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INSTITUTO POLITCNICO NACIONAL

UNIDAD PROFESIONAL
INTERDISCIPLINARIA DE INGENIERA
Y CIENCIAS SOCIALES Y
ADMINISTRATIVAS

Ingeniera Industrial
Electricidad Industrial Trabajo2
PONCE DE LEN CEJA ALAN
de 2015
Secuencia 3IM61
Boleta 2009600728
Mesa 2

Periodo: marzo-julio 2015

Contenido
Parte 1 RESISTENCIA

Caractersticas Tcnicas Generales

Tipos De Resistencias

Codigo De Colores Para Resistencias

Variables

Resistencias Ajustables

10

Ley De Ohm

10

Potencia

11

Asociacin De Resistencias

12

Resistencias En Serie

12

Resistencias En Paralelo

13

Resistencias No Lineales

14

Parte 2 TRANSFORMADOR

17

Funcionamiento

17

Relacin de Transformacin

17

Principio de funcionamiento

18

Corriente de inrush

19

Transformador trifsico

19

Partes

19

Tipos de transformadores

21

Segn sus aplicaciones

21

Segn su construccin

24

Parte 3 BOBINAS

25

Construccin

25

Funcionamiento de una bobina

26

Energa almacenada

26

En circuitos

26

En corriente alterna
Comportamientos ideal y real

27
28

En corriente continua

28

En corriente alterna

28

Comportamiento a la interrupcin del circuito

30

Anlisis de transitorios

33

Parte 4 CAPACITORES

34

Funcionamiento

34

Energa almacenada

35

Carga y descarga

35

En corriente alterna

36

Asociaciones de condensadores

36

Condensadores variables

37

Comportamientos ideal y real

38

Comportamiento en corriente continua

38

Comportamiento en corriente alterna

38

Tipos de dielctrico utilizados en condensadores

41

Usos

44

Parte 4 POTENCIA CC Y CA

44

Potencia en corriente continua

44

Potencia en corriente alterna

45

Componentes de la intensidad

46

Potencia aparente

46

Potencia activa, Potencia media consumida o potencia absorbida

47

Potencia Reactiva Inductiva

47

Potencia Reactiva Capacitiva

48

Potencia de cargas reactivas e in-reactivas

49

Potencia trifsica

49

Parte 5 LA GUERRA DE LAS CORRIENTES

50

Historia

50

Corriente continua y alterna

51

Tesla vs Edison

51

Parte 1 RESISTENCIA
Sabemos que desde el punto de vista de la corriente elctrica existen bsicamente dos tipos de
materiales, en funcin de la mayor o menor facilidad con la que esta circula a travs de ellos:
Conductores y aislantes

Se llama Resistencia Elctrica a la oposicin que ofrece un material al paso de


la corriente. Los componentes que en electrnica se emplean para que
cumplan esta misin se denominan simplemente Resistencias. Se trata de un
componente pasivo, es decir no genera intensidad ni tensin en un circuito,
pero sus propiedades se aplican para controlar una tensin o corriente
elctrica. Su comportamiento se rige por la ley de Ohm.
La unidad de medida de resistencia es el Ohm, y se representa por la letra.

Su valor lo conocemos por el cdigo de colores, tambin puede ir impreso en cuerpo de la


resistencia directamente.
Una vez fabricadas su valor es fijo.
SIMBOLOS

UNIDAD

Caractersticas Tcnicas Generales


A) Resistencia nominal.Es el valor terico esperado al acabar el proceso de fabricacin.

B) Tolerancia.Diferencia entre las desviaciones superior e inferior. Se da en tanto por ciento. Nos da una idea de
la precisin del componente. Cuando el valor de la tolerancia es grande podemos decir que la
resistencia es poco precisa, sin embargo cuando dicho valor es bajo la resistencia es ms precisa.
C) Potencia nominales.Potencia que el elemento puede disipar de manera continua sin sufrir deterioro. Los valores
normalizados ms utilizados son: 1/8, 1/4, 1/2, 1, 2, 4, 5, 7, 10 y 20 W.

Tipos De Resistencias

Fijas:

1
Aglomeradas

23
Pelcula de Carbn o
Metlica

4
Bobinadas

1. Aglomeradas:
Barras compuestas de grafito y una resina aglomerante. La resistencia vara en funcin de la
seccin, longitud y resistividad de la mezcla.
2. De pelcula de carbn:
Se enrolla una tira de carbn sobre un soporte cilndrico cermico.

3. De pelcula metlica:
El proceso de fabricacin es el mismo que el anterior pero la tira es una pelcula metlica. Los
metales ms utilizados son Cromo, Molibdeno, Wolframio y Titanio. Son resistencias muy estables
y fiables.

4. Bobinadas:
Tienen enrolladas sobre un cilindro cermico, un hilo o cinta de una determinada resistividad. Se
utilizan las aleaciones de Ni-Cr-Al y para una mayor precisin las de Ni-Cr. Disipan grandes
potencias. Los modelos ms importantes son: Cementados, vitrificados y esmaltados.

4
Los valores normalizados para resistores de aglomerado, pelcula de carbn y pelcula metlica,
hasta una potencia de 2W son los siguientes:
1

1,2

1,5

Utilizando
Ejemplos:

1,8

un

2,2

factor

2,7

3,3

multiplicador

1,8 x 10000 = 1800

3,9

4,7

comprendido

5,6

entre

6,8

0,1

8,2

1000000.

x 10 = 33

6,8 x 1000000 = 6800000 = 6M8 6,8 M

Codigo De Colores Para Resistencias


El valor en ohmios de las resistencias de propsito general se obtiene de interpretar un cdigo de
colores que estas llevan formando bandas alrededor de su cuerpo. Cada color representa un
nmero. El valor se lee comenzando por la banda que est ms cerca a uno de los extremos de la
resistencia.

La primera banda es el primer dgito o cifra significativa del valor de la resistencia.


La segunda banda es el segundo dgito o cifra significativa del valor de la resistencia.
La tercera banda corresponde al multiplicador de Cero.

La cuarta banda representa la tolerancia del valor ledo de la resistencia.


Hay resistencias de precisin que tienen una quinta banda. Tambin, se pueden tener ms bandas
de acuerdo a ciertas indicaciones de uso, etc.

Equivalencias de los colores:


1a y 2a Banda
digito)
Negro

3a Banda

(cifra o

4a Banda (tolerancia)

( multiplicador de 0 )
0

Rojo

2%

Naranja

3%

Amarillo

4%

Verde

Azul

Marrn

Violeta

Gris

Blanco

1%

Dorado

-1

5%

Plateado

-2

10%

Sin color

20%

Variables
Son resistencias que permiten que su valor se puede variar. Se dividen en Potencimetros y
resistores ajustables. Normalmente el terminal central corresponde al cursor o parte mvil del
componente, mientras que entre los extremos se encuentra la resistencia.
Potencimetros:
Se utilizan manipular la seal que hay en un circuito, a travs de un eje que generalmente
comunica al exterior del gabinete (volumen de un equipo de msica, volt de una fuente etc).
La curva de respuesta de la resistencia con respecto a la posicin que tome el cursor en todo su
recorrido puede ser: Logartmica o Lineal.

Potencimetro de pelcula de
carbn

Potencimetro de hilo

Smbolos del potencimetro

Potencimetros Multivuelta:
En algunas aplicaciones en las que se necesita una altsima precisin en el ajuste, no basta con la
que ofrecen los otros tipos de potencimetros. Para esas aplicaciones existen los potencimetros
Multivuelta. Estn formados por un cilindro resistivo de cierta longitud sobre el que desliza
longitudinalmente el cursor, movido por un husillo o tornillo sin fin actuado por el mando exterior.
Gracias a esta disposicin se consigue que con cada vuelta la variacin de la resistencia sea muy
lenta, con lo que se logra una mayor precisin.

Resistencias Ajustables
Son resistencias que permiten ser calibradas para fijar algn parmetro en el interior de los
equipos, mediante una herramienta (destornillador para calibracin) y no son accesibles al usuario.
Se los denomina tambin Pre-Set o Trimpot y lo encontramos en el comercio en la versin comun
(una vuelta) o multivuelta. Su valor viene grabado sobre la cubierta.
SIMBOLOS

Pre-Set una vuelta

Pre-Set multivuelta

Ley De Ohm
La intensidad de corriente que circula por un circuito elctrico, es directamente proporcional al
voltaje o tensin aplicada al circuito, e inversamente proporcional a la resistencia que ofrece dicho
circuito al paso de la corriente elctrica.

Las expresiones matemticas que cumplen con esta definicin son:

I=V/R

V = I. R

Donde I es la intensidad o corriente,


unidades las siguientes:

R=V/I

V es la tensin y R la resistencia, siendo sus

Amper

Intensidad

Volt

Tension

Ohm

Resistencia

Los mltiplos y submltiplos ms utilizados en electrnica para estas magnitudes son los
siguientes:

Magnitud

Unidad

Mltiplos
Megaohm (M) = 10

R
Resistencia

Ohm ( )

Kiloohm (K) = 10

Submltiplos

Miliamper (mA)=10

I = Intensidad Amper (A)

Microamper (uA)=10
A
Milivolt

V = Tension

Volt (V)

(mV)=10

Microvolt (uV)=10

V
V

Potencia
La potencia se define como el producto entre la tensin aplicada a un circuito elctrico y la
intensidad que es absorbida por este. Su unidad de medida es el vatio, y se representa por la letra
W (Watt).

Amper

Intensidad

Volt

Tension

Ohm

Resistencia

Potencia
I>A

P=U.I
Si tenemos en cuenta
sustituimos
en
la
obtener las siguientes

P>W

I=
P/R

U>V

P/V

V/R

adems la ley de OHM, y


expresin anterior, podemos
frmulas:

V=

R*P

R*I
P/I

V/R

P/I

R=

P=
R*I

V/I
V/P

V*I

Asociacin De Resistencias
Las resistencias se pueden conectar entre s, de manera que podemos obtener las siguientes
asociaciones posibles:
Asociacin de resistencias en serie, asociacin en paralelo bien asociaciones entre ambas,
mixtas. A continuacin pasamos a detallar cada una de ellas.

