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De las lneas de conduccin al mercado

Alexander P. Albert
Houston, Texas, EUA

El xito de toda rea prospectiva depende tanto de la capacidad de un operador para

Daniel L. Lanier
Geoscience Earth and Marine Services, Inc.
Houston

subsuelo. En muchas regiones, las lneas de conduccin constituyen el medio ms

Brian L. Perilloux
Williams Midstream Services, LLC
Houston

llevar el petrleo y el gas al mercado como de la extraccin del producto desde el


econmico y confiable de transporte de los hidrocarburos desde la boca del pozo
hasta la refinera. Las compaas de lneas de conduccin no escatiman recursos
para instalar y operar sus sistemas de transmisin de manera segura.

Andrew Strong
Southampton, Hampshire, Inglaterra
Traduccin del artculo publicado en Oilfield Review,
Primavera de 2011: 23, no. 1.
Copyright 2011 Schlumberger.
Por su colaboracin en la preparacin de este artculo,
se agradece a Kamran Akbarzadeh, Edmonton, Alberta,
Canad; Michael Carney, Houston; Marsha Cohen,
publicacin Terra et Aqua, La Haya; Julie Gentz, The
Williams Companies, Inc., Tulsa; Stelios Kyriakides,
Universidad de Texas en Austin; Domitille Lucereau,
La Dfense, Francia; Frank McWilliams, Tata Steel
International, Sugar Land, Texas; y Matt Pond, Corrosion
Resistant Alloys, Houston.
Integriti Platinum, PIPESIM y RealView son marcas de
Schlumberger.
1. Para obtener ms informacin sobre los sistemas de
lneas de conduccin, consulte: Amin A, Riding M,
Shepler R, Smedstad E y Ratulowski J: Desarrollo
submarino desde el espacio poroso hasta el proceso,
Oilfield Review 17, no. 1 (Verano de 2005): 419.
2. Los cdigos y prcticas para el diseo, construccin
e inspeccin de las lneas de conduccin submarinas
han sido publicados por una diversidad de institutos
tcnicos, tales como el Instituto Nacional Americano
de Estndares, el Instituto Americano del Petrleo, la
Sociedad Americana de Ingenieros Mecnicos, Det
Norske Veritas, la Institucin de Ingenieros y
Administradores de Gas y la Asociacin de Operadores
Marinos del Reino Unido. Para ver un listado de los
diversos cdigos internacionales, se puede consultar la
Agencia del Reino Unido para la Salud y la Seguridad
(UK Health and Safety Executive): Use of Pipeline
Standards and Good Practice Guidance, http://www.
hse.gov.uk/pipelines/resources/pipelinestandards.htm
(Se accedi el 25 de noviembre de 2010).
3. Connelly M: Deepwater PipelinesTaking the Challenge
to New Depths, Offshore Magazine 69, no. 7 (1 de julio
de 2009): 9497.
4. MacPherson H: Unique Challenges in Managing
Deepwater Pipeline Integrity, PetroMin Pipeliner 5,
no. 3 (JulioSeptiembre de 2009): 1425.

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En respuesta al proceso de maduracin de la produccin en las cuencas establecidas de tierra


firme y aguas someras, muchas compaas de E&P
estn extendiendo sus campaas de bsqueda de
reservas hacia reas prospectivas marinas ms
profundas. Las operaciones de perforacin y terminacin de pozos confirman la viabilidad de un
rea prospectiva, y luego crean el marco propicio
para la construccin e instalacin de las plataformas. An despus de conectar los pozos a la plataforma, la tarea est lejos de haber llegado a su fin.
Es preciso implementar algn mtodo de transporte del producto al mercado. En las reas desarrolladas, respaldadas con una infraestructura
establecida, esto requiere a menudo la instalacin
de algunos kilmetros de lneas de exportacin
para conectar una plataforma a una lnea de conduccin existente. En las reas de frontera, los operadores deben construir sistemas extensos de lneas
de conduccin a travs de varios kilmetros, o utilizar embarcaciones habitualmente los transbordadores de una embarcacin flotante de produccin,
almacenamiento y descarga (FPSO) para llevar
el producto hasta una terminal de recepcin,
desde donde es enviado normalmente a una refinera por tubera. Hasta disponer de un medio de
transporte, las reservas descubiertas con gran
esfuerzo permanecen sin desarrollar y los operadores deben dejarlas en el subsuelo.
Las compaas de lneas de conduccin se
esfuerzan por mantener el ritmo de las compaas de E&P conforme estas ltimas acceden a

profundidades cada vez mayores. Para ello, la


industria de las lneas de conduccin debe instalar y disear sistemas que impulsen los fluidos de
alta temperatura y alta presin a travs de largas
distancias, en ambientes oscuros y profundos de
alta presin y baja temperatura.
A pesar de estos desafos, la industria de las
lneas de conduccin sigue batiendo rcords. En el
ao 2000, un gasoducto de 64 km [40 mi] tendido
para el proyecto Hoover-Diana en el Golfo de Mxico,
alcanz profundidades de 1 450 m [4 800 pies] bajo
el nivel del mar. Para el ao 2005, el proyecto Blue
Stream haba instalado 386 km [240 mi] de gasoductos gemelos a profundidades de 2 150 m [7 050 pies]
en el Mar Negro. En el ao 2008, entre las reas de
Alaminos Canyon y East Breaks del Golfo de Mxico,
se tendieron 206 km [128 mi] de lneas de conduccin para el proyecto Perdido Norte a profundidades
rcord oscilantes entre 1 067 m y 2 530 m [3 500 pies
y 8 300 pies]. El gasoducto Galsi, cuya construccin
est prevista para el ao 2011, se extender por
debajo del Ocano Mediterrneo desde Argelia hasta
Sardinia, con lo cual se establecer un nuevo rcord
de profundidad de 2 824 m [9 265 pies]. Adems, se
estn estableciendo rcords de distancia. Entre 2004
y 2007, se tendi el gasoducto de Langeled entre
Noruega e Inglaterra. Con una extensin de 1 173 km
[729 mi], se trata del gasoducto submarino ms
largo del mundo.
Independientemente de que establezca un
rcord o no, cada lnea de conduccin posee caractersticas singulares. La composicin qumica de

Oilfield Review

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Plataforma
Tubo ascendente

Cabezal del pozo

Lnea colectora
Colector mltiple

Lnea de exportacin

> Segmentos de lneas de conduccin. Las lneas (rosa) se extienden desde el cabezal del pozo hasta la plataforma u otra instalacin preliminar de
recepcin y procesamiento. Las lneas de exportacin, o ventas (verde), se extienden aguas abajo de la plataforma.

los productos determina en gran medida la metalurgia, en tanto que la longitud de la lnea y los
gradientes de profundidad dictaminan las presiones de operacin y las tasas de flujo; a su vez,
ambos parmetros inciden en el dimetro y el
espesor de las paredes de las lneas. Estas consideraciones de diseo inciden directamente en las
prcticas operativas y de mantenimiento. Este
artculo proporciona un amplio panorama general
de las actividades de construccin, operacin y
monitoreo de las lneas de conduccin marinas.
Consideraciones de diseo
Los sistemas de lneas de conduccin estn constituidos por todas las tuberas, vlvulas, bombas,
medidores e instalaciones a travs de los cuales
se transportan las corrientes de produccin.
Estos sistemas pueden dividirse en segmentos
bien definidos (arriba). Las lneas son tuberas
de dimetro relativamente pequeo (menos de
16 pulgadas) compuestas por lneas de flujo,
lneas colectoras y tubos ascendentes, que se
extienden desde el cabezal del pozo hasta la
plataforma de produccin o la unidad FPSO.1
Estas lneas transportan una corriente cruda, sin
refinar, consistente por lo general en una mezcla
multifsica de gas, petrleo y agua desde los pozos
de petrleo; o gas, lquidos del gas natural y agua,
desde los pozos de gas. Las lneas de exportacin,
tambin denominadas lneas troncales o lneas de
transmisin o de ventas, por lo general estn compuestas por tuberas de dimetro ms grande

