You are on page 1of 9

Santa Bernardita Soubirous

(1879)
Naci en Lourdes (Francia) en 1844. Hija de padres supremamente
pobres. En el bautismo le pusieron por nombre Mara Bernarda (nombre
que ella emplear despus cuando sea religiosa) pero todos la llamaban
Bernardita.
Era la mayor de varios hermanos. Sus padres vivan en un stano
hmedo y miserable, y el pap tena por oficio botar la basura del
hospital. La nia tuvo siempre muy dbil salud a causa de la falta de
alimentacin suficiente, y del estado lamentablemente pobre de la
habitacin donde moraba. En los primeros aos sufri la enfermedad de
clera que la dej sumamente debilitada. A causa tambin del clima
terriblemente fro en invierno, en aquella regin, Bernardita adquiri
desde los diez aos la enfermedad del asma, que al comprimir los
bronquios produce continuos ahogos y falta de respiracin.
Esta enfermedad la acompaar y la atormentar toda su vida. Al final de
su existencia sufrir tambin de tuberculosis. En ella se cumplieron
aquellas palabras de Jess: "Mi Padre, el rbol que ms quiere, ms lo
poda (con sufrimientos) para que produzca ms frutos" (Jn. 15).
En Bernardita se cumpli aquello que dijo San Pablo: "Dios escoge a lo
que no vale a los ojos del mundo, para confundir las vanidades del
mundo". Bernardita a los 14 aos no saba leer ni escribir ni haba hecho
la Primera Comunin porque no haba logrado aprenderse el catecismo.
Pero tena unas grandes cualidades: rezaba mucho a la Virgen y jams
deca una mentira. Un da ve unas ovejas con una mancha verde sobre
la lana y pregunta al pap: Por qu tienen esa mancha verde? El pap
queriendo chancearse, le responde: "Es que se indigestaron por comer
demasiado pasto". La muchachita se pone a llorar y exclama: "Pobres
ovejas, se van a reventar". Y entonces el seor Soubirous le dice que era
una mentirilla. Una compaera le dice: "Es necesario ser muy tonta para
creer que eso que le dijo su padre era verdad". Y Bernardita le responde:
Es que como yo jams he dicho una mentira, me imagin que los dems
tampoco las decan nunca!
Desde el 11 de febrero de 1859 hasta el 16 de julio del mismo ao, la
Sma. Virgen se le aparece 18 veces a Bernardita. Las apariciones las
podemos leer en detalle en el da 11 de febrero. Nuestra Seora le dijo:

"No te voy a hacer feliz en esta vida, pero s en la otra". Y as sucedi .


La vida de la jovencita, despus de las apariciones estuvo llena de
enfermedades, penalidades y humillaciones, pero con todo esto fue
adquiriendo un grado de santidad tan grande que se gan enorme
premio para el cielo.
Las gentes le llevaban dinero, despus de que supieron que la Virgen
Santsima se le haba aparecido, pero ella jams quiso recibir nada.
Nuestra Seora le haba contado tres secretos, que ella jams quiso
contar a nadie. Probablemente uno de estos secretos era que no debera
recibir dineros ni regalos de nadie y el otro, que no hiciera nunca nada
que atrajera hacia ella las miradas. Por eso se conserv siempre muy
pobre y apartada de toda exhibicin. Ella no era hermosa, pero despus
de las apariciones, sus ojos tenan un brillo que admiraba a todos.
Le costaba mucho salir a recibir visitas porque todos le preguntaban
siempre lo mismo y hasta algunos declaraban que no crean en lo que
ella haba visto. Cuando la mam la llamaba a atender alguna visita, ella
se estremeca y a veces se echaba a llorar. "Vaya ", le deca la seora,
tenga valor! Y la jovencita se secaba las lgrimas y sala a atender a los
visitantes demostrando alegra y mucha paciencia, como si aquello no le
costara ningn sacrificio.
Para burlarse de ella porque la Virgen le haba dicho que masticara unas
hierbas amargas, como sacrificio, el sr. alcalde le dijo: Es que la
confundieron con una ternera? Y la nia le respondi: Seor alcalde, a
usted si le sirven lechugas en el almuerzo? "Claro que s" Y es que lo
confunden con un ternero? Todos rieron y se dieron cuenta de que era
humilde pero no era tonta.
Bernardita pidi ser admitida en la Comunidad de Hijas de la Caridad de
Nevers. Demoraron en admitirla porque su salud era muy dbil. Pero al
fin la admitieron. A los 4 meses de estar en la comunidad estuvo a punto
de morir por un ataque de asma, y le recibieron sus votos religiosos, pero
enseguida cur.
En la comunidad hizo de enfermera y de sacristana, y despus por nueve
aos estuvo sufriendo una muy dolorosa enfermedad. Cuando le
llegaban los ms terribles ataques exclamaba: "Lo que le pido a Nuestro
Seor no es que me conceda la salud, sino que me conceda valor y
fortaleza para soportar con paciencia mi enfermedad. Para cumplir lo que

