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COMUNICAO

DE PESQUISA

Condio feminina de
mulheres chefes de
famlia em situao de
vulnerabilidade social
Feminine condition of women heads
of family in situation of social
vulnerability
Rosa Maria Ferreiro Pinto*
Ftima Aparecida Barbosa de
Oliveira Micheletti**
Luzana Mackevcius Bernardes***
Joice Maria Pacheco Antonio Fernandes****
Gisela Vasconcellos Monteiro*****
Magda Lucia Novaes Silva******
*.Assistente. social,. doutora. em. Servio. Social,.
mestrado.em.Sade.Coletiva,.Universidade.Catlica.de.
Santos. . Santos/SP,. Brasil.. E-mail:. rmferreiro@uol.
com.br.
**.Assistente.social,.mestre.em.Servio.Social,.curso.
de.Servio.Social,.Universidade.Catlica.de.Santos..
Santos/SP,.Brasil..E-mail:.michelet@unisantos.br.
***.Enfermeira,.mestre.em.Sade.Coletiva,.curso.de.
Enfermagem,.Universidade.Catlica.de.Santos..Santos/
SP,.Brasil..E-mail: luzana.bernardes@terra.com.br.
****.Enfermeira,.mestre.em.Sade.Coletiva,.curso.
de. Enfermagem,. Universidade. Catlica. de. Santos. .
Santos/SP,.Brasil..E-mail:.joice@unisantos.br.
*****. Psicloga,. doutora. em. Psicologia. Social,.
curso. de. Psicologia,. Universidade. Catlica. de. Santos.
.Santos/SP,.Brasil..E-mail:.gisela@iron.com.br.
******.Assistente.social,.mestranda.em.Sade.Coletiva,. Universidade. Catlica. de. Santos. . Santos/SP,.
Brasil..E-mail: magdaln@ibest.com.br

Tnia Maria Horneaux de Mendona


Barreira*******
Aparecida Favorto Makhoul********
Amlia Cohn*********
Resumo:.O.estudo.efetuou.uma.aproximao.

com.a.histria.de.mulheres.residentes.na.regio.
central.de.Santos.para.compreender.sua.condio.
de.vida,.estratgias.de.sobrevivncia.e.representaes.sobre.o.papel.feminino.e.a.construo.de.
sua.identidade.como.mulher..Utilizou-se.da.histria.oral.para.captar.os.elementos.mais.signifi.cativos.da.trajetria.vivida.por.nove.mulheres.por.
meio. de. entrevistas. realizadas. no. domiclio..A.
histria. delas. mostrou. processos. de. rupturas. e.
continuidades,.a.fragilidade.da.populao.sob.o.
efeito.dos.processos.de.vulnerabilidade.e.excluso,.
revelando.a.condio.feminina.de.mulheres.em.
situao.de.vulnerabilidade.social.
Palavras-chave:. Condio. feminina.. Mulheres.
chefes.de.famlia..Vulnerabilidade.social.

Abstract:.The.study.approached.the.history.of.

women.who.live.in.the.central.region.of.Santos.to.
understand.their.life.condition,.their.strategies.to.
survive.and.their.representations.of.the.female.role.
and.of.the.construction.of.their.identity.as.women..
Nine.women.were.interviewed.in.the.places.where.they.lived.to.get.the.most.signifi.cant.elements.
of.their.trajectory.through.their.oral.histories..Such.

*******. Psicloga,. mestre. em. Sade. Coletiva,.


curso. de. Psicologia,. Universidade. Catlica. de. Santos.
.Santos/SP,.Brasil..E-mail:.obarreira@uol.com.br.
********. Psicloga,. mestre. em. Sade. Coletiva,.
mestrado.em.Sade.Coletiva,.Universidade.Catlica.de.
Santos..Santos/SP,.Brasil..E-mail:.aparecidafavoreto@
terra.com.br.
*********.Sociloga,.doutora.em.Sociologia,.mestrado. em. Sade. Coletiva,. Universidade. Catlica. de.
Santos. . Santos/SP,. Brasil.. E-mail: amelcohn@uol.
com.br.

Serv. Soc. Soc., So Paulo, n. 105, p. 167-179, jan./mar. 2011

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histories showed processes of ruptures and continuities, as well as the fragility of the population
under the effect of vulnerability and exclusion
processes, and they disclosed the female condition
of women in situation of social vulnerability.
Keywords: Female condition. Family-head women.
Social vulnerability.

