos de 25% da
mdia sul-americana, equivalente a 23.000 m3 per
capita/ano (Shiklomanov, 1999; United Nations
Population Division, 2001).
No entanto, a distribuio tanto de guas superficiais quanto de guas subterrneas desigual.
Por exemplo, a Repblica Democrtica do Congo o
pas mais mido, com mdia anual de recursos
hdricos renovveis internos de 935 km3, em comparao com o pas mais seco da regio, a Mauritnia,
onde a mdia anual de 0,4 km3 (UNDP, UNEP, World
Bank e WRI, 2000). A distribuio geogrfica dos
recursos hdricos na regio no coincide com as
densidades demogrficas mais elevadas, o que provoca estresse hdrico ou dependncia de fontes externas de gua em muitas reas (principalmente nos
centros urbanos).
Ao menos treze pases sofreram estresse
hdrico ou escassez de gua (nveis inferiores a 1.700
m3 per capita/ano e inferiores a 1.000 m3 per capita/
ano, respectivamente) em 1990, e calcula-se que esse
nmero dobre at 2025 (PAI, 1995). Esses dados representam um grande desafio para os responsveis
pelo planejamento hdrico em termos de fornecimento e distribuio.
As guas subterrneas so a principal fonte
de gua na regio, contribuindo com 15% dos recursos africanos (Lake e Sour, 1997). Os principais
aqferos encontram-se nas bacias do norte do
Saara, Nbia, Sahel e Chad, assim como em Kgalagadi
(Kalahari). As guas subterrneas so usadas para
fins domsticos e agrcolas em diversas reas, particularmente nas sub-regies mais ridas, em que os
recursos de guas superficiais so limitados. No entanto, as reas com forte dependncia de reservas
de guas subterrneas tambm correm o risco de
enfrentar escassez de gua, considerando que sua
extrao ocorre a um ritmo muito mais rpido do que
o de sua reposio.

Variabilidade dos recursos hdricos


Na frica ocorrem grandes variaes geogrficas
quanto s precipitaes, com 95% do total caindo na
zona equatorial mida central e do sudoeste (Lake e

171

Sour, 1997). Foram registradas secas graves no Sahel


e nas sub-regies do norte, leste e sul nos ltimos
trinta anos.
Conseqentemente, diversos sistemas de
transferncia de gua entre bacias foram criados. Por
exemplo, na frica do Sul, onde 60% do escoamento
se origina de um quinto do territrio, grandes volumes de gua so transportados por sistemas de transferncia entre bacias para centros industriais importantes, como Johanesburgo (Goldblatt e outros, 2000).
Entretanto, tais sistemas podem exercer uma presso
significativa sobre o meio ambiente, uma vez que um
menor fluxo natural causa impacto sobre os ecossistemas a jusante.
As medidas de interveno quanto escassez de gua nas ilhas Seicheles e Maurcio incluem a
dessalinizao, o racionamento de gua por parte das
indstrias hoteleira e manufatureira e a reciclagem da
gua residual domstica. Espera-se que tais medidas
produzam uma economia de aproximadamente 240 milhes m3/ano a longo prazo (Government of Mauritius
e ERM, 1998). No Egito, a grave escassez de gua tambm levou implementao de sistemas de reciclagem
da gua de drenagem agrcola para satisfazer a crescente demanda do setor.
Como ocorre em outras regies, os principais
fatores que influenciam a disponibilidade de gua na
frica incluem o crescente consumo domstico de gua potvel e saneamento, a agricultura irrigada e a
industrializao (que tambm constitui uma fonte de
poluio e afeta a qualidade da gua). As perdas provenientes dos sistemas domsticos de distribuio
de gua correspondem a um desperdcio consider-

Variabilidade pluviomtrica na bacia do Lago Chad


1973

1997

Nos ltimos trinta anos, a superfcie


do Lago Chad variou consideravelmente de 25 mil para 2 mil
quilmetros quadrados devido
variabilidade pluviomtrica no
Lago Chad em 1973
mesmo perodo. O Lago sustenta
e em 1997; a cor
avermelhada indica a
espcies silvestres de importncia
vegetao no leito do lago
mundial, principalmente pssaros
migratrios. As atividades ecoFonte: NASA, 2001
nmicas de aproximadamente 20
milhes de pessoas se baseiam nos
recursos do Lago. Um novo projeto
financiado pelo GEF na Bacia do Lago Chad tem o objetivo de diminuir
a degradao ambiental, melhorando a cooperao entre as partes
interessadas e as afetadas, alm de fazer com que as comunidades
locais aproveitem os benefcios obtidos com as atividades relativas ao
projeto.
Fonte: Coe e Foley, 2001

172

ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

vel. Da mesma forma, muitos sistemas de irrigao


esto obsoletos. Na frica do Sul, at 50% da gua
usada para irrigao desperdiada devido a vazamentos (Global Water Partnership, 2000). Em alguns
pases, no entanto, h esforos no sentido de melhorar a eficincia do uso da gua.

Acesso a gua potvel e saneamento


No ano 2000, 62% da populao africana tinha acesso a um melhor abastecimento de gua. Ainda assim, os habitantes das reas rurais dedicam muito
tempo busca de gua, e 28% da populao mundial sem acesso a um melhor abastecimento de gua
vivem na frica. As mulheres so particularmente
afetadas, j que, freqentemente, so responsveis
por suprir as necessidades hdricas da famlia. As
reas urbanas esto mais bem abastecidas: 85% da
populao tem acesso a um melhor abastecimento
de gua. Nas reas rurais, a media de 47%, mas
99% da populao rural em Eritria no possui qualquer cobertura de servios de saneamento. No ano
2000, o total da populao africana com acesso a um
melhor saneamento era de 60%. Nesse caso as populaes urbanas tambm tm mais vantagem, pois
uma mdia de 84% conta com um melhor saneamento, em comparao a 45% em mdia nas reas rurais
(WHO e UNICEF, 2000).
O abastecimento deficiente de gua e saneamento provoca taxas elevadas de doenas associadas gua, tais como ascarase, clera, diarria, dracunculose, disenteria, infeces oculares, verminoses
por ancilstomos duodenais, escabiose (sarna), esquistossomose e tracoma. Aproximadamente 3 milhes
de pessoas na frica morrem anualmente em conseqncia de doenas associadas gua (Lake e Sour,
1997). Em 1998, 72% de todos os casos de clera registrados no mundo ocorreram na frica.
O abastecimento deficiente de gua e saneamento causa a contaminao de guas superficiais e
subterrneas, com efeitos subseqentes em comunidades vegetais, animais e humanas. Os custos econmicos podem ser altos. Em Malawi, por exemplo, o
custo total associado degradao da gua foi estimado em US$ 2,1 milhes em 1994 (DREA Malawi,
1994). Tais custos incluam a necessidade de tratamento da gua, o desenvolvimento de recursos humanos e a reduo da produtividade da mo-de-obra.
Satisfazer as necessidades bsicas de gua e saneamento tambm dispendioso. Na Nigria, um estudo
recente calcula que o custo futuro do fornecimento
de gua e saneamento ambiental ser de US$ 9,12 bi-

lhes durante o perodo de 2001 a 2010 (Adedipe,


Braid e Iliyas, 2000).
Os governos esto tentando melhorar a situao atual com polticas de gesto ambiental que incluam o manejo de resduos e o planejamento urbano, e esto tambm tornando obrigatrias as avaliaes de impacto ambiental para projetos de grande
porte. Uma das principais iniciativas de poltica regional foi o Plano de Ao de Lagos, implementado
em 1980, que instava os Estados membros a formular planos diretores nos setores de fornecimento de
gua e agricultura (OAU, 1980). O Plano foi influenciado pelo Plano de Ao de Mar del Plata da Conferncia das Naes Unidas sobre a gua em 1977 e
pela reunio regional africana sobre questes relativas gua em 1978. Apesar dessas iniciativas, a falta de recursos humanos e financeiros, bem como de
equipamentos para implementao e aplicao, ainda limita o progresso.

A deteriorao da qualidade da gua


A poluio da gua doce e de guas subterrneas
uma preocupao crescente em diversas reas, limitando ainda mais o acesso a gua potvel. A m
qualidade da gua no apenas leva a doenas assoEliminao de lodo no Cairo
Um estudo lanado no Cairo em 1995 revelou que o
tratamento de guas residuais pode no somente
combater os problemas relativos poluio da
gua da cidade, mas tambm abrir novas
oportunidades para o comrcio e a agricultura. O
Projeto de guas Residuais da Grande Cairo
produzir cerca de 0,4 milho de toneladas de lodo
ou biosslido anualmente com o tratamento de
guas residuais.
O estudo teve incio em virtude do
Programa de Assistncia Tcnica para o Meio
Ambiente do Mediterrneo, financiado pelo Banco
Europeu de Investimento e promovido pela Organizao de guas Residuais do Cairo. Os resultados
iniciais revelam que o lodo pode ser eficaz no
cultivo de trigo, trevo de Alexandria, milho e videiras. O lodo processado muito til para os agricultores porque serve como um substituto importante dos fertilizantes nitrogenados; no foram
detectados efeitos nocivos dos biosslidos nos
cultivos durante as provas de campo; e espera-se
que os benefcios de espalhar biosslidos em solos
recm recuperados aumentem com o acmulo de
aplicaes. Os agricultores egpcios esto
preparados para enfrentar o gasto com biosslidos
devido escassez de adubo natural e aos custos
elevados dos fertilizantes inorgnicos.
Fonte: UNCSD, 1999

GUA DOCE

ciadas gua, mas tambm reduz a produo agrcola, o que significa que mais produtos alimentcios e agrcolas devem ser importados. A m qualidade da gua tambm limita as opes de desenvolvimento econmico, como indstrias que exigem um
intenso uso da gua e o turismo, uma situao potencialmente desastrosa para os pases africanos
em desenvolvimento.
Para combater esse problema, muitos pases
estabeleceram ou aplicaram padres relativos a
efluentes e reabilitaram instalaes de tratamento de
gua. Outras medidas dizem respeito aos regimes da
frica Central de purificao e descontaminao de
sistemas de gua doce, bem como s campanhas de
conscientizao pblica. Embora tenham sido implementadas apenas recentemente, tais medidas tm apresentado xito em mbito local, ao melhorar o acesso
gua potvel e ao conscientizar a populao.
Na frica Oriental e Meridional, a invaso generalizada de aguaps (Eichornia crassipes) mais
um caso de deteriorao da qualidade da gua. Os
aguaps formam tapetes densos que bloqueiam os
canais hdricos, interrompendo os padres de fluxo.
Esses tapetes em decomposio geram mau cheiro e
levam eutrofizao da massa de gua. As reas afetadas por aguaps incluem os lagos Victoria e Kariba
e alguns rios. Os pases afetados iniciaram programas de controles biolgico e qumico, alm de limpeza mecnica, com um certo xito. (Global Water
Partnership, 2000). Os cursos dgua na frica Ocidental esto ameaados de forma similar por espcies
de Salvinia molesta e Typha.

reas midas
Os habitats de reas midas na frica cobrem cerca
de 1,2 milho de quilmetros quadrados (Finlayson
e outros, 1999). Contudo, as reas midas esto ameaadas tanto pela poluio como pela adequao
de terras.
Acredita-se que a perda de reas midas na
frica Meridional tenha contribudo para a gravidade das inundaes ocorridas no perodo de 19992000, que afetaram 30 mil famlias e 34 mil hectares
de fazendas (Mpofu, 2000). Para evitar uma maior
degradao das reas midas, 27 pases africanos
assinaram e ratificaram a Conveno de Ramsar de
1987 a partir de dezembro de 1998, e colocaram 75

173

Reservas hdricas e cobertura sanitria: frica


Abastecimento de gua

Saneamento

0%-25%
26%-50%
51%-75%
76%-90%
91%-100%
ausncia de dados

stios em proteo, uma rea equivalente a 14 milhes de hectares (Frazier, 1999).