recomend la Sma. Virgen, ofrezco mis sufrimientos como penitencia por


la conversin de los pecadores".
Uno de los medios que Dios tiene para que las personas santas lleguen a
un altsimo grado de perfeccin, consiste en permitir que les llegue la
incomprensin, y muchas veces de parte de personas que estn en altos
puestos y que al hacerles la persecucin piensan que con esto estn
haciendo una obra buena.
Bernardita tuvo por superiora durante los primeros aos de religiosa a
una mujer que le tena una antipata total y casi todo lo que ella haca lo
juzgaba negativamente. As, por ejemplo, a causa de un fuerte y continuo
dolor que la joven sufra en una rodilla, tena que cojear un poco. Pues
bien, la superiora deca que Bernardita cojeaba para que la gente al ver
las religiosas pudiera distinguir desde lejos cul era la que haba visto a
la Virgen. Y as en un sinnmero de detalles desagradables la haca
sufrir. Y ella jams se quejaba ni se disgustaba por todo esto. Recordaba
muy bien la noticia que le haba dado la Madre de Dios: "No te har feliz
en esta vida, pero s en la otra".
Dur quince aos de religiosa. Los primeros 6 aos estuvo trabajando,
pero fue tratada con mucha indiferencia por las superioras. Despus los
otros 9 aos padeci noche y da de dos terribles enfermedades: el asma
y la tuberculosis. Cuando llegaba el invierno, con un fro de varios grados
bajo cero, se ahogaba continuamente y su vida era un continuo sufrir.
Deseaba mucho volver a Lourdes, pero desde el da en que fue a visitar
la Gruta por ltima vez para irse de religiosa, jams volvi por all. Ella
repeta: "Ah quin pudiera ir hasta all, sin ser vista. Cuando se ha visto
una vez a la Sma. Virgen, se estara dispuesto a cualquier sacrificio con
tal de volverla a ver. Tan bella es".
Al llegar a la Comunidad reunieron a las religiosas y le pidieron que les
contara cmo haban sido las apariciones de la Virgen. Luego le
prohibieron volver a hablar de esto, y en los 15 aos de religiosa ya no se
le permiti tratar este tema. Son sacrificios que a los santos les preparan
altsimo puesto en el cielo.
Cuando ya le faltaba poco para morir, lleg un obispo a visitarla y le dijo
que iba camino de Roma, que le escribiera una carta al Santo Padre para
que le enviara una bendicin, y que l la llevara personalmente.
Bernardita, con mano temblorosa, escribe: "Santo Padre, qu

atrevimiento, que yo una pobre hermanita le escriba al Sumo Pontfice.