Introduo
O Nepec Ncleo de Estudos e Pesquisas em Educao em Sade Coletiva,1
vinculado ao Programa de Mestrado em
Sade Coletiva da Universidade Catlica
de Santos vem, desde 2003, desenvolvendo
pesquisas na rea central da cidade de
Santos.
Em Santos, a populao de baixa
renda tem se instalado, historicamente, nas
favelas da periferia, nos mangues e diques,
nos pores insalubres localizados no centro da cidade e em cortios. Segundo dados
da Fundao Seade (2000), na regio metropolitana da Baixada Santista 218.981
pessoas vivem em situao de extrema
pobreza, o que as expe aos mais variados
riscos sociais. Especialmente na cidade de
Santos, segundo a mesma fonte, 31.389
pessoas so classificadas como vivendo
em situao de vulnerabilidade alta,
enquanto 21.378 atingem o mais alto grau
de vulnerabilidade.
1. O Nepec constitudo por professores e alunos
do Mestrado em Sade Coletiva e de professores e alunos
em Iniciao Cientfica dos cursos de graduao em
Enfermagem, Psicologia e Servio Social da Universidade Catlica de Santos.

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A situao de vulnerabilidade2 das


famlias est relacionada sua situao de
pobreza, explorao e abuso, aspectos
psicossociais e culturais. Porm a pobreza
se expressa de muitas formas e expe indivduos a condies de vida muitas vezes
a nveis abaixo da dignidade humana, interferindo na complexa dinmica da vida
familiar. Segundo Koga (2003, p. 19), a
pobreza no se configura apenas pela ausncia de renda, mas tambm por discriminaes e sofrimentos que se superpem,
causando, consequentemente repercusses
nas condies de vida.
Neste cenrio tm-se verificado o
aumento de famlias monoparentais, em
especial aquelas onde a mulher assume a
chefia do domiclio. De fato, notadamente
no que se refere estrutura da famlia, as
unidades domsticas nesse segmento social apresentaram um crescimento significativo. No documento Sntese dos indicadores sociais (IBGE, 2009, p. 95), os dados
2. Vulnerabilidade social de pessoas, famlias ou
comunidades entendida como uma combinao de fatores que possam produzir uma deteriorao de seu nvel
de bem-estar, em consequncia de sua exposio a determinados tipos de riscos. Neste sentido, vulnerabilidade uma noo multidimensional, na medida em que
afeta indivduos, grupos e comunidades em planos distintos de seu bem-estar, de diferentes formas e intensidades. [...] Assim, a vulnerabilidade pobreza no se
limita em considerar a privao de renda, central nas
medidas baseadas em linhas de pobreza, mas tambm a
composio familiar, as condies de acesso e a qualidade do sistema educacional, a possibilidade de obter
trabalho com qualidade e remunerao adequada, a
existncia de garantias legais e polticas, etc. (Fundao
Seade. Disponvel em: <http://www.seade.gov.br>.
Acesso em: 30 set. 2009.

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sobre a distribuio por sexo da pessoa de


referncia entre 1998 e 2008 mostra que
houve um significativo aumento de mulheres nessa condio: de 25,9% para 34,9%.
Conforme dados do IBGE (Censo
2000), no estado de So Paulo, 24,1 % das
famlias tm a mulher como responsvel
e, destas, os maiores percentuais em relao idade das responsveis pelos domiclios esto na faixa 35 a 54 anos, em um
total de 43,7%. Os domiclios com responsveis do sexo feminino podem ser considerados um fenmeno tipicamente urbano,
visto que 91,4% dos mesmos esto localizados em cidades (IBGE, 2002, p. 12-37).
Nas camadas mais pobres da populao, as famlias chefiadas por mulheres, de
acordo com Carvalho (1998, p. 85), so
em grande parte associadas s situaes de
vulnerabilidade econmica, pois a mulher,
como nico membro adulto do domiclio,
sua provedora, alm de assumir funes
domsticas e o cuidado com os filhos, o
que implica sua vinculao em trabalhos
mal remunerados em tempo parcial ou
intermitente, gerando assim maiores dificuldades para garantir a subsistncia da
prpria famlia.
Por outro lado, famlias chefiadas por
mulheres so em grande parte decorrentes
de uma gravidez precoce ou indesejada,
instabilidade familiar e abandono. No
raro essas mulheres foram ou ainda so
vtimas de violncia domstica em suas
mais variadas vertentes, incluindo-se a
invisvel, aquela que no deixa marcas
exteriores, mas sequelas profundas em
relao sua autoestima e busca ou re-

