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CAPITULO 3

PRESIONES
1.

CONCEPTOS FUNDAMENTALES

Para la operacin de los sistemas de distribucin de agua es suficiente


considerar que la presin en un punto especfico de la red es la magnitud sealada por un manmetro colocado directamente sobre la tubera que pasa por ese
punto, mas o menos la distancia vertical existente entre la clave de la tubera
y el centro del manmetro. Por ejemplo, en la figura 1 la precin en el punto
A sera de 23 m con una lectura del manmetro igual a 20 m y en el punto B sera
de 20 m con una lectura del manmetro de 22 m.
Dada la forma como se usan normalmente los valores de la presin en las
actividades de operacin y mantenimiento de los sistemas de agua potable, lo mas
indicado es expresar sus cifras en altura de columna de agua utilizando como unidad para ella el metro.
Las magnitudes sealadas por el manmetro pueden representar cuatro situaciones diferentes: (1) presiones "esi:aticas" que corresponden a los casos
en que el agua no circula en la red, estando llenas sus tuberas. Ellas equivalen en columna de agua a la diferencia entre las cotas correspondientes al
plano de carga y a la llave del tubo en el punto considerado. (2) Presiones
"dinmicas", que son las obtenidas cuando el agua est circulando dentro de las
tuberas. (3) sobre-presiones, que son la parte de la presin dinmica que excede a la esttica cuando sta es menor que ella. (4) presiones negativas, que
son valores de la presin dinmica inferiores a la presin at~osfrica.
Se denomina cota piezomtrica de un punto del sistema de distribucin a
la suma de la cota de l mas la de la presin expresada en columna de agua.
Cuando esta presin se refiera a la esttica, la cota piezomtrica para todos
los puntos sera la altura del plano de carga. La diferencia de cotas piezomtricas entre dos puntos consecutivos se denomina "prdida de carga". La prdida
de carga entre dos puntos sera equivalente a la diferencia de presiones, cuando
esos dos puntos se encuentran sobre un mismo plano horizontal.
La determinacin de la presin en un punto del sistema requiere el empleo
de un manmetro solamente. La de las cotas piezomtricas necesita, adems, conocer con mayor o menor precisin, segn sea el caso, la cota del punto considerado. En estas condiciones, para el. estudio de las presiones debe disponerse,
por lo menos, de un plano acotado de la localidad, que bien puede ser el de replanteo de alcantarillado.

2.

REGIMEN DE PRESIONES

El conjunto de valores que adoptan las presiones en los diferentes puntos


del sistema de distribucin constituye el "rgimen de presiones" en l. Los elementos que intervienen en su establecimiento son bsicamente dos: las "presiones
de servicio" y las "presiones de trabajo". Accidentalmente se presentan, adems,
las sobre-presiones y las presiones negativas (ver la figura 2).

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Figura 1

- Lectura del manmetro

20 m

- Altura del manmetro

+3 m
23 m

Presin en

=3

2 m

- Lectura del manmetro

22 m

-Altura del manmetro

-2 m

Presin en

20 m

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Figura 2
REGIMEN DE PRESIONES EN UN SISTEMA DE DISTRIBUCION

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Sobre;presiones

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- 27 -

2.1

Presiones de servicio

Se llaman presiones de serv1c1o a las dinmicas cuyos valores sean mayores que cero pero inferiores a la esttica. Son normales cuando igualan o superan a un valor mnimo que se considera suficiente para abastecer directamente a
las conexiones domiciliarias y son deficientes cuando estn por debajo de ese
valor mnimo.
Si las presiones de serv1c1o son normales (ver figura 3), las conexiones
domiciliarias no necesitan tanques ni sistemas de bombeo. Si a unas horas son
normales y a otras deficientes, pueden abastecerse por intermedio. de un tanque
individual y si a todas horas son deficientes, necesitan una cisrerna y una bomba.
2.2

Presiones de trabajo

Las estructuras que constituyen el sistema de distribucin estn sometidas en todos sus puntos a las presiones estticas y dinmicas que actan sobre
ellas, por consiguiente, los valores de estas presiones no deben ser superiores
a la que se utiliz para su fabricacin. En la practica, y con la finalidad de
unificar conceptos, se denomina (1) presin de trabajo a la que resulte de agregarle (ver figura 4) a la esttica, en el punto considerado, una sobre-presin
igual al SO% de ella~ Esto equivale, en otros trminos, a considerar la presin
de trabajo como la mxima a la cual estn sometidas las estructuras en cada punto del sistema y a hacerla igual a una presin dinmica que sea 1.5 veces la esttica. (2) Presin de prueba, es la presin a la cual el fabricante debe ensayar la estructura cuando termine de fabricarla sin que se presente ninguna falla
en ella. (3) Coeficiente de seguridad es la relacin entre las presiones de
prueba y de trabajo. Generalmente se adopta 2 como valor de el. Por ejemplo,
si la esttica en un punto es de 70 m, la presin de trabajo debe considerarse
que es de 105m (150 lb/p/g 2 ). Empleando un coeficiente de seguridad igual a
2, la presin de prueba debe ser 210m (300 lb/p/g 2 ).