Volumen 23, no. 1

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(oscilante entre 16 pulgadas y 44 pulgadas) para


el transporte de los fluidos procesados hasta la
costa desde uno o ms campos. La corriente procesada que ya ha experimentado los procesos de
separacin y tratamiento inicial a bordo de una
plataforma de produccin o de una unidad FPSO,
normalmente consiste en petrleo con pequeas
cantidades de agua, o de gas y condensado. Estas
lneas de conduccin se conectan habitualmente a
las lneas de conduccin terrestres, que transportan
los fluidos a las refineras situadas tierra adentro.
Las lneas de conduccin se construyen de
acuerdo con cdigos y estndares estrictos.2 Los requisitos de diseo, en el caso de las lneas submarinas, deben contemplar una diversidad de
factores, que incluyen la longitud proyectada, la
profundidad y la temperatura del agua, la composicin y la tasa de flujo de los fluidos transportaOilfield Review
dos, ademsSPRING
de la topografa
sobre la que se
11
tender la lnea.
Finalmente,
estos
factores inciPIPELINE Fig. 1
dirn en los ORSPRG11-PIPLN
costos, los procesosFig.
de 1manufactura,
las tcnicas de tendido y las estrategias operativas de las lneas de conduccin.
Las lneas de conduccin estn diseadas para
tolerar las presiones internas generadas por una
tasa de flujo determinada. No obstante, en aguas
profundas, las inquietudes relacionadas con la
presin interna son secundarias respecto de la
necesidad de que las lneas de conduccin toleren
las presiones externas de colapso que impone la
profundidad del agua; especialmente durante la
fase de instalacin en la que no se bombea fluido

alguno a travs de la lnea. La resistencia al


colapso bajo fuerzas hidrostticas es determinada
por la ovalidad y la resistencia a la compresin
que ofrecen la metalurgia y el espesor de la pared
de la tubera.3 Por consiguiente, mientras la presin interna dictamina el espesor de la tubera en
los ambientes convencionales, la presin hidrosttica es el factor de influencia predominante a la
hora de determinar el espesor de las lneas de
conduccin de aguas profundas.
Si bien las presiones de explosin y colapso
son los componentes principales, en el diseo de
las lneas de conduccin tambin se deben considerar otros factores. Un estudio de las lneas de
conduccin del Golfo de Mxico seala a la corrosin como la causa ms importante de dao de
las tuberas.4 La composicin y la temperatura de
los fluidos transportados a travs de una tubera
pueden afectar su susceptibilidad a la corrosin
interna; por consiguiente, la metalurgia se vuelve
una consideracin de diseo significativa; no slo
por la resistencia sino tambin para contrarrestar la amenaza de la corrosin. Las lneas de conduccin transportan los fluidos sin procesar;
estos fluidos pueden contener hidrocarburos
mezclados con una mezcla corrosiva de agua,
dixido de carbono, cloruros o cido sulfhdrico
[H2S], a menudo a temperaturas elevadas. Y las
condiciones generalmente cambian con el tiempo
a medida que el agotamiento del yacimiento
altera la mezcla de fluidos.

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Segundo revestimiento
Primer revestimiento
Tubo

> Revestimiento de resina epxica adherida por fusin. Como proteccin


contra la corrosin y el dao mecnico, al tubo de acero se aplican
electrostticamente revestimientos de resinas epxicas. La resina se
aplica a temperaturas de hasta 110C [230F] y luego se endurece
termoplsticamente. El espesor habitual oscila entre 350 um y 450 um.
Para lograr una proteccin adicional, se puede aplicar una segunda capa.
(Ilustracin, cortesa de EUROPIPE GmbH.)

La industria de las lneas de conduccin ha


desarrollado una diversidad de procedimientos
para mitigar los problemas de corrosin. En algunos diseos se incrementa el espesor de la pared
de la lnea para compensar la prdida de metal
prevista, causada por la corrosin. En otros, se utilizan aleaciones resistentes a la corrosin (CRA).
Estas aleaciones combinan metales, tales como
acero inoxidable, cromo, nquel, hierro, cobre,
cobalto, molibdeno, tungsteno o titanio. Las aleaciones CRA resisten la corrosin en forma ms efectiva
que las tuberas de acero al carbono, y se escogen en
base a su resistencia a las propiedades especficas
de los fluidos producidos. Si bien son resistentes a la
corrosin, las aleaciones CRA quizs no posean la
misma resistencia a la traccin y a la compresin
que las tuberas de acero al carbono.

Los revestimientos de aleaciones CRA pueden


utilizarse para revestir el interior de las tuberas.
En esos casos, la tubera externa de acero al carbono tolera la presin interna y externa, en tanto
que el revestimiento de aleacin proporciona la
proteccin contra la corrosin.5 En la seleccin de
la aleacin CRA tambin se debe tener en cuenta
la resistencia, la solidez y la soldabilidad de la
aleacin.
En combinacin con los metales resistentes a la
corrosin, a menudo se emplea el proceso de inhibicin qumica para mitigar la corrosin: esta tcnica introduce aditivos qumicos en la corriente de
produccin para reducir la corrosividad del fluido.
Las lneas de conduccin son susceptibles a la
corrosin externa; en el caso de las tuberas submarinas, el principal agente agresivo es el agua de

Oilfield Review
SPRING 11
PIPELINE Fig. 2
ORSPRG11-PIPLN Fig. 2

Corriente
de agua

Tubo

Torbellinos

> Redanes del tubo. Las corrientes de agua que circulan ms all de los tramos sin apoyo crean
torbellinos en el lado posterior del tubo (inserto). Cuando los remolinos se alejan del tubo, generan
vibraciones que pueden producir su rotura por carga cclica. Los redanes VIV pueden sujetarse en
la parte externa del tubo (amarillo) para cortar el flujo de la corriente de agua, lo cual desplaza los
remolinos bien lejos de la tubera. (Ilustracin, cortesa de Mark Tool & Rubber Co. Inc.)

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mar, un electrolito eficiente que favorece la corrosin acuosa. En este ambiente, todos los metales
y aleaciones estn sujetos al fenmeno de corrosin, lo cual depende de su potencial elctrico
individual y del pH del agua marina. La reaccin
electroqumica que causa la corrosin puede ser
mitigada en cierta medida mediante la proteccin
catdica.6 No obstante, al aumentar la profundidad,
la temperatura del agua baja, lo cual reduce la conductividad y por ende la efectividad de los nodos
destinados a proteger la lnea de conduccin.
Adems, las especificaciones de diseo deben
apuntar a impedir las reacciones bioqumicas.
Las bacterias sulfato-reductoras presentes en los
limos marinos generan H2S, que puede atacar las
lneas de conduccin; otros organismos, tales
como las lapas y los balanos, pueden limar u
horadar los metales que carecen de proteccin.
Para poner coto a los estragos que produce el
ambiente marino y prolongar la vida til de las
lneas de conduccin, junto con la proteccin
catdica pueden emplearse resinas epxicas
adheridas por fusin (FBE) u otros recubrimientos externos (izquierda,extremo superior).
El diseo de las lneas de conduccin tambin
debe impedir la fatiga, es decir el dao localizado
y progresivo provocado por la carga cclica de la
tubera. Una forma de carga cclica es la causada
por las vibraciones inducidas por remolinos (vrtices) (VIV) a medida que las corrientes de agua
fluyen por encima y por debajo de los tramos de
lneas sin apoyo. Estos tramos sin apoyo se generan cuando la tubera atraviesa echados y valles
en el terreno del fondo marino o cuando las
corrientes de agua desgastan y erosionan las porciones del fondo marino situadas por debajo de
las tuberas sin sepultar. Para proteger estos tramos de los riesgos generados por las corrientes
ocenicas, se pueden utilizar dispositivos de
supresin de VIV, tales como los sistemas de redanes de aletas helicoidales y carenados (izquierda).
El esfuerzo inducido trmicamente es otro
problema. El flujo del petrleo crudo caliente a
travs de una lnea de conduccin puede producir
la expansin del metal, con lo cual es probable
que la lnea cambie de posicin. En una lnea
recta entre dos puntos fijos e inmviles, dicho
movimiento podra ocasionar una falla catastrfica en el sistema de lneas de conduccin. No obstante, los ingenieros pueden compensar los
fenmenos de expansin y contraccin mediante
la planeacin de una lnea de conduccin levemente sinuosa que permita el movimiento lateral
en toda su longitud; esta configuracin permite
amortiguar incluso los efectos de los movimientos
causados por los sismos y las avalanchas de lodo.