construo de sua identidade como mulher,


como cidad e aos preconceitos decorrentes da relao de gnero. Esse universo foi
captado pelos pesquisadores do Nepec em
pesquisa realizada em cortios na cidade
de Santos, onde as mulheres tiveram um
destaque especial, notadamente as que
chefiam suas famlias3.
A sobrecarga de papis assumidos
pelas mulheres frente s dificuldades sociais, econmicas e de violncia experimentadas por elas exps uma face perversa da condio feminina, sobressaindo, por
um lado, a baixa autoestima, as frustraes,
os medos e anseios e, por outro, a coragem
e a perseverana na luta pela sobrevivncia.
A par da vulnerabilidade social a que
esto expostas, pode-se constatar que elas
tambm apresentam alto grau de vulnerabilidade emocional, seja pelo sentimento
de abandono, seja pela violncia e explorao a que foram submetidas, seja pela
fragilizao a que esto expostas cotidianamente na busca de estratgias para a
sobrevivncia de seu ncleo familiar.
Para aprofundar o conhecimento sobre
as histrias de vida, as dificuldades enfrentadas pelas mulheres que cuidam sozinhas
de suas famlias, a percepo que tm
sobre sua condio feminina, como se
utilizam de redes de apoio e de servios,
suas representaes sobre sexualidade,
maternagem e estratgias de sobrevivn3. O Nepec desenvolveu a pesquisa Cortios na
cidade de Santos: avaliao das condies de vida e
sade em microespao urbano finalizada em fevereiro
de 2008. Auxlio financeiro do CNPq (Processo n. 400575/2006-0).

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cia, o Nepec desenvolveu a pesquisa intitulada Mulheres chefes de famlia em


situao de vulnerabilidade social residentes no centro de Santos: emoes, estratgias de sobrevivncia e repercusses na
sua sade e da famlia,4 da qual este artigo um recorte.
O estudo da condio feminina, da
famlia e seus arranjos e de sua vida cotidiana tornaram-se importantes eixos referenciais para a compreenso e a explicao
da vida dos sujeitos na construo de seus
modos de vida, na sociedade capitalista.
Esses eixos referenciais tiveram como
substrato a perspectiva marxista que inspirou a construo das categorias centrais
que regeram a metodologia e a anlise aqui
presentes.
Neste estudo, a famlia pressups o
espao para a garantia da sobrevivncia
do desenvolvimento e da proteo integral
dos filhos e demais membros, independentemente do arranjo familiar ou da forma
como vm se estruturando. Ou seja, a
famlia se constitui em um lugar das potencialidades protetoras, devendo ser
compreendida como grupo social cujos
movimentos de organizao/reorganizao mantm estreita relao com o contexto sociocultural (Ferrari e Kaloustian,
2000, p. 11-12). O estudo do tema tornou-.
-se fundamental para a compreenso da
trajetria das mulheres e de suas famlias,
pois tambm pode desvelar a condio
feminina nas classes subalternas.
4. Auxlio financeiro da Fapesp (Processo n. 06/
58893-7).

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Por outro lado, a relao entre chefia


feminina e pobreza evidencia a situao
generalizada da mulher ocupando os piores
postos de trabalho, obtendo a menor remunerao e a sua vinculao a atividades
informais, portanto mais sujeita s oscilaes do mercado de trabalho do setor informal. Ao mesmo tempo, na sociedade
brasileira, a mulher quem assume as
funes domsticas e o cuidado com os
filhos, alm da pressuposta subordinao
ao namorado ou companheiro. Nesse sentido, importante compreender as representaes que esto inseridas nas relaes
familiares, na violncia domstica e suas
vertentes, inclusive a psicolgica, e o
impacto que isso provoca nesses sujeitos
que so, concomitantemente, mulheres
trabalhadoras e chefes de famlia.
Para se compreender as relaes que
envolvem a dinmica da vida familiar da
mulher chefe de famlia e penetrar na sua
complexidade, o estudo da cotidianidade
tornou-se importante, pois o cotidiano
espao nico e possvel de o indivduo
viver sua vida e realizar sua humanidade.
na vida cotidiana que o indivduo busca
sua existncia e subsistncia na sociedade,
por meio de sua prtica social.
O mundo cotidiano a realidade subjetiva, mas objetivada pelos processos de
significao construdos a partir do intersubjetivo do senso comum. , pois na estrutura da vida cotidiana da mulher e sua
famlia, com suas limitaes e possibilidades, que foi possvel compreender como o
grupo familiar se movimenta e como constri sua trajetria de vida e as estratgias