2.3

Sobrepresiones

Las sobre-presiones son valores superiores a la esttica que se presentan


en forma instantnea como consecuencia de la produccin de golpes de ariete.
Las teoras existentes y las correspondientes frmulas referentes a este fenmeno son adecuadas para el caso de tuberas aisladas, pero no se ha encontrado todava un procedimiento practico que permita aplicarlas cuando se trata de redes
de distribucin. Su calculo se hace, por esta razn, a base de estimaciones.
En todo caso, las sobre-presiones deben evitarse en cuanto sea posible y, como
no es facilinstalar equipos de proteccin en las redes, las medidas para contrarrestarlas se reducen prcticamente a recomendaciones sobre operacin.
Las causas que originan el golpe de ariete en. los sistemas de distribucin
son muy variadas. Las principales pueden ser las siguientes en los abastecimientos por gravedad:

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Figura 3
REGIMEN DE PRESIONES EN UN SISTEMA DE DISTRIBUCION

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PRESION NORMAL A TODAS HORA S


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No Necesita tanque

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PRESION DEFICIENTE A TODA


HORA

Necesita cisterna v bombeo

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ESTATI CA

SOBREPRESION

PRESION DE
PT

TRABAJ~COEFICIENTE

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PRESION
DE
TRABAJO
PT

PRESION DE TRABAJO

DE SEGURIDAD = PRESION DE PRUEBA


K

- 30 -

- Operacin de vlvulas
- Operaciones de hidrantes
Equipos y aparatos en las conexiones domiciliarias.
En el caso de las vlvulas, la produccin del golpe de ariete depende de
la velocidad con que se opere. Una recomendacin sobre el tiempo mnimo para
cerrarlas se da en la figura 5 (basada en la tabla que trae el Manual de Armco 1 ).
Sin embargo, es conveniente tener en cuenta que, en las vlvulas de compuerta,
al cerrarlas la reduccin del gasto no solamente no es uniforme, sino que el 90%
de l se sucede en el 10%, ms o menos, del total de vueltas al final del cierre.
La figura 6 muestra una grfica de ese fenmeno determinada con pitmetro en la
red de Bogot. El 10% del total de vueltas puede considerarse como un punto crtico en la operacin de vlvulas e indica que lo ms conveniente es emplear, en
las vueltas finales del cierre, el mismo tiempo que se recomienda para el total
de la vlvula. Este es un punto fundamental en el entrenamiento del personal de
operadores.
En la operacJ.on de hidrantes el cierre rpido orJ.gJ.na golpes de ariete
y deben tomarse precauciones similares a las de las vlvulas. En las normas
AWWA se especifica que el paso de las roscas del vstago se disee en tal forma
que al operarlo normalmente no se produzca una sobrepresin superior a la de la
carga esttica cuando sta es de 60 psi (42 m) o mayor. Para valores de ella
menores de 60 psi, la sobrepresin no debe sobrepasar las 60 psi.
Como recomendacin de gran importancia para prevenir los golpes de ariete
est la de evitar en toda forma la operacin de los hidrantes por personal no
adiestrado. Solo el cuerpo de bomberos, debidamente entrenado, y el personal del
servicio de agua, deben maniobrarlos. Las sobrepresiones en hidrantes derivados
de tubos de menor dimetro son mayores que las originadas en las grandes tuberas
debido a la magnitud de la velocidad en ellas.
En las instalaciones interiores, las principales causas de golpe de ariete que se reflejan en el sistema de distribucin son:
- Bombas conectadas directamente a las tuberas principales.
la corriente elctrica cortan bruscamente el flujo.

Las fallas de

- Vlvulas de cierre rpido, como flotadores, en los suscriptores de dimetro grande.


- Aparatos de fluxmetro, sobre todo cuando su funcionamiento es frecuente
y con probabilidad de sucederse simultneamente con otros varios.

AWWA INTERNATIONAL.

Manual de aprovechamiento de aguas.

1941.

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Figura 5

CURVA BASADA EN LA TABLA PUBLICADA EN EL MANUAL DE ARMCO PARA


VALVULAS DE COMPUERTA SIN ENGRANAJES

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- 32 -

Figura 6

PORCENTAJE DE VUELTAS ABIERTAS

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- 33 -

En todos estos casos es conveniente imponer a los suscriptores el empleo


de dispositivos contra golpes de ariete.