Gesto integrada dos recursos hdricos


A mudana em direo gesto integrada dos recursos hdricos constitui uma das novas iniciativas de
polticas adotadas na frica para tratar as questes
mencionadas anteriormente. A gesto integrada dos
recursos hdricos no est limitada ao mbito nacional, mas tambm inclui bacias compartilhadas por dois
ou mais estados. A Iniciativa da Bacia do Nilo, lanada
em 1999, um programa de ao conjunto entre dez
pases do Nilo que tem por objetivo garantir o desenvolvimento sustentvel dos recursos, segurana,
cooperao e integrao econmica. Na frica Meridional, os oito estados da bacia do Zambezi tm cooperado com o Plano de Ao do Sistema Fluvial do
Zambezi, mas os esforos para estabelecer uma Comisso da Bacia do Zambezi no foram longe. Outro
exemplo de cooperao regional se encontra na rea
do Lago Victoria, onde se estabeleceu, em 1995, um
projeto financiado pelo GEF para enfocar principalmente a gesto da atividade pesqueira, o controle da
poluio, o controle de ervas daninhas invasoras e a
gesto do uso da terra das bacias hidrogrficas.

No ano 2000, 62%


dos africanos
tinham acesso a um
melhor abastecimento de gua e
60% ao saneamento bsico. Entretanto, tal cobertura era
inadequada em
grandes reas do
continente.
Fonte: WHO e UNICEF,
2000

174

ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Referncias: Captulo 2, gua doce, frica


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GUA DOCE

gua doce: sia e Pacfico


A regio da sia e Pacfico responsvel por cerca
de 36% do escoamento mundial. Mesmo assim, a
escassez de gua e a poluio so questes importantes, e a regio possui a menor disponibilidade de
gua doce per capita: em meados de 1999, os recursos hdricos renovveis corresponderam a aproximadamente 3.690 m3 per capita/ano para os trinta
maiores pases da regio para os quais existem dados disponveis (UNDP, UNEP, World Bank e WRI,
2000; e United Nations Population Division, 2001).
Em termos absolutos, a China, a ndia e a Indonsia
possuem os maiores recursos hdricos, mais da metade do total da regio. Diversos pases, entre eles
Bangladesh, ndia, Paquisto e Repblica da Coria,
j sofrem de escassez de gua ou estresse hdrico.
E, medida que as populaes crescerem e o consumo aumentar, mais pases sofrero. A agricultura a
atividade que mais consome (86%), e quantidades
menores destinam-se ao uso industrial (8%) e domstico (6%) (dados compilados das seguintes fontes: UNDP, UNEP, World Bank e WRI, 2000).

175

instituies. Os elementos comuns nas polticas e


estratgias nacionais adotadas atualmente incluem
a integrao do desenvolvimento e da gesto de
recursos hdricos em um desenvolvimento socioeconmico; avaliao e monitoramento dos recursos hdricos; proteo da gua e dos recursos associados; fornecimento de gua potvel e saneamento; conservao e uso sustentvel da gua para a
produo de alimentos e outras atividades econmicas; desenvolvimento institucional e legislativo;
e a participao do pblico em geral.
Na ndia, uma nova poltica de manejo de
irrigaes tem o objetivo de melhorar a eficincia
da utilizao da gua por meio do uso de tecnologias modernas, tais como a irrigao por gotejamento/asperso e melhores medidas de irrigao
na agricultura. Na Repblica da Coria, em que a
agricultura utiliza mais da metade dos recursos
hdricos, o plano governamental de desenvolvimento de recursos hdricos para o sculo XXI enfatiza
medidas que sejam relativas a uma maior produo
de alimentos com um uso eficiente da gua (Kwun,
1999). A gesto descentralizada da gua tambm
est sendo promovida em pases como a China, onde
as autoridades provincianas ou municipais esto
autorizadas a administrar os recursos hdricos. Na

Escassez de gua
Muitos pases no tm gua suficiente para atender
demanda e, conseqentemente, comum o esgotamento dos aqferos devido extrao excessiva.
Alm disso, a escassez de gua acompanhada por
uma deteriorao da qualidade da gua disponvel
devido poluio e degradao ambiental. As represas e os reservatrios, associados ao desmatamento em algumas bacias hidrogrficas, reduziram
os nveis dos cursos dgua, diminuram os lenis
freticos, degradaram reas midas ribeirinhas e reduziram a diversidade aqutica em gua doce. A demanda excessiva por guas subterrneas em cidades costeiras como Bangcoc, Daca, Jacarta, Karachi
e Manila causou intruso de gua salgada e rebaixamento do nvel do solo.
Tradicionalmente, as preocupaes das polticas e estratgias governamentais concentravamse na ampliao do fornecimento. Recentemente, no
entanto, as polticas vm se tornando cada vez mais
centradas em uma abordagem integrada para a gesto de recursos hdricos, mediante a nfase em medidas de gesto da demanda, como o uso eficiente
da gua, conservao e proteo, disposies institucionais, instrumentos legais, reguladores e econmicos, informaes ao pblico e cooperao entre

Intercmbio de experincias entre lagos irmos:


os lagosLagos Toba e Champlain
A cooperao norte-sul entre organizaes da Indonsia e dos Estados
Unidos tem contribudo para melhorar a gesto de bacias hidrogrficas
na bacia do Lago Toba o maior lago do mundo em uma cratera
vulcnica, com superfcie de aproximadamente 4.0004 mil km2. O lago
indonsio, que sofre de qualidade degradada da gua, perda de
biodiversidade e invases de plantas e animais exticos problemticos,
tem colhido os benefcios da cooperao institucional entre a Fundao
do Patrimnio do Lago Toba e o Programa da Bacia do Lago Champlain
em Vermont, Estados Unidos. A Fundao utilizou parte de um subsdio
concedido pela Agncia Americana para o Desenvolvimento
Internacional (USAID) para estabelecer uma relao de lagos irmos
com o Programa da Bacia do Lago Champlain. O programa de
intercmbio ajudou a tratar as questes de gesto da gua doce na
bacia hidrogrfica do Lago Toba, utilizando as experincias de outra
bacia hidrogrfica em uma regio diferente.
O programa apresenta as seguintes lies:
os lagos de gua doce do mundo compartilham desafios de gesto
similares;
alguns dos maiores desafios so associados gesto de um
recurso compartilhado por diversas jurisdies em uma ampla
rea geogrfica;
muitas das solues de gesto exigem a participao satisfatria
dos cidados e grupos de interesse; e
a experincia de gesto pode ser transferida diretamente a outros
pases.
Fonte: UNCSD, 1999

176

ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Suprimento de gua tratada e cobertura sanitria:


sia e Pacfico
melhor abastecimento de gua

saneamento melhorado

0 - 25%
>25% - 50%
>50% - 75%
>75% - 90%
>90%
ausncia de
dados

No ano 2000, 81%


dos asiticos tinham
acesso ao suprimento de gua tratada;
entretanto, apenas
48% destes o
percentual mais
baixo de toda regio
gozavam dos
benefcios do saneamento bsico.
Fonte: WHO e UNICEF,
2000

ndia, unidades multidisciplinares responsveis por


planos abrangentes relativos gua foram estabelecidas em alguns estados. A participao dos grupos de interesse reduziu os custos operacionais em
pases como o Paquisto, ao envolver as comunidades no desenvolvimento do abastecimento de gua,
do saneamento e de instalaes de preveno poluio da gua e sua manuteno.
Tambm tem havido progressos na adoo
de uma abordagem que abranja toda a bacia. O acordo de compartilhamento da gua da Bacia Indus,
entre a ndia e o Paquisto, o aclamado Tratado de
Uso Compartilhado da gua, entre a ndia e Bangladesh, a cooperao entre a ndia e o Buto sobre
o desenvolvimento de energia hidreltrica e a cooperao entre a ndia e o Nepal para o aproveitamento de rios transfronteirios so exemplos da cooperao transfronteiria relativa gesto de recursos hdricos na sia Meridional.
Um grande desafio consiste em mudar as abordagens fragmentadas por subsetores, ainda existentes na gesto de recursos hdricos, as quais
causaram conflito e competio no passado, bem
como planejar e implementar mecanismos integrados, particularmente para projetos que transcendam os subsetores.

Poluio da gua
Com o passar dos anos, a poluio da gua surgiu
como um problema de grande importncia. Entre os
poluentes, vale citar patgenos, matria orgnica,

nutrientes, metais pesados e produtos qumicos txicos, sedimentos e slidos em suspenso, limo e sais.
O Sul da sia particularmente a ndia e o
Sudeste Asitico esto enfrentando graves problemas relativos poluio. Rios como o Amarelo (China), Ganges (ndia) e Amu e Syr Darya (sia Central) so os rios mais poludos do mundo (World
Commission on Water, 1999). Nas cidades dos pases em desenvolvimento da regio, a maior parte
dos corpos dgua est atualmente muito poluda
com esgoto domstico, efluentes industriais, produtos qumicos e resduos slidos. A maioria dos
rios nas reas urbanas do Nepal foi poluda, e agora
suas guas no so apropriadas para uso humano,
enquanto a gua potvel em Katmandu est contaminada com bactrias coliformes, ferro, amnia e
outros agentes contaminantes (UNEP, 2001).
A poluio da gua tem afetado a sade humana. Nas Ilhas do Pacfico, principalmente em algumas comunidades que vivem em atis, o uso de
guas subterrneas poludas para beber e cozinhar
causou problemas de sade, como diarria, hepatite e epidemias ocasionais de febre tifide e clera.
As guas subterrneas em distritos de Bengala Ocidental, na ndia, e em algumas vilas em Bangladesh,
por exemplo, esto contaminadas com arsnico em
nveis 70 vezes mais altos do que o padro nacional para a gua potvel (0,05 mg/litro). Embora a
poluio seja um fator, a contaminao por arsnico