Resistencias En Serie
Cuando se tienen N resistencias conectadas en serie la resistencia total del circuito es igual a la
suma de todas las resistencias. Esto es:

RT= R1 + R2 + R3 +...+ RN
Ejemplo de Resistencias en Serie
Tenemos una batera de 24V DC a cuyos terminales se conectan en Serie: una resistencia R1 de
100 R, una resistencia R2 de 100 R, y una tercera resistencia R3 de 40 R. Cul es la resistencia
Total o equivalente que se le presenta a la batera?
Tenemos que RT= R1 + R2 + R3, por lo que reemplazando los valores tenemos:
RT= 100+100+40 = 240 R
Esto quiere decir que la resistencia Total o equivalente que la batera "ve" en sus terminales es de
240 R.

Resistencias En Paralelo
La resistencia total de N nmero de resistencias en paralelo est dada por la siguiente ecuacin:

Ejemplo de Resistencia en paralelo:


En este caso tenemos una tensin de 9V y tres resistencias de 10K conectadas en paralelo, para
calcular su valor total sera:
RT= 1 / (1/10000 + 1/10000 + 1/10000) = (0,0001 + 0,0001 + 0,0001 = 0,0003) > 1/0,0003 =
3333,33

Cuando se tienen dos resistencias nicamente, la resistencia total es:

Hay un tercer caso: Si se tienen UNICAMENTE dos resistencias y estas son IGUALES, o sea del
mismo valor hmico la forma de calcular el valor dado por ambas en paralelo es dividiendo del
valor de una de ellas sobre 2.
Por ejemplo: si se tienen dos resistencias de 10 ohms en paralelo se obtendr una resistencia final
de 5 Ohms: RT = 10 / 2 = 5

RT = R1 / 2
RT = R2 / 2

Resistencias No Lineales

LDR
La resistencia de estos tipos de componentes vara en funcin de la luz que recibe en su superficie.
As, cuando estn en oscuridad su resistencia es alta y cuando reciben luz su resistencia
disminuye considerablemente.
Los materiales que intervienen en su construccin son Sulfuro de Cadmio, utilizado como elemento
sensible a las radiaciones visibles y sulfuro de plomo se emplean en las LDR que trabajan en el
margen de las radiaciones infrarrojas. Estos materiales se colocan en encapsulados de vidrio o
resina.
Su uso ms comn se encuentra en apertura y cierre de puertas, movimiento y paro de cintas
trasportadoras, ascensores, contadores, alarmas, control de iluminacin...

Smbolos de la LDR

Aspecto fsico real de las fotoclulas o LDR

Las caractersticas tcnicas se estudian teniendo en cuenta la variacin de su resistencia en


funcin de la luz que reciben en su superficie en lux.

NTC
Es un componente, al igual que la PTC, que varia su resistencia en funcin de la temperatura. As,
cuando reciben una temperatura mayor que la de ambiente disminuye su valor hmico y cuando es
baja o de ambiente aumenta.

Smbolo de la NTC

Identificacin por bandas de colores

Aspecto fsico real de una


NTC

Suelen construirse con xido de hierro, de cromo, de manganeso, de cobalto o de nquel.


El encapsulado de este tipo de resistencia depender de la aplicacin que se le vaya a dar. Por ello
nos encontramos NTC de disco, de varilla, moldeado, lenteja, con rosca para chasis...
Los fabricantes identifican los valores de las NTC mediante dos procedimientos: serigrafiado
directo en el cuerpo de la resistencia, y mediante bandas de colores, semejante a las resistencias y
siguiendo su mismo cdigo, teniendo en cuenta que el primer color es el que est ms cercano a
las patillas del componente segn se observa en la figura. Su curva caracterstica se realiza entre
dos
parmetros,
la
resistencia
y
la
temperatura.
Sus aplicaciones ms importantes estn: medidas, regulacin y alarmas de temperatura,
regulacin de la temperatura en procesos de elaboracin, termostatos, compensacin de
parmetros de funcionamiento en aparatos electrnicos (radio, TV...).

PTC
En este componente un aumento de temperatura se corresponde con un aumento de resistencia.
Se fabrican con titanato de bario. Sus aplicaciones ms importantes son: en motores para evitar
que se quemen sus bobinas, en alarmas, en TV y en automviles (temperatura del agua).
El concepto de los encapsulados de las PTC se rige por los mismos criterios que una NTC, siendo
sus aspectos muy parecidos a los mismos.
Su curva caracterstica se realiza entre dos parmetros, la resistencia y la temperatura.
La identificacin de los valores de estos dispositivos se realiza mediante franjas de colores en el
cuerpo de los mismos que hacen referencia a un determinado tipo. Para deducir sus caractersticas
se recurre a los catlogos de los fabricantes.

Los mrgenes de utilizacin de las NTC y PTC estn limitados a valores de temperatura que no
sobrepasan los 400C.

Smbolo de la PTC

Identificacin por banda de colores Aspecto fsico real de una PTC

VDR
La propiedad que caracteriza esta resistencia consiste en que disminuye su valor hmico cuando
aumenta bruscamente la tensin. De esta forma bajo impulsos de tensin se comporta casi como
un
cortocircuito
y
cuando
cesa
el
impulso
posee
una
alta
resistividad.
Sus aplicaciones aprovechan esta propiedad y se usan bsicamente para proteger contactos
mviles de contactores, reles, interruptores.., ya que la sobre intensidad que se produce en los
accionamientos disipa su energa en el varistor que se encuentra en paralelo con ellos, evitando
as el deterioro de los mismos, adems, como proteccin contra sobre tensiones y estabilizacin de
tensiones, adaptacin a aparatos de medida...

Smbolo de la VDR

Aspecto fsico real de una VDR

Se utilizan en su construccin carburo de silicio, xido de zinc, y xido de titanio.

Parte 2 TRANSFORMADOR
Se denomina transformador a un dispositivo elctrico que permite aumentar o disminuir la tensin
en un circuito elctrico de corriente alterna, manteniendo la potencia. La potencia que ingresa al
equipo, en el caso de un transformador ideal (esto es, sin prdidas), es igual a la que se obtiene a
la salida. Las mquinas reales presentan un pequeo porcentaje de prdidas, dependiendo de su
diseo y tamao, entre otros factores.
El transformador es un dispositivo que convierte la energa elctrica alterna de un cierto nivel de
tensin, en energa alterna de otro nivel de tensin, basndose en el fenmeno de la induccin
electromagntica. Est constituido por dos bobinas de material conductor, devanadas sobre un
ncleo cerrado de material ferromagntico, pero aisladas entre s elctricamente. La nica
conexin entre las bobinas la constituye el flujo magntico comn que se establece en el ncleo. El
ncleo, generalmente, es fabricado bien sea de hierro o de lminas apiladas de acero elctrico,
aleacin apropiada para optimizar el flujo magntico. Las bobinas o devanados se denominan
primario y secundario segn correspondan a la entrada o salida del sistema en cuestin,
respectivamente. Tambin existen transformadores con ms devanados; en este caso, puede
existir un devanado "terciario", de menor tensin que el secundario.

Funcionamiento
Este elemento elctrico se basa en el fenmeno de la
induccin electromagntica, ya que si aplicamos una fuerza
electromotriz alterna en el devanado primario, debido a la
variacin de la intensidad y sentido de la corriente alterna,
se produce la induccin de un flujo magntico variable en el
ncleo de hierro.
Este flujo originar por induccin electromagntica, la aparicin de una fuerza electromotriz en el
devanado secundario. La tensin en el devanado
1Representacin esquemtica del
secundario depender directamente del nmero de espiras transformador.
que tengan los devanados y de la tensin del devanado
primario.

Relacin de Transformacin
La relacin de transformacin indica el aumento o decremento que sufre el valor de la tensin de
salida con respecto a la tensin de entrada, esto quiere decir, la relacin entre la tensin de salida
y la de entrada.
La relacin entre la fuerza electromotriz inductora (Ep), la aplicada al devanado primario y la fuerza
electromotriz inducida (Es), la obtenida en el secundario, es directamente proporcional al nmero
de espiras de los devanados primario (Np) y secundario (Ns) , segn la ecuacin:

La relacin de transformacin (m) de la tensin entre el bobinado primario y el bobinado


secundario depende de los nmeros de vueltas que tenga cada uno. Si el nmero de vueltas del
secundario es el triple del primario, en el secundario habr el triple de tensin.

Dnde: (Vp) es la tensin en el devanado primario o tensin de entrada, (Vs) es la tensin en el


devanado secundario o tensin de salida, (Ip) es la corriente en el devanado primario o corriente
de entrada, e (Is) es la corriente en el devanado secundario o corriente de salida.

Esta particularidad se utiliza en la red de transporte de energa elctrica: al poder efectuar el


transporte a altas tensiones y pequeas intensidades, se disminuyen las prdidas por el efecto
Joule y se minimiza el costo de los conductores.
As, si el nmero de espiras (vueltas) del secundario es 100 veces mayor que el del primario, al
aplicar una tensin alterna de 230 voltios en el primario, se obtienen 23.000 voltios en el
secundario (una relacin 100 veces superior, como lo es la relacin de espiras). A la relacin entre
el nmero de vueltas o espiras del primario y las del secundario se le llama relacin de vueltas del
transformador o relacin de transformacin.
Ahora bien, como la potencia elctrica aplicada en el primario, en caso de un transformador ideal,
debe ser igual a la obtenida en el secundario:

El producto de la diferencia de potencial por la intensidad (potencia) debe ser constante, con lo que
en el caso del ejemplo, si la intensidad circulante por el primario es de 10 amperios, la del
secundario ser de solo 0,1 amperios (una centsima parte).

Principio de
funcionamiento
El principio de funcionamiento del
transformador tiene sus bases en la
teora del electromagnetismo resumida
en las ecuaciones de Maxwell.