2.4

Presiones negativas

Las presiones negativas son tambin de tipo accidental en los sistemas de


distribucin y, lo mismo que en el caso de las sobrepresiones, deben evitarse en
todas las formas.
Los principales casos que dan origen a las presiones negativas son:
- Las tuberas en sifn, cuando la lnea de niveles piezomtricos corta el
perfil de ellas.
- Cuando al desocuparse una tubera la rata de entrada del aire es menor
que la de salida del agua.
Cuando el equipo de bomberos produce una succin sobre la red que hace
bajar la presin residual de ella por debajo de la atmosfrica.
En el caso de los sifones, se necesita colocar una ventosa que permit~ la
salida del aire cuando la lnea se est llenando peroqque no lo deje entrar cuando haya una presin negativa. As no se rompe el sifn y el servicio se mantiene. (Ver figuras 7A y 7B).
El efecto del vaca que se sucede al desocuparse una tubera es similar
al que producen los mbolos mostrados en las figuras 7c y 7d. En la 7c como el
orificio A es pequeo, se originar un vaco. En cambio, en la 7d el movimiento
del mbolo no ocasionar fenmenos de vaco. Por esta razn en las redes es necesario que en las partes altas de las lneas de alimentacin existan ventosas
(figura 7e) con orificios suficientemente grandes que permitan una fcil circulacin de aire y eviten las presiones negativas.
Durante la operacin de los hidrantes en casos de incendio, cuando las
mquinas de los bomberos succionan de la red, es necesario que sobre el hidrante
quede una presin residual positiva para evitar la produccin de vacos. Adems,
conviene que esta presin no sea inferior a 10 m a fin de prevenir, hasta donde
sea posible, los problemas que pueden presentarse en las conexiones domiciliares
con los aparatos sanitarios situados a la altura del segundo y tercer pisos.
Este aspecto debe estar contemplado en la reglamentacin local sobre el uso de
hidrantes.

3.

PRESIONES MINIMAS DE SERVICIO

Para que las presiones de servicio se consideren normales, es indispensable que ellas sean superiores a un valor mnimo capaz de atender dos clases de
requer~m~entos:
(1) los de los edificios y domicilios de la poblacin, y (2) los
del servicio contra incendios. Cuando sean inferiores, las presiones sern deficientes porque el sistema no est en condiciones de atender debidamente una de
las dos condiciones o ambas.

- 34 -

Figura 7
PRESIONES NEGATIVAS

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- 35 -

3.1

Servicio para Edificios

La presin necesaria para el abastecimiento de los domicilios en una poblacin es la que permite atender suficientemente la demanda en los orificios
mas altos de ellos. Su valor depender, pues, de:
La altura de las construcciones
La magnitud de la demanda instantnea rnax~rna
Las prdidas de carga desde la tubera principal hasta los puntos mas elevados.
Corno la altura de los edificios es variable en toda ciudad, para establecer los valores mnimos de la presin es necesario determinar la predominante a
fin de que las construcciones hasta ese nivel se sirvan directamente y las dems
lo hagan por intermedio de un bombeo interior. Esto puede ser en el total de la
poblacin o por zonas. En los pequeos ncleos urbanos es suficiente una estimacin global. En las grandes ciudades conviene discriminar, por lo menos, sectores comerciales y residenciales. Los desarrollos modernos de vivienda multifamiliar pueden obligar a sectorizar, a su v~z, stos ltimos.
La magnitud de la demanda y las prdidas de carga son funcin de cada edificacin y de los criterios que se adopten para el diseo de su instalacin. Por
esta razn es conveniente dividir la presin necesaria para el servicio domiciliar en tres alturas:
La del orificio
La correspondiente a la pres~on mnima sobre el orificio
La que se requiere para compensar las prdidas de carga.
Para estimaciones de tipo general, corno son las que se trata de hacer,
puede utilizarse corno altura del orificio la de 3 m por cada planta de la edificac~on.
La presin rnrnirna sobre l vara segn el tipo de aparato, pero es posible aceptar la de 6 m (8 psi) que es la rnrnirna adoptada por el Uniforrn Plurnbing
Code Cornrnittee para instalaciones sin fluxrnetro. Las prdidas de carga en diferentes diseos oscilan alrededor del 20%.
En estas condiciones, para la construccin de una planta se tiene:
Altura edificio
Presin orificio
Prdidas de carga
T o t a 1

3 m
6 m
2 m

11 m

La curva A de la figura 8 da los valores hasta diez plantas.

