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Q 1 R

LA CONFESSION DE FOI RFORME


BAPTISTE DE 1689 EST THONOMIQUE
par Tribonien Bracton1

Table des matires


1. Les clauses confessionnelles dbattues ................................................................................... 1
2. La terminologie des thologiens rforms des XVIe-XVIIe sicles ...................................... 3
2.1. Distinction entre lois d'quit particulire et lois d'quit commune .......................... 3
2.2. Distinction entre lois proprement judiciaires et lois pas proprement judiciaires ....... 4
2.3. Prsence dlments d'quit gnrale dans des lois dquit particulire .................. 4
3. Larticle 19:4 dsigne les lois judiciaires dquit particulire, et larticle 19:5 dsigne les
lois judiciaires dquit commune ............................................................................................. 5

1. Les clauses confessionnelles dbattues


Prima facie, le chapitre 19 (intitul La Loi de Dieu) de la Confession de foi rforme baptiste
de 1689 semble adopter une catgorisation tripartite de la Loi divine, o une seule catgorie
(la Loi morale) serait encore en vigueur sous la Nouvelle Alliance ce qui aurait pour effet
dcarter la doctrine biblique de la thonomie2 :
La Loi morale qui est universelle et perptuelle (articles 1, 2, 5, 6 et 7) ;
La Loi crmonielle qui est expire depuis la venue de Jsus-Christ (article 3) ;
La Loi judiciaire qui serait supposment expire elle aussi (article 4).

1

Lauteur, Canadien franais, est rform baptiste de conviction, et historien & juriste de formation.

La prsente tude doit prfrablement tre lue conjointement avec cette tude complmentaire :

Tribonien Bracton, Noe Anabaptist : Le kuyprianisme et la thonomie chez les premiers rforms
baptistes , Le Monarchomaque, http://monarchomaque.org/2016/03/12/noe-anabaptist, publi le 12 mars 2016.

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Plus prcisment, larticle 19:4 nonce ce qui suit :


Dieu leur a donn [aux Hbreux] aussi diverses lois judiciaires, qui ont
expir en mme temps que le peuple juif cessait dtre un tat. Ces
lois nont plus aucune obligation de nos jours, leur quit gnrale
tant dun usage moral seulement3.
Le libell de larticle 19:4 de la Confession de 1689 reproduit mot pour mot le libell de
larticle 19:4 de la Dclaration de foi et dordre Savoy4 (rdige par les thologiens John Owen
et Thomas Goodwin et adopte par les congrgationalistes en 1658). Larticle 19:4 de la
Dclaration de Savoy paraphrase larticle 19:4 de la Confession de foi de Westminster (rdige
par lAssemble de Westminster et adopte par les presbytriens en 1646), qui nonce :
Dieu lui a donn [ Isral] aussi, comme corps politique, diverses lois
judiciaires qui vinrent expiration en mme temps que le peuple juif
cessait d'tre un tat. Ces lois n'obligent personne maintenant au-del
de ce que l'quit gnrale qui s'y trouve peut exiger5.
Quoique les libells de la Westminster, dune part, et des Savoy & 1689, dautre part, ne
soient pas identiques, ils sont de la mme teneur. Consquemment, nous pouvons tudier
ces deux textes comme tant, la base, la mme disposition. Le sens originel qui vaut pour
la Westminster vaut donc galement pour les Savoy & 1689. Quel est donc le sens originel de

Collectif, Confession de foi rforme baptiste de 1689, Comit dentraide rform baptiste, St-Marcel

(Bourgogne), 1994, 96 p. Cette traduction est conforme loriginal anglais : Collectif, 1689 Baptist Confession
Chapter 19 , Association of Reformed Baptist Churches in America, http://www.arbca.com/1689-chapter19,
consult le 17 juillet 2015.
4

Collectif, The Savoy Declaration of Faith and Order of 1658 , Center for Reformed Theology and Apologetics,

http://www.reformed.org/master/index.html?mainframe=/documents/Savoy_Declaration/, consult le 17
juillet 2015.
5

Collectif, Confession de foi de Westminster , http://erq.qc.ca/sample-page/confession-de-foi-de-

westminster/, glise rforme du Qubec, consult le 17 juillet 2015. Ce texte, paru dans la Revue Rforme,
Numro 153, 1988, traduit larticle 19:4 body politic par code politique ; or body se traduit par
corps ; comparez avec loriginal anglais : Collectif, Confession of Faith , Orthodox Presbyterian Church,
http://www.opc.org/wcf.html, consult le 17 juillet 2015.

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larticle 19:4 de ces trois confessions ? Cet article rcuse-t-il la thonomie, ou lendosse-t-il ?
La rponse rside dans lexamen de la terminologie utilise lpoque de sa rdaction.

2. La terminologie des thologiens rforms des XVIe-XVIIe


sicles
la fin du XVIe et au XVIIe sicle, les rudits rforms (dont les Westminster Divines)
utilisaient une terminologie qui n'est plus dusage aujourd'hui mais qui est reste intacte
dans la Westminster, la Savoy et la 1689. Les arguments linguistiques qui suivent se dgagent
dune tude rigoureuse des sources primaires6.

2.1. Distinction entre lois dquit particulire et lois dquit commune


Les thologiens rforms continentaux et insulaires Thomas Cartwright, William Perkins,
Franois du Jon, George Gillespie, Heinrich Alting, Heinrich Alsted, Johannes Polyander,
Wilhelm Zepper, Francis Turretin, William Ames, Thomas Hall, Edmund Calamy, Daniel
Cawdrey, Herbert Palmer, Thomas Edwards et Anthony Burgess distinguaient tous entre les
lois d'quit particulire (juris particularis) qui sont propres au corps politique de l'Isral
antique et expirrent avec cette entit, et les lois d'quit commune (juris communis)
dites aussi d'quit gnrale ou d'quit morale qui sont applicables toutes les
poques dans tous les tats. Les lois d'quit particulire sont intimement attaches la Loi
crmonielle de par leur nature circonstancielle et prfigurative du Messie. Les lois d'quit
commune ou gnrale font partie intgrante de la Loi morale de par leur nature immuable
et universelle. Dans la pense de ces thologiens rforms, la catgorisation correcte
de la Loi divine est bipartite et non tripartite.