Poluio da gua na Austrlia


Na Austrlia, a qualidade da gua em muitas vias
navegveis do interior decaiu devido a atividades
humanas em bacias hidrogrficas (Ball e outros,
2001). Sedimentos, nutrientes e materiais txicos,
bem como o crescimento excessivo de ervas
daninhas aquticas afetaram os ecossistemas
aquticos. Entre as medidas de interveno
tomadas, vale citar a Iniciativa Urbana de guas
Pluviais, o Programa de Parceria com a Indstria e
o Waterwatch Australia, que juntos tm o objetivo
de monitorar e melhorar a sade das vias
navegveis urbanas. Diversos programas
e s t a d u a i s e t e r r i t o r i a i s t a m b m f o ra m
implementados, juntamente com programas
comunitrios, como o Streamwatch e o
Waterwatch. Alm disso, as autoridades locais
esto desenvolvendo planos de gesto de guas
pluviais para bacias hidrogrficas urbanas com
apoio financeiro de rgos estaduais e territoriais.
As guas pluviais so cada vez mais consideradas
um recurso a ser coletado e utilizado, em vez de
um resduo para ser eliminado.
Fonte: Australia State of the Environment
Committee, 2001

GUA DOCE

deve-se tambm a fenmenos naturais. Devido ao


fato de que a maior parte das 68 mil vilas de
Bangladesh corre um risco potencial, cientistas da
ONU calculam que, em breve, o arsnico poder matar 20 mil habitantes ao ano, segundo um relatrio
(Pierce, 2001).
O abastecimento inadequado de gua e o
saneamento ineficiente provocam mais de 500 mil
mortes de bebs a cada ano, assim como altssimos
nveis de doenas e incapacidade na regio (UNEP,
1999). Entre 8% e 9% do total de Anos de Vida
Ajustados por Incapacidade (Disability Adjusted
Life Years DALYs) ocorre devido a doenas relativas ao abastecimento inadequado de gua e saneamento ineficiente na ndia e em outros pases
(World Bank, 2000). A clera uma doena de ocorrncia comum em muitos pases, principalmente
naqueles em que as instalaes de saneamento so
precrias, como no Afeganisto, na China e na ndia (WHO, 2000).
De toda a populao mundial sem acesso a
melhor saneamento ou abastecimento de gua, a maior parte vive na sia (WHO e UNICEF, 2000, ver
mapa ao lado). Na sub-regio do sudoeste do Pacfico, o abastecimento de gua e o saneamento parecem relativamente bons, pois 93% da populao tm
acesso a melhor saneamento e 88% a um melhor abastecimento de gua (WHO e UNICEF, 2000). No entanto, esses nmeros so fortemente influenciados
pelo fato de que a populao da Austrlia muito
numerosa e conta com uma boa prestao de servios de abastecimento de gua e saneamento. Calcula-se que apenas 48% da populao asitica tenha
cobertura de servios de saneamento (WHO e
UNICEF, 2000) menos do que em qualquer outra
regio do mundo. A situao pior nas reas rurais,
em que apenas 31% da populao conta com um
melhor saneamento, em comparao com uma cobertura de 78% nas reas urbanas.
Durante a ltima dcada, diversos pases comearam a tratar o problema da qualidade da gua
implementando programas e planos de ao em lar-

ga escala para recuperar cursos dgua degradados e aqferos esgotados. Em geral, tais programas recebem autoridade legislativa ou estatutria,
como a concedida pela Lei Nacional Tailandesa
sobre a Qualidade da gua, o Cdigo Filipino sobre a Qualidade da gua, a Lei Indiana de Proteo
ao Meio Ambiente, a Lei de guas da China e a Lei
de Preservao da Qualidade da gua da Repblica da Coria (UNESCAP, 1999). Casos de xito em
relao recuperao e proteo da qualidade de
guas fluviais ocorreram nos pases em que as polticas relativas gua promovem uma abordagem
multissetorial e multidisciplinar gesto dos recursos hdricos.
As campanhas de limpeza de rios, canais,
lagos e outros corpos dgua se expandiram. Os
programas quase sempre tiveram xito na melhoria
da qualidade da gua e, ocasionalmente, levaram
adoo de novos padres de qualidade da gua e
regulamentos sobre seu uso. Tambm aumentaram
a conscientizao sobre a necessidade de reduzir
as cargas de poluentes por meio do tratamento de
guas residuais, reutilizao e reciclagem de esgoto e guas residuais industriais, introduo de
tecnologias de baixo custo e um rgido controle da
emisso de efluentes industriais e municipais. Tmse verificado vrios casos de sucesso na reutilizao e reciclagem da gua nos pases industrializados na regio.
Houve melhoria da qualidade da gua na China, no Japo, na Repblica da Coria e em Cingapura, como conseqncia de iniciativas para tratar
o problema da poluio da gua. No Japo, o governo estabeleceu padres de qualidade ambiental
e realizou melhorias notveis: em 1991, 99,8% das
amostras de gua satisfizeram os padres para metais pesados e toxinas no pas (RRI, 2000). No ano
2000, o ndice de tratamento de guas residuais industriais em toda a China foi de 94,7% (SEPA, 2001).
As medidas aplicadas em Cingapura permitiram que
seus habitantes desfrutem agora de gua corrente
potvel diretamente da torneira.

177

178

ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

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GUA DOCE

gua doce: Europa


Os recursos hdricos so distribudos de forma desigual na Europa. A mdia anual dos escoamentos
varia de 3.000 mm no oeste da Noruega a 100-400
mm em grande parte da Europa Central e menos de
25 mm nas reas central e sul da Espanha (ETC/
WTR, 2001). Tradicionalmente, a maior parte dos
pases europeus depende mais de guas superficiais do que de guas subterrneas, que so freqentemente usadas apenas para o abastecimento
de gua populao (EEA, 1999a; Eurostat, 1997).
Os dados para a avaliao das tendncias de quantidade de gua so bastante deficientes, mas os associados qualidade da gua so relativamente
bons. A poluio da gua um problema grave em
toda a Europa. Embora tenha sido alcanado um certo
progresso quanto reduo da poluio na Europa
Ocidental, a situao menos promissora na Europa Central e no Leste Europeu.

Quantidade de gua
A Europa extrai uma poro relativamente pequena
do total de seus recursos hdricos renovveis. A Europa Ocidental extrai, em mdia, cerca de 20% (EEA,
1999b), embora esse valor varie de menos de 5%
nos pases ao norte para mais de 40% na Blgica, na
Alemanha e na Holanda. A Federao Russa, com
9% dos recursos hdricos do mundo, extrai menos
de 2% ao ano (RFEP, 2000). Contudo, realmente h
problemas de quantidade de gua em reas com baixo ndice pluviomtrico e elevada densidade
demogrfica, assim como em amplas reas com cultivos irrigados, principalmente em pases do Mediterrneo, na Europa Central e no Leste Europeu.
Na regio central da Europa Ocidental, a maior parte do abastecimento de gua utilizado como
refrigerante na produo de energia. Essa gua
retorna para sua fonte praticamente nas mesmas
condies e pode ser reutilizada. Em pases do sul
da Europa Ocidental, em que os recursos hdricos
so menos abundantes, a agricultura consome muito mais do que os outros setores aproximadamente 80%, em comparao com os 20% utilizados para
uso urbano e industrial (ETC/WTR, 2001). Cerca de
80% da gua utilizada para irrigao evapora.
A quantidade de gua extrada para o abastecimento pblico na Europa Ocidental caiu de 8% a
10% entre 1985 e 1995, como conseqncia de um
uso mais eficiente da gua em indstrias e residn-

179

cias (ETC/WTR, 2001). Entretanto, um aumento significativo quanto ao uso da gua para a agricultura
ocorreu no sul da Europa, devido ao fato de que as
reas agrcolas irrigadas sofreram um acrscimo de
quase 20% desde meados da dcada de 1980. Na
Europa Central e no Leste Europeu, verifica-se um
declnio notvel no consumo de gua para fins industriais, em funo de uma reestruturao econmica, mas a demanda proveniente das reas urbanas
e para a agricultura irrigada est em constante crescimento (EEA, 1998).
H poucas leis que controlam o uso da gua
na Europa. Os problemas relativos quantidade foram tradicionalmente tratados com o aumento das
capacidades de armazenamento por meio de reservatrios e sistemas de transferncia de gua. No entanto, foram implementadas medidas para a reduo
da demanda em vrios pases da Europa Ocidental.
Tais medidas, juntamente com a maior conscientizao sobre o uso da gua em geral, reduziram
o consumo pblico. Os setores domstico e industrial tornaram-se cada vez mais eficientes em relao
Estresse hdrico na Europa (extrao em escala
percentual dos recursos renovveis)

< 10%
10%-20%

>40%

20%-40%

ausncia de dados

O estresse hdrico ocorre em todas as regies da Europa, de modo especial nas reas irrigadas
da Europa Central e Leste Europeu e nos pases mais industrializados da Europa Ocidental.
Fonte: dados compilados de UNDP, UNEP, World Bank e WRI, 2000

ao uso da gua. Entre os exemplos de medidas de


conservao da gua, vale citar a medio do consumo, maiores tarifas e impostos, restries quanto
irrigao de jardins, reduo de vazamentos, educao ao usurio e o uso extenso de dispositivos
mais eficientes, tais como descargas sanitrias de
baixo consumo e lavadoras de roupa que consomem
menos gua.

180

ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Os mecanismos para estabelecer tarifas e


preos pela extrao so de grande valor para melhorar a sustentabilidade do uso da gua na agricultura e merecem mais ateno, pois os preos
cobrados pela gua para uso agrcola so normalmente mais baixos do que para outros usos. Por
exemplo, um estudo recente (Planistat, 1998) descobriu que, na bacia francesa de Adour-Garonne, o
abastecimento de gua potvel se financia quase
que por completo (aproximadamente 98%), mas a
tarifa de irrigao cobre apenas de 30% a 40% do
custo total dos servios. Outras reformas agrcolas incluem o plantio de cultivos com menores demandas por gua e a adoo de sistemas de irrigao mais eficientes. Na Europa Central e no Leste
Europeu, todas essas medidas menos convencionais esto sendo aplicadas, mas um grande desafio ser reduzir os vazamentos as perdas s vezes
excedem 50% (EEA, 1998).