- 36 -

Figura 8

PRESION DE LA RED EN METROS

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30

40

50

- 37 -

El libro "Fontaneras y saneamiento" de Rodrguez Avial hace este tipo de


estimacin, agregando simplemente 5 m a la altura del edificio. Los resultados
obtenidos dan origen a la curva B de la figura 8.
El "Hanual Uralita" estima para la primera y segunda planta una altura de
4 m y 3.25 para las restantes, con prdidas de carga entre 3 y 5 m, llegando a
las siguientes cifras que se encuentran representadas en la curva C.
Planta y piso
20 piso
30 piso
40 piso
so piso
60 piso
70 piso
so piso

12
16
19
22
26
29
32
35

m
m
m
m
m
m
m

y que, como se ve, corresponden bastante bien con la estimacin que hicimos al

principio.
De acuerdo con es~as consideraciones, y si se adopta la curva A, puede
aceptarse una presin de servicio mnima de 10 a 11 m para edificaciones de una
planta y de 15 m para construcciones de dos plantas, lo cual lo confirman las
siguientes autoridades: (1) El "Distribution manual", AWWA-M, ,que establece que
una presin de 20 psi (14 m) ha sido ms o menos aceptada por la industria del
agua como la mnima para los servicios residenciales y es suficiente para suministrar el flujo mnimo en la segunda planta. Sin embargo, consideran que una
de 30 psi (21 m) sera ms aconsejable. (2) Las "Normas para diseo y construccin de acueductos para pequeas poblaciones", ingenieros Rivas y Kollar del Servicio Cooperativo Interamericano, en que se considera que las edificaciones en
estos casos nunca pasan de dos plantas y aceptan una presin mnima de 10 m.
Por otra parte, el problema de las presiones mnimas debe dividirse en dos
casos, el de las ciudades y el de las pequeas localidades. En las primeras es
indispensable considerar por lo menos tres sectores:
Residenciales, en los que predominan construcciones de dos plantas
Residenciales con alturas medias de cuatro plantas
Comerciales, en los cuales puede aceptarse hasta seis plantas como promedio.
Los de la primera categora necesitan presiones mnimas de servicio entre
15 y 20 m. Los segundos, 25 m y los terceros no menos de 35 m.
En pequeas localidades es suficiente considerar una presin mnima de 10
a 15 m. Las edificaciones que superen estas alturas necesitan bombeo interno.
Para corroborar estas cifras, se pueden citar los criterios siguientes:

- 38 -

- Para sectores residenciales Turneaure y Russell, Fair y Geyer, Steel, y


Flint Weston y Bogart aceptan presiones entre 25 y 40 psi (18 y 28 m)
para sectores residenciales con no ms de cuatro pisos.
En cambio.Thomas R. Camp sostiene que "la experiencia muestra que para
zonas residenciales se logra un caudal adecuado si la presin no se reduce por
debajo de 35 psi (25 m)".
Para sectores comerciales Turneaure y Russell aceptan de 30 a 45 ps1 (24
a 31m), Fair y Geyer de 60 a 75 psi (42 a 53 m), Steel dice que presiones
inferiores a SO psi (35 m) no pueden servir a seis plantas y que las menores de
30 psi (21 m) no pueden servir cuatro pisos. Esto ltimo lo sostienen tambin
Babbit y Doland.
En estas condiciones se puede concluir que:
La presin mnima de servicio no debe ser inferior a 15 m.
De acuerdo con la clasificacin que se estableci, los valores mnimos
para condiciones normales en las ciudades, cuando no sea necesario zonificar, pueden ser:

SECTOR

Presin mnima
de servicio

____________________________,__________________________
Sector Residencial I
Sector Residencial I I
Sector Comercial

15
25
35

Presin mnima
esttica
~---------------------

20
30
40

Los edificios que sobrepasen las alturas especificadas deben utilizar bombeos interiores.
En las ciudades, cuando sea necesario zonificar, no es posible, por razones econmicas, utilizar en los puntos altos, lmites de servicio y lneas
divisorias, presiones de servicio mayores de 15 m con estticas de 20 m. En los
puntos bajos de cada zona pueden emplearse los valores normales. Esto implica
que los edificios en los sectores altos, que tengan tres pisos y ms, deben estar
provistos de bombeo individual.
En ciudades de crec1m1ento rpido sometidas peridicamente a restricciones del servicio, es indispensable especificar en todas partes bombeos
interiores para edificios de ms de tres plantas, especialmente en los multifamiliares. La razn de esta medida estriba en que, durante las pocas de racionamiento aumentan las demandas mximas y bajan, por tanto, las presiones de servicio.

- 39 -

En pequeas localidades pueden emplearse presiones mnimas entre 10


con estticas de 15 y 20 m, respectivamente.

3.2

15 m

Servicio contra incendios

El servicio de
el punto A (figura 9)
prdida de carga DE a
de dar en la boquilla

agua destinado a la extincin de incendios requiere que en


se disponga de una presin AB suficiente para vencer la
lo largo de la manguera y obtener as una cebeza CD capaz
el gasto necesario de acuerdo con el dimetro de sta.