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Manufactura de las tuberas


El tubo que se utiliza para la construccin de las
lneas de conduccin se denomina tubo de conduccin. La mayora de los tubos de conduccin
son de acero al carbono; a menudo se escogen
aleaciones especficas con el fin de lograr propiedades mecnicas y metalrgicas cruciales, y en
ocasiones se puede emplear acero inoxidable.7
Los requerimientos para las propiedades mecnicas del acero utilizado para las lneas de conduccin son muy estrictos, ya que se requiere alta
resistencia, ductilidad, solidez, resistencia a la
corrosin y soldabilidad en un solo grado de
acero. Las propiedades de diseo de los tubos de
conduccin se logran a travs de la regulacin
cuidadosa del procesamiento qumico y termomecnico de las aleaciones durante la produccin. El control de calidad es monitoreado a lo
largo de todo el proceso de produccin, desde la
fbrica de acero hasta el patio de tuberas.
Las especificaciones de los tubos de conduccin a menudo demandan procesos especiales,
desde la fundicin de las planchas de acero hasta
el subsiguiente laminado de las placas para formar listones con los que luego se arma el tubo.
Gran parte del proceso es controlado por computadora y luego se verifica a travs de una serie
integral de pruebas no destructivas, que incluyen
evaluaciones del espesor y las soldaduras, inspecciones ultrasnicas, por partculas magnticas y
por rayos X.
El tubo de conduccin puede ser sin costura o
con soldadura continua. Los tubos sin costura pueden ser fabricados con un dimetro externo (OD) de
hasta 16 pulgadas. La variedad de tubo con soldadura continua se fabrica normalmente con dimetros externos que oscilan entre 16 y 64 pulgadas.
La mayora de los tubos sin costura se fabrica
a partir de lingotes o rodillos fundidos, que se
calientan en un horno de solera rotativa y luego
son perforados con un punzn centrado. El lingote
perforado pasa a una laminadora donde se alarga
como consecuencia de la reduccin de su dimetro y del espesor de su pared. En el anillo del lingote hueco se inserta un mandril para sujetar y
modelar el lingote a medida que atraviesa una
serie de rodillos para ser transferido luego a una
laminadora especial que permite que se logre la
forma, el espesor y el dimetro exactos del tubo.
Los tubos con soldadura continua se fabrican
a partir de espirales de acero, que se separan en
cortes adecuados al dimetro requerido del tubo.
Luego, esos cortes se laminan y se prensan para
formar planchas de tamao y espesor especficos.
Las planchas se laminan en fro para obtener una
forma tubular cuya costura se cierra mediante
soldadura para construir el tubo.

Volumen 23, no. 1

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Tramo sin apoyo

> Tramo sin apoyo. La topografa irregular o la erosin del lecho marino causada por el agua que se
escurre por debajo de una lnea de conduccin puede traducirse en tramos sin apoyo. Para evitar los
problemas que esos tramos producen en las tuberas, las zonas bajas se pueden rellenar con rocas,
utilizando embarcaciones diseadas a tal efecto.

Los tubos terminados son sometidos primero


a pruebas hidrostticas y luego a una diversidad
de pruebas mecnicas que miden la dureza, la
resistencia a la traccin y otras propiedades.
Como proteccin contra la corrosin, el tubo de
conduccin puede revestirse con una capa de
resina epxica. Luego, a cada tubo se le asigna un
nmero y un certificado que documenta su metalurgia, sus propiedades fsicas y su historia de
fabricacin.

grafa y la estabilidad de los sedimentos sobre los


cuales se tender la tubera, su impacto sobre las
comunidades bentnicas, los efectos de las actividades de embarque, pesca, perforacin y construccin, y la presencia de lneas de conduccin
existentes que podran atravesar el trayecto de la
lnea propuesta.9 Por otro lado, los trayectos pueden ser afectados por la topografa irregular o
accidentada del fondo marino, lo que incrementa
la posibilidad de que existan tramos sin apoyo y
fallas provocadas por VIV o por esfuerzos flexores
La traza de las lneas de conduccin
(arriba). El terreno irregular tambin contribuye
Para el recorrido de las lneas de conduccin sub- a las fluctuaciones de presin severas inducidas
marinas se debe dar cuenta de la geografa local y por el terreno conforme los hidrocarburos se bomde los caprichos concomitantes de los riesgos bean pendiente arriba y pendiente abajo a travs
Review
meteorolgicos y geolgicos que generanOilfield
los hurade inclinaciones abruptas.10
SPRINGlas11
canes, los tsunamis, los sismos submarinos,
Publications (ed): Clad Pipes: Growing Market
PIPELINE Fig. 45. KCI
Increasing Requirements, Stainless Steel World 20,
avalanchas de lodo, las corrientes intensas y la
ORSPRG11-PIPLN
Fig. 4
(EneroFebrero
de 2008): 1821.
erosin. El trayecto de las lneas de conduccin
6. La proteccin catdica es una tcnica utilizada para
incide directamente en el costo y la factibilidad
minimizar la tasa de corrosin de una tubera u otras
estructuras metlicas. Esta tcnica no elimina la
de cualquier proyecto de produccin. Por consicorrosin, sino que la transfiere de la estructura
guiente, se trata de una solucin de compromiso
protegida a los nodos de sacrificio (placas y barras
metlicas) que pueden ser reemplazados. La proteccin
que debe considerar:
catdica se basa en la naturaleza electroqumica de la
la necesidad de minimizar la extensin de la
corrosin, por la cual la corriente elctrica es
descargada a travs de los nodos de sacrificio que
tubera, lo cual a su vez reduce la necesidad de
se corroen en vez de la lnea de conduccin.
despejar previamente el rea de rocas o detri- 7. Kyriakides S y Corona E: Mechanics of Offshore
Pipelines, Volume I: Buckling and Collapse. msterdam:
tos que podran daarla
Elsevier, 2007.
la minimizacin de la necesidad de efectuar
8. Bai Y y Bai Q: Subsea Pipelines and Risers. msterdam:
operaciones de excavacin, sepultamiento y
Elsevier, 2005.
9. Las comunidades bentnicas estn compuestas por
remediacin de los tramos sin apoyo
organismos que viven en las proximidades, o en fondo,
evitar cruces de lneas de conduccin.8
de un cuerpo de agua.
La seleccin de la traza de las lneas de con- 10. Cranswick D: Brief Overview of Gulf of Mexico OCS Oil
and Gas Pipelines: Installation, Potential Impacts, and
duccin implica mucho ms que el simple tenMitigation Measures, Nueva Orlens: Servicio de
dido de una lnea recta entre dos puntos. En el
Administracin de Minerales del Departamento del Interior
de EUA, Informe OCS MMS 2001-067, agosto de 2001.
diseo del recorrido se debe considerar la topo-

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Anclas de proa
Anclas
laterales

Ancla de popa

Tubera tendida

Direccin de viaje

Cadena
Ancla

> Cambio de anclaje. Una barcaza de tendido amarrada en forma convencional suelta la tubera por la popa a medida que avanza enrollando la cadena en
la proa y aflojndola en la popa. Algunas anclas, especialmente las anclas laterales, pueden ser arrastradas de costado en el proceso, y tarde o temprano
todas sern puestas en posicin nuevamente por una embarcacin de manipulacin de anclas.

Mucho antes de examinar un trayecto potencial, se lleva a cabo un levantamiento preliminar


de escritorio. En esta evaluacin de escritorio se
mapean los lmites geopolticos, las lneas de
conduccin existentes, las estructuras marinas,
las reas ambientalmente sensibles, los sitios
arqueolgicos, las reas restringidas y los peligros geolgicos u ocenicos conocidos, que pueden existir entre la cabecera propuesta para la
lnea de conduccin y su punto de ingreso a tierra
firme. Adems, destaca los intervalos prescriptos
de extraccin de ncleos del fondo marino e
indica dnde las condiciones de fondo o los
requerimientos del recorrido demandan la
extraccin de muestras adicionales de sedimentos. Esta apreciacin preliminar es crucial para
el desarrollo de una propuesta de traza, identifica reas que requieren evaluaciones ms detalladas y determina cmo se llevar a cabo el
levantamiento subsiguiente previo a la instalacin. En consecuencia, por ejemplo, si una evaluacin de escritorio identifica una zona conocida
de depsito de pertrechos de guerra cerca del
trayecto de la lnea de conduccin ser necesario
efectuar un examen visual con un vehculo operado en forma remota (ROV).
Luego, una empresa contratista dedicada a la
ejecucin de levantamientos del fondo marino
lleva a cabo un estudio previo a la instalacin y
mapea la localizacin de cualquier peligro somero,
obstruccin del fondo marino, evidencia arqueolgica y comunidad bentnica existente a lo largo de
la traza propuesta. El levantamiento previo a la
instalacin abarca una amplia faja explorada que
incluye un margen a ambos lados del trayecto
propuesto para cubrir las zonas que podran ser