Qualidade da gua
A sobrecarga de matria orgnica, nitrognio e fsforo nas dcadas de 1970 e 1980 resultou na eutrofizao de mares, lagos, rios e guas subterrneas em toda a Europa. Os fertilizantes presentes nos
escoamentos de terras agrcolas so as principais
fontes de nitrognio. A maior parte do fsforo se
origina das guas residuais domsticas e industriais, embora em reas com intensa atividade agrcola
na Europa Ocidental o fsforo oriundo da agricultura se aproxime de 50% da carga total (EEA, 2001). Na
Europa Ocidental, o consumo de fertilizantes caiu
desde meados da dcada de 1980, mas a eutrofizao
continuou devido a um maior escoamento de nutrientes da produo pecuria intensiva. Na Europa
Central e no Leste Europeu, o uso de agrotxicos
diminuiu consideravelmente desde o incio da dcada de 1990, resultando em uma reduo de cerca de
50% no uso de fertilizantes com nitrognio e fsforo
(Czech Republic, 1999; Republic of Hungary, 1999).
A poluio de guas subterrneas outro
problema grave, principalmente associado a nitratos e pesticidas usados na agricultura (EEA, 1998).
Somente na Federao Russa, mais de 2.700 fontes
de guas subterrneas foram consideradas poludas em 1999 (RFEP, 2000).
As descargas de fsforo das usinas de tratamento de guas residuais urbanas na Europa Ocidental diminuram significativamente (50-80%) desde o incio da dcada de 1980, em grande parte devido ao substancial aumento no tratamento de guas

Como os Rios Volga e Ural no


foram limpos
No incio da dcada de 1970, fundos da ordem de
1,2 bilho de rublos foram destinados a um projeto
de limpeza dos Rios Volga e Ural (Bush, 1972) um
dos primeiros projetos anunciados publicamente
para limpar rios industriais e salvaguardar o
abastecimento de gua. Muitos ministrios foram
tachados de negligentes ou lentos quanto
implementao de medidas para corrigir o
problema e acusados de falhar em fazer pleno uso
do capital alocado para as medidas de proteo da
gua. As autoridades tiveram um prazo de at
1980 para implementar as medidas necessrias
para garantir um fim descarga de guas residuais
no tratadas nas bacias dos Rios Volga e Ural. No
entanto, at o final de 1980, o nvel de poluio do
Volga e seus afluentes ainda era avaliado como
extremamente elevado e continuou aumentando
na dcada de 1990.
Fonte: Interstate Statistical Committee, 1999

residuais (ETC/WTR, 2001) e introduo em larga


escala de detergentes sem fsforo. No fim da dcada de 1990, 90% dos europeus ocidentais estavam
conectados a redes de esgoto e 70% a usinas de
tratamento de guas residuais (ETC/WTR, 2001). Na
Europa Central e no Leste Europeu, no entanto, 30%
a 40% das casas ainda no estavam ligadas a redes
de esgoto em 1990, e o tratamento era inadequado
(EEA, 1999c). Desde 1990, a maioria dos pases candidatos incluso na Unio Europia comeou a
aplicar investimentos pesados na coleta e no tratamento de esgoto, mas o seu custo elevado um
dos maiores problemas financeiros no processo de
incluso (Republic of Slovenia, 1999). Nos pases
da antiga Unio Sovitica, no Leste Europeu, pouco tem sido feito para melhorar o tratamento de
guas residuais.
Muitos lagos que apresentavam concentraes elevadas de fsforo no incio da dcada de
1980 possuem nveis mais baixos atualmente. Contudo, apenas leves mudanas nas concentraes de
fsforo foram observadas em lagos inicialmente
menos afetados (EEA, 2000), o que se deve principalmente acumulao e liberao (atrasada) de
fsforo dos leitos dos lagos ou contaminao contnua originada em habitaes pequenas e esparsas
e em fontes agrcolas. Em geral, a qualidade da gua
em muitos lagos europeus ainda precria (ETC/
WTR, 2001). A grande poluio em rios da Europa
Ocidental, como o Reno, diminuiu consideravelmente
desde 1980 (ETC/WTR, 2001), mas as melhorias tm

GUA DOCE

sido menos significativas no sul da Europa e na


Europa Central. No Leste Europeu, a situao diferente. Na Federao Russa e na Ucrnia, os dois
pases mais industrializados da antiga Unio Sovitica, a descarga de gua poluda nos rios aumentou
na segunda metade da dcada de 1980 e nos anos
1990, apesar de uma suposta campanha de limpeza dos Rios Volga e Ural j em 1972 (ver box na pgina ao lado).
A qualidade precria da gua causa impactos
sobre a sade humana. Na Europa, porm, as epidemias de doenas transmitidas pela gua que afetam
menos de 20% da populao abastecida raramente
so detectadas. Mesmo assim, epidemias ocasionais
de doenas transmitidas pela gua, como infeces
gastrointestinais, que afetam grande parte da populao, so registradas em toda a Europa, mesmo em
pases com padres elevados de abastecimento
(WHO, 1999). O chumbo de antigas tubulaes de
distribuio e, no Leste Europeu, poos contaminados podem afetar o desenvolvimento neurocomportamental das crianas (EEA/WHO, 1999).
Em mbito sub-regional, vrias diretrizes da
Unio Europia combatem os problemas relativos
qualidade da gua. A implementao das Diretrizes
sobre gua Potvel e Nitrato foi insatisfatria na
maioria dos Estados membros, embora a Diretriz sobre Tratamento de guas Residuais Urbanas tenha
levado a uma diminuio das descargas de matria
orgnica de dois teros e de nutrientes pela metade
(ETC/WTR, 2001). provvel que haja mais melhorias medida que mais pases investirem em uma
nova infra-estrutura para cumprir os objetivos da
Diretriz. O mesmo vale para os pases do Leste Europeu candidatos incluso na Unio Europia.
O xito desigual obtido com essas medidas
pode ser associado ausncia de polticas integradas para a gesto da gua. A elaborao de
polticas atualmente aborda a gesto sustentvel
das bacias hidrogrficas e a proteo de recursos
de gua doce por meio da integrao dos aspectos relativos a quantidade e qualidade. Pode-se
melhorar a integrao por meio da Diretriz Quadro
da gua (Water Framework Directive), que tem
como objetivo alcanar um bom estado das guas
superficiais em todos os corpos dgua europeus
at 2015 e que trata o problema da gesto integra-

da dos recursos hdricos no mbito das bacias hidrogrficas (EEA, 1999a).

Estrutura legislativa e de polticas


Existem muitos acordos multilaterais e bilaterais
para a gesto de guas transfronteirias. Em mbito pan-europeu, a Conveno de 1992 para a Proteo e Uso de Cursos de gua Transfronteirios e
Lagos Internacionais da UNECE fortalece as medidas nacionais, obrigando as partes a prevenir,
controlar e reduzir a poluio da gua de fontes focalizadas e difusas. Tambm inclui clusulas para
monitoramento, pesquisa e desenvolvimento, consultas, sistemas de alerta e alarme, assistncia mtua, acordos institucionais e intercmbio e proteo de informaes, assim como acesso pblico a
elas. Aguarda-se a vigncia de um Protocolo sobre gua e Sade.
No mbito das bacias hidrogrficas, as iniciativas transfronteirias incluem a Conveno sobre
Cooperao para a Proteo e o Uso Sustentvel do
Rio Danbio e a nova Conveno para a Proteo
do Reno. A Conveno do Danbio compromete os
signatrios a trabalhar em conjunto para conservar,
melhorar e usar de forma racional as guas superficiais e subterrneas da bacia hidrogrfica do Danbio; controlar riscos causados por acidentes na
rea do rio; e contribuir para a reduo das cargas
de poluio do Mar Negro originadas em fontes da
rea da bacia. A nova Conveno do Reno, adotada
na Conferncia dos Ministros do Reno realizada
em janeiro de 2001, ser a base para a cooperao
internacional dos pases ribeirinhos e da UE, substituindo o Acordo sobre a Comisso Internacional
para a Proteo do Reno contra a Poluio (Bern,
1963) e a Conveno de 1976 para a Proteo do Reno
contra a Poluio Qumica. A nova conveno estabelece metas em relao cooperao internacional para o desenvolvimento sustentvel do Reno,
mais melhorias em seu estado ecolgico, proteo
e defesa holsticas contra inundaes. Alm dos
aspectos de qualidade e de quantidade da gua,
como questes relativas a inundaes, os problemas de guas subterrneas em relao ao Reno
sero includos futuramente nas clusulas da conveno (ICPR, 2001).

181

182

ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Referncias: Captulo 2, gua doce, Europa


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GUA DOCE

gua doce: Amrica Latina e Caribe


A Regio da Amrica Latina e Caribe rica em recursos hdricos renovveis, com mais de 30% do total
mundial. Entretanto, trs regies hidrogrficas a
Bacia do Golfo do Mxico, a Bacia do Atlntico Sul e
a Bacia do Prata , que abrangem 25% do territrio da
regio, abrigam 40% da populao e contm apenas
10% dos recursos hdricos da regio (WWC, 2000).
A maior parte dos problemas associados gua
transcende as fronteiras nacionais, embora haja diferenas marcantes entre sub-regies e pases. Os principais desafios so: a diminuio da disponibilidade
per capita de gua devido ao crescimento demogrfico, expanso urbana, ao desmatamento e mudana climtica; a deteriorao da qualidade da gua
causada por guas residuais no tratadas, pelo uso
excessivo de fertilizantes e pesticidas e pela poluio
industrial particularmente das indstrias do setor
de minerao e energia; e estruturas legais e institucionais desatualizadas.

183

Central. H uma falta generalizada de eficincia na


tecnologia e na prtica de irrigao (World Bank,
1999). Algumas reformas institucionais recentes tentaram resolver o problema. No Mxico, por exemplo,
a propriedade dos sistemas pblicos de irrigao foi
transferida para 386 Associaes de Usurios de
gua, resultando em uma melhoria significativa da
recuperao costeira, da manuteno dos sistemas,
do rendimento e da eficincia do uso da gua (Saleth
and Dinar, 1999).
A indstria tambm utiliza grandes quantidades de gua. Na Amrica do Sul, estima-se que as
extraes anuais de gua com fins industriais alcanDisponibilidade hdrica em 2000
(1.000 m3 per capita/ano)

Disponibilidade e uso
A disponibilidade de gua varia intensamente, e a
Amrica do Sul a sub-regio mais rica. Alguns pases sofrem de escassez de gua e de perda de
biodiversidade e habitats aquticos; algumas ilhas
caribenhas esto se aproximando ou esto abaixo dos
nveis de escassez de gua (WWC, 2000). Tambm
existem grandes diferenas dentro dos pases.
Na maior parte dos pequenos estados insulares do Caribe, as precipitaes so a nica fonte
de gua doce (Antgua e Barbuda, as Bahamas e
Barbados usam gua dessalinizada). Na Amrica do
Sul, as reservas de guas subterrneas so de grande
importncia, e calcula-se que cheguem a 3 milhes de
km3 (GWP, 2000). O Mxico depende principalmente
de guas subterrneas, o que equivale a um tero de
toda a extrao registrada de gua doce e a dois teros da gua potvel em reas urbanas (CATHALAC,
1999; WWC, 1999).
A agricultura e a indstria so os maiores consumidores de gua na regio, seguidos pelo consumo domstico. A agricultura irrigada um dos usos
de gua doce de expanso mais rpida. A quantidade
de terra utilizada para agricultura irrigada aumentou
de 10 milhes de hectares em 1970 para mais de 18
milhes de hectares em 1998 (FAOSTAT, 2001). As
extraes de gua para irrigao variam de 56% do
total de extraes no Caribe para 78% na Amrica

1,0 a 2,0
muito baixa
>2,0 a 5,0
baixa
>5,0 a 10,0
mdia
>10,0 a 20,0
alta
>20,00
muito alta
ausncia de dados

cem 15 km3, e 80% dessa demanda se origina somente na Argentina e no Brasil (ACAA, 2001). No Brasil,
praticamente toda a eletricidade do pas produzida
em hidreltricas. O setor de minerao, principalmente no Chile e no Peru, requer cada vez mais gua.
Para algumas regies, como os Andes, essa demanda pode levar necessidade de importar gua em
um futuro prximo. Na Venezuela e em Trinidad e
Tobago, o setor petroleiro um consumidor de grande importncia.
A demanda por gua para uso domstico tambm crescente. Contudo, a desigualdade entre os
usurios, mesmo nos pases ricos em recursos
hdricos, enorme. Grande parte da populao ca-