Esta presin AB, si la manguera se conecta directamente al hidrante~ es


lo que se denomina "presin residual" en la red de distribucin y se define como
la presin que queda en la red al sacar una determinada cantidad de agua simultneamente con la demanda mxima domiciliar, medida en un sitio prximo al hidrante que esta funcionando.
Su valor es en funcin de lo siguiente:

Gasto
Altura de los edificios
Dimetro de la boquilla
Dimetro de la manguera
Longitud de la manguera.

Es decir, que en una misma ciudad vara con el sector, las construcciones, mangueras y equipos de que se disponga para el servicio contra. i"Q.cendios.
Hasta ahora el abastecimiento de agua para estas conflagraciones se ha venido atendiendo en dos formas fundamentales que definen las presiones residuales:
(1) conectando directamente la manguera al hidrante.
En este caso la presin residual es igual a la de alimentacin (ver figura 9). (2) Dotando a los bomberos
con carros bombas que se conectan al hidrante, entonces los equipos porttiles
generan la presin de alimentacin y, por tanto, la presin residual sera solamente la que se necesite para las prdidas de carga y la velocidad en la parte de
la succin (ver figura 10).
La primera forma tiene la ventaja de no requerir equipos especiales de
bomberos. Por este motivo se recomienda en pequeas poblaciones pero, en cambio,
necesita presiones residuales elevadas en la red.
La segunda funciona con presiones mnimas residuales pero obliga a disponer de una dotacin ms compleja para el servicio de incendios.
Con el fin de emplear la primera, evitando en parte el problema de las altas presiones en la red, se han ideado y utilizado en algunas ciudades dos sistemas:
- Cuando el abastecimiento se hace por bombeo, figura 11, se utilizan dos
equipos de bombas, uno para servicio normal y otro para casos de incendio.
As, las presiones altas solo se presentan accidentalmente.

- 40 -

Figura 9

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EN LA

- 42 -

- En los sectores de gran valor, especialmente comerciales e industriales,


se emplean dos redes diferentes (figura 12), una de alta presin para incendios y otra de baja para servicio domiciliar.
Con cualquiera de las dos formas fundamentales que se trabaje en una ciudad es posible atender las demandas de incendio, fraccionndolas en varios chorros que sumados den en total el valor de ellas.
La manera de establecerlos consiste en unir entre s varios tramos de manguera, cuya longitud standard es de 50 pies (15.24 m) cada uno, para formar un
conjunto como el de la figura 13. All se indican adems las frmulas tomadas de
"Hidraulics for firemen" para calcular la presin en el punto A y el alcance vertical del chorro con mangueras de 2.5" que son las mas usadas.
La tabla 1 da el gasto de los chorros en ~/s y su alcance vertical medido
en pisos de edificio, de acuerdo con las presiones disponibles y las longitudes
de manguera empleadas.
La practica norteamericana usa dos chorros standard, uno de 250 gpm (15
aproximadamente) y otro de 175 gpm (11 ~ps aproximadamente). El primero se
utiliza especialmente en sectores comerciales y el segundo en los residenciales.
La presin necesaria, como puede observarse en la tabla 1, depende de la longitud
de la manguera, es decir, de la distancia del hidrante al punto de icnendio. Si
stos se encuentran muy alejados, la presin sera grande. Cuando las mangueras
se conectan directamente, no es conveniente una presin inferior a 60 psi (42 m)
en zonas residenciales y a 70 psi (50 m) en las comerciales. Subindolas hasta
80 psi (56 m) o 135 psi (95 m) se logra una distancia ms adecuada entre hidrantes.
~ps

En Colombia las normas del Instituto de Fomento Municipal establecen para


poblaciones de menos de 20,000 habitantes, chorros de 5 ~ps (80 gpm) con presiones residuales de 20 m en sectores residenciales y 6 ~ps (95 gpm) con presiones
residuales de 30 m para zonas comerciales e industriales.
Segn la tabla 1, con esta especificacin se pueden atender incendios en
casas de. dos pisos usando mangueras hasta de 200 m conectadas directamente a la
red sin sobrepasar las presiones de servicio.
Las normas para acueductos depequeas poblaciones de Rivas-Kollar consideran ratas de 5 tps (80 gpm) con 10 m de presin solamente para poblaciones mayores de 2,000 habitantes y en su zona central. Ellas permiten, por tanto, atender
casas de un piso con mangueras de 200 m y hasta de dos pisos con 100 m.
De acuerdo con estas consideraciones puede decirse que:
- Empleando mangueras de 2.5" y 50 m de longitud, conectadas directamente al
hidrante, con chorros standarc de 250 gpm para zonas comerciales y 175 gpm
para las residenciales, las presiones mnimas seran de 50 m y 30 m, respectivamente. Con las normas de INSFOPAL, de 80 gpm para poblaciones pequeas, se bajara hasta 20m (ver figura 14).