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perturbadas por los sistemas de anclaje de las


barcazas de tendido. Esta faja explorada genera
adems un margen para ajustar el trayecto propuesto sin necesidad de reexaminar cada ajuste.
En aguas profundas, la faja explorada estndar es
de aproximadamente 760 m [2 500 pies] de ancho.
Los levantamientos evalan los rasgos geolgicos y artificiales del fondo marino y del subsuelo somero. Los riesgos geolgicos del fondo
marino incluyen bloques, escarpas de fallas, respiraderos de gas, arrecifes y pendientes inestables; los riesgos geolgicos del subsuelo incluyen
sedimentos con carga de gas, zonas de presin
anormal y canales sepultados. Las obstrucciones
artificiales incluyen lneas de conduccin, cabezales de pozos, restos de naufragios, pertrechos
de guerra, cables de comunicacin, cabezales de
pozos y detritos provenientes de actividades
Oilfield Review
hidrocarburferas previas.
SPRING 11
Los levantamientos
PIPELINE Fig. 5desempean un rol
importante ORSPRG11-PIPLN
para la proteccin
Fig.del
5 ambiente
marino y resultan de utilidad en lo que hace a la
identificacin de acumulaciones de alta densidad
de habitantes bentnicos de aguas profundas,
tales como las comunidades quimiosintticas, los
corales y las comunidades ligadas a los fondos
duros. Las comunidades quimiosintticas, en particular, son diferentes a la mayora de los dems
seres vivos del planeta. Estas comunidades utilizan la energa qumica de los hidrocarburos y forman colonias de biomasa inusualmente alta en
comparacin con el fondo marino adyacente.11
Estas comunidades se consideran estrechamente
relacionadas con las fallas geolgicas, las filtraciones naturales de petrleo y los sedimentos con
carga de hidrocarburos.

Para su proteccin, las comunidades que


habitan en el fondo marino generalmente requieren zonas de seguridad de varios cientos de pies.
Los organismos bentnicos pueden ser afectados
adversamente por las operaciones de tendido de
tuberas y las actividades asociadas de manipulacin de anclas. Ms all de los impactos reales del
contacto de la tubera con el fondo, los sistemas
de anclaje y las anclas y cadenas asociadas, existe
un peligro potencial causado por la perturbacin y
la resuspensin de los sedimentos provenientes
de estas actividades. Los resultados de los levantamientos pueden servir para la planeacin de las
zonas de seguridad. La aprobacin gubernamental de los permisos para las lneas de conduccin
est condicionada en gran medida por los resultados de los levantamientos del fondo marino.
Los levantamientos escudrian el fondo marino
con una diversidad de instrumentos prescriptos en
las regulaciones gubernamentales. Dichos instrumentos se encuentran conectados a un sistema de
navegacin GPS diferencial para asegurar la integracin de los diversos datos de posicionamiento.
Por lo general, los instrumentos incluyen como
mnimo:
un magnetmetro para determinar la presencia de lneas de conduccin y otros objetos
ferromagnticos
un sonar de barrido lateral para registrar imgenes continuas que permiten la deteccin y la
evaluacin de los objetos y los rasgos del fondo
marino en el rea del levantamiento
un sondeador ssmico de penetracin somera
para determinar el carcter de los rasgos geolgicos superficiales en los 15 m (50 pies) superiores de sedimento

Oilfield Review

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> Embarcacin de tendido en S. El Allseas Solitaire, la embarcacin de tendido de tuberas ms


grande del mundo, posee una eslora mxima de 300 m [984 pies], excluyendo el pontn.
Esta embarcacin puede tender tuberas con un dimetro externo (OD) de 2 a 60 pulgadas, y posee
una fuerza de sujecin de 1 050 toneladas, lo que le permite tender hasta las tuberas ms pesadas.
La estructura que se extiende sobre el pontn controla el ngulo de dicho pontn, que aparece aqu
elevado por encima del agua (inserto). (Fotografas, cortesa de Allseas.)

ecosondas de alta frecuencia monohaz/multi- deteccin de los riesgos geolgicos, de las comuhaz para la obtencin de mediciones continuas nidades betnicas y de los sitios arqueolgicos,
de la profundidad del lecho marino. Los datos permiten que los operadores de las lneas de conde retrodispersin de la sonda multihaz pro- duccin efecten ajustes a lo largo de la traza propuesta para evitar daos tanto para el medio
veen informacin textural del fondo del mar.
Las investigaciones complementarias a menudo ambiente como para la tubera.
involucran cmaras subacuticas, videos, operaciones de extraccin de ncleos o lneas adicio- Fabricacin y construccin
de las lneas de conduccin
nales de levantamientos geofsicos.
Los cambios producidos en el diseo de las
En caso de que cualquiera de estos instrumenOilfield Review
11 embarcaciones constituyen un ejemplo del protos indicara la existencia de restos de SPRING
un naufraPIPELINE
6 de migracin de la industria de las lneas de
gio o concentraciones de objetos artificiales,
talesFig. ceso
ORSPRG11-PIPLN
Fig. 6 de aguas someras a aguas profundas.
como botellas, objetos de cermica o pilas
de roca conduccin,
de lastre, el descubrimiento instar la imposicin As como los equipos de perforacin evolucionade una zona de seguridad y el cese de operaciones ron para abordar mayores profundidades de
posteriores para evitar la perturbacin del sitio. agua, las embarcaciones de tendido experimenLos descubrimientos arqueolgicos requieren la taron un avance similar y pasaron de las barcazas
notificacin inmediata de las autoridades guberna- para tender tuberas en aguas someras a los
mentales, que evaluarn el sitio para determinar su buques de gran calado y los semisubmergibles.
Las barcazas para tender tubera se emplean
importancia histrica potencial. Por consiguiente,
los levantamientos, al constituir una forma de desde hace mucho tiempo para la instalacin de
lneas de conduccin en las aguas relativamente
11. MacDonald IR (ed): Stability and Change in Gulf of
Mexico Chemosynthetic Communities. Volume II:
someras de la Plataforma Continental. Las primeTechnical Report, Nueva Orlens: Servicio de
ras barcazas se amarraban en forma convencioAdministracin de Minerales del Departamento del
Interior de EUA, Estudio OCS MMS 2002-036, 2002.
nal y utilizaban mltiples anclas; a menudo 12 o
12. Cranswick, referencia 10.
ms, dependiendo del tamao de la embarcacin
13. Kyriakides y Corona, referencia 7.
(pgina anterior). A medida que la sarta de tube-

Volumen 23, no. 1

42005schD4R1.indd 6

ra se iba soltando por la popa, la embarcacin


se desplazaba hacia adelante enrollando la cadena
del ancla en la proa y aflojndola en la popa.
Una vez soltada toda la cadena del ancla, una
embarcacin de manipulacin de anclas volva a
poner en posicin las anclas antes de que avanzara la embarcacin de tendido. No obstante, las
cadenas de anclas largas reducen la precisin de
conservacin de la posicin; por consiguiente, la
profundidad en la que pueden utilizarse las barcazas amarradas en forma convencional se limita a
unos 305 m [1 000 pies].12
Las reas de aguas profundas requieren embarcaciones de tendido de tubera o semisubmergibles que empleen sistemas de posicionamiento
dinmico para mantener la posicin. Estas embarcaciones utilizan propulsores mltiples hlices
que giran en forma azimutal para generar fuerzas
propulsoras opuestas con el fin de mantener la
posicin pretendida. Los sistemas de posicionamiento dinmico suelen ser controlados con un
sistema informtico conectado a un sistema de
posicionamiento geogrfico basado en satlites.
Los sistemas de posicionamiento dinmico requieren mucho ms combustible que los de amarre
convencional, pero incrementan la eficiencia de
la operacin de tendido.13
El diseo de las lneas de conduccin especialmente su dimetro, espesor y metalurgia
dictamina el grado mximo de tensin, compresin
y esfuerzos flexores que puede soportar un tubo
durante la instalacin. Del mismo modo, para evitar los lmites de esfuerzo que podran provocar
la flexin de la tubera durante la instalacin, la
eleccin de la tcnica de instalacin constituye
un factor crucial. La seleccin depende en gran
medida de la profundidad del lecho marino; las
ms comunes son las tcnicas de tendido en S,
tendido en J, de carretes de tuberas y de remolque de tuberas.
La tcnica de tendido en S denominada de
este modo porque la tubera adopta un perfil alargado en forma de S al ser bajada desde la embarcacin hasta el fondo marino fue desarrollada
originalmente para aguas relativamente someras.
Las embarcaciones de tendido en S se caracterizan
por su pontn (stinger) largo, una estructura reforzada provista de rodillos y de un tensor (arriba, a la
izquierda). El pontn se encuentra montado frente
a la popa para soportar la tubera a medida que
sale de la embarcacin. En una embarcacin de
tendido en S, las uniones individuales de los tubos
de conduccin se tienden en sentido horizontal, se
sueldan entre s y luego se someten a inspecciones
ultrasnicas o por rayos X y se revisten con un
recubrimiento epxico FBE a medida que la tubera se construye en la cubierta.