Corriente de inrush
La corriente de inrush o corriente
transitoria de magnetizacin es una corriente varias veces la corriente nominal que se produce al
momento de conectar el transformador a la red. Puede ser de 10 veces la corriente nominal hasta
100 veces en casos raros.

Transformador trifsico
Existen muchos tipos de transformadores, entre los cuales el transformador trifsico tiene una
importancia indudable. Este tipo de transformador se ocupa tanto en generacin cerca de los
generadores para elevar la insuficiente tensin de estos, as como tambin en transmisin por
lneas de transmisin y en distribucin en donde se transporta la energa elctrica a voltajes
menores hacia casas, comercio e industria. Todos los transformadores desde la generadora hasta
la entrada de nuestros hogares o industrias son transformadores trifsicos.
Un transformador trifsico consta de tres fases desplazadas en 120 grados, en sistemas
equilibrados tienen igual magnitud. Una fase consiste en un polo positivo y negativo por el que
circula una corriente alterna. No es necesario decir que un transformador no funciona con corriente
continua, puesto que para que exista un voltaje V debe haber una variacin del flujo. V = N d/dt
donde N es el nmero de espiras del lado de alta o baja tensin del transformador. El trmino d/dt
es una derivada del flujo, o en trminos simples la variacin del flujo magntico. Faraday demostr
en el siglo XIX que si se acerca un imn a una bobina moviendo el imn o la bobina se induce una
corriente y produce un voltaje los cuales pueden hacer trabajo como encender una bombilla.
Las diferentes formas de conexin de los bobinados trifsicos de un transformador, recibe el
nombre de grupo de conexionado. Adems de identificar las conexiones de los bobinados primario
y secundario (estrella, tringulo o zig-zag), el grupo de conexionado indica el desfasaje entre las
tensiones de lnea primaria y secundaria, de los sistemas trifsicos vinculados por el transformador.
Los grupos de conexionado ms comnmente utilizados en la distribucin de energa elctrica son
Dy5 (primario en tringulo, secundario en estrella, desfasaje 150 grados) y Dy11 (tringulo, estrella,
330 grados), Yy0 (estrella, estrella, 0 grados), Yd11 (estrella, tringulo, 330 grados), entre otros. El
concepto prctico de grupo de conexionado adquiere relevancia para realizar una operacin
segura, durante la puesta en paralelo de transformadores.

Partes
El ncleo
El ncleo est formado por varias chapas u hojas de metal (generalmente material ferromagntico)
que estn apiladas una junto a la otra, sin soldar, similar a las hojas de un libro. La funcin del
ncleo es mantener el flujo magntico confinado dentro de l y evitar que este fluya por el aire
favoreciendo las perdidas en el ncleo y reduciendo la eficiencia. La configuracin por lminas del
ncleo laminado se realiza para evitar las corrientes de Foucault, que son corrientes que circulan
entre lminas, indeseadas pues favorecen las perdidas.

Bobinas
Las bobinas son simplemente alambre generalmente de cobre enrollado en las piernas del ncleo.
Segn el nmero de espiras (vueltas) alrededor de una pierna inducir un voltaje mayor. Se juega
entonces con el nmero de vueltas en el primario versus las del secundario. En un transformador
trifsico el nmero de vueltas del primario y secundario debera ser igual para todas las fases.
Cambiador de taps
El cambiador de taps o derivaciones es un dispositivo generalmente mecnico que puede ser
girado manualmente para cambiar la razn de transformacin en un transformador, tpicamente,
son 5 pasos uno de ellos es neutral, los otros alteran la razn en ms o menos el 5%. Por ejemplo
esto ayuda a subir el voltaje en el secundario para mejorar un voltaje muy bajo en alguna barra del
sistema.
Rel de sobrepresin
Es un dispositivo mecnico que nivela el aumento de presin del transformador que pueden
hacerlo explotar. Sin embargo existen varios equipos que explotan a pesar de tener este
dispositivo. Existen el rel de presin sbita para presiones transitorias y el rel de sobrepresin
para presiones ms permanentes.
Tablero de control
Contiene las conexiones elctricas para el control, rels de proteccin elctrica, seales de control
de vlvulas de sobrepresin hacia dispositivos de proteccin.
Configuraciones
Las bobinas pueden ser conectadas de forma diferente en delta, estrella, o T. Se pueden hacer
transformadores trifsicos de tres formas distintas:
1. Conectando tres transformadores monofsicos
2. Ncleo tipo acorazado
3. Transformador tipo ncleo.
Clases de ventilacin
Hay diferentes tipos de ventilacin en un transformador. La ventilacin puede ser por:

Conveccin natural (N).

Ventilacin forzada (F).

El refrigerante al interior del estante del transformador es de varios tipos:

Aceite (O del ingls Oil).

Agua (W, del ingls Water).

Gas (G).

La nomenclatura que designa la ventilacin es del tipo XXYY, donde XX indica el tipo de
refrigerante, y el YY la ventilacin usada. Segn esto existen:

ONAN

ONAF

ONWF

OFAF

Tipos de transformadores
Segn sus aplicaciones
Transformador elevador/reductor de tensin

Son empleados por empresas de generacin elctrica en


las subestaciones de la red de transporte de energa elctrica,
con el fin de disminuir las prdidas por efecto Joule. Debido a
la resistencia de los conductores, conviene transportar la
energa elctrica a tensiones elevadas, lo que origina la
necesidad de reducir nuevamente dichas tensiones para
adaptarlas a las de utilizacin. La mayora de los dispositivos
electrnicos en hogares hacen uso de transformadores reductores conectados a un
circuito rectificador de onda completa para producir el nivel de tensin de corriente directa que
necesitan. Este es el caso de las fuentes de alimentacin de equipos de audio, video y
computacin.
Transformadores variables
Tambin llamados "Variacs", toman una lnea de tensin fija (en la entrada) y proveen de tensin
de salida variable ajustable, dentro de dos valores.
Transformador de aislamiento
Proporciona aislamiento galvnico entre el primario y el secundario, de manera que consigue una
alimentacin o seal "flotante". Suele tener una relacin 1:1 entre las tensiones del primario y
secundario. Se utiliza principalmente como medida de proteccin, en equipos que trabajan
directamente con la tensin de red y tambin para acoplar seales procedentes de sensores
lejanos, en equipos de electromedicina y donde se necesitan tensiones flotantes.
Transformador de alimentacin
Pueden tener una o varias bobinas secundarias y proporcionan las tensiones necesarias para el
funcionamiento del equipo. A veces incorpora un fusible que corta su circuito primario cuando el
transformador alcanza una temperatura excesiva, evitando que ste se queme, con la emisin de
humos y gases que conlleva el riesgo de incendio. Estos fusibles no suelen ser reemplazables, de
modo que hay que sustituir todo el transformador.

2Transformador trifsico. Conexin estrella-tringulo.

4Transformador diferencial de variacin lineal (LVDT).


Transformador trifsico
Tienen tres bobinados en su primario y tres en su secundario.
3Transformador Flyback
Pueden adoptar forma de estrella (Y) (con hilo de neutro o no) moderno.
o delta -tringulo- () y las combinaciones entre ellas: -, Y, Y- y Y-Y. Hay que tener en cuenta que an con relaciones 1:1, al pasar de a Y o viceversa,
las tensiones de fase varan.
1. Delta estrella: Se usa especialmente en distribucin (baja tensin) con delta en alta y
estrella en baja con neutro accesible. Esto permite que la onda sinusoidal de tercera
armnica se mantenga circulando por la delta, pero no se transmita a las estrella.
Transformador de pulsos
Es un tipo especial de transformador con respuesta muy rpida (baja autoinduccin) destinado a
funcionar en rgimen de pulsos. Su principal aplicacin es transferir impulsos de mando sobre
elementos de control de potencia como SCR, triacs, etc. logrando un aislamiento galvnico entre
las etapas de mando y potencia.
Transformador de lnea o Flyback
Es un caso particular de transformador de pulsos. Se emplea en los televisores con TRC (CRT)
para generar la alta tensin y la corriente para las bobinas de deflexin horizontal. Suelen ser
pequeos y econmicos. Adems suele proporcionar otras tensiones para el tubo (foco, filamento,

etc.). Adems de poseer una respuesta en frecuencia ms alta que muchos transformadores, tiene
la caracterstica de mantener diferentes niveles de potencia de salida debido a sus diferentes
arreglos entre sus bobinados secundarios.
Transformador diferencial de variacin lineal
El transformador diferencial de variacin lineal (LVDT segn sus siglas en ingls) es un tipo de
transformador elctrico utilizado para medir desplazamientos lineales. El transformador posee tres
bobinas dispuestas extremo con extremo alrededor de un tubo. La bobina central es el devanado
primario y las externas son los secundarios. Un centro ferromagntico de forma cilndrica, sujeto al
objeto cuya posicin desea ser medida, se desliza con respecto al eje del tubo.
Los LVDT son usados para la realimentacin de posicin en servomecanismos y para la medicin
automtica en herramientas y muchos otros usos industriales y cientficos.
Transformador con diodo dividido
Es un tipo de transformador de lnea que incorpora el diodo rectificador para proporcionar la
tensin continua de MAT directamente al tubo. Se llama diodo dividido porque est formado por
varios diodos ms pequeos repartidos por el bobinado y conectados en serie, de modo que cada
diodo slo tiene que soportar una tensin inversa relativamente baja. La salida del transformador
va directamente al nodo del tubo, sin diodo ni triplicador.
Transformador de impedancia
Este tipo de transformador se emplea para adaptar antenas y lneas de transmisin (tarjetas de
red, telfonos, etc.) y era imprescindible en los amplificadores de vlvulas para adaptar la
alta impedancia de los tubos a la baja de los altavoces.
Si se coloca en el secundario una impedancia de valor Z, y llamamos n a Ns/Np, como Is=-Ip/n y
Es=Ep.n, la impedancia vista desde el primario ser Ep/Ip = -Es/nIs = Z/n. As, hemos
conseguido transformar una impedancia de valor Z en otra de Z/n. Colocando el transformador al
revs, lo que hacemos es elevar la impedancia en un factor n.
Estabilizador de tensin
Es un tipo especial de transformador en el que el ncleo se satura cuando la tensin en el primario
excede su valor nominal. Entonces, las variaciones de tensin en el secundario quedan limitadas.
Tena una labor de proteccin de los equipos frente a fluctuaciones de la red. Este tipo de
transformador ha cado en desuso con el desarrollo de los reguladores de tensin electrnicos,
debido a su volumen, peso, precio y baja eficiencia energtica.
Transformador hbrido o bobina hbrida
Es un transformador que funciona como una hbrida. De aplicacin en los telfonos, tarjetas de red,
etc.
Balun
Es muy utilizado como balun para transformar lneas equilibradas en no equilibradas y viceversa.
La lnea se equilibra conectando a masa la toma intermedia del secundario del transformador.
Transformador electrnico