- 43 -

Tabla

GASTO DE CHORROS

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- 44 -

Figura 13

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- 45 -

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- 46 -

Empleando carros-bombas la pres1on mnima para incendios puede ser la misma del servicio domiciliar (figura 14 a).
- Con diferencias de nivel muy grandes pueden utilizarse mangueras directamente a lps hidrantes en pequeas poblaciones con las normas de INSFOPAL
y con las presiones de servicio domiciliar. En grandes ciudades es indispensable
usar carros-bombas para los puntos altos.

4.

PRESIONES MAXIMAS

Los valOres mximos de la presin en las redes de distribucin se determinan por:


Las necesidades de los domicilios ms altos
Las demandas pe.ra incendio.

4.1

Edificios altos

En el interior de los edificios las presiones sobre los aparatos es conveniente que no sobrepasen determinado valor. Louis S. Nielsen recomienda un mximo de 70 psi (50 m), Rodrguez Avial dice que en ningn punto de la instalacin la presin debe ser mayor de 40 m, Svend Plum aconseja 60 psi (42 m) y establece que para evitar presiones excesivas los edificios altos se dividan en zonas de 10 a 15 pisos.
De acuerdo con esto, se ve que al servicio domiciliar no le convienen presines superiores a 50 m, que son capaces de atender las demandas en los orificios
ms altos de edificios hasta de 13 plantas. Valores mayores requieren el uso de
vlvulas reductoras de presin y dispositivos para proteccin contra golpes de
ariete.
Por otra parte, obligara a emplear especificaciones altas en los aparatos de servicio, tales corno calentadores, etc., que elevaran los costos de instalacin interior.

4.2

'

Servicio contra incendios

Para el servicio
sectores comerciales si
rro de 250 gprn requiere
esttica su~erior a lOO

de incendios, corno vimos en el punto anterior, en los


se emplean mangueras de 2.5" de 200 m de largo, un chouna presin residual de 135 pii (95 m), lo que da una
m.

Una presin de esta naturaleza no es conven!ente en ninguna forma. La experiencia ensea que con valores superiores a 60 m los daos en la red son frecuentes, los escapes superficiales y subterrneos mayores, los cuidados de instalacin ms estrictos y los costos iniciales y de mantenimiento mucho ms grandes.
Esto lo confirman diversos autores corno Fair y Geyer quienes recomiendan de 60 a

- 47 -

Figura 14 a

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- 48 -

75 psi (43 a 52 m), Thomas R. Camp que no considera aconsejable presiones como
95 psi (70 m) y se refiere al uso de carros-bombas para evitarlas, Flint, Weston
y Bogert anotan que presiones superiores a 70 m incrementan las fugas y someten
las distribuciones a grandes esfuerzos, Babbit y Doland consideran que ms de
100 psi (70 m) necesita tuberas de mayor especificacin y tambin gran cuidado
en la construccin y mantenimiento, Tourneaure y Russell opinan que las mximas
presiones son cuestin de economa que debe comparar los costos mayores de tubera y daos con los beneficios que puedan obtenerse, observan que en presiones
superiores a 130 psi (90 m) los problemas de roturas y daos son grandes y debe
considerarse como un lmite que ojal nunca se sobrepase en ninguna parte del sistema de distribucin. Finalmente, la AWWA, en su manual "~Jater works practice",
citado por Thomas R. Camp y por Steel, recomienda una presin normal esttica de
60 a 75 psi (42 a 52 m) con las siguientes ventajas:
Abastece edificios de diez plantas
Permite el uso directo de hidrante, lo cual hace ms rpida la accin de
los bomberos
Se obtiene un margen mayor para las fluctuaciones de presin.
En su "Distribution manual", publicado en 1961 dice que las presiones normales en las redes bajo condiciones medias de flujo deben oscilar entre SO y 80
psi (35 y 56 m) y recomienda no emplear las mayores de 100 psi (70 m).
Estas referencias y la prctica nuestra en los sistemas de distribucin permiten concluir que las presiones estticas mximas recomendables, desde puntos de
vista tcnicos y econmicos, no deben ser superiores a 60 o 75 m.
Cuando en sectores comerciales muy densos se encuentre conveniente emplear
presiones para incendios muy altas, sin utilizar carros-bombas que puedan complicar y entrabar las maniobras, lo mejor es establecer redes especiales para incendios.

5.

ZONIFICACION

Como se ve, el rgimen de presiones en un sistema de distribucin depende


de dos factores:

Necesidades del servicio


Cond~ciones topogrficas de la localidad.

Las necesidades del servicio obligan por una parte a seleccionar "presiones mnimas" capaces de atender dos clases de requerimientos: los de los edificios y domicilios de la poblacin y los del servicio contra incendios.
Por otra parte, consideraciones adicionales, especialmente de carcter econom1.co, exigen que en ningn punto de la red la esttica exceda de determinado valor denominado "presin mxima".