O mapa mostra a
disponibilidade
hdrica mensurada
em termos de 1.000
m3 per capita/ano.
Fonte: dados
compilados de UNDP,
UNEP, World Bank e
WRI, 2000; United
Nations Population
Division, 2001

184

ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Em 1998, o Furaco Mitch causou US$ 58 milhes em danos somente


em Honduras. A devastao incluiu a destruio de 85 mil latrinas e 1.683
adutoras rurais de gua. Conseqentemente, 75% da populao,
aproximadamente 4,5 milhes de pessoas, perdeu o acesso a gua potvel.
Os efeitos de devastaes como a causada pelo Furaco Mitch podem
perdurar por meses ou at mesmo anos. WHO e UNICEF, 2000

rente, tanto em reas rurais como em comunidades urbanas, no tem acesso a gua limpa nem a
servios de saneamento (WWC, 2000). Em 1995,
27% da populao no estava conectada rede
domstica de abastecimento de gua ou no tinha
acesso fcil a ela. No mesmo ano, 41% da gua
no era tratada, e 31% da populao no contava
com servios de esgoto (PAHO, 1998). Em 2000,
85% da populao contava com um melhor abastecimento de gua e 78% tinha uma melhor cobertura de servios de saneamento, mas esses nmeros ainda significavam que 78 milhes de pessoas
no tinham acesso a um melhor abastecimento de
gua e 117 milhes no tinham acesso a melhores
servios de saneamento (WHO e UNICEF, 2000).
Tambm h grandes disparidades entre as reas
rural e urbana. Os desastres naturais agregam um

O Modelo de Tegucigalpa: abastecimento de


gua para assentamentos de periferias urbanas
Fatores como a participao da comunidade, um sistema de diviso e
recuperao de custos e educao e treinamento sobre higiene
contriburam para melhorar o abastecimento de gua e os servios de
saneamento em muitas comunidades da periferia da capital
hondurenha Tegucigalpa. A rpida urbanizao nos ltimos vinte anos
aumentou a populao da cidade para 850 mil habitantes, dos quais
mais da metade vivem em 225 comunidades da periferia. Quase no
existem guas superficiais, e as guas subterrneas freqentemente
so muito profundas e poludas. A prestao de servios bsicos, como
sistemas de distribuio de gua e de coleta de esgoto, difcil e
dispendiosa.
O programa sobre abastecimento de gua para
assentamentos da periferia urbana, uma parceria envolvendo o
UNICEF, o Servio Autnomo Nacional de Aquedutos e Esgotos
(SANAA), a Unidade Executiva para o Desenvolvimento de Bairros
(UEDB) e as comunidades, providenciou o abastecimento de gua para
150 mil pessoas em 80 comunidades e servios de saneamento para
cerca de 5 mil pessoas em quatro comunidades, entre 1987 e 1996. Um
dos pontos fortes do programa a participao e o investimento por
parte da comunidade, que deve oferecer mo-de-obra e materiais de
construo, fazer contribuies financeiras por meio de tarifas pela
gua e recuperar todo o custo do investimento. A comunidade deve
estabelecer uma Diretoria para Assuntos Hdricos para coletar tarifas,
administrar o sistema de distribuio de gua e controlar a operao e
atividades simples de manuteno. Existe um sistema de diviso e
recuperao de custos que abrange o uso de um fundo rotativo: a
contribuio da comunidade de aproximadamente 40% do custo do
sistema de distribuio de gua, enquanto a SANAA e a UNICEF
contribuem com 25% e 35%, respectivamente.
Fonte: UNCSD, 1999

fator imprevisto que pode prejudicar seriamente os


esforos para melhorar os servios de saneamento
e abastecimento de gua.
Tem havido tentativas de melhorar o abastecimento de gua e os servios de saneamento em
diversas reas urbanas, bem como de estabelecer
tarifas que reflitam o verdadeiro valor da gua. Embora a eficincia da privatizao e o uso de instrumentos econmicos, como o estabelecimento de preo para a gua, permaneam muito polmicos (WWC,
2000), alguns pases, como a Jamaica, comearam a
usar tais mecanismos (UNECLAC, 2000).
A limitao de informaes sobre a infra-estrutura e a operao dos servios de distribuio
pblica de gua uma grande restrio aos esforos do governo para melhorar os regulamentos relativos ao setor hdrico em reas urbanas. Embora a
funo dos governos tenha mudado de prestador
de servios hdricos para regulador em representao da populao, muitos governos ainda no dispem de informaes suficientes sobre a operao
dos servios de distribuio pblica de gua, o que
limita suas funes reguladoras. Embora o ritmo de
mudana tecnolgica no setor hdrico seja em geral
mais lento do que em outros setores, a necessidade
de transferncia tecnolgica crucial para os esforos de economizar gua e implementar melhores estratgias de controle.
A fim de aumentar a eficincia do setor de
saneamento, assim como para atrair capital, tm surgido propostas de iniciativas nacionais e internacionais, entre elas a criao de mercados locais ou
regionais, tais como o projeto Aqfero Guarani (ver
box na pgina ao lado). No Brasil, houve notveis
avanos na legislao, principalmente com a lei federal de 1997, que implementa uma poltica nacional
de recursos hdricos e estabelece um sistema nacional de gesto de recursos hdricos.

Qualidade da gua
Os problemas relativos poluio da gua na Amrica Latina e no Caribe tornaram-se graves a partir da
dcada de 1970. Nos ltimos trinta anos, tem havido
um declnio significativo na qualidade de guas superficiais e subterrneas. A agricultura e a liberao
de guas residuais urbanas e industriais no tratadas
tornaram-se as principais fontes de poluio.
O uso excessivo de fertilizantes na agricultura aumentou o crescimento de algas e a eutrofizao em lagos, represas e lagoas costeiras. Tm
sido observados crescentes nveis de nitratos nos

GUA DOCE

rios, incluindo o Amazonas e o Orinoco, assim como


em fontes subterrneas da regio. Na Costa Rica,
tanto em fontes urbanas como em rurais, foram encontrados nveis de nitratos prximos ou superiores s diretrizes internacionais (Observatorio del
Desarrollo, 2001).
As guas residuais no tratadas originadas
nos centros urbanos permanecem como uma das
principais causas de poluio. Na regio como um
todo, apenas cerca de 13% das guas residuais
coletadas recebem algum tipo de tratamento (PAHO,
1998). A crescente poluio, originada dos escoamentos urbanos e da liberao de guas residuais
no tratadas nos corpos dgua que abastecem reas urbanas, agravou as dificuldades de satisfazer a
demanda crescente por gua nas cidades, principalmente nas localizadas em reas como Lima e Cidade
do Mxico, em que a gua escassa (WWC, 2000).
As atividades industriais e a poluio que
produzem tm contribudo consideravelmente para
agravar os problemas relativos qualidade da gua.
Os dejetos de animais provenientes de curtumes,
abatedouros e fbricas de empacotamento de carnes, por exemplo, poluem os aqferos com bactrias coliformes (WWC, 2000).
Outro problema crescente relativo qualidade da gua, principalmente no Caribe, a salinizao da gua em reas costeiras devido extrao
excessiva. Essa questo particularmente grave
dada a crescente demanda por gua no Caribe, principalmente para abastecer a indstria do turismo
(UNEP, 1999).

O Sistema Aqfero Guarani


O Sistema Aqfero Guarani um dos maiores aqferos do mundo,
cobrindo cerca de 1,2 milho de km2 no sudoeste da Amrica do Sul. As
reservas permanentes do sistema no Brasil alcanam, segundo
clculos conservadores, cerca de 48 mil km3, com uma reposio anual
de 160 km3. A extrao de guas subterrneas de aproximadamente
20% dos atuais ndices anuais de reposio seria suficiente para
fornecer 300 litros por dia per capita a 360 milhes de habitantes.
Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai esto trabalhando
juntos para desenvolver um plano integrado para a proteo e a gesto
sustentvel do sistema, em virtude de um projeto financiado pelo
Fundo para o Meio Ambiente e o Banco Mundial o Projeto para a
Proteo Ambiental e Desenvolvimento Sustentvel do Sistema
Aqfero Guarani. A Organizao dos Estados Americanos, outros
doadores e agncias internacionais tambm participam. O sucesso do
projeto ser um grande passo para garantir a disponibilidade a longo
prazo dos recursos de gua doce e do aqfero para as populaes
desses pases.

Estruturas institucionais e legais


Na maior parte dos pases, os recursos hdricos continuam a ser administrados de forma setorial, havendo pouca integrao entre setores ou com outros procedimentos de gesto ambiental. Tal abordagem ignora as interaes vitais com ecossistemas muito mais
amplos e com outras funes, bem como os servios
ecolgicos relativos gua. Na ltima dcada, observa-se a tendncia tanto de transferir os servios
hdricos do setor pblico para o privado como de
descentralizar as responsabilidades legais e administrativas. Como conseqncia, freqentemente existe
uma ineficincia ou uma completa falta de cumprimento de leis e regulamentos que objetivam proteger
os recursos de gua doce (WWC, 2000).

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186

ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

gua doce: Amrica do Norte


A Amrica do Norte possui cerca de 13% dos recursos renovveis de gua doce do mundo (exceto geleiras e calotas glaciais). Ao fim da dcada de 1990, os
norte-americanos utilizavam 1.693 m3 de gua por pessoa a cada ano (Gleick, 1998), mais do que em qualquer outra regio. Nos Estados Unidos, as recentes
medidas de conservao resultaram em declnio do
consumo: durante o perodo de 1980 a 1995, os ndices de extrao de gua caram em quase 10%, enquanto a populao aumentou em 16% (Solley, Pierce
e Perlman, 1998). No Canad, por outro lado, a extrao de gua aumentou em 80% no perodo de 1972 a
1991, enquanto o crescimento populacional foi de
3% (EC, 2001a).
Embora a poluio da gua de fontes focalizadas tenha sido reduzida nos Estados Unidos desde a
dcada de 1970, as fontes difusas, como o escoamento agrcola e a drenagem urbana de guas fluviais,
aumentaram, causando graves problemas relativos
poluio. Os problemas de aumento de nutrientes so
de interesse especial.
A maior parte dos recursos de gua doce (no
congelada) do continente est em guas subterrneas. Atualmente, a contaminao de guas subterrneas e os nveis decrescentes dos aqferos so questes prioritrias (Rogers, 1996; EC, 1999a).
H trinta anos, uma das questes mais srias
que a Amrica do Norte enfrentava em relao aos
recursos de gua doce era o estado precrio da Bacia
dos Grandes Lagos. As atividades de limpeza so um
exemplo notvel da cooperao entre as naes e os
usurios locais.