Est compuesto por un circuito electrnico que eleva la frecuencia de la corriente elctrica que
alimenta al transformador, de esta manera es posible reducir drsticamente su tamao. Tambin
pueden formar parte de circuitos ms complejos que mantienen la tensin de salida en un valor
prefijado sin importar la variacin en la entrada, llamados fuente conmutada.
Transformador de frecuencia variable
Son pequeos transformadores de ncleo de hierro, que funcionan en la banda de
audiofrecuencias. Se utilizan a menudo como dispositivos de acoplamiento en circuitos electrnicos
para comunicaciones, medidas y control.
Transformadores de medida
Entre los transformadores con fines especiales, los ms importantes son los transformadores de
medida para instalar instrumentos, contadores y rels protectores en circuitos de alta tensin o de
elevada corriente. Los transformadores de medida aslan los circuitos de medida o de rels,
permitiendo una mayor normalizacin en la construccin de contadores, instrumentos y rels.

Segn su construccin
Autotransformador
El primario y el secundario del transformador estn
conectados en serie, constituyendo un bobinado nico.
Pesa menos y es ms barato que un transformador y por
ello se emplea habitualmente para convertir 220 V a 125 V y
viceversa y en otras aplicaciones similares. Tiene el
inconveniente de no proporcionar aislamiento galvnico
entre el primario y el secundario.
5Pequeo transformador con ncleo

Transformador con ncleo toroidal o envolvente

toroidal.

El ncleo consiste en un anillo, normalmente de


compuestos artificiales de ferrita, sobre el que se bobinan el primario y el secundario. Son ms
voluminosos, pero el flujo magntico queda confinado en el ncleo, teniendo flujos de dispersin
muy reducidos y bajas prdidas por corrientes de Foucault.
Transformador de grano orientado
El ncleo est formado por una chapa de hierro de grano orientado, enrollada sobre s misma,
siempre en el mismo sentido, en lugar de las lminas de hierro dulce separadas habituales.
Presenta prdidas muy reducidas pero es caro. La chapa de hierro de grano orientado puede ser
tambin utilizada en transformadores orientados (chapa en E), reduciendo sus prdidas.
Bobina de ncleo de aire
En aplicaciones de alta frecuencia se emplean bobinados sobre un carrete sin ncleo o con un
pequeo cilindro de ferrita que se introduce ms o menos en el carrete, para ajustar su inductancia.

Transformador de ncleo envolvente

Estn provistos de ncleos de ferrita divididos en dos mitades que, como una concha, envuelven
los bobinados. Evitan los flujos de dispersin.
Transformador piezoelctrico
Para ciertas aplicaciones han aparecido en el mercado transformadores que no estn basados en
el flujo magntico para transportar la energa entre el primario y el secundario, sino que se emplean
vibraciones mecnicas en un cristal piezoelctrico. Tienen la ventaja de ser muy planos y funcionar
bien a frecuencias elevadas. Se usan en algunos convertidores de tensin para alimentar las
lmparas fluorescentes de los monitores de led y TFT usados en computacin y en televisin.

Parte 3 BOBINAS
Un inductor, bobina o reactor es un componente pasivo de un circuito elctrico que, debido al
fenmeno de la autoinduccin, almacena energa en forma de campo magntico.

Construccin
Un inductor est constituido normalmente por una bobina de conductor, tpicamente alambre o hilo
de cobre esmaltado. Existen inductores con ncleo de aire o con ncleo hecho de material
ferroso (por ejemplo, acero magntico), para incrementar su capacidad de magnetismo.
Los inductores tambin pueden estar construidos en circuitos integrados, usando el mismo proceso
utilizado para realizar microprocesadores. En estos casos se usa, comnmente, el aluminio como
material conductor. Sin embargo, es raro que se construyan inductores dentro de los circuitos
integrados; es mucho ms prctico usar un circuito llamado "girador" que, mediante un amplificador
operacional, hace que un condensador se comporte como si fuese un inductor.
El inductor consta de las siguientes partes:

Devanado inductor: Es el conjunto de espiras destinado a producir el flujo magntico, al


ser recorrido por la corriente elctrica.

Culata: Es una pieza de sustancia ferromagntica, no rodeada por devanados, y destinada


a unir los polos de la mquina.

Pieza polar: Es la parte del circuito magntico situada entre la culata y el entrehierro,
incluyendo el ncleo y la expansin polar.

Ncleo: Es la parte del circuito magntico rodeada por el devanado inductor.

Expansin polar: Es la parte de la pieza polar prxima al inducido y que bordea al


entrehierro.

Polo auxiliar o de conmutacin: Es un polo magntico suplementario, provisto o no, de


devanados y destinado a mejorar la conmutacin. Suelen emplearse en las mquinas de
mediana y gran potencia.

Tambin pueden fabricarse pequeos inductores, que se usan para frecuencias muy altas, con un
conductor pasando a travs de un cilindro de ferrita o granulado.

Funcionamiento de una bobina


Sea una bobina o solenoide de longitud l, seccin S y de un nmero de espiras N, por el que
circula una corriente elctrica i (t).
Aplicando la Ley de Biot-Savart que relaciona la induccin magntica, B(t), con la causa que la
produce, es decir, la corriente i(t) que circula por el solenoide, se obtiene que el flujo magntico
(t) que abarca es igual a:

Si el flujo magntico es variable en el tiempo, se genera en cada espira, segn la Ley de Faraday,
una fuerza electromotriz (f.e.m.) de autoinduccin que, segn la Ley de Lenz, tiende a oponerse a
la causa que la produce, es decir, a la variacin de la corriente elctrica que genera dicho flujo
magntico. Por esta razn suele llamarse fuerza contraelectromotriz. sta tiene el valor:

A la expresin
se le denomina Coeficiente de autoinduccin, L, el cul relaciona la
variacin de corriente con la f.e.m. inducida y, como se puede ver, depende de la geometra de la
bobina y del ncleo en la que est devanada. Se mide en Henrios.

Energa almacenada
La bobina almacena energa elctrica en forma de campo magntico cuando aumenta la intensidad
de corriente, devolvindola cuando sta disminuye. Matemticamente se puededemostrar (Fig.
5.3.6) que la energa , almacenada por una bobina con inductancia , que es recorrida por una
corriente de intensidad , viene dada por:

En circuitos
De la formulacin fsica de la bobina se ha extrado la
expresin:

Suponiendo una bobina ideal, (figura 1), sin prdidas de carga,


aplicando la segunda Ley de Kirchhoff, se tiene que:

Es decir, en toda bobina elctrica dentro de un circuito se produce en ella una cada de tensin:

Despejando la intensidad:

Si en el instante t = 0, la bobina est cargada con una corriente I, sta se puede sustituir por una
bobina descargada y una fuente de intensidad de valor i (0) = I en paralelo.
La corriente por la bobina y por tanto el flujo no pueden variar bruscamente ya que si no la
tensin
debera hacerse infinita. Por eso al abrir un circuito en donde se halle conectada
una bobina, siempre saltar un arco de corriente entre los bornes del interruptor que da salida a la
corriente que descarga la bobina.
Cuando el inductor no es ideal porque tiene una resistencia interna en serie, la tensin aplicada es
igual a la suma de la cada de tensin sobre la resistencia interna ms la fuerza contraelectromotriz autoinducida.

En corriente alterna
En corriente alterna, una bobina ideal ofrece una resistencia al paso de la corriente elctrica que
recibe el nombre de reactancia inductiva,
pulsacin (

, cuyo valor viene dado por el producto de la

) por la inductancia, L:

Si la pulsacin est en radianes por segundo (rad/s) y la inductancia en henrios (H) la reactancia
resultar en ohmios.
De acuerdo con la ley de Ohm circular una corriente alterna que se ver retrasada 90 (
respecto a la tensin aplicada.
Asociaciones comunes

Figura 2. Asociacin serie general.

Figura 3. Asociacin paralelo general.

Al igual que las resistencias, las bobinas pueden asociarse en serie (figura 2), paralelo (figura 3) o
de forma mixta. En estos casos, y siempre que no exista acoplamiento magntico, la inductancia
equivalente para la asociacin en serie vendr dada por:

Para la asociacin en paralelo tenemos:

Para la asociacin mixta se proceder de forma anloga que con las resistencias.
Si se requiere una mayor comprensin del comportamiento reactivo de un inductor, es conveniente
entonces analizar detalladamente la "Ley de Lenz" y comprobar de esta forma cmo se origina una
reactancia de tipo inductiva, la cual nace debido a una oposicin que le presenta el inductor o
bobina a la variacin de flujo magntico.

Comportamientos ideal y real


En corriente continua
Una bobina ideal en corriente continua se comporta como un cortocircuito (conductor ideal), ya que
al ser i (t) constante, es decir, no vara con el tiempo, no hay autoinduccin de ninguna f.e.m.

Una bobina real en rgimen permanente se comporta como una resistencia cuyo valor
6a) ser el de su devanado.

(figura

En rgimen transitorio, esto es, al conectar o desconectar un circuito con bobina, suceden
fenmenos electromagnticos que inciden sobre la corriente.