Pero el Sr. Obispo me ha mandado que lo haga. Le pido una bendicin
especial para esta pobre enferma". A vuelta del viaje el Sr. Obispo le trajo
una bendicin especialsima del Papa y un crucifijo de plata que le
enviaba de regalo el Santo Padre.
El 16 de abril de 1879, exclam emocionada: "Yo vi la Virgen. S, la vi, la
vi Que hermosa era!" Y despus de unos momentos de silencio exclam
emocionada: "Ruega Seora por esta pobre pecadora", y apretando el
crucifijo sobre su corazn se qued muerta. Tena apenas 35 aos.
A los funerales de Bernardita asisti una muchedumbre inmensa. Y ella
empez a conseguir milagros de Dios en favor de los que le pedan su
ayuda. Y el 8 de diciembre de 1933, el Santo Padre Po Once la declar
santa.
Bernardita: t que tuviste la dicha de ver a la Sma. Virgen aqu en la
tierra, haz que nosotros tengamos la dicha de verla y acompaarla para
siempre en el cielo.

SANTA BERNADETTE DE
SOUBIROUS
El 7 de enero de 1844 a las dos de la tarde, en Lourdes, una pequea ciudad de
Francia meridional, en el departamento de los Altos Pirineos, naci una nia
cuyos padres, Luisa Castrot y Francisco Soubirous, le pusieron el nombre de
Mara Bernarda; Bernadette, como todos la llamaran despus y como la
conocera luego el mundo entero
Bernadette, la primognita, naca en una pequesima y humilde casa, el molino
de Boly, a orillas del torrente Lapaca. Pronto sali de ah. Tenia pocos meses
cuando su madre, que aguardaba otro hijo, sufri graves quemaduras en el
fuego del hogar. Bernadette es entonces llevada a Bartrs, a unos 4 kilmetros

de Lourdes, a casa de Mara Lagus que acababa de perder a su hijito Juan, de


tan solo dieciocho das. Bernadette, acompaada por su madrina Bernarda, llega
a la casa Burg en la que permanece un ao. El 1 de abril de 1846 vuelve a Boly.
Pero la situacin de la familia Soubirous no es buena; las dificultades
econmicas cada vez mayores obligan a Francisco Soubirous a buscar otra
vivienda ms pobre y modesta que la anterior. Se trasladan provisoriamente a
la casa Laborde.
Pero no son aos fciles. Durante el otoo de 1855 Bernadette es alcanzada
por la epidemia de clera, que en pocos meses cobr treinta vctimas. La salud
de la nia, endeble por las privaciones sufridas en la primera infancia, recibe un
nuevo golpe. Durante toda su breve existencia Bernadette llevar impresas en
su frgil cuerpo las huellas de sus varias dolencias, principalmente el asma.
Pero parece que las enfermedades, al debilitar el cuerpo de Bernadette,
fortalecan al mismo tiempo su espritu. Al cabo de un ao, otro traslado. Esta
vez, a un nuevo molino distante 4 kilmetros de Lourdes. Bernadette se ocupa
de su hermana Toinette y de los hermanitos Juan Mara y Justino. Los
peregrinajes, sin embargo, no han terminado. Francisco Soubirous tiene un
primo, Andrs Sajous, propietario de la vieja prisin ahora fuera de uso. Y aqu,
en la parte mas triste de la crcel, en el llamado cachot (4,40 m por 4), es
donde vivir Bernadette algunos aos de su vida.
En septiembre de 1857, Mara Lagues, que ya la haba acogido en Bartrs, la
llama nuevamente para que la ayude en las labores de la casa, en las faenas del
campo y en el cuidado del rebao de ovejas. En Bartrs se ve obligada a
interrumpir la modesta educacin religiosa que haba iniciado en Lourdes.
Todava no sabe leer ni escribir pero est empeada en recibir la Primera
Comunin. Por la noche, despus de largas horas de labor, la nia repite de
memoria las frmulas del catecismo. Finalmente, en enero de 1858 vuelve
Bernadette a Lourdes y al cachot en la calle des Petits Fosss. Llega en
febrero de ese ao, es un jueves. En la casa se ha terminado la lea y
Bernadette se ofrece para ir a recogerla, all abajo, hacia el torrente Gave,
con su hermana Toinette y Juana Abadie, a quien llaman Baloum. Las tres nias
descienden hasta el lugar denominado Masse-Vieille (hoy llamado Massabielle):
es une fuerte roca que cubre una gruta alargada, de unos ocho metros de