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necessrias sua manuteno como ser


individual e coletivo.
Um olhar sobre a famlia, e especialmente sobre a mulher chefe de famlia,
supe reconhecer que as condies adversas de vida podem impactar as relaes
familiares e sociais. Assim, duas categorias
de anlise, tomadas a priori, tornaram-se
fundamentais para este estudo: empoderamento e estratgias de sobrevivncia,
porque esto intimamente vinculadas e
favorecem o empoderamento e em alguns
casos a resilincia, observados na trajetria de vida das mulheres. Processo de resilincia aqui entendido como
um sistema em si mesmo, envolvendo um
processo dinmico de interao entre vrios aspectos tais como os fatores de risco
e protetores (individuais, familiares e comunitrios), o contexto histrico e o social,
mediados pela interpretao e pela atribuio de significados. (Souza, 2004, p. 81)

A vulnerabilidade pobreza a que


esto expostas as mulheres pesquisadas
no se limita a considerar apenas a privao de renda, mas tambm a dinmica da
vida familiar, o acesso a servios pblicos,
a possibilidade de obter trabalho com
qualidade e remunerao adequadas, a
existncia de garantias legais e polticas.
As estratgias de sobrevivncia se
colocam desta forma na construo do
projeto de vida desses sujeitos, no sentido
de buscarem o que querem e o que podem
construir a partir dos recursos de que dispem, ou seja, da sua capacidade para
enfrentar as dificuldades imediatas e me-

diatas para sua reproduo social. Estratgias supem tambm a capacidade de se


reestruturar diante das vicissitudes da vida
e fortalecer sua identidade e, assim, criar
condies prprias para sobreviver.

Metodologia
Para debruar-se nesse instigante
universo feminino o estudo teve como
objetivos:
conhecer a histria e a dinmica de
famlias chefiadas por mulheres do
centro de Santos;
avaliar as condies de vida e de
vulnerabilidade social em que se
encontram as mulheres chefes de
famlia;
conhecer suas estratgias de sobrevivncia para manuteno das famlias e os impactos na sua sade e na
do grupo familiar.
Os procedimentos metodolgicos para
a captura do objeto investigado foram
inerentes a uma proposta terico-metodolgica a partir da qual se destacam as relaes entre o indivduo e a sociedade,
sujeito e objeto, aspiraes, crenas e valores, estrutura e significados, tomados na
totalidade do processo histrico da sociedade, que determinante do conjunto das
relaes sociais que por ele perpassam.
Conhecer o modo de vida dos sujeitos
pressupe o conhecimento de sua experincia social, e para isso necessrio
ouvi-los e permitir-lhes que se revelem no
contexto em que vivem.

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A pesquisa qualitativa,5 alm de ser


uma opo dos pesquisadores, justificou-se
pela complexidade do objeto e suas particularidades. Pela natureza do estudo, a
histria de vida foi a metodologia escolhida. Por meio dela foi possvel apreender
as experincias subjetivas e objetivas dos
sujeitos, de seu grupo social e os significados que atribuem aos seus modos de
vida.
Conforme referem Gonalves e Lisboa (2007), os relatos orais foram pouco a
pouco sendo valorizados pelas cincias
sociais, na medida em que por intermdio
deles se percebe que comportamentos,
valores e emoes permanecem escondidos nos dados estatsticos.
O mtodo da histria oral, em suas vertentes histrias de vida, narrativas, trajetrias
de vida, requer o uso de fundamentos
epistemolgicos, isto , o pesquisador deve
orientar-se atravs de pressupostos que
delimitam o entendimento sobre o uso dos
procedimentos metodolgicos em questo,
que por sua vez definiro o carter de investigao social. (Gonalves e Lisboa,
2007, p. 86)

O mtodo da histria oral, segundo as


autoras, utiliza diferentes tcnicas de en5. De acordo com Minayo, pesquisa atividade
bsica das cincias na indagao e descoberta da realidade. Segundo a autora: uma atitude e uma prtica
terica de constante busca que define um processo intrinsecamente inacabado e permanente. uma atividade
de aproximao sucessiva da realidade que nunca se
esgota, fazendo combinao particular entre teoria e
dados (2000, p. 23).

