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DEFINICIN DE FUERZA CORTANTE Y MOMENTO FLECTOR.

En la figura se muestra una viga horizontal elemental, isosttica de un solo tramo,


con una carga puntual P, en la seccin a-a se hace un corte imaginario para
observar las fuerzas internas que aparecen para satisfacer las condiciones de
equilibro, tal como se muestra en el diagrama de cuerpo libre de abajo.
Fuerza Cortante: del equilibrio de fuerzas verticales practicado a cualquiera de los
dos segmentos de viga separados, aparece una fuerza interna Va-a, llamada
resistente, debido a que se opone al efecto de las fuerzas activas externas, cuya
direccin es perpendicular al eje longitudinal de la viga AB, el cual coincide a su
vez con el eje X del sistema de referencia particular XY de la viga. Para el
caso de vigas inclinadas la fuerza cortante Va-a, tiene la misma inclinacin, puesto
que se orienta segn el eje particular de la viga y no segn el sistema global
vertical-horizontal.
En este sentido se define la fuerza cortante como la sumatoria de la
componente perpendicular al eje, de las fuerzas externas situadas a la
izquierda o a la derecha de la seccin de viga
La convencin de signos ms comn, es aquella que considera positiva la fuerza
cortante que hace deslizar hacia arriba, la porcin de viga situada a la izquierda de
la seccin estudiada, en caso contrario se considera negativa. En otras palabras
cuando la sumatoria de fuerzas a la izquierda de la seccin es positiva la fuerza
cortante tiene el mismo signo, igual para el caso contrario, se muestra la
convencin de signos desde el punto de vista de la deformacin de un elemento
diferencial situado justo en la seccin a-a.
Momento Flector: el equilibrio rotacional de los segmentos de viga estudiados se
logra con la aparicin del Momento Flector Ma-a, sealado en el diagrama de
cuerpo libre anterior. De esta manera este se puede definir como la sumatoria de
los momentos de las fuerzas externas situadas a la izquierda o a la derecha
de la seccin estudiada, considerando que el plano de aplicacin de las fuerzas
es XY (hoja de papel), y la direccin del momento flector es perpendicular a este,
es decir el eje
En cuanto al signo del momento flector, es importante resaltar que este no
depende de su sentido de rotacin, tal como sucede con el momento de equilibrio,
sino ms bien de la curvatura que sufre la viga por la aplicacin del mismo. De tal
manera que una curvatura cncava hacia arriba se considera positiva, lo contrario
es negativo.
Los momentos flectores positivos generan traccin o alargamiento en las fibras
inferiores de la viga y compresin o acortamiento en las superiores, los negativos
producen lo contrario, como se muestra en la parte superior de la figura anterior.
En los grficos inferiores, de la figura anterior, se muestra el efecto de fuerzas
individuales y el sentido de curvatura de la viga, considerando un empotramiento
imaginario en la seccin a-a.