En corriente alterna

Figura 4. Diagrama cartesiano de las tensiones y corriente en una bobina.


Al conectar una CA senoidal v (t) a una bobina aparecer una corriente i (t), tambin senoidal, esto
es, variable, por lo que, como se coment ms arriba, aparecer una fuerza contraelectromotriz, -e

(t), cuyo valor absoluto puede demostrase que es igual al de v (t). Por tanto, cuando la corriente i (t)
aumenta, e (t) disminuye para dificultar dicho aumento; anlogamente, cuando i (t) disminuye, e (t)
aumenta para oponerse a dicha disminucin. Esto puede apreciarse en el diagrama de la figura 4.
Entre 0 y 90 la curva i(t) es negativa, disminuyendo desde su valor mximo negativo hasta cero,
observndose que e (t) va aumentando hasta alcanzar su mximo negativo. Entre 90 y 180, la
corriente aumenta desde cero hasta su valor mximo positivo, mientras e (t) disminuye hasta ser
cero. Desde 180 hasta los 360 el razonamiento es similar al anterior.

Figura 5. Diagrama fasorial.


Dado que la tensin aplicada, v (t) es igual a -e (t), o lo que es lo mismo, est desfasada 180
respecto de e (t), resulta que la corriente i(t) queda retrasada 90 respecto de la tensin aplicada.
Consideremos por lo tanto, una bobina L, como la de la figura 1, a la que se aplica una tensin
alterna de valor:

Figura 6.: Circuitos equivalentes de una bobina real en CC, a), y en CA, b) y c).
De acuerdo con la ley de Ohm circular una corriente alterna, retrasada 90 (
tensin aplicada (figura 5), de valor:

) respecto a la

Donde

. Si se representa el valor eficaz de la corriente obtenida en forma polar:

Y operando matemticamente:

Por lo tanto, en los circuitos de CA, una bobina ideal se


magnitud compleja sin parte real y parte imaginaria positiva:

puede asimilar a una

En la bobina real, habr que tener en cuenta la resistencia de su bobinado, R L, pudiendo ser
su circuito equivalente o modelo, el que aparece en la figura 6b) o 6c) dependiendo del tipo de
bobina o frecuencia de funcionamiento, aunque para anlisis ms precisos pueden utilizarse
modelos ms complejos que los anteriores.

Comportamiento a la interrupcin del circuito

La alimentacin carga el inductor a travs la resistencia.


Examinemos el comportamiento prctico de un inductor cuando se interrumpe el circuito que lo
alimenta. En el dibujo de derecha aparece un inductor que se carga a travs una resistencia y un
interruptor. El condensador dibujado en punteado representa las capacitancias parsitas del
inductor. Est dibujado separado del inductor, pero en realidad forma parte de l, porque
representa las capacidades parsitas de las vueltas del devanado entre ellas mismas. Todo
inductor tiene capacidades parsitas, incluso los devanados especialmente concebidos para
minimizarlas como el devanado en "nido de abejas".

El interruptor se abre. La corriente solo puede circular cargando las capacidades parsitas.
A un cierto momento

el interruptor se abre. Si miramos la definicin de inductancia:

Vemos que, para que la corriente que atraviesa el inductor se detenga instantneamente, sera
necesario la aparicin de una tensin infinita, y eso no puede suceder. Por esa razn la corriente
continua circulando a travs de las capacidades parsitas de la bobina. Al principio, el nico
camino que tiene es a travs las capacidades parsitas. La corriente continua circulando a travs la
capacidad parsita, cargando negativamente el punto alto del condensador en el dibujo.

En el instante

el interruptor de abre dejando la inductancia oscilar con las capacidades parsitas.

Nos encontramos con un circuito LC que oscilar a una pulsacin:

Donde es el valor equivalente de las capacidades parsitas. Si los aislamientos del devanado
son suficientemente resistentes a las altas tensiones, y si el interruptor interrumpe bien el circuito,
la oscilacin continuar con una amplitud que se amortiguar debido a las prdidas dielctricas y
resistivas de las capacidades parsitas y del conductor del inductor. Si adems, el inductor tiene un
ncleo ferromagntico, habr tambin prdidas en el ncleo.
Hay que ver que la tensin mxima (conocida como "sobretensin") de la oscilacin puede ser muy
grande, ya que el mximo de la tensin corresponde al momento en el cual toda la energa

almacenada en la bobina
habr pasado a las capacidades parsitas
. Si estas son
pequeas, la tensin puede ser muy grande y pueden producirse elctricos entre vueltas de la
bobina o entre los contactos abiertos del interruptor.
Aunque los arcos elctricos sean frecuentemente perniciosos y peligrosos, otras veces son tiles y
deseados. Es el caso de la soldadura, lmparas a arco, alto horno elctrico y hornos a arco. En el
caso de la soldadura al arco, el interruptor de nuestro diagrama es el contacto entre el metal a
soldar y el electrodo.

Si la tensin es grande pueden producirse arcos en el interruptor o en la bobina.


Lo que sucede cuando el arco aparece depende de las caractersticas elctricas del arco. Y las
caractersticas de un arco dependen de la corriente que lo atraviesa. Cuando la corriente es grande
(decenas de amperios), el arco est formado por un camino espeso de molculas y tomos
ionizados que presentan poca resistencia elctrica y una inercia trmica que lo hace durar. El arco
disipa centenas de vatios y puede fundir metales y crear incendios. Si el arco se produce entre los
contactos del interruptor, el circuito no estar verdaderamente abierto y la corriente continuar
circulando. Los arcos no deseados constituyen un problema serio y difcil de resolver cuando se
utilizan altas tensiones y grandes potencias.

En el instante se produce un arco que dura hasta el instante . A partir de ese momento, la
inductancia oscila con las capacidades parsitas. En punteado la corriente y la tensin que habra
si el arco no se produjese.
Cuando las corrientes son pequeas, el arco se enfra rpidamente y deja de conducir la
electricidad. En el dibujo de la derecha hemos ilustrado un caso particular que puede producirse,

pero que solo es uno de los casos posibles. Hemos ampliado la escala del tiempo alrededor de la
apertura del interruptor y de la formacin del arco.
Despus de la apertura del interruptor, la tensin a los bornes de la inductancia aumenta (con signo
contrario). En el instante , la tensin es suficiente para crear un arco entre dos vueltas de la
bobina. El arco presenta poca resistencia elctrica y descarga rpidamente las capacidades
parsitas. La corriente, en lugar de continuar cargando las capacidades parsitas, comienza a
pasar por el arco. Hemos dibujado el caso en el cual la tensin del arco es relativamente constante.
La corriente del inductor disminuye hasta que al instante sea demasiado pequea para mantener
el arco y este se apaga y deja de conducir. La corriente vuelve a pasar por las capacidades
parsitas y esta vez la oscilacin contina amortigundose y sin crear nuevos arcos, ya que esta
vez la tensin no alcanzar valores demasiado grandes. Recordemos que este es solamente un
caso posible.
Se puede explicar por qu una persona puede recibir una pequea descarga elctrica al medir la
resistencia de un bobinado con un simple hmetro que solo puede alimentar unos miliamperios y
unos pocos voltios. La razn es que para medir la resistencia del bobinado, le hace circular unos
miliamperios. Si, cuando se desconectan los cables del hmetro, se sigue tocando con los dedos
los bornes de la bobina, los miliamperios que circulaban en ella continuarn hacindolo, pero
pasando por los dedos.

Anlisis de transitorios
El diodo sirve de camino a la corriente del inductor cuando
el transistor se bloquea. Esto evita la aparicin de altas
tensiones entre el colector y la base del transistor.
La regla es que, para evitar los arcos o las
sobretensiones, hay que proteger los circuitos previendo
un pasaje para la corriente del inductor cuando el circuito
se interrumpe. En el diagrama de la derecha hay un
ejemplo de un transistor que controla la corriente en una
bobina (la de un rel, por ejemplo). Cuando el transistor
se bloquea, la corriente que circula en la bobina carga las
capacidades parsitas y la tensin del colector aumenta y puede sobrepasar fcilmente la tensin
mxima de la unin colector-base y destruir el transistor. Colocando un diodo como en el diagrama,
la corriente encuentra un camino en el diodo y la tensin del colector estar limitada a la tensin de
alimentacin ms los 0,6 V del diodo. El precio funcional de esta proteccin es que la corriente de
la bobina tarda ms en disminuir y eso, en algunos casos, puede ser un inconveniente. Se puede
disminuir el tiempo si, en lugar de un diodo rectificador, se coloca un diodo zener o Transil. No hay
que olvidar que el dispositivo de proteccin deber ser capaz de absorber casi toda la energa
almacenada en el inductor.

Parte 4 CAPACITORES
Un capacitor es un dispositivo pasivo, utilizado en electricidad y electrnica, capaz de almacenar
energa sustentando un campo elctrico. Est formado por un par de superficies conductoras,
generalmente en forma de lminas o placas, en situacin de influencia total (esto es, que todas las
lneas de campo elctrico que parten de una van a parar a la otra) separadas por un material
dielctrico o por el vaco. Las placas, sometidas a una diferencia de potencial, adquieren una
determinada carga elctrica, positiva en una de ellas y negativa en la otra, siendo nula la variacin
de carga total.
Aunque desde el punto de vista fsico un condensador no almacena carga ni corriente elctrica,
sino simplemente energa mecnica latente; al ser introducido en un circuito se comporta en la
prctica como un elemento "capaz" de almacenar la energa elctrica que recibe durante el periodo
de carga, la misma energa que cede despus durante el periodo de descarga.