Riscos sade causados pela poluio de


guas subterrneas
Diversos relatrios recentes sobre contaminao localizada de poos
alertaram a populao quanto aos riscos sade associados a guas
subterrneas contaminadas (EC, 1999a). Em maio de 2000, por
exemplo, sete canadenses morreram e mais de 2.0002 mil adoeceram
em Walkerton, Ontrio, em consequnciaconseqncia da
contaminao por E. coli no sistema de abastecimento de gua da
cidade. O esterco foi um dos fatores envolvidos no acidente, agravado
por outros, como falhas na infra-estrutura, localizao de alto risco dos
poos, erro humano e chuvas abundantes (ECO, 2000).
A tragdia alertou as provncias canadenses para a necessidade de
sanar os graves problemas com a gua potvel, relacionados a
contaminantes provenientes de dejetos animais que penetram as
reservas de guas subterrneas e, em alguns casos, s repercusses
de cortes oramentrios anteriores, redues de pessoal e uma maior
dependncia dos municpios quanto regulamentao dos servios
ambientais (Gallon, 2000).

guas subterrneas
Em meados da dcada de 1990, as guas subterrneas abasteciam at 50% da populao da Amrica do
Norte e mais de 90% dos habitantes das reas rurais
(EPA, 1998; Statistics Canada, 2000).
Atualmente, os numerosos compostos perigosos utilizados na indstria e na agricultura esto
ameaando a qualidade das guas subterrneas. Os
poluentes de fontes difusas esto presentes em muitos poos superficiais em toda a extenso de amplas
regies da Amrica do Norte (Moody, 1996). A agricultura o pior agente poluidor, o uso de fertilizantes
artificiais na regio aumentou de 15 milhes para 22,25
milhes de toneladas por ano nas trs ltimas dcadas (IIFA, 2001).
Embora a contaminao por nitrognio raramente exceda os nveis de risco potencial sade,
constitui um problema crnico para a populao das
provncias das Pradarias, que dependem de poos
para obter gua, assim como afeta as guas subterrneas at certo ponto em 49 estados dos Estados Unidos (OECD, 1996; Statistics Canada, 2000). Consumidos em concentraes elevadas, os nitratos podem
causar metemoglobinemia infantil, tambm conhecida como sndrome do beb azul (Sampat, 2000).
No perodo de 1993-1995, tambm foram detectadas baixas concentraes de pesticidas em guas
subterrneas pouco profundas em 54,4% dos stios
testados nos Estados Unidos. Embora as concentraes de pesticidas raramente excedam os padres
estabelecidos para a gua potvel, alguns cientistas
sugerem que seus efeitos combinados sobre a sade
e o meio ambiente no so abordados de forma satisfatria (Kolpin, Barbash e Gilliom, 1998).
Os tanques subterrneos de armazenamento
que contm, por exemplo, produtos derivados do petrleo, cidos, substncias qumicas e solventes industriais, so importantes fontes de contaminao
de guas subterrneas (Sampat, 2000). Os tanques
so de modo geral imprprios para armazenar tais
substncias ou foram instalados de forma inadequada. Em 1998, descobriu-se que mais de 100 mil tanques de petrleo nos Estados Unidos estavam com
vazamentos. Os fundos estaduais destinados a medidas corretivas para os tanques subterrneos ajudaram a limpar muitos dos stios nos Estados Unidos
(US EPA, 1998).
Os sistemas de fossas spticas, a maior fonte
de descarga de dejetos na terra, contm muitos contaminantes orgnicos, e suspeita-se que sejam uma
das principais fontes de contaminao de poos na

GUA DOCE

rea rural. Entre um tero e metade dos sistemas spticos dos Estados Unidos podem estar funcionando
de forma deficiente (Moody, 1996).
A disponibilidade a longo prazo de guas subterrneas em regies agrcolas ridas uma questo
prioritria. Em geral, os nveis de guas subterrneas
pararam de cair durante a dcada de 1980, mas o esgotamento das reservas de guas subterrneas ainda
correspondia a 10% de todas as extraes de gua
doce nos Estados Unidos em meados da dcada de
1990 (OECD, 1996). Em 1990, 62% das terras agrcolas
irrigadas dependiam dos recursos de guas subterrneas (OECD, 1996; Sampat, 2000).
Durante o perodo, entre o fim da dcada de
1980 e incio da de 1990, todos os estados dos Estados Unidos promulgaram leis relativas a guas subterrneas (TFGRR, 1993; Gobert, 1997). O governo
federal do Canad aprovou novas leis nacionais sobre questes sobre meio ambiente, comrcio e guas
subterrneas (EC, 1999a). Embora tradicionalmente a
gesto de guas subterrneas tenha abordado de forma separada as guas superficiais e as subterrneas,
as interaes entre elas tm efeitos diretos sobre a
qualidade e a disponibilidade da gua, bem como sobre a sade das reas midas, a ecologia ribeirinha e
os ecossistemas aquticos em geral (Cosgrove e
Rijsberman, 2000).

187

e sujeito aos efeitos da bioacumulao, estavam cerca de 30% mais finas do que o normal (EC, 1999b).
Algumas espcies de pssaros sucumbiram.
A Comisso Internacional dos Grandes Lagos
(IJC) publicou um relatrio sobre o problema da poluio nos Grandes Lagos inferiores em 1970. A IJC,
uma organizao independente formada por representantes do Canad e dos Estados Unidos, tem-se encarregado de avaliar a quantidade e a qualidade da gua ao longo da fronteira entre o Canad e os Estados Unidos desde 1909 (IJC, 2000a). O relatrio resultou na assinatura do Acordo sobre a Qualidade da
gua dos Grandes Lagos (GLWQA), em 1972, e no
incio de esforos combinados para recuperar a qualidade da gua. Em 1978, o acordo foi renovado para
introduzir a abordagem de ecossistema e tratar o problema das descargas de produtos qumicos persistentes (IJC, 1989).
reas de risco nos Grandes Lagos

Qualidade da gua dos Grandes Lagos


A bacia dos Grandes Lagos um dos maiores sistemas de gua doce do planeta, contendo 18% da gua
doce superficial do mundo (EC, 2001a). Menos de 1%
da gua renovada anualmente por precipitao, escoamento de guas superficiais e influxo de guas
subterrneas.
Com o passar dos anos, os lagos tm estado
expostos a uma mistura poluidora de efluentes devido ao tratamento inadequado de esgoto, efluentes de
fertilizantes e guas residuais. No incio da dcada de
1970, as praias estavam cobertas de algas, e a gua
no era apropriada para beber, a menos que passasse
por um extenso processo de purificao. No Lago
Erie havia grandes quantidades de fsforo, floraes
de algas e graves declnios da populao de peixes.
As comunidades indgenas foram as mais afetadas.
As manchetes dos jornais em 1970 declaravam que
O Lago Erie est morto (EC, 1999b; EC, 2001c).
Outros indcios apontavam problemas mais
traioeiros. No incio da dcada de 1970, as cascas
dos ovos do corvo-marinho-de-dupla-crista, que est
em um patamar elevado da cadeia alimentar aqutica

Em 1987, foram estabelecidas metas ou estratgias para reduzir cargas de fsforo, poluentes atmosfricos, poluio gerada por atividades realizadas na terra e problemas relativos a sedimentos e
guas subterrneas contaminadas. Foram desenvolvidos Planos de Ao Corretiva para limpar 43 reas
que eram objetos de preocupao (ver mapa).
As cargas municipais de fsforo nos lagos
Erie e Ontrio foram reduzidas em quase 80% desde o
incio da dcada de 1970, diminuindo o ritmo de crescimento das algas e reduzindo o nvel de esgotamento de oxignio nas guas do fundo. O Lago Erie, que
outrora fora considerado morto, agora o maior
local de pesca de peixes perciformes do mundo (EC,
1999b; EC, 2001c).

Em 1987, foram
desenvolvidos Planos
de Ao de
Tratamento a fim de
despoluir 43 reas de
risco na Bacia dos
Grandes Lagos, tanto
no Canad quanto nos
Estados Unidos
Fonte: EC, 2000

188

ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

A descarga de diversos produtos qumicos


txicos persistentes tambm foi reduzida. Desde o
fim da dcada de 1980, os regulamentos governamentais alcanaram uma reduo de 82% nas substncias
cloradas txicas liberadas por fbricas de celulose e
papel. Desde 1972, tem havido uma reduo geral de
71% no uso, na gerao e na liberao de sete produtos qumicos txicos prioritrios e uma reduo significativa nos derramamentos de produtos qumicos
(EC, 1999b; EC, 2000; EC, 2001c).
Os resduos de DDE e PCB, que j tiveram
nveis excepcionalmente altos em ovos de corvos
marinhos na bacia dos Grandes Lagos, caram em 91%
e 78%, respectivamente, entre o incio da dcada de
1970 e 1998 (EC, 2001b). As populaes de corvos
marinhos esto se reproduzindo de forma satisfatria
novamente, e outras populaes de pssaros esto
aumentando (EC, 1998; EC, 1999b).
O acelerado desenvolvimento urbano e industrial, no entanto, continuou causando danos ambientais bacia hidrogrfica durante a dcada de 1990. A
contaminao por sedimentos em portos e desembocaduras de rios ameaava contaminar os peixes e representava problemas relativos a dragagem e eliminao de sedimentos (IJC, 1997). As evidncias revelam que os poluentes levados pelo ar se depositam
nos lagos, contribuindo de forma significativa para a

poluio da gua (US EPA, 1997). At 96% das PCBs


nos Grandes Lagos vm da atmosfera (Bandemehr e
Hoff, 1998). A Estratgia Binacional sobre Txicos
nos Grandes Lagos foi lanada em 1997, com o objetivo de eliminar esses contaminantes qumicos (BNS,
1999; EC, 2000b).
Embora a exposio a contaminantes txicos
persistentes tenha diminudo, alguns estudos demonstram que filhos de mes que ingeriam grandes
quantidades de peixes dos Grandes Lagos apresentaram problemas de desenvolvimento (Health Canada,
1997). Relatrios recentes da IJC alertam para o lento
progresso na soluo de alguns problemas, tais como
a limpeza dos sedimentos que contm produtos qumicos txicos persistentes e espcies exticas invasoras (IJC, 2000b).
Os Grandes Lagos enfrentaro outros desafios ambientais no futuro. O aquecimento global poder diminuir os nveis dos lagos em um metro ou
mais at meados deste sculo, causando graves
impactos econmicos, ambientais e sociais. possvel tambm que a escassez de gua em toda a
Amrica do Norte aumente a presso para desviar ou retirar gua dos lagos em grandes quantidades, ameaando o uso sustentvel dos recursos
de guas superficiais e subterrneas (IJC, 2000c;
IPCC, 2001).

Referncias: Captulo 2, gua doce, Amrica do Norte


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GUA DOCE

gua doce: sia Ocidental


A Pennsula Arbica caracteriza-se por um clima rido com nveis de precipitao anual inferiores a 100
mm. No h um abastecimento confivel de guas
superficiais. Essa sub-regio depende inteiramente
de guas subterrneas e usinas de dessalinizao
para atender s suas necessidades hdricas. Grandes aumentos na demanda exercem uma crescente
presso sobre os exguos recursos disponveis. A
sub-regio de Mashreq , em sua maior parte, rida
e semi-rida. Cerca de 70% da sub-regio recebe
menos de 250 mm de chuvas por ano. A regio compartilha dois rios que nascem fora da rea, o Eufrates
e o Tigre, alm de muitos outros rios menores. Acordos ou entendimentos sobre como compartilhar esses recursos hdricos foram estabelecidos entre os
pases rabes, mas os acordos em relao ao Eufrates
ainda no foram concretizados entre o Iraque e a
Sria, de um lado, e a Turquia, do outro.