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trevistas para dar voz aos sujeitos invisveis e, por meio da singularidade de seus
depoimentos, construir e preservar a memria coletiva (Gonalves e Lisboa, 2007,
p. 87).
Colher as histrias de vida de mulheres chefes de famlia em situao de
vulnerabilidade social favoreceu a compreenso no s da condio feminina
nesse segmento da populao, com caractersticas marcantes e singulares, como
tambm dos processos sociais vividos por
esse grupo de sujeitos, trazendo luz
elementos ainda pouco conhecidos, ou
melhor reconhecidos, das situaes especficas de mulheres chefes de famlia
nesse contexto.
O universo da pesquisa foi a regio
central da cidade de Santos, composta
pelos bairros: Centro, Paquet, Vila Mathias e Valongo. A escolha dos sujeitos
deu-se a partir dos seguinte critrios: a)
mulheres que vivem sozinhas com suas
famlias ou agregados em situao de
vulnerabilidade social; b) mulheres que
residem nos bairros do centro da cidade de
Santos. Nove mulheres participaram do
estudo.
A metodologia utilizada exigiu um
delicado processo de abordagem e o estabelecimento de vnculos dos pesquisadores
com as mulheres para que as narrativas
ocorressem de forma satisfatria. Tal procedimento exigiu tempo e cuidado para
que os sujeitos pudessem contar livremente suas histrias de vida em clima de
confiana e se mantivessem disponveis
para isso. A pesquisa de campo s pde

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ocorrer a partir da disponibilidade de tempo dos sujeitos e do clima do domiclio,


ou do local de moradia, pois os sujeitos
residiam em cortios ou casas subdivididas, tipo de moradia comum no centro da
cidade de Santos.
A entrevista no estruturada foi o
instrumento pelo qual se corporificaram
as narrativas. As entrevistas, em sua maioria, ocorreram no domiclio dos sujeitos,
e o nmero de entrevistas por sujeito variou (em mdia foram quatro) de acordo
com a necessidade do estudo. Como as
entrevistas foram realizadas no domiclio,
ocorreram vrias interrupes e intercorrncias prprias da vida cotidiana dos
sujeitos. Esse aspecto, se por um lado
favoreceu a apreenso da dinmica da vida
familiar, por outro fez com que o procedimento de coleta de dados fosse lento.
Embora tenha sido elaborado um roteiro
prvio, a coleta das narrativas respeitou o
ritmo dos sujeitos.
O projeto foi submetido ao Comit de
tica da Universidade Catlica de Santos,
Processo Copop n. 319/16 e aprovado em
22/5/2007.
As entrevistas foram gravadas e transcritas mediante a assinatura do Tecle
Termo de Consentimento Livre e Esclarecido. A observao foi outro recurso
utilizado para apreenso do universo familiar e de suas relaes, por meio de
anotaes no dirio de campo. A coleta das
narrativas foi realizada em duplas de pesquisadores, sendo um deles referncia em
funo do vnculo estabelecido com o
sujeito.

Resultados e discusso
A faixa etria das nove mulheres sujeitos da pesquisa variou de 28 a 53 anos,
sendo que trs tinham entre 28 e 33 anos,
quatro mulheres entre 38 a 45 anos, e duas
encontravam-se na faixa de 50 a 53 anos.
Em relao ao estado civil, duas j foram
casadas e estavam separadas, e as demais
sete eram solteiras.
Quatro das mulheres haviam estudado
at a 4 srie do Ensino Fundamental, uma
at a 5 srie, uma havia completado o
Ensino Fundamental, uma era analfabeta,
uma estava cursando, com bolsa de funcionria (inspetora de alunos em uma
universidade da regio), o primeiro ano de
um curso superior. Uma delas no quis
informar a escolaridade.
Em relao composio familiar,
cinco mulheres viviam sozinhas com seus
filhos, trs com filhos e netos, e uma delas,
com dois filhos adultos e com uma irm.
A mdia de pessoas sob a responsabilidade das mulheres era de cinco indivduos.
A idade das crianas filhos e netos
variou de um a dezessete anos.
No que se refere religio, trs se
declararam catlicas (embora dessas, duas
disseram-se tambm evanglicas e uma
declarou ser esprita), duas declararam que
creem em Deus, duas eram evanglicas,
uma era budista e uma afirmou no ter
nenhuma religio. Nesse aspecto, nota-se
que as crenas no so bem definidas que
as religies se mesclam.
Das nove mulheres entrevistadas, apenas duas possuam trabalho com registro