- 49 -

La presin m~n~ma debe verificarse en el sistema de distribucin en tal


forma que todos sus puntos tengan una pres~on por lo menos igual a ella a la hora pico de la demanda. En cambio, la mxima debe presentarse cuando no haya flujo y la red est llena de agua.

5.1

Topografas tpicas

El establecimiento de estas condiciones en una poblacin viene a combinarse


con su topografa, dando como resultado que en los puntos ms elevados la presin
esttica no debe ser inferior a la mnima, aumentada de un valor que depende de
las prdidas de carga en el sistema para la hora de mayor consumo. En cambio, en
los ms bajos el valor esttico no debe ser superior a la presin mxima especificada. Por ejemplo, en una poblacin como la indicada en la figura 15 en que A y
B representan el punto ms alto y el ms bajo, respectivamente, la esttica en A
ser AH1 y si J es la prdida de carga a la hora de pico, la presin AP1 no debe
ser inferior al valor m correspondiente a la mnima especificada. En cambio, para el punto B la esttica BH 2 no debe ser superior a la presin mxima M.
El anlisis de un caso como el d~ la figura 15 hace ver que la posicin
del tanque para una poblacin alimentada por gravedad debe quedar fijada por dos
condiciones:
- No debe ser inferior su cota de rebose a la del punto ms alto de la poblacin, aumentada de la pres~on mnima y de un valor estimado como prdida de carga, es decir A+ m+ J.
No debe ser superior a la cota del punto ms bajo adicionada con la presin
mxima especificada, es decir B + M.
Estas dos condiciones solo pueden cumplirse cuando
A - B

2 M - (m + J)

y, por consiguiente, en los diseos de los sistemas por gravedad pueden presentarse cuatro topografas tpicas y, en algunos casos, combnaciones de ellas.
Las cuatro tpicas son:
Poblaciones con pendiente en un solo sentido y tales que
A - B < M - (m + J) -figura 16 Poblaciones con pendiente en un solo sentido pero en las cuales

A- B

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Poblaciones con pendientes y contrapendientes tales que


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Poblaciones con pendientes y contrapendientes pero en las cuales


A- B

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- 50 -

Figura 15

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Figura 17

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- 51 -

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- 52 -

El primer y tercer casos pueden resolverse con un solo tanque que, situado
en un punto cuya cota no sea mayor que B + M, permita servir el punto A y no sobrepasar la condicin de mxima presin. El tercer caso requiere establecer dos
o ms planos de _carga a base de:
- Zonificar la poblacin de tal manera que se cumpla en cada zona la condicin de lmite de presiones
Emplear varios tanques o uno solo y vlvulas reductoras de presin o c2maras de quiebre.
Pero siempre es posible no sobrepasar la maxlma presin M. El cuarto caso
es el ms complicado. No puede, a psear de la zonificacin, evitarse que tenga
puntos con presin superior a la mxima especificada y las soluciones que se adoptan son tendientes todas a reducir este problema nicamente en las tuberas de
distribucin, quedando las lneas matrices con presiones limitadas tan solo por
las condiciones topogrficas. Es un caso similar al de los sifones en las tuberas de conduccin.
5.2

Ejemplo 1:

Pendientes en un solo sentido

Es el caso de la figura 20, en que la pendiente general de la poblacin


tiene un solo sentido y cuyos niveles varan entre las cotas 630 y 710.
Si se especifica una presin mnima de 15 m y una mxima de 60, ser necesario establecer dos zonas de servicio. Empleando tanques para cada una y asumiendo una prdida de carga de 5 m entre el tanque y el punto mas alto, se llega
a los siguientes resultados:
Cota del punto ms alto
Presin mlnlma
Prdida de la carga

710 m Lmite superior del servicio


15

Cota del tanque A


Presi6n mxima

730 - TA
60

Cota de la divisoria
Presin mnima
Prdida de carga

670 Divisoria
15
5

Cota del tanque B


Presin mxima

690 - TB
60

Cota de la divisoria

630 Divisoria

En esta forma, situando un tanque como el A en la cota 730 y otro como B


en la 690, los puntos ms elevados de cada zona tendrn presiones de 15 m en las
horas de mayor demanda y en ninguna parte la presin esttica pasar de 60 m. Si
no se utiliza la zonificacin, habr sectores con presiones estdticas de lOO m.