Funcionamiento
La carga almacenada en una de las placas es proporcional a la diferencia de potencial entre esta
placa y la otra, siendo la constante de proporcionalidad la llamada capacidad o capacitancia. En
el Sistema internacional de unidades se mide en Faradios (F), siendo 1 faradio la capacidad de un
condensador en el que, sometidas sus armaduras a una d.d.p. de 1voltio, estas adquieren una
carga elctrica de 1 culombio.
La capacidad de 1 faradio es mucho ms grande que la de la mayora de los condensadores, por lo
que en la prctica se suele indicar la capacidad en micro- F = 10 -6, nano- nF = 10-9 o pico- pF = 1012
-faradios. Los condensadores obtenidos a partir de supercondensadores (EDLC) son la
excepcin. Estn hechos de carbn activado para conseguir una gran rea relativa y tienen una
separacin molecular entre las "placas". As se consiguen capacidades del orden de cientos o
miles de faradios. Uno de estos condensadores se incorpora en el reloj Kinetic deSeiko, con una
capacidad de 1/3 de faradio, haciendo innecesaria la pila. Tambin se est utilizando en los
prototipos de automviles elctricos.
El valor de la capacidad de un condensador viene definido por la siguiente frmula:

En donde:
: Capacitancia o capacidad
: Carga elctrica almacenada en la placa 1.
: Diferencia de potencial entre la placa 1 y la 2.
Ntese que en la definicin de capacidad es indiferente que se considere la carga de la placa
positiva o la de la negativa, ya que

Aunque por convenio se suele considerar la carga de la placa positiva.


En cuanto al aspecto constructivo, tanto la forma de las placas o armaduras como la naturaleza del
material dielctrico son sumamente variables. Existen condensadores formados por placas,
usualmente de aluminio, separadas por aire, materiales cermicos, mica, polister, papel o por una
capa de xido de aluminio obtenido por medio de la electrlisis.

Energa almacenada
Cuando aumenta la diferencia de potencial entre sus terminales, el condensador almacena carga
elctrica debido a la presencia de un campo elctrico en su interior; cuando esta disminuye, el
condensador devuelve dicha carga al circuito. Matemticamente se puede obtener que la energa
, almacenada por un condensador con capacidad , que es conectado a una diferencia de
potencial

, viene dada por:

Frmula para cualesquiera valores de tensin inicial y tensin final:

Donde

es la carga inicial.

Es la carga final.

Es la tensin inicial.

Es la tensin final.

Este hecho es aprovechado para la fabricacin de memorias, en las que se aprovecha la


capacidad que aparece entre la puerta y el canal de los transistores MOS para ahorrar
componentes.

Carga y descarga
Al conectar un condensador en un circuito, la corriente empieza a circular por el mismo. A la vez, el
condensador va acumulando carga entre sus placas. Cuando el condensador se encuentra
totalmente cargado, deja de circular corriente por el circuito. Si se quita la fuente y se coloca el
condensador y la resistencia en paralelo, la carga empieza a fluir de una de las placas del
condensador a la otra a travs de la resistencia, hasta que la carga es nula en las dos placas. En
este caso, la corriente circular en sentido contrario al que circulaba mientras el condensador se
estaba cargando.
Carga

Descarga

Donde:
V (t) es la tensin en el condensador.
Vi es la tensin o diferencia de potencial elctrico inicial (t=0) entre las placas del condensador.
Vf es la tensin o diferencia de potencial elctrico final (a rgimen estacionario t>=4RC) entre las
placas del condensador.
I (t) la intensidad de corriente que circula por el circuito.
RC es la capacitancia del condensador en faradios multiplicada por la resistencia del circuito en
Ohmios, llamada constante de tiempo.

En corriente alterna
En CA, un condensador ideal ofrece una resistencia al paso de la electricidad que recibe el nombre
de reactancia capacitiva, XC, cuyo valor viene dado por la inversa del producto de la pulsacin (
) por la capacidad, C:

Si la pulsacin se expresa en radianes por segundo (rad/s) y la capacidad en faradios (F), la


reactancia resultar en ohmios.
De acuerdo con la ley de Ohm, la corriente alterna que circule por el condensador se adelantar
90 (

) respecto a la tensin aplicada.

Asociaciones de condensadores

Asociacin serie general.

Asociacin paralelo general.


Los condensadores pueden asociarse en serie, paralelo o de forma mixta. En estos casos, la
capacidad equivalente resulta ser para la asociacin enserie:

Y para la asociacin en paralelo:

Es decir, el sumatorio de todas las capacidades de los condensadores conectados en paralelo.


Es fcil demostrar estas dos expresiones, para la primera solo hay que tener en cuenta que la
carga almacenada en las placas es la misma en ambos condensadores (se tiene que inducir la
misma cantidad de carga entre las placas y por tanto cambia la diferencia de potencial para
mantener la capacitancia de cada uno), y por otro lado en la asociacin en "paralelo", se tiene que
la diferencia de potencial entre ambas placas tiene que ser la misma (debido al modo en el que
estn conectados), as que cambiar la cantidad de carga. Como esta se encuentra en el
numerador (

) la suma de capacidades ser simplemente la suma algebraica.

Tambin vale recordar que el clculo de la capacidad equivalente en paralelo es similar al clculo
de la resistencia de dos dispositivos en serie, y la capacidad o capacitancia en serie se calcula de
forma similar a la resistencia en paralelo.

Condensadores variables
Un condensador variable es aquel en el cual se pueda cambiar el valor de su capacidad. En el
caso de un condensador plano, la capacidad puede expresarse por la siguiente ecuacin:

Donde:
Es la permitividad del vaco 8,854187817... 1012 Fm1
Es la constante dielctrica o permitividad relativa del material dielctrico entre las placas;
A es el rea efectiva de las placas;
Y d es la distancia entre las placas o espesor del dielctrico.
Para tener condensador variable hay que hacer que por lo menos una de las tres ltimas
expresiones cambie de valor. De este modo, se puede tener un condensador en el que una de las
placas sea mvil, por lo tanto vara d y la capacidad depender de ese desplazamiento, lo cual
podra ser utilizado, por ejemplo, como sensor de desplazamiento.
Otro tipo de condensador variable se presenta en los diodos Varicap.

Comportamientos ideal y real

El condensador ideal (figura 1) puede definirse a partir de la siguiente ecuacin diferencial:

Donde C es la capacidad, u (t) es la funcin diferencia de potencial aplicada a sus terminales e i(t)
la corriente resultante que circula.

Comportamiento en corriente continua


Un condensador real en CC (DC en ingls) se comporta prcticamente como uno ideal, es decir,
como un circuito abierto. Esto es as en rgimen permanente ya que en rgimen transitorio, esto
es, al conectar o desconectar un circuito con condensador, suceden fenmenos elctricos
transitorios que inciden sobre la d.d.p. en sus bornes.

Comportamiento en corriente alterna

Fig. 2: Diagrama cartesiano de las tensiones y corriente en un condensador.


Al conectar una CA sinusoidal v (t) a un condensador circular una corriente i (t), tambin
sinusoidal, que lo cargar, originando en sus bornes una cada de tensin, -v c (t), cuyo valor
absoluto puede demostrarse que es igual al de v (t). Todo lo anterior, una vez alcanzado el rgimen
estacionario. Al decir que por el condensador circula una corriente, se debe puntualizar que, en
realidad, dicha corriente nunca atraviesa su dielctrico. Lo que sucede es que el condensador se
carga y descarga al ritmo de la frecuencia de v (t), por lo que la corriente circula externamente

entre sus armaduras. Esto hace referencia a la corriente de conduccin pero, en el interior del
dielctrico podemos hablar de la corriente de desplazamiento.

Fig. 3: Diagrama fasorial.


El fenmeno fsico del comportamiento del condensador en CA se puede observar en la figura 2.
Entre los 0 y los 90 i(t) va disminuyendo desde su valor mximo positivo a medida que aumenta
su tensin de carga vc(t), llegando a ser nula cuando alcanza el valor mximo negativo a los 90,
puesto que la suma de tensiones es cero (v c(t)+ v(t) = 0) en ese momento. Entre los 90 y los 180
v(t) disminuye, y el condensador comienza a descargarse, disminuyendo por lo tanto v c(t). En los
180 el condensador est completamente descargado, alcanzando i(t) su valor mximo negativo.
De los 180 a los 360 el razonamiento es similar al anterior.
De todo lo anterior se deduce que la corriente queda adelantada 90 respecto de la tensin
aplicada. Considerando, por lo tanto, un condensador C, como el de la figura 1, al que se aplica
una tensin alterna de valor:

De acuerdo con la ley de Ohm circular una corriente alterna, adelantada 90 (


tensin aplicada (figura 4), de valor:

Donde

) respecto a la

. Si se representa el valor eficaz de la corriente obtenida en forma polar:

Figura 4. Circuitos equivalentes de un condensador en CA.


Y operando matemticamente:

Por lo tanto, en los circuitos de CA, un condensador ideal se puede asimilar a una
magnitud compleja sin parte real y parte imaginaria negativa:

En el condensador real, habr que tener en cuenta la resistencia de prdidas de su dielctrico, RC,
pudiendo ser su circuito equivalente, o modelo, el que aparece en la figura 4a) o 4b) dependiendo
del tipo de condensador y de la frecuencia a la que se trabaje, aunque para anlisis ms precisos
pueden utilizarse modelos ms complejos que los anteriores.

Tipos de dielctrico utilizados en condensadores

Condensadores electrolticos axiales.

Condensadores electrolticos de tantalio.

Condensadores cermicos, "SMD (montaje superficial)" y de "disco".

Condensador variable de una vieja radio AM.

Condensadores modernos.

Condensadores de aire. Se trata de condensadores, normalmente de placas paralelas,


con dielctrico de aire y encapsulados en vidrio. Como la permitividad elctrica relativa es
la unidad, slo permite valores de capacidad muy pequeos. Se utiliz en radio y radar,
pues carecen de prdidas y polarizacin en el dielctrico, funcionando bien a frecuencias
elevadas.

Condensadores de mica. La mica posee varias propiedades que la hacen adecuada para
dielctrico de condensadores: bajas prdidas, exfoliacin en lminas finas, soporta altas
temperaturas y no se degrada por oxidacin o con la humedad. Sobre una cara de la
lmina de mica se deposita aluminio, que forma una armadura. Se apilan varias de estas
lminas, soldando los extremos alternativamente a cada uno de los terminales. Estos
condensadores funcionan bien en altas frecuencias y soportan tensiones elevadas, pero
son caros y se ven gradualmente sustituidos por otros tipos.