9/12/11 10:01 PM

Curva vertical de la
tubera hacia abajo

Punto de despegue

Pontn

Propulsores

Curva vertical de la
tubera hacia arriba
Punto de contacto con el fondo

> Configuracin de tendido en S. Los propulsores de proa y popa mantienen


la embarcacin de tendido de tubera en su posicin mientras se baja la
tubera hasta alcanzar el lecho marino. Un pontn largo se proyecta desde
la popa y su configuracin controla el ngulo existente entre el punto de
despegue y el punto de contacto con el fondo. (Ilustracin, cortesa de Allseas.)

La configuracin del pontn afecta los esfuerzos flexores que tienen lugar a medida que se
baja la tubera hasta el fondo del mar. La tubera
se aparta del pontn en el punto de despegue y
toca el lecho marino de manera tangencial en el

punto de contacto con el fondo (arriba). El tubo


experimenta los mayores esfuerzos en la curva vertical hacia abajo (overbend), cuando abandona la
embarcacin, y en la curva vertical hacia arriba
(sagbend), que se extiende en forma ascendente

Estacin de soldadura
Revestimiento en sitio
Tensores
Tubera
suspendida

Propulsores

Oilfield Review

Curva
vertical 11
de la
SPRING
tubera hacia arriba

PIPELINE Fig. 7
ORSPRG11-PIPLN Fig. 7
Punto de contacto con el fondo

> Configuracin de tendido en J. El tubo se sube hasta la punta de la torre


vertical y pasa por las estaciones de soldadura, inspeccin ultrasnica y
revestimiento en sitio a medida que se lo baja en direccin hacia el agua.
El mtodo de tendido en J es adecuado para aguas profundas porque la
tubera se curva slo una vez en el lecho marino y, por consiguiente,
est sometida a menos esfuerzo durante la instalacin. El mtodo de
tendido en J es menos adecuado para aguas someras porque impone
una curva que la tubera no admite. (Adaptado de Kyriakides y Corona,
referencia 7.)

10

42005schD4R1.indd 7

desde el punto de contacto de la tubera con el


fondo marino. La curvatura vertical hacia abajo es
controlada por los rodillos del pontn; la curvatura
vertical hacia arriba, por el tensor y el posicionamiento de la embarcacin.14
El mtodo de tendido en S evolucion para las
operaciones en aguas ultraprofundas, a travs de
las modificaciones efectuadas en el sistema de pontn y tensores.15 En aguas profundas se requiere un
ngulo de despegue pronunciado para dar cabida
al segmento de curva vertical hacia abajo, lo que
puede lograrse con un pontn ms largo y ms
curvo. Hasta la fecha, este mtodo se ha utilizado
en tirantes de agua (profundidades del lecho
marino) de 2 731 m [8 960 pies], y en esos proyectos la longitud del pontn puede exceder fcilmente los 137 m [450 pies].16
El mtodo de tendido en J fue desarrollado para
tender tuberas en aguas profundas. Las embarcaciones de tendido de tubera en J se distinguen
por estar provistas de una torre de fabricacin casi
vertical (izquierda, extremo inferior). Los tramos
de tubera se colocan en la estacin superior
extrema de la torre, donde son unidas verticalmente en estaciones de soldadura automatizadas.
Luego, la tubera se baja hasta una estacin de
inspeccin ultrasnica y una estacin de revestimiento en sitio antes de atravesar el pozo central
e introducirse en el agua.17 En ciertas embarcaciones existe un pontn corto que se extiende por
debajo del casco para sustentar la sarta de tubera, que adopta un perfil en forma de J al ponerse
en contacto con el lecho marino. En aguas profundas, este perfil impone menos esfuerzo flexor
sobre la sarta. No obstante, el mtodo de tendido
en J se vuelve poco prctico en aguas someras,
donde las profundidades de menos de 61 a 152 m
[200 a 500 pies] limitan la forma del ngulo del tubo
e imponen esfuerzos flexores severos sobre ste.
La instalacin de tuberas tambin se realiza
utilizando embarcaciones con carretes. En una
base de servicios terrestre, se sueldan entre s tramos de tubera de acero largos, de aproximadamente 1 km [0,62 mi] cada uno (prxima pgina).
Las soldaduras son inspeccionadas y revestidas
con un recubrimiento de proteccin de resina
epxica flexible o polipropileno; luego, el tubo se
enrolla en un carrete instalado en la embarcacin.
Luego de enrollar la tubera a bordo, la embarcacin se desplaza hacia el rea de tendido.

Oilfield Review

Oilfield Review

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Carretes

DEEP BLUE

Pozo central

Propulsores

> Base de servicios. La base de servicios de Technip, situada cerca de Mobile, en Alabama, EUA, puede manipular y soldar tuberas de hasta 18 pulgadas
de dimetro externo (OD) para el tendido con carretes. La instalacin de fabricacin aloja dos lneas de soldadura independientes con estaciones de
alineacin, soldadura, inspecciones no destructivas y revestimiento de uniones sobre el terreno. La embarcacin de tendido de tuberas Deep Blue de
Technip, atracada al final de la fila (extremo superior izquierdo), est enrollando la tubera abordo. La embarcacin (inserto), de 206,5 m [677,5 pies] de
eslora, est provista de carretes gemelos de 40 m [131 pies] de dimetro, cada uno de los cuales posee una capacidad de transporte de 2 800 toneladas de
tubera rgida cuyo dimetro externo (OD) oscila entre 4 y 18 pulgadas. La tubera flexible puede ser transportada debajo de la cubierta. (Grficas, cortesa
de Technip USA Inc.)

All, la tubera se desenrolla, se endereza y se


ancla en el lecho marino. En aguas profundas,
puede ser necesario tensar la tubera para minimizar la curvatura que se producira, en caso contrario, al bajarla desde la superficie al lecho
marino. Si la curva se vuelve muy severa, la tubera se encorvar.
Luego, la embarcacin se desplaza hacia adelante a una velocidad de aproximadamente un
nudo [1,85 km/h o 1,15 mi/h], segn sean las condiciones climticas, a medida que desenrolla lentamente la tubera. Una vez extrada toda la
tubera del carrete, se suelda en su lugar un
tapn de gran dimensin para sellar el extremo
de la tubera que luego se baja hasta el lecho
marino. Para indicar el extremo de la tubera se
coloca una boya. A continuacin, la embarcacin
se dirige al puerto para recargar el carrete o
para tomar un carrete nuevo con carga completa.
De regreso, el extremo de la tubera previa se
recupera del fondo marino, se suelda a la lnea
nueva, y se reitera el proceso.18
Un cuarto procedimiento, el mtodo de remolque, es utilizado habitualmente para arreglos aislados de tipo tubera compuesta (pipe-in-pipe) o
tubera ensamblada. Este mtodo requiere que
primero se ejecuten operaciones de soldadura,
inspeccin, revestimiento de uniones e instala-