- 53 -

Figura 20

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.. .... ....
'
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- 54 -

5.3

Ejemplo 2:

Pendiente y contrapendiente

Se refiere el caso de la figura 21, o sea al de una poblacin que tiene


puntos con cota 700 en el sector norte, en el sur llega a 670 y en el centro baja
hasta 610.
Adoptando presiones de 15 m m1n1ma y 50 mxima y fijando como lmite superior de servicio en el norte la cota 700 y en el sur la 670, se puede emplear
en aquel sector un tanque T1 por encima de la 700 y otro en el sur, T2, arriba
de 670 que pueden unirse entre s con una lnea como T1BT2. La zonificacin del
servicio sera utilizando vlvulas reductoras de presin:
- Sector norte

Cota punto ms alto


Presin m1n1ma
Prdida de carga

700 Lmite superior del servicio


15

Cota del tanque T1


Presin mxima

720 Tanque T1
50

Divisoria
Presin m1n1ma
Prdida de carga

670 Divisoria zonas A y B


15
5

Cota piezomtrica A.Ab. V.R.P.B-1


Presin mxima

690 VRP - B.1


50

Divisoria
Presin mnima
Prdida de carga

640 Divisoria zonas B y C


15

Cota piezomtrica A.Ab. V.R.P.C-1

660 VRP- C.1

- Sector sur
Cota punto ms alto
Presin mnima
Prdida de carga

670 Lmite superior del servicio


15

Cota tanque T2
Presin mxima

690 Tanque T2
50

Divisoria

640 Divisoria zonas C y D

Se ve que las tuberas de distribucin locales no van a tener presiones


estticas superiores a 50 m en ninguna zona. En cambio, la lnea de serv1c1o
general T1BT2 en la zona C llegar a valores hasta de 110 m y en la B de 80 m.
Por esta razn esa tubera no debe emplearse como lnea de servicio local. En
cambio, podrn derivarse directament de ella tuberas de servicio local en la
A y en la D. Para las zonas B y C toda la distribucin debe ha~erse por intermedio de las vlvulas reductoras B1 y C-1, respectivamente.

- 55 -

Figura 21

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- 56 -

La zonificacin puede obtenerse empleando tanques para cada zona, cmaras


de quiebre de presin o vlvulas reductoras. El sistema que da diseos mas sencillos es el de las vlvulas reductoras, pero estos aparatos son mecanismos delicados que requieren personal idneo para calibrarlas y mantenerlas. Por esta razn no son recomendables en ninguna forma para poblaciones pequeas y su uso debe
limitarse a las grandes ciudades donde se disponga de medos adecuados para operarlas. La figura 22 da una idea del funcionamiento de estos dispositivos.

5.4

Conclusiones

El anlisis de como se combinan las presiones con la topografa del lugar


permite llegar a las siguientes conclusiones:
Las presiones estticas en los sistemas de distribucin dependen fundamentalmente de la topografa del lugar.
- Para que en una ciudad las presiones estticas se mantengan dentro de determinados lmites, mximo y mn~mo, es necesario que:
Se especifiquen estos lmites antes de hacer los diseos
Al disear el sistema de abastecimiento se zonifique la red de acuerdo con
ellos.
A pesar de la zonificacin, hay casos de topografa~ como el indicado en
el ejemplo 2, en que el control de las presiones estticas dentro de ciertos lmites se puede lograr solamente para las tuberas de distribucin locales
de cada zona, pero las lneas matrices tendrn presiones estticas cuya magnitud
depender de los desniveles topogrficos del terreno y se encontrarn, por consiguiente, fuera de toda especificacin.
- En un sistema existente en el cual no se tuvo en cuenta la zonificacin
para su diseo inicial o se hizo con especificaciones muy amplias y, sobretodo, si se emplearon tanques con niveles que no se amoldan a otras ms restringidas, las consideraciones de orden tcnco.pueden hacer recomendable su modificacin, pero los costos de estas reformas pueden ser de tal magnitud que los puntos de vista econmicos indiquen la conveniencia de continuar con presiones estticas elevadas.
- Para una poblacin dada la zonificacin es funcin e la diferencia entre
las presiones mxima y mnima especificadas. Aumentando la mxima o disminuyendo la mnima se puede reducir el nmero de zonas o hacerlas innecesarias en
algunos casos. La fijacin de los lmites es, pues, un problema de orden econmico dentro de las consideraciones tcnicas. Es posible que subiendo la mxima
presin se reduzca el costo de la zonificacin pero se aumente, en cambio, el de
las tuberas, el de mantenimiento y el de las instalaciones internas de los edificios.

- 57 -

Figura 22

A - CON PISTON HUECO

B - CON DIAFRAGMA

1. VALVULA DE AGUJA
2. PILOTO

BAJA PRESION

ALTA PRESlON
PA

Ps

C - CON PISTON SOLIDO


OPERACION
a - Cuando la presin P8 > E, domina al
resorte y cierra la vlvula piloto.
b -Con el piloto cerrado Pe= PA porque no hay flujo entre las dos cmaras.
e - La diferenci2 de superficies hace
que la vlvula se cierre.
d - Cuando P6 < E el resorte abre el
piloto y pasa agua de A a B por la
cmara C.
e - La prdida de carga producida por
la vlvula de aguja hace que Pe < PA
y la vlvula se abre