Condensadores de papel. El dielctrico es papel parafinado, baquelizado o sometido a


algn otro tratamiento que reduce su higroscopia y aumenta el aislamiento. Se apilan dos
cintas de papel, una de aluminio, otras dos de papel y otra de aluminio y se enrollan en
espiral. Las cintas de aluminio constituyen las dos armaduras, que se conectan a sendos
terminales. Se utilizan dos cintas de papel para evitar los poros que pueden presentar.

Condensadores autorregenerables. Los condensadores de papel tienen


aplicaciones en ambientes industriales. Los condensadores autorregenerables son
condensadores de papel, pero la armadura se realiza depositando aluminio sobre
el papel. Ante una situacin de sobrecarga que supere la rigidez dielctrica del

dielctrico, el papel se rompe en algn punto, producindose un cortocircuito entre


las armaduras, pero este corto provoca una alta densidad de corriente por las
armaduras en la zona de la rotura. Esta corriente funde la fina capa de aluminio
que rodea al cortocircuito, restableciendo el aislamiento entre las armaduras.

Condensadores electrolticos. Es un tipo de condensador que utiliza un electrolito, como


su primera armadura, la cual acta como ctodo. Con la tensin adecuada, el electrolito
deposita una capa aislante (la cual es en general una capa muy fina de xido de aluminio)
sobre la segunda armadura o cuba (nodo), consiguiendo as capacidades muy elevadas.
Son inadecuados para funcionar con corriente alterna. La polarizacin inversa destruye el
xido, produciendo un cortocircuito entre el electrolito y la cuba, aumentando la
temperatura, y por tanto, arde o estalla el condensador consecuentemente. Existen varios
tipos, segn su segunda armadura y electrolito empleados:

Condensadores de aluminio. Es el tipo normal. La cuba es de aluminio y el


electrolito una disolucin de cido brico. Funciona bien a bajas frecuencias, pero
presenta prdidas grandes a frecuencias medias y altas. Se emplea en fuentes de
alimentacin y equipos de audio. Muy utilizado en fuentes de alimentacin
conmutadas.

Condensadores de tantalio (tntalos). Es otro condensador electroltico, pero


emplea tantalio en lugar de aluminio. Consigue corrientes de prdidas bajas,
mucho menores que en los condensadores de aluminio. Suelen tener mejor
relacin capacidad/volumen.

Condensadores bipolares (para corriente alterna). Estn formados por dos


condensadores electrolticos en serie inversa, utilizados en caso de que la
corriente pueda invertirse. Son inservibles para altas frecuencias.

Condensadores de polister o Mylar. Est formado por lminas delgadas


de polister sobre las que se deposita aluminio, que forma las armaduras. Se apilan estas
lminas y se conectan por los extremos. Del mismo modo, tambin se encuentran
condensadores de policarbonato ypolipropileno.

Condensadores de poliestireno tambin conocidos comnmente como Styroflex (marca


registrada de Siemens). Otro tipo de condensadores de plstico, muy utilizado en radio, por
disponer de coeficiente de temperatura inverso a las bobinas de sintona, logrando de este
modo estabilidad en los circuitos resonantes.

Condensadores cermicos. Utiliza cermicas de varios tipos para formar el dielctrico.


Existen diferentes tipos formados por una sola lmina de dielctrico, pero tambin los hay
formados por lminas apiladas. Dependiendo del tipo, funcionan a distintas frecuencias,
llegando hasta las microondas.

Condensadores
condensador.

Dielctrico variable. Este tipo de condensador tiene una armadura mvil que gira en torno
a un eje, permitiendo que se introduzca ms o menos dentro de la otra. El perfil de la

sncronos.

Es

un motor

sncrono que

se

comporta

como

un

armadura suele ser tal que la variacin de capacidad es proporcional al logaritmo del
ngulo que gira el eje.

Condensadores de ajuste. Son tipos especiales de condensadores variables. Las


armaduras son semicirculares, pudiendo girar una de ellas en torno al centro,
variando as la capacidad. Otro tipo se basa en acercar las armaduras, mediante
un tornillo que las aprieta.

Usos
Los condensadores suelen usarse para:

Bateras, por su cualidad de almacenar energa.

Memorias, por la misma cualidad.

Filtros.

Fuentes de alimentacin.

Adaptacin de impedancias, hacindolas resonar a una frecuencia dada con otros


componentes.

Demodular AM, junto con un diodo.

Osciladores de todos los tipos.

El flash de las cmaras fotogrficas.

Tubos fluorescentes.

Compensacin del factor de potencia.

Arranque de motores monofsicos de fase partida.

Mantener corriente en el circuito y evitar cadas de tensin.

Parte 4 POTENCIA CC Y CA
Potencia en corriente continua
Cuando se trata de corriente continua (CC) la potencia elctrica desarrollada en un cierto instante
por un dispositivo de dos terminales, es el producto de la diferencia de potencial entre dichos
terminales y la intensidad de corriente que pasa a travs del dispositivo. Por esta razn la potencia
es proporcional a la corriente y a la tensin. Esto es,

(1)

Donde I es el valor instantneo de la intensidad de corriente y V es el valor instantneo del voltaje.


Si I se expresa en amperios y V en voltios, P estar expresada en watts (vatios). Igual definicin se
aplica cuando se consideran valores promedio para I, V y P.
Cuando el dispositivo es una resistencia de valor R o se puede
equivalente del dispositivo, la potencia tambin puede calcularse como,

calcular la resistencia

(2)
Recordando que a mayor corriente, menor voltaje.

Potencia en corriente alterna


Cuando se trata de corriente alterna (AC) sinusoidal, el promedio de potencia elctrica desarrollada
por un dispositivo de dos terminales es una funcin de los valores eficaces o valores cuadrticos
medios, de la diferencia de potencial entre los terminales y de la intensidad de corriente que pasa a
travs del dispositivo.
Si a un circuito se aplica una tensin sinusoidal
de forma

con velocidad angular

y valor de pico

Esto provocar, en el caso de un circuito de carcter inductivo (caso ms comn), una


corriente

desfasada un ngulo

respecto de la tensin aplicada:

Donde, para el caso puramente resistivo, se puede tomar el ngulo de desfase como cero.
La potencia instantnea vendr dada como el producto de las expresiones anteriores:

Mediante trigonometra, la expresin anterior puede transformarse en la siguiente:

Y sustituyendo los valores del pico por los eficaces:

Se obtiene as para la potencia un valor constante,

y otro variable con el tiempo,

. Al primer valor se le denomina potencia activa y al segundo potencia


fluctuante.

Componentes de la intensidad

Figura 1.- Componentes activa y reactiva de la intensidad; supuesto inductivo (izquierda) y


capacitivo (derecha).
Consideremos un circuito de C. A. en el que la corriente y la tensin tienen un desfase . Se define
componente activa de la intensidad, Ia, a la componente de sta que est en fase con la tensin, y
componente reactiva, Ir, a la que est en cuadratura con ella (vase Figura 1). Sus valores son:

El producto de la intensidad, I, y las de sus componentes activa, Ia, y reactiva, Ir, por la tensin, V,
da como resultado las potencias aparente (S), activa (P) y reactiva (Q), respectivamente:

Potencia aparente

Figura 2.- Relacin entre potencia activa, aparente y reactiva.


La potencia compleja de un circuito elctrico de corriente alterna (cuya magnitud se conoce
como potencia aparente y se identifica con la letraS), es la suma (vectorial) de la potencia que
disipa dicho circuito y se transforma en calor o trabajo (conocida como potencia promedio, activa o

real, que se designa con la letra P y se mide en vatios (W)) y la potencia utilizada para la formacin
de los campos elctrico y magntico de sus componentes, que fluctuar entre estos componentes
y la fuente de energa (conocida como potencia reactiva, que se identifica con la letra Q y se mide
en voltiamperios reactivos (var)). Esto significa que la potencia aparente representa la potencia
total desarrollada en un circuito con impedancia Z. La relacin entre todas las potencias aludidas
es

Esta potencia aparente (S) no es realmente la "til", salvo cuando el factor de potencia es la
unidad (cos =1), y seala que la red de alimentacin de un circuito no solo ha de satisfacer la
energa consumida por los elementos resistivos, sino que tambin ha de contarse con la que van a
"almacenar" las bobinas y condensadores. Se mide en voltiamperios (VA), aunque para aludir a
grandes cantidades de potencia aparente lo ms frecuente es utilizar como unidad de medida el
kilovoltiamperio (kVA).
La frmula de la potencia aparente es:

Potencia activa, Potencia media consumida o potencia


absorbida
Es la potencia capaz de transformar la energa elctrica en trabajo. Los diferentes dispositivos
elctricos existentes convierten la energa elctrica en otras formas de energa tales como:
mecnica, lumnica, trmica, qumica, etc. Esta potencia es, por lo tanto, la realmente consumida
por los circuitos y, en consecuencia, cuando se habla de demanda elctrica, es esta potencia la
que se utiliza para determinar dicha demanda.
Se designa con la letra P y se mide en vatios -watt- (W) o kilovatios -kilowatt- (kW). De acuerdo con
su expresin, la ley de Ohm y el tringulo de impedancias:

Resultado que indica que la potencia activa se debe a los elementos resistivos.