Volumen 23, no. 1

42005schD4R1.indd 8

cin de nodos en una instalacin de fabricacin


en tierra firme. La tubera ensamblada se coloca
luego en el agua y se sumerge. Normalmente se
fijan tanques de flotacin y pesos en la cadena
para lograr una flotabilidad neutral. Luego, con
remolcadores de alta mar o embarcaciones marinas de apoyo se remolca la tubera a lo largo de
un trayecto estrictamente controlado, que ha
sido estudiado para identificar los peligros potenciales presentes en el fondo del mar.
Una de las ventajas principales del mtodo de
remolque reside en el hecho de que permite la
implementacin de tcnicas de fabricacin complejas o especializadas en condiciones controladas en instalaciones
terrestres. No obstante, la
Oilfield Review
longitud deSPRING
la lnea11de conduccin tambin es
restringidaPIPELINE
por las limitaciones
de espacio de la
Fig. 9
Fig. mtodo
9
instalacinORSPRG11-PIPLN
de fabricacin.19 Este
se adecua especialmente para los haces de tuberas,
que consisten en varios tramos de tuberas o
umbilicales unidos entre s y encerrados en un
tubo de transporte. No obstante, el mtodo de
remolque conlleva el riesgo adicional de que la
tubera se dae a travs del contacto con una obstruccin sumergida.
A lo largo del proceso de instalacin de las
lneas de conduccin, se puede emplear una combinacin de tcnicas, especialmente si el perfil del

fondo marino cambia drsticamente a lo largo de


la traza propuesta. El problema ms desafiante
surge quizs cuando una lnea de conduccin
marina toca tierra y debe ser instalada en la zona a
menudo peligrosa existente entre la tierra y el mar.
Para encarar este problema, se puede extender un terrapln entre la playa y las aguas litorales, a lo largo de cientos de metros. La va de
entrada al mar se profundiza con una draga para
permitir que la embarcacin de tendido de tuberas llegue al terrapln. Este terrapln provee
una estructura estable en la que se puede sepultar un conducto de concreto bien por debajo de la
profundidad del piso de playa existente.
14. Kyriakides y Corona, referencia 7.
15. Kammerzell J: Pipelay Vessels Survey Expands to
Include Worldwide Fleet, Offshore Magazine 69,
no. 11 (Noviembre de 2009).
16. Las lneas de flujo provenientes del campo Cheyenne,
instaladas en un tirante de agua de 8 960 pies [2 731 m],
fueron tendidas hasta la plataforma Independence Hub
en el Bloque Mission Canyon 920 del Golfo de Mxico.
17. Un pozo central es una abertura existente en el casco
de una embarcacin, diseada para permitir el pasaje
de los equipos entre la cubierta y el mar. Puede haber
pozos centrales en barcazas de tendido con carretes
y en ciertas embarcaciones de tendido en J.
18. Kyriakides y Corona, referencia 7.
19. Hasta el ao 2007, la longitud mxima de una lnea de
conduccin remolcada era de 7 km [4,35 mi]. Kyriakides
y Corona, referencia 7.

11

9/12/11 10:01 PM

> Punto de ingreso a tierra firme del gasoducto Langeled. La draga J.F.J. De Nul aumenta la profundidad de la va de entrada al mar en direccin hacia un
terrapln que se extiende desde la playa. Una atagua provisoria de arena provee acceso al terrapln, que ha sido construido con cilindros metlicos a la
derecha de esta atagua. El terrapln se extiende ms all de la zona intermareal. (Fotografa, cortesa de la publicacin Terra et Aqua.)

Este procedimiento fue utilizado para instalar


el gasoducto Langeled en Easington, en la costa
este de Inglaterra (arriba). La tubera de gas de
44 pulgadas de dimetro se aproxima a la costa en una
zanja marina pre-excavada, dragada a unos 20 km
[12 mi] de la costa, a partir de un tirante de agua
de 37 m [120 pies]. Segn los requisitos de aguas
someras, para evitar los daos provocados por
anclas, redes y cada de objetos, la zanja de 2 m
[6,5 pies] de profundidad se rellen con el fin de
sepultar la tubera. Para el cruce de la costa, debi
construirse una provisoria durante los perodos
de marea baja, utilizando equipos pesados para la
construccin en tierra firme. Esta atagua provisoria constituy una va de acceso a travs de la
zona intermareal para la construccin de un terrapln de 240 m [787 pies] de largo, construido al
costado de la atagua. Comenzando en una fosa
de empalme localizada tierra adentro con respecto a la marca de pleamar, el terrapln se
extendi desde la playa 60 m [200 pies] ms all
del nivel de marea baja.20

12

42005schD4R1.indd 9

Entre la playa y la terminal de gas, se interpona la cara de un acantilado inestable. Con una
mquina de perforacin de tneles se construy
un tnel de concreto de 380 m [1 247 pies] de
largo, que atraves el acantilado para permitir el
acceso entre la terminal de gas, el punto de
empalme y el terrapln. El tnel y el terrapln
fueron terminados antes del arribo de la barcaza
de tendido. Luego, se utiliz un cabestrante de
500 toneladas para extraer la tubera de la barcaza y colocarla en la fosa de empalme y se
Oilfield Review
conect a una distancia de 13 m [43 pies] por
SPRING 11
debajo del nivel
de marea
PIPELINE
Fig. 10baja. Las soldaduras
fueron inspeccionadas
y revestidas
ORSPRG11-PIPLN
Fig. a10medida que
la lnea de conduccin marina se empalmaba con
la lnea terrestre. Una vez sepultados en forma
segura el tnel y la lnea de conduccin, se procedi a remover la atagua y el terrapln y se restituy el sitio a su estado natural, sin dejar rastro
alguno del punto de ingreso a tierra firme de un
gasoducto que transporta casi el 20% de la
demanda de gas natural del Reino Unido.

Operaciones y mantenimiento
Las lneas de conduccin de aguas profundas
operan con temperaturas de agua bajas y presiones hidrostticas altas. A pesar de este marco
hostil, su duracin oscila entre 20 y 40 aos, en
parte porque las estrategias de manejo de la
corrosin y el monitoreo cuidadoso de las lneas
estn ayudando a aumentar su longevidad.
Una de las preocupaciones principales de los
ingenieros especialistas en tuberas para aguas
profundas es la formacin de compuestos slidos,
tales como los asfaltenos, los hidratos y las ceras.21
En ciertas condiciones, estos compuestos pueden
incrementar la viscosidad del fluido y restringir
el flujo en las lneas de conduccin. La presin,
la temperatura, la composicin de los fluidos, la
superficie de las tuberas, el rgimen de flujo y el
esfuerzo cortante pueden afectar la depositacin de cercas y asfaltenos. Para comprender
con precisin cmo estos parmetros individuales afectan la depositacin de acumulaciones en
el interior de las lneas de conduccin, los inge-

Oilfield Review

9/12/11 10:01 PM

nieros de Schlumberger han desarrollado una


celda de prueba.
La celda de prueba de depositacin de slidos
en vivo RealView mide la depositacin del petrleo
en el flujo turbulento, con control de la temperatura entre 4C y 150C [39F y 302F] y adaptabilidad de la presin hasta 103 MPa [15 000 lpc].
Esta celda de medicin de la depositacin resulta
adecuada para probar fluidos agrios que arrastran
H2S. En el modo por lotes cerrado, la celda requiere
un volumen de muestra de slo 150 ml [9,15 pulgadas3] por operacin de prueba, pero puede admitir
hasta un litro [61 pulgadas3] para las pruebas de
flujo continuo. La celda de prueba RealView consta
de un recipiente cilndrico con una fuente de calor
centrada en forma axial. La pared externa del recipiente es fija, y la pared interna, o eje, rota para
generar un rgimen de flujo turbulento o bien laminar en el espacio anular.
Los controles de esta celda de medicin de la
depositacin de slidos en vivo permiten la regulacin precisa e independiente de la presin, la
temperatura, la temperatura diferencial y la velocidad del eje. Los depsitos son recolectados y
luego cuantificados mediante la tcnica de cromatografa en fase gaseosa de alta temperatura
para el anlisis de los depsitos de cera. La destilacin simulada, una tcnica que utiliza la cromatografa en fase gaseosa para simular el proceso
de destilacin en el laboratorio, se emplea para
el anlisis de los depsitos de asfaltenos. La masa
depositada se utiliza luego para calcular una tasa
de depositacin. Los estudios de la depositacin
de slidos en vivo RealView pueden ayudar a los
operadores a evaluar los efectos de los aditivos qumicos sobre los depsitos bajo condiciones representativas. Los datos experimentales RealView
tambin pueden emplearse en los software comerciales, tales como el software de anlisis del sistema de produccin PIPESIM, para construir
simulaciones de la depositacin de ceras y asfaltenos. Provistos de estos resultados, los operadores pueden ajustar las tasas de flujo en sus
sistemas de lneas de conduccin, determinar la
frecuencia de ejecucin de los procedimientos de
remediacin y seleccionar el nivel ptimo de tratamiento y dosaje qumico.
Algunas lneas de conduccin requieren tratamientos de aislamiento o de aplicacin de temperatura para satisfacer las condiciones termodinmicas
correctas. Muchas utilizan inyecciones qumicas
de inhibidores o solventes, tales como etilenglicol, trietilenglicol o metanol. Los operadores tambin recurren a procedimientos mecnicos para
remover las acumulaciones de depsitos de sus
lneas de conduccin.