ancho.
Exactamente en este lugar las tres nias divisan un haz de lea que la
corriente del Gave haba arrastrado hasta all, pero para alcanzarlo es
necesario atravesar el torrente, y Bernadette, temerosa de internarse en el
agua helada, vacila un momento y mientras las otras, decididas, cruzan el
torrente, ella demora an y se retrasa para quitarse las medias. Narr despus
Bernadette que en ese instante oy un fuerte rumor de viento, pero al volverse
vio que todo estaba tranquilo y que los rboles no se haban movido. Otra vez
oy el mismo rumor pero entonces vio a una Seora en el interior de la gruta.
La describi vestida de blanco, con un velo blanco que le cubra la cabeza, un
lazo celeste, dos rosas sobre cada pie y un rosario de cuentas blancas. La
Seora comenz a recitar el rosario seguida pronto por la nia. De golpe, y
despus de haberle sonredo, desapareci. Fue sta la primera visin de
Bernadette Soubirous: tan slo la primera de una larga serie de visiones,
dieciocho, que se sucedieron desde aquel 11 de febrero de 1858 hasta el 16 de
Julio.
Durante las apariciones de la Seora, Bernadette entra en xtasis, reza, sonre
y habla con aquella aparicin que ella, y slo ella, puede contemplar en toda su
belleza. A quien mucho tiempo despus le preguntar si la Seora era
realmente tan hermosa, Bernadette responder: Tan hermosa que despus de
haberla visto una vez se desea morir para poder volver a verla . Pero
Bernadette, sola en sus xtasis, no estar nunca sola en la gruta.
La gente, que ha sabido de las apariciones de la Seora vestida de blanco a la
pequea Bernadette, la sigue cuando desciende a la gruta para orar. Estn los
curiosos, los guardianes, el prroco de Lourdes, pero estn tambin, y son los
mas numerosos, los que creen en las visiones de Bernadette. Aumentan
rpidamente: de pocas decenas alcanza en poco tiempo a varios millares.
El martes 2 de marzo, la Virgen pide dos cosas a Bernadette: que se hagan
procesiones a la gruta y se construya ah mismo una capilla en su honor. Pero,
en honor de quien? preguntan los altos prelados a quienes Bernadette ha
referido el coloquio. Es una pregunta que hallar respuesta el 25 de marzo; la
Seora es la Inmaculada Concepcin. Esto es lo que Bernadette refiere al
clero, ante todo al abad Peyramale, el prroco de Lourdes, y tambin al abad

Pne, al abad Serres, al abad Pomian...


Es la cumbre, el punto ms alto en su significado, de las apariciones de
Massabielle. Estas terminarn el 16 de julio, Un viernes; pero antes de ese da
Bernadette habr realizado su gran sueo, recibir la Primera Comunin el da
de la fiesta del Santsimo Sacramento. A pesar del acontecimiento
sobrenatural que ha sacudido la simplicidad de su vida, Bernadette sigue siendo
la misma. Humilde como siempre, ha continuado sus tareas domsticas y ha
seguido sus estudios. Tambin su salud sigue siendo la misma. En Julio de 1860,
invitada por las religiosas, se dirigen el Hospicio de Nevers. Bernadette deja la
casa y permanece como enferma dos aos entre ellas (1861 y 1862). En agosto
de 1864 solicita ser admitida en la congregacin de las hermanas de Nevers y
as, el 3 de junio de 1866, abandona para siempre su pequea ciudad y, sobre
todo, deja su gruta. El 30 de octubre de 1867, en Nevers, Bernadette
pronunci sus votos temporales y, finalmente, con los votos a perpetuidad, se
transforma en Sor Mara Bernarda.
En la comunidad hizo de enfermera y de sacristana, y despus por nueve aos
estuvo sufriendo una muy dolorosa enfermedad. Cuando le llegaban los ms
terribles ataques exclamaba: "Lo que le pido a Nuestro Seor no es que me
conceda la salud, sino que me conceda valor y fortaleza para soportar con
paciencia mi enfermedad. Para cumplir lo que recomend la Sma. Virgen,
ofrezco mis sufrimientos como penitencia por la conversin de los pecadores".
Uno de los medios que Dios tiene para que las personas santas lleguen a un
altsimo grado de perfeccin, consiste en permitir que les llegue la
incomprensin, y muchas veces de parte de personas que estn en altos
puestos y que al hacerles la persecucin piensan que con esto estn haciendo
una obra buena.
Bernardita tuvo por superiora durante los primeros aos de religiosa a una
mujer que le tena una antipata total y casi todo lo que ella haca lo juzgaba
negativamente. As, por ejemplo, a causa de un fuerte y continuo dolor que la
joven sufra en una rodilla, tena que cojear un poco. Pues bien, la superiora
deca que Bernardita cojeaba para que la gente al ver las religiosas pudiera