Potencia Reactiva Inductiva


Esta potencia no se consume ni se genera en el sentido estricto (el uso de los trminos "potencia
reactiva generada" y/o "potencia reactiva consumida" es una convencin) y en circuitos lineales
solo aparece cuando existen bobinas o condensadores. Por ende, es toda aquella potencia
desarrollada en circuitos inductivos. Considrese el caso ideal de que un circuito pasivo contenga
exclusivamente, un elemento inductivo (R = 0; Xc = 0 y Xl = o) al cual se aplica una tensin
senoidal de la forma u (t) = Umx * sen w*t. En dicho caso ideal se supone a la bobina como
carente de resistencia y capacidad, de modo que solo opondr su reactancia inductiva a las
variaciones de la intensidad del circuito. En dicha condicin, al aplicar una tensin alterna a la
bobina la onda de la intensidad de corriente correspondiente resultar con el mximo ngulo de
desfasaje (90). La onda representativa de dicho circuito es senoidal, de frecuencia doble a la de
red, con su eje de simetra coincidiendo con el de abscisas, y por ende con alternancias que
encierran reas positivas y negativas de idntico valor. La suma algebraica de dichas sumas
positivas y negativas da una potencia resultante nula, fenmeno que se explica conceptualmente
considerando que durante las alternancias positivas el circuito toma energa de la red para crear el
campo magntico en la bobina; mientras en las alternancias negativas el circuito la devuelve, y a
dicha devolucin se debe la desaparicin temporaria del campo magntico. Esta energa que va y
vuelve de la red constantemente no produce trabajo y recibe el nombre de "energa oscilante",

correspondiendo a la potencia que vara entre cero y el valor (Umx*Imx)/2 tanto en sentido
positivo como en negativo.
Por dicha razn, para la condicin indicada resulta que P = 0 y por existir como nico factor de
oposicin la reactancia inductiva de la bobina, la intensidad eficaz del circuito bale:

El desfasaje angular de la corriente (I) respecto de la tensin (U) es de 90, tal como se puede
apreciar en este diagrama de un circuito inductivo puro. Ntese como la sinusoide correspondiente
a la Potencia (P = U*I) es positiva en las partes en que tanto I como U son positivas o negativas, y
cmo es negativa en las partes en que ya sea U o I es positiva y la otra negativa.
En circuitos inductivos puros, pese a que no existe potencia activa alguna igual se manifiesta la
denominada "Potencia reactiva" de carcter inductivo que vale:

Siendo = 90 (Dado que la corriente atrasa con respecto de la tensin)

La potencia reactiva tiene un valor medio nulo, por lo que no produce trabajo y se dice que es una
potencia desvatada (no produce vatios), se mide en voltiamperios reactivos (var) y se designa con
la letra Q.
A partir de su expresin,

Lo que reafirma en que esta potencia se debe nicamente a los elementos reactivos.

Potencia Reactiva Capacitiva


Es toda aquella potencia desarrollada en un circuito capacitivo. Considerando el caso ideal de que
un circuito pasivo contenga nicamente uncapacitor (R = 0; Xl = 0; Xc = 0) al que se aplica una
tensin senoidal de la forma U (t) = Umx*sen w*t, la onda correspondiente a la corriente I, que
permanentemente carga y descarga al capacitor resultar 90 adelantada en relacin a la onda de
tensin aplicada. Por dicha razn tambin en este caso el valor de la potencia posee como curva
representativa a una onda senoidal de valor oscilante entre los valores cero y (Umx*Imx)/2 en
sentido positivo y negativo.

Las alternancias de dicha onda encierran reas positivas correspondientes a los perodos en que
las placas del capacitor reciben la carga de la red; significando los perodos negativos el momento
de descarga del capacitor, que es cuando se devuelve a la red la totalidad de la energa recibida.
En esta potencia tambin la suma algebraica de las reas positivas y negativas es nula dado que
dicha reas son de igual y opuesto valor. La potencia activa vale cero, y por existir como nico
factor de oposicin la reactancia capacitiva del circuito la intensidad eficaz que recorre al mismo
vale:

Siendo = 90 (La tensin atrasa respecto de la corriente)

Diagrama de un circuito puramente capacitivo en el cual la tensin atrasa 90 respecto de la


corriente.
En los circuitos capacitivos puros no existe potencia activa, pero si existe la potencia reactiva de
carcter capacitivo que vale:

Potencia de cargas reactivas e in-reactivas


Para calcular la potencia de algunos tipos de equipos que trabajan con corriente alterna, es
necesario tener en cuenta tambin el valor del factor de potencia o coseno de phi (
) que
poseen. En ese caso se encuentran los equipos que trabajan con carga reactiva o inductiva, es
decir, aquellos aparatos que para funcionar utilizan una o ms bobinas o enrollado de alambre de
cobre, como ocurre, por ejemplo, con los motores elctricos, o tambin con los aparatos de aire
acondicionado o los tubos fluorescentes.
Las cargas reactivas o inductivas, que poseen los motores elctricos, tienen un factor de potencia
menor que 1 (generalmente su valor vara entre 0,85 y 0,98), por lo cual la eficiencia de trabajo
del equipo en cuestin y de la red de suministro elctrico disminuye cuando el factor se aleja
mucho de la unidad, traducindose en un mayor gasto de energa y en un mayor desembolso
econmico.

Potencia trifsica
La representacin matemtica de la potencia activa en un sistema trifsico equilibrado (las tres
tensiones de fase tienen idntico valor y las tres intensidades de fase tambin coinciden) est dada
por la ecuacin:

Siendo la intensidad de lnea y


la tensin de lnea (no deben emplearse para esta ecuacin
los valores de fase). Para reactiva y aparente:

Parte 5 LA GUERRA DE LAS CORRIENTES


La Guerra de las corrientes fue una competencia econmica
producida en los aos 1880, por el control del incipiente
mercado de la generacin y distribucin de energa
elctrica. George
Westinghouse y Thomas
Edison se
convirtieron en adversarios, debido a la promocin de
la corriente continua, de Edison y J. P. Morgan para la
distribucin de energa elctrica y que a su vez estaba en
contra de la corriente alterna defendida por Westinghouse
y Nikola Tesla

Historia
La electricidad era

la

palabra

6Thomas Alva Edison, Inventor


estadounidense y empresario,
impuls el desarrollo de una red de
energa de corriente continua.

mgica a fines del s. XIX. Desde las tentativas iniciales de Benjamn


Franklin o de Michael Faraday hasta la tecnologa del telgrafo, las
aplicaciones para la electricidad crecan continuamente.
Despus

de

la

Exposicin

Mundial

de Pars en 1881 y

de

la

presentacin de la lmpara de Edison, los nuevos sistemas de


iluminacin elctricos se convirtieron en el logro tecnolgico ms
importante del mundo. La electricidad poda sustituir el vapor para
hacer funcionar los motores. Era una segunda revolucin y, en
7George Westinghouse,
emprendedor
estadounidense e
ingeniero, apoy
econmicamente al
desarrollo de una sencilla
red de corriente alterna
basndose en las patentes
de Nikola Tesla.

ciudades

europeas

americanas,

las

centrales

elctricas

se

multiplicaban basadas en el diseo de Pearl Street, la central que


dison estableci en 1882 en Nueva York. Fue la primera instalacin
para la produccin elctrica comercial del mundo y aunque era una
planta enorme para su poca, poda producir y distribuir electricidad
hasta, aproximadamente, 330 ha de Manhattan.

La demanda de electricidad pronto condujo al deseo de construir centrales elctricas ms grandes


y de llevar la energa a mayores distancias. Adems, la rpida distribucin de motores elctricos
industriales provoc una fuerte demanda por un voltaje diferente a los 110 V usados para la
iluminacin.

Corriente continua y alterna


El sistema de Edison, que utilizaba la corriente continua (CC), era poco adecuado para responder a
estas nuevas demandas. El problema del transporte era an ms difcil, puesto que la transmisin
interurbana de grandes cantidades de CC en 110 voltios era muy costosa y sufra enormes
prdidas por disipacin en forma de calor.
En 1886, George Westinghouse, un rico empresario pero un recin llegado en el negocio elctrico,
fund Westinghouse Electric para competir con General Electric de Edison. El sistema de la
primera se bas en los descubrimientos y las patentes de Nicola Tesla, quien crey
apasionadamente en la superioridad de la corriente alterna (CA). Su argumento se basaba en que
las prdidas en la transmisin de electricidad dependan de la intensidad de la corriente (P=I^2*R)
que circulaba por la lnea. Para la misma transmisin de potencia y siendo esta producto de
la intensidad por el voltaje (P=V*I), a mayor voltaje, menor intensidad de corriente es necesaria
para transmitir la misma potencia y por lo tanto, menores prdidas. Y a diferencia de la CC, el
voltaje de la CA se puede elevar con un transformador para ser transportado largas distancias con
pocas prdidas en forma de calor. Entonces, antes de proveer energa a los clientes, el voltaje se
puede reducir a niveles seguros y econmicos.

Tesla vs Edison
Westinghouse Electric Vs General Electric
Edison se alarm por la aparicin de la tecnologa de Tesla, que
amenazaba sus intereses en un campo que l mismo haba creado.
Nikola Tesla termin cediendo las patentes a Westinghouse para que
continuara con sus proyectos de energa alterna misma que se
utiliza hoy en dia.
Edison y Tesla se enfrentaron en una batalla de relaciones pblicas
que los peridicos denominaron la guerra de las corrientes para determinar qu sistema se
convertira en la tecnologa dominante. Harold Brown (empleado de Edison) colabor en la
invencin de la silla elctrica de CA y electrocut a perros, gatos y hasta un elefante para

demostrar que la corriente alterna era peligrosa. La electrocucin de la elefante Topsy qued
registrada en una pelcula filmada en 1903.
Para neutralizar esta iniciativa, Nikola Tesla se expuso a una CA que atraves su cuerpo sin
causarle ningn dao. Ante esta prueba, Edison nada pudo hacer y su prestigio qued
momentneamente erosionado.
Durante

la

Feria

Mundial

de Chicago de 1893,

Tesla

tuvo

su

gran

oportunidad.

Cuando Westinghouse present un presupuesto por la mitad de lo que peda General Electric, la
iluminacin de la Feria le fue adjudicada y Tesla pudo exhibir sus generadores y motores de CA.
Ms tarde, la Niagara Falls Power Company encarg a Westinghouse el desarrollo de su sistema
de transmisin. Fue el final de la guerra de las corrientes.