Volumen 23, no. 1

42005schD4R1.indd 10

> Taco limpiador inteligente. Los calibres de inspeccin de tuberas fueron creados originalmente
para remover la acumulacin de depsitos internos y mantener el flujo. Los tacos limpiadores
modernos son dispositivos sofisticados que miden exhaustivamente las superficies internas de las
tuberas, la integridad de las soldaduras, el estado de proteccin catdica y la corrosin. Mediante la
aplicacin de tecnologa de fuga de flujo magntico y pruebas ultrasnicas, este taco limpiador puede
detectar prdidas de metal y rasgos de las paredes de las tuberas en una sola operacin de inspeccin.
Este dispositivo opera en tuberas de 16 pulgadas y posee una longitud de aproximadamente 3,6 m
[11,8 pies]. (Fotografa, cortesa de ROSEN Group.)

Los tacos limpiadores (raspatubos), son dis- flujo, las temperaturas de operacin y la naturapositivos de tipo mbolo que limpian las paredes leza del fluido producido, y pueden llevarse a
internas de las tuberas. Los tacos limpiadores cabo en forma semanal, mensual o con menos
estn disponibles en diversos tamaos, formas y frecuencia.
materiales, que varan desde raspadores metlicos y cepillos flexibles hasta esferas de espuma Monitoreo a la velocidad de la luz
plstica. La mayora de estos dispositivos posee Los operadores monitorean la integridad de las
un dimetro externo casi equivalente al dimetro lneas de conduccin para asegurar la continuiinterno de la tubera para asegurar un ajuste dad de su desempeo, proteger el medio ambiente
estrecho. Algunos tacos limpiadores estn provis- y prevenir la prdida de productos. Existen dos
tos de sensores (arriba). Estos tacos limpiadores procedimientos de monitoreo de las lneas de coninteligentes son capaces de detectar Oilfield
incluso Review
la duccin. El procedimiento de inspeccin y exmeSPRING 11
presencia de corrosin interna o localizar
fugas
PIPELINE Fig. nes
12 peridicos utiliza unidades mviles, tales
en las lneas de conduccin.22
como
los tacos
ORSPRG11-PIPLN Fig.
12 limpiadores, los ROV o los vehculos
subacuticos
autnomos (AUV). El monitoreo
El taco limpiador se hace pasar por la tubera,
ejerciendo presin sobre un gas o un lquido hasta continuo implica el empleo de sensores de detecel extremo posterior, o extremo aguas arriba, del cin de fugas de instalacin permanente.
taco. A medida que el taco limpiador se desplaza 20. Vercruysse W y Fitzsimons M: Landfall and Shore
Approach of the New Langeled Pipeline at Easington,
aguas abajo, rasca el interior de la tubera y barre
UK, Terra et Aqua 102 (Marzo de 2006): 1218.
cualquier depsito acumulado o lquido que se
21. Para obtener ms informacin sobre los asfaltenos,
encuentre por delante. Estos depsitos, junto con
consulte: Akbarzadeh K, Hammami A, Kharrat A, Zhang
D, Allenson S, Creek J, Kabir S, Jamaluddin A, Marshall
el taco, son recolectados en el extremo de un segAG, Rodgers RP, Mullins OC y Solbakken T: Los
mento de tubera que se conoce como estacin de
asfaltenos: Problemticos pero ricos en potencial,
Oilfield Review 19, no. 2 (Otoo de 2007): 2448.
tacos limpiadores.
Los hidratos se analizan en forma ms detallada en:
En las operaciones rutinarias con tacos limBirchwood R, Dai J, Shelander D, Boswell R, Collett T,
Cook A, Dallimore S, Fujii K, Imasato Y, Fukuhara M,
piadores se remueven los depsitos presentes en
Kusaka K, Murray D y Saeki T: Desarrollos en hidratos
las tuberas como parte normal de las operaciode gas, Oilfield Review 22, no. 1 (Septiembre de 2010):
1835.
nes de produccin. La frecuencia de las operaciones de limpieza con taco vara con las tasas de 22. Cranswick, referencia 10.

13

9/12/11 10:01 PM

Existe una diversidad de tecnologas de sensores adaptadas para los procedimientos de


monitoreo de las lneas de conduccin submarinas.23 Entre stas se encuentran las siguientes:
Los sensores capacitivos miden los cambios producidos en la constante dielctrica del medio
que rodea al sensor. El capacitor est formado
por dos placas aisladas concntricas. La capacitancia del sensor es directamente proporcional a la constante dielctrica del medio existente
entre las placas del capacitor. Dado que las
constantes dielctricas del agua de mar y los
hidrocarburos difieren, el contacto directo con
los hidrocarburos se registrar como un cambio en la capacitancia medida.
Los detectores de fluorescencia utilizan una
fuente de luz para excitar las molculas del
material objetivo hasta alcanzar un nivel de
energa superior. Cuando esas molculas se
relajan y pasan a un estado inferior, la luz se
emite con una longitud de onda diferente, que
es medida con un detector de fluorescencia.
Los mtodos de balance de masa monitorean la
cada de presin producida entre dos o ms
sensores de presin instalados en la lnea de
conduccin.
Los dispositivos olfateadores de metano implican la difusin de metano disuelto a travs de
una membrana, hacia el interior de una cmara
sensora donde el metano disuelto modifica la
resistencia elctrica, lo que genera una seal
del detector. Una variante de este mtodo utiliza la espectrometra ptica infrarroja no dispersiva. Con este mtodo, la concentracin de
metano se mide como el grado de absorcin de
la luz infrarroja con una cierta longitud de
onda, en la que la intensidad de la luz infrarroja en el detector es una medida de la concentracin de metano.
Los sensores acsticos pasivos utilizan hidrfonos para medir la presin de una onda acstica
generada por una rotura o una fuga, a medida
que es transmitida a travs de una estructura o
del agua. Mediante la utilizacin de ms de dos
sensores para medir el tiempo de arribo del
sonido, es posible realizar una triangulacin de
su origen.
Los detectores de sonar emiten pulsos de
sonido que son reflejados por los cambios de
impedancia existentes entre los diferentes
medios. La impedancia depende de la velocidad

14

42005schD4R1.indd 11

del sonido, la densidad, la salinidad y la temperatura del medio. Los fluidos de diferente densidad, tales como el agua y los hidrocarburos,
tendrn diferente impedancia acstica.
Las cmaras de video posibilitan la inspeccin
visual del sistema submarino.
Idealmente, un sistema de monitoreo detecta
y localiza en forma continua las condiciones que
podran alertar a los operadores acerca de problemas potenciales en cualquier lugar de la tubera y
luego combina e interpreta los resultados de mltiples mediciones en una visualizacin elocuente
y priorizada. Estas capacidades han sido incorporadas en los sistemas de monitoreo de fibra ptica
que se estn instalando en las lneas de conduccin marinas y terrestres de todo el mundo.
Los sensores de fibra ptica cuentan con un
historial importante de confiabilidad, y los sensores para medir la distribucin de la temperatura
(DTS) se utilizan desde mediados de la dcada de
1980. Este tipo de sensor emplea la fibra ptica en
s, como elemento sensor y como ruta de retorno
de los datos al controlador. Estos sensores se
basan en la reflectometra ptica en el dominio
del tiempo (OTDR), una tcnica comprobada que
se utiliza desde hace mucho tiempo en la industria de las telecomunicaciones. Los sistemas DTS
obtienen mediciones precisas de la temperatura
cada cierta cantidad de metros a lo largo de la
fibra ptica, a travs de distancias de hasta 100 km
[62 mi]. Las mediciones ms localizadas utilizan
una tecnologa denominada malla reticular de
Bragg para fibra, que adquiere mediciones altamente precisas de parmetros tales como la deformacin y la temperatura, utilizando las mallas
pticas inscriptas en el ncleo de la fibra ptica.24
El sistema completamente integrado de monitoreo de las lneas de conduccin Integriti Platinum
utiliza tecnologa de fibra ptica para ayudar a los
operadores de lneas de conduccin a monitorear
las condiciones existentes a lo largo de las lneas.
La obtencin continua de mediciones de temperatura, deformacin y vibraciones permite la
deteccin de una amplia gama de eventos que
pueden amenazar la integridad de una tubera.
Este sistema de fibra ptica utiliza variantes de
los sensores DTS: los sensores de distribucin de
la temperatura para el monitoreo de la deformacin (DSTS) han sido desarrollados para monitorear la deformacin; los sensores de distribucin
de las vibraciones (DVS) miden las vibraciones o

las seales acsticas a lo largo de la fibra ptica.