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em carteira, sendo que uma com contrato


temporrio; as demais sobreviviam do trabalho informal. Algumas faziam artesanato
com o apoio da Associao dos Moradores
dos Cortios e vendiam sua produo nas
redondezas. As profisses e atividades relatadas pelas mulheres foram: sucateira,
cozinheira, balconista, inspetora de alunos,
empregada domstica, ambulante, faxineira, copeira, manicure, servente de pedreiro,
artesanato e reciclagem de materiais.
A necessidade de cuidar dos filhos foi
relatada como um empecilho para se obter
trabalhos mais bem remunerados e registrados em carteira, obrigando as mulheres
a optarem por servios com horrios mais
flexveis.
A renda mensal variou de um a dois
salrios mnimos. Duas eram beneficirias
do Programa Bolsa Famlia e as demais
buscavam auxlio e cestas bsicas em
Organizaes No Governamentais da
regio. A alimentao foi o item que se
destacou como aquele que mais sobrecarregava o oramento domstico. As crianas
estudavam na rede pblica municipal e
recebiam o material escolar e os uniformes
da Secretaria de Educao da Prefeitura
Municipal de Santos.
Das nove mulheres, cinco eram naturais do estado de So Paulo e quatro eram
migrantes de estados do Nordeste, o que
de certa forma contesta o argumento fundamentalista de que a causa da existncia
de um volume significativo de pobres na
regio deve-se quase que exclusivamente
vinda da populao nordestina para c.
As expressivas desigualdades econmicas e sociais so visveis na cidade de

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Santos: a populao mais abastada reside


nas reas mais prximas da orla da praia,
enquanto bolses de pobreza so encontrados na regio do centro, prximo rea
porturia. Nestes, evidenciam-se baixo
nvel de escolaridade, famlias com elevado nmero de filhos, chefia feminina da
famlia, moradias insalubres e em local
perigoso, alimentao insuficiente e/ou
inadequada, doenas na famlia, subempregos e a dupla ou tripla jornada de trabalho das mulheres so fatores que as
impelem a no usufruir de seus direitos
nem como mulheres, nem como cidads.
Os dados da pesquisa foram analisados a partir de trs grandes eixos referenciais: a condio feminina de mulheres
chefes de famlia, trajetria de vida e resilincia e estratgias de sobrevivncia e
vulnerabilidade social. Para este artigo foi
destacada apenas a condio feminina, a
qual pode ser avaliada a partir dos seguintes pontos: direitos sexuais e direitos reprodutivos; relaes de gnero e violncia;
representaes sobre feminilidade e construo da identidade. E uma primeira
evidncia que se destaca dos dados levantados que a vulnerabilidade social a que
esto submetidas essas mulheres fator
preponderante para a manuteno da subordinao feminina.

Direitos Sexuais e Direitos


Reprodutivos
Do ponto de vista dos direitos sexuais
e reprodutivos foram levantadas, por meio
das entrevistas, questes relacionadas

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vida sexual das mulheres, como sade,


gravidez, parto, planejamento familiar,
sexo seguro e acesso s polticas e aos
servios pblicos de sade.
Os mtodos anticoncepcionais hormonais foram descritos como ineficazes e
difceis de utilizar, inclusive a plula do dia
seguinte, seja pela no compreenso adequada da sua administrao, seja pelo
acmulo de tarefas que as fazem esquecer
a medicao, ou ainda pelos seus efeitos
colaterais desagradveis.
O uso da camisinha foi referido
apenas por uma das entrevistadas que no
utilizava outro mtodo anticoncepcional;
as demais aceitavam ter relao sexual sem
camisinha. Segundo os relatos, os parceiros se recusavam a utilizar a camisinha, e elas no apresentavam resistncia
frente a essa negativa, demonstrando,
desta forma, a submisso cultural feminina na esfera sexual.
O discurso das mulheres em torno da
camisinha mostrou que esta no percebida com o carter de proteo contra
DSTs. Quando citada, foi somente no
sentido de evitar a gravidez. A gravidez
indesejada foi citada por todas as mulheres.
As reaes frente a essa situao foram de
depresso, tristeza e raiva do parceiro.
Em relao ao planejamento familiar,
o governo federal lanou, em 2006, um
programa que conta com uma srie de
cartilhas que oferecem informaes sobre
direitos sexuais, direitos reprodutivos e
mtodos anticoncepcionais e com aes
educativas individuais ou em grupo sobre
o mesmo tema. Entretanto, nenhuma dessas
mulheres teve acesso a essas informaes.

As questes em relao aos direitos


sexuais e reprodutivos das mulheres pressupem o direito de escolher quando, onde
e com quem ter relaes sexuais, sem sofrer coero ou qualquer tipo de violncia,
o que no ocorreu com as pesquisadas.
Estas questes evidenciam as relaes de
gnero e violncia a que foram submetidas.