Steve Halbrook, God is Just : A Defense of the Old Testament Civil Laws, 2 dition, Theonomy Resources
Media, 2011, Appendice H par Vidiciae Legis : Understanding the Westminster Confession of Faith, Section 19.4,
on the Judicial Law and General Equity, p. 533-561 sur 658 ; Marc Clauson, A History of the Idea of Gods Law
(Theonomy) : Its Origins, Development, and Place in Political and Legal Thought, Edwin Mellen Press, Lewiston
(New York) 2006, p. 137-149 sur 464. Clauson est professeur dhistoire et de droit au Center for Political Studies
de Cedarville University en Ohio.

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En effet, la Bible tablit clairement une distinction entre l'obissance aux commandements
moraux et l'obissance aux ordonnances sacrificielles (Psaumes 50 et 51, etc.). En revanche,
la Bible ntablit aucune distinction entre les lois morales et les lois civiles. La catgorisation
tripartite est une invention mdivale de Thomas d'Aquin7. Cette catgorisation tripartite
na aucun fondement biblique8.

2.2. Distinction entre lois proprement judiciaires et lois pas proprement


judiciaires
Les thologiens rforms insulaires Daniel Cawdrey, Herbert Palmer, William Ames,
William Gouge, Thomas Edwards, Anthony Burgess et Thomas Hall considraient tous que
les lois judiciaires dquit particulire sont proprement judiciaires et que les lois
judiciaires dquit gnrale ne sont pas proprement judiciaires . En langage courant,
les lois judiciaires proprement parler dsignaient uniquement et systmatiquement les
lois judiciaires d' quit particulire relevant de la Loi crmonielle, tandis que les lois
judiciaires d' quit commune ou gnrale dsignaient les lois judiciaires relevant de la
Loi morale. Ainsi, par le vocable lois judiciaires , les rforms britanniques ne
dsignaient pas l'ensemble des lois judiciaires.

2.3. Prsence dlments dquit gnrale dans des lois dquit


particulire
Les thologiens rforms insulaires Daniel Cawdrey, Herbert Palmer, Thomas Cartwright,
Samuel Rutherford, Thomas Edwards et Thomas Hall reconnaissaient tous que certaines
lois judiciaires d'quit particulire contiennent des lments d'quit gnrale qui
demeurent valables sous la Nouvelle Alliance. Par exemple : la peine capitale (quit
gnrale) par lapidation (quit particulire).

7

Jean-Marc Berthoud, Le rgne terrestre de Dieu : Du gouvernement de notre Seigneur Jsus-Christ, ditions

Lge dHomme, Lausanne (Romandie), 2011, p. 412 et 453 sur 615.


8

Pierre Courthial, De Bible en Bible : Le texte sacr de lAlliance entre Dieu et le genre humain Et sa vision du

monde et de la vie, ditions Lge dHomme, Lausanne (Romandie), 2003, p. 182-187 sur 203 ; Jean-Marc
Berthoud, Brve note sur la thonomie et les trois aspects de la Loi , Revue Rforme, Numro 258, 2011, p.
109-113.

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3. Larticle 19:4 dsigne les lois judiciaires dquit particulire,


et larticle 19:5 dsigne les lois judiciaires dquit commune
Lorsque les auteurs puritains de la Westminster, de la Savoy et de la 1689 affirmrent
larticle 19:4 que diverses lois judiciaires [...] vinrent expiration ou que diverses lois
judiciaires [...] ont expir , puis que de l'quit gnrale [...] s'y trouve ou que leur
quit gnrale [est] dun usage moral , ils se rfraient exclusivement aux lois
judiciaires d'quit particulire (lesquelles lois peuvent vhiculer des principes dquit
gnrale). Ils ne se rfraient absolument pas aux lois judiciaires d'quit commune
qu'ils considraient juste titre comme entirement maintenues et reproclame sous la
Nouvelle Alliance.
Une rcriture moderne (1975) de la 1689 l'expose sans ambigit :
To the people of Israel God also gave sundry judicial laws which applied as
long as they remained a nation. The principles of equity which appear in
them are still valid, not because they are found in Moses' laws but in
virtue of their unchanging character9.
Quen est-il des lois judiciaires d'quit commune ? Elles ne sont aucunement ignores par
le chapitre 19 de ces confessions de foi. Puisquelles relvent de la Loi morale laquelle elles
sont troitement et inextricablement lies, elles sont couvertes par larticle 19:5 qui traite de
la Loi morale. Ici, la Westminster, la Savoy et la 1689 ont exactement la mme formulation :
La Loi morale oblige l'obissance pour toujours tous les hommes,
qu'ils soient justifis ou non ; cela, non seulement en rapport son
contenu mais aussi concernant lautorit de Dieu le Crateur, qui la
donne. Christ dans l'vangile, loi de l'abroger, en a considrablement
renforc l'obligation.
Il sensuit que la Confession de foi rforme baptiste de 1689 est un document thonomique.

9

Collectif, The Baptist Confession of Faith of 1689 Rewritten in Modern English Chapter 19 : The Law of

God , Founders Ministries, http://www.founders.org/library/bcf/bcf-19.html, consult le 17 juillet 2015.