El sistema Integriti Platinum puede medir variaciones de temperatura de 2C [3.6F] a lo largo de
100 km de lnea de conduccin y medir la deformacin con una resolucin de 40 microstrain a intervalos de 10 m [33 pies]. Los sensores integrados
pueden detectar y localizar pequeas fugas en las
tuberas, que se encuentran por debajo del umbral
de los sistemas tradicionales de deteccin de fugas
basados en la tasa de flujo de la tubera; el tiempo
de respuesta tpico de una fuga de gas es de tan
slo 30 segundos. El sistema puede ser utilizado
para una serie de aplicaciones de monitoreo.
Los operadores de lneas de conduccin terrestres han utilizado la capacidad de los sensores
DVS para detectar la aproximacin de equipos
pesados y han advertido sobre las actividades de
excavacin y construccin que tienen lugar cerca
de sus lneas. Los sensores de vibraciones son
suficientemente sensibles para detectar las pisadas humanas. Las fugas de gas marinas o terrestres pueden ser detectadas inicialmente con los
sensores DVS, que identifican el ruido caracterstico de la fuga de gas de alta presin y emiten una
alerta. Este tipo de evento puede ser seguido
mediante el proceso de deteccin, con sensores
DTS o DSTS, del efecto Joule-Thomson localizado
de enfriamiento. Las fugas de fluidos y los problemas de aseguramiento del flujo se identifican por
las anomalas de temperatura detectadas con los
sensores DTS o DSTS. El movimiento del suelo o
las deformaciones de las lneas de conduccin
afectan la deformacin de la lnea ptica y pueden
ser detectadas con la tecnologa de mallas reticulares de Bragg para fibra o con los sensores DSTS.
La tecnologa DTS est siendo utilizada por
Total en el campo Dalia, en el rea marina de
Angola (prxima pgina). Uno de los desafos con
que se enfrent Total para el desarrollo de este
campo de aguas profundas fue el mantenimiento
del flujo de fluidos producidos en los tubos ascendentes del conjunto de produccin integrada
(IPB). La temperatura del petrleo relativamente viscoso (21 a 23 API) oscila entre 45C y
50C [113F y 122F] cuando sale del yacimiento.
Despus de llegar al lecho marino, donde la temperatura del agua es de tan slo 4C [39F], el
fluido se enva 1 650 m [5 413 pies] por tubera
hasta la unidad FPSO a travs de los tubos ascendentes del IPB.

Oilfield Review

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El monitoreo preciso del conjunto de tubos es


esencial para el aseguramiento del flujo. Si la temperatura de los tubos ascendentes cae por debajo
de un nivel crtico, pueden formarse ceras e hidratos y producirse obturaciones, lo que se traduce en
un costoso tiempo inactivo. Para garantizar el xito
de la transferencia, es necesario que los fluidos
producidos lleguen a la unidad FPSO con una temperatura superior a 34C [93F]. An en el caso de
efectuarse una parada, la temperatura del fluido
debe mantenerse por encima de 21C [70F].
Para admitir la fibra ptica, cada uno de los
ocho tubos ascendentes fue construido con un
tubo de acero inoxidable dispuesto en espiral
alrededor del conjunto de tubos, desde la superficie hasta el lecho marino, y que luego retorna a la
superficie para formar un circuito de gran longitud. Despus de instalar los IPB en el rea
marina, los ingenieros de Schlumberger bombearon la fibra ptica en uno de los extremos del
tubo en espiral para bajarla hasta el lecho marino
y de regreso hasta la unidad FPSO.
El sistema ptico de doble extremo interroga
a la fibra desde los dos extremos del enlace.
Este mtodo proporciona mediciones de temperatura ms precisas que los sistemas de un solo
extremo. Las lecturas precisas, obtenidas en tiempo
real, se registran a intervalos de 1 m [3,3 pies] a
lo largo del conjunto de tubos ascendentes. En el
caso improbable de rotura de la fibra, cada porcin de la fibra seguir funcionando como un sistema de un solo extremo, que provee cierta
redundancia hasta que se pueda bombear una
nueva fibra de reemplazo. Una interfaz grfica de
usuario personalizada muestra las temperaturas
de operacin normales del tubo de produccin y
de la tubera de levantamiento artificial por gas,
y las alarmas indican la localizacin de cualquier
desviacin de la temperatura. Adems de ayudar
a evitar obturaciones, el sistema de fibra ptica
facilita el manejo eficiente del sistema elctrico
de calefaccin.
Statoil debi enfrentar un tipo diferente de
desafo en trminos de temperatura en el campo
23. Det Norske Veritas: Selection and Use of Subsea
Leak Detection Systems, Hvik, Noruega, Prctica
Recomendada DNV-RP-F302, abril de 2010.
24. Para obtener ms informacin sobre la tecnologa DTS
de fibra ptica, consulte: Brown G: Temperaturas de
fondo de pozo obtenidas con fibra ptica, Oilfield
Review 20, no. 4 (Primavera de 2009): 3439.

Volumen 23, no. 1

42005schD4R1.indd 12

> Sistema de produccin del campo Dalia. Este campo, operado por Total,
se encuentra ubicado a 135 km [84 mi] frente a la costa de Angola, en
tirantes de agua (profundidades del lecho marino) oscilantes entre 1 200 m
y 1 500 m [3 940 pies y 4 920 pies]. La produccin proveniente de los tres
yacimientos principales es transportada a travs de las lneas y los tubos
ascendentes hasta una unidad FPSO emplazada en la superficie.
(Ilustracin, cortesa de Total.)

Gullfaks del Mar del Norte, donde la produccin bearon un sensor de temperatura de fibra ptica
proveniente de los campos satelitales se conecta continua en el conducto. Esta tecnologa ha ayua las plataformas mediante lneas de flujo subma- dado a optimizar la operacin del sistema de
rinas de gran longitud. Para evitar obturaciones, calefaccin y reducir las cantidades de inhibidolas lneas son calentadas hasta alcanzar una tem- res de ceras e hidratos requeridos. Adems, el
peratura superior a la crtica para la depositacin sistema ayuda a minimizar las operaciones prode ceras e hidratos. No obstante, operar a una blemticas de limpieza con taco para eliminar las
temperatura superior a la necesaria es inefi- obturaciones, y cuando se detectan anomalas de
ciente y consume energa. A medida que las con- temperatura resultantes de cambios extremos prodiciones varan a lo largo de la lnea de flujo, el ducidos en el flujo y la presin en las restricciones
conocimiento de la temperatura existente en de la lnea de flujo, los datos del sistema pueden
cada punto del sistema de produccin es invalo- ayudar a optimizar las operaciones de limpieza
rable para el aseguramiento del flujo y la minimi- con taco necesarias para eliminar cualquier obtuzacin del consumo de energa.
racin, lo que se traduce en ahorros de dinero y en
Oilfield Review
Un sistema de monitoreo de las condiciones la reduccin del tiempo inactivo.
SPRING 11
permiti a Statoil observar las temperaturas
PIPELINEdeFig. 13 Estos sistemas de monitoreo constituyen slo
los conjuntos de tubos para que pudieran
ser ope- una Fig.
fraccin
ORSPRG11-PIPLN
13 de las tecnologas altamente evolurados en forma eficiente justo por encima de la cionadas y especializadas, requeridas para instalar
temperatura crtica. El primer sistema fue insta- y operar un sistema submarino de transporte de
lado en un conjunto de lneas de flujo de 14 km petrleo y gas. Lejos de ser conductos insensibles
[8,7 mi], que comprende dos lneas de flujo, tres o meros tubos de hierro, las tuberas submarinas
lneas calefactoras de agua caliente, y un con- se construyen, por necesidad, con una metalurgia
ducto de dimetro pequeo, todos emplazados en especial, se fabrican con extremo cuidado, se
una camisa aislada. Despus de instalar y conec- tienden prestando suma atencin a la presin
tar el conjunto de lneas de flujo a la plataforma submarina y a la deformacin, y se monitorean
Gullfaks C, los operadores de Schlumberger bom- atentamente.
MV

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