Relaes de gnero e violncia


A relao de gnero no somente
entre diferentes: ela sinnima de uma
relao onde imperam a desigualdade e a
injustia.
A subordinao da mulher e a violncia de gnero na sociedade brasileira esto
presentes em todos os extratos sociais,
notadamente entre as mulheres em situao
de vulnerabilidade social. Os direitos da
mulher so cotidianamente desrespeitados,
gerando expresses de uma mesma face,
a violncia, seja ela de gnero, intrafamiliar, domstica, fsica, psicolgica, econmica e financeira, sexual ou institucional.
Nos relatos das mulheres foi identificada a violncia sexual na infncia em
vrias ocasies e foi possvel perceber por
ocasio dos depoimentos que eram situaes extremamente dolorosas e que ainda
estavam muito vvidas na lembrana delas.
Na infncia e adolescncia, a violncia
intrafamiliar esteve presente em vrias
histrias. Uma delas foi estuprada pela
primeira vez aos trs anos de idade, o que
se repetiu em outras ocasies ainda na
infncia.

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A violncia de gnero geralmente


praticada pelos companheiros, mas tambm por ex-companheiros. A agresso fsica de gnero foi relatada de forma importante por duas das entrevistadas; outras
relataram agresses verbais e psicolgicas.
A coero sexual marital realizada por
meio de violncia fsica ou psicolgica foi
referida pelos sujeitos, demonstrando a
fora cultural legitimando o que no
natural e reforando a condio de subordinao das entrevistadas.
A utilizao de drogas lcitas e ilcitas
esteve presente em todas as histrias, seja
pelos pais, pelos companheiros, bem como
pelas prprias entrevistadas. Entre as
mulheres, trs relataram o uso de maconha, cocana e lcool no passado, principalmente quando estavam com companheiros que eram usurios, e duas delas
tambm traficavam por imposio dos
mesmos, salientando uma vez mais a subordinao feminina.
A vida dessas mulheres revelou que a
condio feminina de mulheres chefes de
famlia em situao de vulnerabilidade
social est permeada por toda forma de
violncia. Mas tambm a partir dessa
exposio violncia e do seu enfrentamento que elas constroem suas identidades
como mulheres, mes e avs.

Representaes Sobre a Feminilidade


e a Construo da Identidade
Duveen (2003) refere que a criana
nasce em um mundo j estruturado pelas

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representaes sociais de sua comunidade,


garantindo a ela a tomada de um lugar em
um conjunto sistemtico de relaes e
prticas sociais. Segundo o autor, em relao ao desenvolvimento dos gneros, esta
perspectiva importante porque se trata
de uma dimenso poderosa e onipresente
do mundo social.
Representaes de gnero fornecem uma
referncia importante atravs da qual a
criana adquire uma identidade que lhe
permite situar-se no mundo social. [...]
Sejam quais forem as representaes internalizadas, elas esto entrelaadas aos
processos de construo de identidade,
ainda que as consequncias da identidade
nem sempre sejam as mesmas. (Duveen,
2003, p. 266)

As representaes de gnero so importantes neste aspecto porque geralmente se referem a uma dimenso de poder
social. Da mesma forma que representa
diferena, a imagem dos gneros como
oposies bipolares tambm representa
hierarquia, j que a relao entre gneros
, historicamente, de poder e traz consequncias para as definies do eu. Segundo Duveen (2003), pensamos em ns
mesmos como homens ou mulheres, e isto
significa que essas identidades sociais
emergem medida que internalizamos
representaes de gnero.
As representaes esto sempre em
construo e constituem o mundo tal como
ele conhecido. Portanto as identidades
que elas sustentam garantem aos indivduos um lugar neste mundo. A construo

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de uma identidade um modo de organizar


significados para que os indivduos se
posicionem como atores sociais, contribuindo para a definio do eu. A identidade formada por processos sociais e deriva da dialtica entre indivduo e sociedade.
Considerando esses aspectos, a pesquisa revelou que dos membros das famlias das mulheres entrevistadas, a figura
materna apareceu como sendo de destaque
na maioria das histrias de vida, relacionada de alguma forma a sentimentos negativos, seja pela violncia fsica, psicolgica ou pela prpria ausncia.
A figura materna tambm representou
a reproduo dos valores machistas e da
subordinao feminina, pois na maioria
das histrias elas prprias se submetiam a
seus companheiros e, apesar dos maustratos, se resignavam e ainda ensinavam
s filhas que o casamento era a melhor
opo de vida para as mulheres.
A figura paterna, de um modo geral,
foi retratada como ausente ou negativa. A
viso que essas mulheres possuam sobre
a paternidade est embasada em suas histrias de vida, em vivncias constitudas
nas relaes estabelecidas e acumuladas
ao longo da sua histria, em um contexto
social, histrico e cultural. A distino dos
papis de pai e me foi observada atravs
de construes sociais de gnero elaboradas a partir das diferenas atribudas s
diferenas sexuais. As construes de
gnero, baseadas no modelo patriarcal,
ficaram evidentes, relacionando a maternidade sensibilidade e submisso, e a
paternidade fora.