distinguir desde lejos cul era la que haba visto a la Virgen. Y as en un


sinnmero de detalles desagradables la haca sufrir. Y ella jams se quejaba ni
se disgustaba por todo esto. Recordaba muy bien la noticia que le haba dado la
Madre de Dios: "No te har feliz en esta vida, pero s en la otra".
Dur quince aos de religiosa. Los primeros 6 aos estuvo trabajando, pero fue
tratada con mucha indiferencia por las superioras. Despus los otros 9 aos
padeci noche y da de dos terribles enfermedades: el asma y la tuberculosis.
Cuando llegaba el invierno, con un fro de varios grados bajo cero, se ahogaba
continuamente y su vida era un continuo sufrir.
Deseaba mucho volver a Lourdes, pero desde el da en que fue a visitar la
Gruta por ltima vez para irse de religiosa, jams volvi por all. Ella repeta:
"Ah quin pudiera ir hasta all, sin ser vista. Cuando se ha visto una vez a la
Sma. Virgen, se estara dispuesto a cualquier sacrificio con tal de volverla a
ver. Tan bella es".
Al llegar a la Comunidad reunieron a las religiosas y le pidieron que les contara
cmo haban sido las apariciones de la Virgen. Luego le prohibieron volver a
hablar de esto, y en los 15 aos de religiosa ya no se le permiti tratar este
tema. Son sacrificios que a los santos les preparan altsimo puesto en el cielo.

Cuando ya le faltaba poco para morir, lleg un obispo a visitarla y le dijo que iba
camino de Roma, que le escribiera una carta al Santo Padre para que le enviara
una bendicin, y que l la llevara personalmente. Bernardita, con mano
temblorosa, escribe: "Santo Padre, qu atrevimiento, que yo una pobre
hermanita le escriba al Sumo Pontfice. Pero el Sr. Obispo me ha mandado que
lo haga. Le pido una bendicin especial para esta pobre enferma". A vuelta del
viaje el Sr. Obispo le trajo una bendicin especialsima del Papa y un crucifijo
de plata que le enviaba de regalo el Santo Padre.
El 16 de abril de 1879, exclam emocionada: "Yo v a la Virgen. S, la v, la v
Que hermosa era!" Y despus de unos momentos de silencio exclam
emocionada: "Ruega Seora por esta pobre pecadora", y apretando el crucifijo
sobre su corazn se qued muerta. Tena apenas 35 aos.

A los funerales de Bernadette asisti una muchedumbre inmensa. Y ella empez


a conseguir milagros de Dios en favor de los que le pedan su ayuda.
Su cuerpo fue puesto en la pequea Capilla Gtica, situada en el centro del
jardn del Convento, que estaba dedicada a San Jos. Fue en esta Capilla en la
que, despus de 30 aos, exactamente el 22 de Septiembre de 1909,
reconocieron el cuerpo, en vista al proceso de Beatificacin diocesano. El
cuerpo fue hallado en perfecto estado de conservacin. Su piel dura, pero
intacta, mantuvo su color. Hubo un segundo reconocimiento el 18 de Abril de
1925, poco antes de su Beatificacin el 12 de Junio de 1925. El 8 de diciembre
de 1933, el Santo Padre Po XI la declar santa.
Su cuerpo se conserva incorrupto.