Demanda crescente por gua


A principal causa da crescente demanda por gua
o crescimento populacional acelerado. A populao
da regio aumentou de 37,3 milhes em 1972 para
97,7 milhes em 2000 (United Nations Population
Division, 2001). Um alto ndice anual de crescimento
demogrfico de mais de 3% na sub-regio de
Mashreq provocou a queda do volume anual per
capita dos recursos hdricos disponveis de 6.057
m3 em 1950 (Khouri, 2000) para 1.574 m3 em 2000 (ver
tabela acima).
A demanda por gua para uso domstico tambm tem aumentado devido a um incremento no consumo per capita. Em muitos pases, o racionamento
de gua usado para limitar a demanda. Por exemplo, a Jordnia restringe o abastecimento de gua
em Am para apenas trs dias por semana. Em Damasco, a gua pode ser usada por menos de doze
horas por dia.
A agricultura o principal destino da gua
na sia Ocidental, correspondendo a aproximadamente 82% do total da gua consumida, em comparao a 10% e 8% para os setores domstico e industrial, respectivamente. Na Pennsula Arbica, a
agricultura utiliza cerca de 86% dos recursos hdricos
disponveis, e cerca de 80% so utilizados na regio
de Mashreq (Khouri, 2000). Para satisfazer a demanda por gua, principalmente para irrigao, a extrao de guas subterrneas aumentou drasticamente
nas trs ltimas dcadas.

189

ndice de estresse hdrico: sia Ocidental

Masheq

Pensula
Arbica

Regio da
sia Ocidental

populao
(milhes, 2000)

50,7

47,0

97,7

gua disponvel
(km3/ano)

79,9

15,3

95,2

gua
utilizada(km3/ano)

66,5

29,6

96,1

ndice de estresse
hdrico (%)

83,3

disponibilidade per
capita (m3/ano)

>100

>100

326

974

1.574

Fonte: ACSAD, 2000; United Nations Population Division, 2001

Nos pases integrantes do Conselho de Cooperao do Golfo (CCG), o abastecimento total de


gua por ano aumentou de 6 km3 em 1980 para 26
km3 em 1995, dos quais 85% eram utilizados para fins
agrcolas (Zubari, 1997). Em 1995, os pases do CCG
tinham recursos hdricos equivalentes a 466 m3/ano
per capita e um ndice de uso per capita de gua de
1.020 m3/ano, o que produziu um dficit mdio anual
de gua de aproximadamente 554 m3 per capita, obtido principalmente por meio da explorao de reservas de guas subterrneas (Zubari, 1997).

Usos da gua na sia Ocidental


Mashreq

15

Pennsula
Arbica

85

95

agricola

86

80

municipal
8
12
convencional

industrial

11
3
no convencional

Origens e usos dos recursos hdricos nas regies da sia Ocidental: a Pennsula Arbica depende
principalmente das guas subterrneas, j os pases localizados no Mashreq necessitam das
guas superficiais. Entretanto, ambas as regies utilizam a maior parte de suas reservas na
agricultura.
Fonte: Khouri, 2000

190

ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Recursos hdricos disponveis na sia Ocidental


(milho m3/ano)

guas superficiais
guas subterrneas
dessalinizao
reutilizao por meio
de drenagem agrcola
total

Masheq

Pensula
Arbica

Regio da
sia Ocidental

68.131

6.835

74.966

8.135

6.240

14.375

58

1.850

1.908

3.550

392

3.942

79.873

15.318

95.191

Fonte: Khouri, 2000

O ndice de estresse hdrico na sia Ocidental (expresso como um percentual da gua usada
sobre os recursos hdricos disponveis) superior a
100% em cinco dos sete pases da Pennsula Arbica e grave nos dois restantes. Esses pases j esgotaram seus recursos hdricos renovveis e esto
agora explorando reservas no-renovveis. Na regio
de Mashreq, exceto na Jordnia, o ndice de estresse
hdrico menor (ver tabela na pgina anterior). Embora os recursos hdricos per capita em nove dos
doze pases da sia Ocidental sejam inferiores a 1.000
m3/ano, tambm esto abaixo de 500 m3/ano em sete
pases. O valor geral do ndice de estresse hdrico
para a sia Ocidental superior a 100% (ver tabela
na pgina anterior).
Nos ltimos trinta anos, a adoo de polticas de auto-suficincia alimentar promoveu a expanso agrcola. Os governos ofereceram subsdios e incentivos que resultaram em uma expanso
em larga escala da atividade agrcola, aumentando
a demanda por gua, que era satisfeita principalA gua usada para irrigao na sia Ocidental
Os subsdios e incentivos levaram a uma ampla expanso do setor
agrcola privado na sia Ocidental, bem como extenso da irrigao
complementar em algumas reas agrcolas sem irrigao artificial. Por
exemplo, a rea total irrigada na Sria quase dobrou nas trs ltimas
dcadas, aumentando de 625.000 hectares (10,9% da terra arvel)
em 1972 para 1.186.000 hectares (25,2% da terra arvel) em 1999
(FAOSTAT, 2001). No Iraque, o percentual de terra irrigada aumentou
de 30,3% em 1972 para 67,8% em 1999 (FAOSTAT, 2001). A eficincia
da irrigao como o percentual de gua que realmente atinge o cultivo
no excede a 50% na regio, e s vezes cai para somente 30%,
levando a grandes perdas de gua (ACSAD, 1997).
A quantidade de gua usada para o cultivo de trigo na Arbia
Saudita durante o perodo de 1980 a 1995 foi de aproximadamente 254
km3 (Al-Qunaibet, 1997), o equivalente a 13% das reservas totais de
guas fsseis subterrneas do pas 1.919 km3 (Al Alawi e Razzak,
1994).

mente por meio da explorao de aqferos profundos. Alm disso, o bombeamento no regulado, a
ausncia de tarifas ou quantias mnimas cobradas
pela gua de irrigao, a inexistncia de medidas de
aplicao legal contra perfuraes ilcitas, prticas
deficientes de irrigao e falta de conscientizao
por parte dos agricultores resultaram em uso excessivo da gua.
A intensa atividade agrcola e a grande utilizao de agrotxicos tambm contriburam para a contaminao dos recursos hdricos. Por exemplo, a concentrao de nitratos na gua corrente de Gaza excede as diretrizes da OMS (10 mg/litro), e as concentraes de nitratos esto aumentando a uma taxa de 0,21,0 mg/litro por ano nos poos costeiros do pas. A
adeso aos padres da OMS faria com que metade
desses poos costeiros fosse considerada inadequada como fontes de gua potvel (PNA, 2000).

Explorao excessiva de guas


subterrneas
O uso excessivo de guas subterrneas resultou em
quedas sbitas dos nveis de guas subterrneas e
deteriorao de sua qualidade devido intruso da
gua do mar. Por exemplo, na Arbia Saudita, os nveis de gua diminuram em mais de 70 metros no
aqfero de Umm Er Radhuma durante o perodo de
1978 a 1984, e tal declnio foi acompanhado por um
aumento da salinidade de mais de 1.000 mg/litro (AlMahmood, 1987). Nos Emirados rabes Unidos, o
bombeamento excessivo de guas subterrneas criou
cones de depresso de 50-100 km de dimetro em
diversas reas. Esses cones causaram a queda dos
nveis de guas subterrneas, o esgotamento de poos pouco profundos e a intruso de gua salgada.
O grau de salinidade das guas subterrneas na maioria das reas de estepe da Sria e da Jordnia aumentou para vrios milhares de miligramas por litro.
A explorao excessiva dos aqferos costeiros na
rea da costa do Lbano provocou a intruso de gua
salgada, cujos nveis aumentaram subseqentemente de 340 para 22.000 mg/litro em alguns poos prximos a Beirute (UNESCWA, 1999).

Qualidade da gua
Freqentemente, a degradao da qualidade da gua
conseqncia da escassez de gua e da explorao excessiva. A quantidade e a qualidade da gua
so questes de grande relevncia nos pases da
regio de Mashreq. Efluentes, agrotxicos e descar-

GUA DOCE

gas industriais afetaram seriamente a vida aqutica,


causando efeitos nocivos sade da populao. As
descargas provenientes de curtumes no Rio Barada,
na Sria, multiplicaram por 23 os nveis de demanda
bioqumica de oxignio (DBO) acima do normal
(World Bank, 1995). Prximo a Homs, na Sria, os
nveis de DBO do Rio Orontes no inverno so 100
vezes maiores do que na rea em que o rio entra no
pas, vindo do Lbano.
Os impactos sobre a sade devido qualidade deficiente da gua so motivos de grande preocupao. As doenas transmitidas pela gua, principalmente a diarria, esto em segundo lugar (aps
as doenas respiratrias) como causa de mortalidade e morbidade entre as crianas da regio (World
Bank, 1995).

Elaborao de polticas
A sia Ocidental est elaborando polticas para aumentar tanto o abastecimento de gua como sua conservao. Na Jordnia, d-se prioridade sustentabilidade dos recursos hdricos sem explorar os
recursos de guas subterrneas; o pas est construindo represas e instalaes para armazenar todos os recursos hdricos disponveis (Al-Weshah,
2000). Muitos pases comearam a investir em tecnologia de irrigao mais eficiente. As melhorias
na eficincia da irrigao no Vale da Jordnia aumentaram a produo mdia de legumes e hortalias de 8,3 toneladas por hectare, em 1973, para 18,2
toneladas por hectare em 1986 (World Bank, 1995).
A reutilizao de guas residuais outro instrumento importante de conservao para usos nopotveis, incluindo a irrigao, bem como para reduzir a degradao ambiental e melhorar a sade
pblica. A reutilizao de guas residuais tratadas
aumentou, nos pases do Mashreq, de zero, em
1973, para cerca de 51 milhes de m 3/ano em 1991
(Sarraf, 1997). Mas, em muitos pases, ainda faltam
polticas integrais relativas gua para a gesto
dos recursos hdricos.
O problema da escassez de gua e da deteriorao da qualidade da gua na regio atribui-se
aos seguintes fatores:

fragmentao e fraqueza por parte das autoridades para assuntos hdricos, o que causa uma
gesto ineficiente da gua e conflitos quanto ao
uso entre diferentes setores;
urbanizao rpida e no-planejada, incluindo a
migrao rural-urbano;
conflitos polticos e militares que afetam de forma negativa o desenvolvimento do setor hdrico;
crescentes demandas setoriais por gua;
polticas de auto-suficincia alimentar;
prticas inadequadas de irrigao;
falta de saneamento, que resulta em poluio; e
inexistncia de mecanismos para fortalecer a legislao relativa gua e os procedimentos de
aplicao legal.