No entanto, a capacidade de criar os


filhos e de ter controle sobre o dinheiro,
relacionadas com a atribuio de dona de
casa e chefe de famlia, refora a fora
feminina. O espao domstico apresenta-se
no imaginrio dessas mulheres ainda como
um territrio predominantemente feminino. As mulheres assumem posio ativa na
esfera da famlia. Ao tomarem para si o
comando de suas famlias enquanto chefes, tendem a quebrar a diviso de papis onde o homem o provedor, e a
mulher, dependente e submissa.
Cumprir o papel masculino de provedor no configurou um problema para as
entrevistadas. Embora o fardo seja pesado,
todas estavam acostumadas a trabalhar
desde muito cedo. O trabalho adquire um
sentido de afirmao de si enquanto mulher
e enquanto provedora de seus lares. Nesse
aspecto, a relao trabalho e cuidado com
a famlia fortalecem a construo da identidade feminina, um jeito especial de ser
mulher. Para as mulheres, o trabalho significa mais do que a sobrevivncia material, at porque seus parcos rendimentos
mal cobrem as necessidades imediatas da
famlia.
A mltipla jornada de trabalho resulta,
geralmente, em abdicar de sua feminilidade, de cuidados com sua sade e de sua
sexualidade pelo estresse cotidiano desencadeado na luta pela sobrevivncia. Referiram no ter tempo para cuidar de si. A
disposio para o trabalho pode ser considerada uma fora positiva que recompensa o estado de pobreza e vulnerabilidade.
O trabalho assume tambm uma condio de autoafirmao como mulheres

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provedoras e, assim, elas constroem sua


autonomia diante do poder masculino.
As mulheres colocaram uma centralidade na relao me-filho, evidenciada nas
narrativas das entrevistadas pelo valor
atribudo por todas elas maternidade. O
amor materno, compartilhado por todas as
mulheres, demarca a identidade feminina
no espao do lar. Para algumas delas,
principalmente as mais velhas, essa capacidade transforma a mulher muito mais em
me do que em mulher, tornando o sentimento da maternidade uma recompensa
em suas vidas. De alguma forma diferenciam seus papis femininos, legitimados
socialmente, a partir da relao me-filhos.
Em seus sonhos e projetos de futuro a
moradia tem sempre lugar de destaque. A
casa prpria aparece com uma representao de liberdade, de conforto e recompensa pelo trabalho. Como residem em habitaes coletivas, muitas vezes em apenas
um cmodo de cortio, uma moradia mais
digna representa melhorar de vida.

Consideraes finais
A histria dessas mulheres mostrou
um processo de rupturas e continuidades.
Trazem a marca da excluso social, mas
patrimnios pessoais as impelem a sobreviver em situaes adversas. O enfrentamento dessas situaes faz com que elas
superem suas experincias negativas e
encontrem foras para reconstruir suas
trajetrias. O que se desvelou, nesse estudo, foram as manifestaes da excluso
social na vida dessas mulheres, que j so

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oriundas de famlias pobres, tambm transfiguradas de seu papel protetor pela misria fsica, psicolgica e emocional.
A histria delas mostrou a fragilidade
da populao que se situa nas franjas da
estrutura social do sistema capitalista da
semiperiferia que sofre o efeito dos mltiplos processos de vulnerabilidade e excluso.
As estratgias por elas utilizadas mostram o esforo e o investimento pessoal
para se reproduzirem e se representarem
como mulheres do seu tempo e que fizeram
seu tempo histrico forjado em uma trajetria de sofrimento para, assim, construrem suas identidades como guerreiras,
que o termo que utilizam para se autodenominar na busca de uma vida nova.
Remet-las s suas memrias exigiu
o respeito dos pesquisadores em deixar que
focassem os aspectos mais marcantes de
sua trajetria de vida, mesmo que muitas
vezes a ordem cronolgica das narrativas
fosse interrompida. Essas lembranas foram marcadas por um movimento de negao, afirmao e de construo, exigindo do pesquisador ouvinte, acuidade para
captar a essncia dos fatos ocorridos e sua
repercusso na vida presente. Foram memrias extradas de um cotidiano onde se
evidenciaram a individualidade dos sujeitos, rumo construo de uma identidade
muitas vezes descolada do sujeito mulher
e dos laos familiares de origem.

Artigo recebido em maio/2010


n
Aprovado em dez./2010

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