A falta de dados hidrogrficos um problema srio. A maioria dos estudos tem base em dados
registrados h pouco tempo ou mesmo em conjecturas informadas.
Nas trs ltimas dcadas, as autoridades para
assuntos hdricos na regio concentraram seus esforos no aumento do abastecimento e, a um grau
menor, na gesto da demanda e na conservao. Embora sua eficcia ainda no tenha sido provada, foram implementados programas relativos gesto da
demanda, conservao e proteo em ambas as subregies. Tais programas incluem a reduo dos subsdios agrcolas e para combustveis, medio do
nvel de poos de guas subterrneas, planos futuros de cobrana de tarifa pela gua de irrigao, subsdios para tcnicas modernas de irrigao e campanhas de conscientizao pblica.
Nos pases membros do CCG, essas polticas
tm tido um sucesso apenas parcial, ao amenizar a
escassez de gua causada pela crescente demanda
e pelas polticas de auto-suficincia. Na verdade, as
polticas de auto-suficincia das trs ltimas dcadas no tiveram xito. O dficit na produo alimentar est crescendo e agravado pela escassez de
terras e recursos hdricos que j foram explorados
exausto. A segurana hdrica ser uma das maiores
limitaes para um maior desenvolvimento na regio
nos prximos trinta anos, a menos que haja grandes
mudanas nas polticas agrcolas e hdricas.

191

192

ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Referncias: Captulo 2, gua doce, sia Ocidental


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GUA DOCE

gua doce: as Regies Polares

193

Os principais sistemas fluviais do rtico

rtico
O rtico possui grande parte das reservas mundiais
de gua doce, e sua paisagem dominada por sistemas de gua doce. Os dois principais campos de
gelo permanentes so a banquisa do Oceano rtico
(8 milhes de km2) e a calota glacial da Groenlndia
(1,7 milho de km2), que juntas possuem 10% da gua
doce do mundo. A calota glacial da Groenlndia produz cerca de 300 km3 de icebergs por ano. No rtico,
encontram-se diversos dos maiores rios do mundo,
que vertem 4.200 km3 de gua doce no Oceano rtico a cada ano, juntamente com cerca de 221 milhes
de toneladas de sedimentos (Crane e Galasso, 1999;
AMAP, 1997).
As baixas temperaturas, os baixos nutrientes, a pouca disponibilidade de luz e uma breve estao de crescimento limitam a produtividade primria dos sistemas de gua doce do rtico. Por sua
vez, esse fato restringe a vida animal que pode ser
sustentada. No entanto, os sistemas fluviais so
densamente povoados por vrias espcies de peixes, como o Salvelinus alpinus, o salmo do Atlntico e o salmo rosado. Nos ltimos anos, a tendncia geral de aquecimento, somada pesca recreativa
e comercial, exerceu presso sobre essas populaes. A introduo acidental de espcies exticas e
uma maior piscicultura so outros motivos de preocupao (Bernes, 1996). A eutrofizao um problema recente em diversos lagos na Escandinvia, em
que os assentamentos humanos aumentaram os nveis de nutrientes.
Os rios que desembocam no norte so vias
importantes de transporte de poluentes oriundos de
fontes distantes no interior do continente, principalmente na Federao Russa. Na primavera, esses
poluentes so depositados em sistemas de gua
doce e finalmente no meio ambiente marinho e podem ser transportados por milhares de quilmetros
a partir de suas fontes, por meio dos padres de
circulao marinha do rtico. Entre os poluentes,
encontram-se produtos qumicos oriundos da produo agrcola, industrial e petrolfera, radionucldeos provenientes de testes nucleares e atividades militares, assim como sais solveis em gua
(Crane e Galasso, 1999). Os pases do rtico adotaram um Programa circumpolar de Ao Regional para
a Proteo do Ambiente Marinho do rtico de Atividades Realizadas em Terra (baseado no Programa

O mapa mostra a bacia hidrogrfica do Oceano rtico, com os principais rios e seus respectivos
volumes de vazo em quilmetros cbicos.
Fonte: CAFF, 2001

Global de Ao para a Proteo do Ambiente Marinho de Atividades Baseadas em Terra), assim como
Programas de Ao Nacional em alguns pases, entre eles a Federao Russa. Esses instrumentos so
muito recentes, o que impossibilita a avaliao de
sua eficcia a longo prazo (PAME, 1998).
Nos pases nrdicos, a oposio construo de represas muito forte. Durante o perodo de
1975 a 2001, o povo nativo Cree lutou contra o governo de Quebec devido aos danos ambientais em
suas terras. De forma surpreendente, no entanto,
em outubro de 2001, os Crees mudaram de posicionamento e assinaram um acordo que permitia ao
governo de Quebec, em princpio, construir outro
grande projeto hidreltrico no sistema fluvial de
Eastmain-Rupert, em troca de pagamento. No ano
2000, um projeto de energia hidreltrica que teria
inundado uma rea mida importante foi rejeitado
(Arctic Bulletin, 2001). Em 2001, a Agncia Nacional
de Planejamento da Islndia rejeitou planos para um
projeto de energia hidreltrica que teria represado
dois dos trs principais rios que fluem da maior geleira da Europa e destrudo uma vasta extenso da
vida silvestre.

194

ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

Desde a dcada de 1970, a temperatura do ar


da superfcie parece ter aumentado uma mdia de
1,5C por dcada na Sibria continental e em reas
ocidentais da Amrica do Norte, que so consideradas importantes fontes de gua doce que alimentam
a bacia do rtico. A tendncia oposta ocorre na Groenlndia e na regio rtica oriental do Canad, em
que h uma tendncia negativa de -1C por dcada
(AMAP, 1997). A tendncia de aquecimento resultou no descongelamento do pergelissolo contnuo
no Alasca e no norte da Rssia (Morison e outros,
2000; IPCC, 2001).
Os pases do rtico responderam em parte
s ameaas que sofrem seus sistemas de gua doce,
estabelecendo reas protegidas e designando reas
midas importantes de acordo com a Conveno sobre Zonas midas de Importncia Internacional.
Aproximadamente metade da rea protegida do rtico consiste na calota glacial da Groenlndia e nas
geleiras que armazenam gua doce.

Antrtida
Embora a calota glacial da Antrtida seja o maior
corpo dgua mundial de gua doce, h outros riachos e rios sazonais, bem como numerosos lagos e
audes na regio antrtica. Outras fontes de gua
doce so obtidas nas geleiras que ocorrem em muitas regies costeiras da Antrtida. Todas essas caractersticas de gua doce sofrem uma ameaa em
potencial por parte da poluio, incluindo os poluentes introduzidos por cientistas e turistas em atividade na Antrtida.
Encontram-se lagos de gua doce principalmente nas regies costeiras, em muitas das ilhas
subantrticas e nas raras reas livres do gelo. Muitos esto expostos contaminao em potencial originada em atividades humanas. Observaes em lagos selecionados, porm, mostram que a contaminao resultante das atividades de pesquisa e operaes das estaes est em geral prxima ou abaixo
dos nveis de deteco. Nas colinas Larsemann da

Antrtida Oriental, os traos de concentraes de


metal parecem ser maiores nos lagos situados prximo s estaes do que nos lagos mais distantes. Os
nveis de concentrao ainda cumpriam os padres
de gua potvel (Gasparon e Burgess, 2000). Espera-se que o Protocolo ao Tratado Antrtico sobre a
Proteo do Meio Ambiente minimize os impactos
das atividades humanas sobre esses lagos.
Em 1970, algumas observaes revelaram a
existncia de lagos amplos sob o manto de gelo nas
regies centrais do continente. O Lago Vostok, que
tem cerca de 220 km de comprimento e 70 km de largura e contm aproximadamente 2.000 km3 de gua,
o maior dentre os cerca de 70 lagos sub-glaciais conhecidos atualmente (Dowdeswell e Siegert, 1999).
A importncia global dos lagos subglaciais que
no foram expostos atmosfera nos ltimos 500
mil anos e, portanto, mantm um arquivo nico do
meio ambiente do passado. Tambm h indicaes
de que o Lago Vostok poderia conter microorganismos viveis (Karl e outros, 1999; Priscu e outros,
1999). Diversas tecnologias para entrar no lago sem
contamin-lo esto sendo consideradas (Russian
Federation, 2001).
O declnio da populao de pssaros da
espcie Bucefala islandica

O declnio da populao de pssaros da espcie Bucefala islandica


encontrados no Lago Myvatyn, na Islndia, mensurado pelo nmero de
machos registrados na primavera.
Fonte: CAFF, 2001

GUA DOCE

Referncias: Captulo 2, gua doce, as Regies Polares


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Dowdeswell, J.A. and Siegert, M.J. (1999). The


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in Antarctica trace-element geochemistry of freshwater
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Priscu, J.C., Adams, E.E., Lyons, W.B., Voytek, M.A.,
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Project Justification and development of the ecologically
clean technology for penetrating the subglacial Lake
Vostok. Working Paper 29, 4th Antarctic Treaty
Consultative Meeting, 9-20 July 2001, St. Petersburg

195

196

ESTADO DO MEIO AMBIENTE E RETROSPECTIVAS POLTICAS: 1972-2002

NOSSO MEIO AMBIENTE EM TRANSFORMAO: Represa das Trs


Gargantas, China
1987

2000

A Represa das Trs Gargantas est localizada a noroeste da cidade de Yichang na Provncia de Hubei, na China. Trata-se de uma
regio subtropical que sustenta uma floresta mista de conferas e decduas.
Nas imagens, a vegetao aparece em cor verde, os
corpos dgua em azul, a superfcie de terra livre de vegetao em cor-de-rosa e as reas edificadas em violeta azulado.

As imagens mostram as grandes mudanas que ocorreram em reas agrcolas e na floresta original de arbustos.
Na rea em torno da represa de Trs Gargantas (centro de
ambas imagens), uma rea anteriormente coberta por vegetao foi em grande parte substituda por uma paisagem
artificial. A eroso do solo nessa rea foi intensificada, como
pode-se ver na imagem do ano 2000.
Imagens e texto: China National Environmental Monitoring Centre

GUA DOCE

197

NOSSO MEIO AMBIENTE EM TRANSFORMAO: Provncia de Jilin,


China

1987

A plancie de Nenjiang est localizada


na regio nordeste da China, na zona
semi-rida e temperada mdia, a no
mais do que 100 metros acima do nvel
do mar. Grande parte da regio consiste em reas midas importantes para a
proteo da biodiversidade e dos recursos de reas pantanosas. As imagens mostram a vasta rea pantanosa a leste da cidade
de Baicheng, na Provncia de Jilin. Os corpos dgua
aparecem em azul escuro. A ampla rea de gua na parte
direita inferior da imagem Yueliangpao. As duas imagens mostram como a rea pantanosa foi perdida e substituda por reas agrcolas, que aparecem em cor vermelha na imagem, indicando tambm a perda de biodiversidade nessa regio. A salinizao da terra comea a
ocorrer ao longo das margens do rio (reas brancas).
Imagens e texto: China National Environmental Monitoring Centre

2000