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El romanticismo en el Ro de la Plata

Echeverra: El hroe romntico


Envidio vuestro destino. Yo he gastado la vida en los combates estriles del alma
convulsionada por el dolor, la duda y la decepcin; vosotros se la disteis toda entera a
la patria.
Es la dedicatoria de la Ojeada retrospectiva, publicada en Montevideo en 1846, a los
"mrtires sublimes" de la lucha contra Rosas. En los momentos ms inesperados,
Echeverra construye este personaje romntico: una subjetividad torturada, inestable,
perpleja. Esta mscara no impidi que se lo reconociera como jefe intelectual o que
fuera unnimemente elegido Presidente de la Joven Argentina en 1838. En ese ao,
dirigidas a la Juventud Argentina, redacta las "Palabras simblicas", cuya edicin
posterior est precedida por una tirada sobre la condicin del exilio, escrita en un tono
prximo al de la poesa, que evoca el fraseo byroniano:
Errantes y proscriptos andamos como la prole de Israel en busca de la tierra
prometida (...). He aqu la herencia que nos ha cado en suerte: oscuridad,
humillacin, servidumbre (...). Raza de maldicin, parecemos destinados por una ley
injusta a sufrir el castigo de los crmenes y errores de la generacin que nos dio el
ser.
Cmo pueden coexistir en Echeverra, y ser aceptados por sus contemporneos (con
la excepcin de Sarmiento) el perfil de un gua intelectual con el estilo, la Psicologa y
las imgenes de un tipo byroniano? Se trata, una vez ms, de la legitimacin
romntica de la sensibilidad y la melancola. [] El liberalismo poltico no encontr
razones para privarse de cultivar una subjetividad melanclica. A este dolorismo laico
que, en Europa, se despliega en los tpicos del destino, la condena y el exilio, se
suma, en el Ro de la Plata, la amenaza bien concreta de un exilio inminente cuyo
camino ya han comenzado a recorrer los polticos e intelectuales antirrosistas. En la
construccin de su personaje, Echeverra hace que concurran dos destinos: el de su
situacin poltica en un medio hostil al programa de la Joven Argentina, y el de la
condicin humana en sus versiones poticas de Byron a Lamartine. La cada de la
humanidad atraviesa como tema filosfico y religioso las Meditaciones de Lamartine,
que Echeverra conoca de sobra; en ellas, adems, Byron parece haber proporcionado
no slo la ocasin de las dedicatorias, sino tambin el modelo de la desesperacin
provocada por la prdida del origen y el desconocimiento de la direccin en la que el
destino impulsa a los hombres. El tema se repite en la poesa y el teatro romnticos y
parece aceptable no slo en el discurso del poeta y del dandy, sino tambin en el del
hombre pblico: en Lamartine, Echeverra pudo aprender que la melancola no estaba
reida con la ambicin poltica.
El hroe romntico es autoconciente. Insatisfaccin y sentimiento de originalidad son
ejes del conglomerado que produce una psicologa cultural donde se incluyen los
personajes y las mscaras de los escritores: Rene, Hernani, Childe Harold, Mazeppa,
Can y Rousseau, Chateaubriand, Senancour, Constant. No hay razn para que
Echeverra no se alineara en esta genealoga ni para que sus contemporneos

pensaran que este perfil cultural era incompatible con la accin pblica. Precisamente
Jouffroy, respetado en el Ro de la Plata, haba definido el sentimiento de carencia que
est en el origen de la melancola moderna: "Lo que falta existe, puesto que nos falta".
La idea de prdida, de cada, de privacin de una herencia que obsesiona a los
personajes de la literatura, bien poda ser traducida en trminos de vida pblica, en un
espacio donde los miembros de la Joven Argentina juzgaban que la poltica encarnada
por Rosas los haba privado de un poder que hubieran debido ejercer sobre la base de
una doble razn: sus ideas y su juventud. Esta desposesin es un lmite considerado
ilegtimo e injusto. Con esta certeza que funda una psicologa de la insatisfaccin se
relaciona el deseo de producir aquello que precisamente falta: una nacin, una
cultura. El "dolor del alma" tiene una dimensin social y pblica, pero, al mismo
tiempo, origina el ininterrumpido movimiento de la insatisfaccin, la bsqueda de la
soledad, la introspeccin y la misantropa.
[] Probablemente, los fragmentos autobiogrficos planteen menos el problema de
contarse, esto es el de la siempre dudosa sinceridad, que el de construir un elenco
temtico y ensayar la primera persona en su carcter lrico y ficcional. Tambin
pueden leerse en estos textos las huellas de un tipo de autobiografa sentimental que
Lamartine haba practicado en "Destines de la posie", aparecido en la Revue des
Deux Mondes en 1834 y, luego, como segundo prefacio a las Meditaciones. Como sea,
fechados en 1835, estos escritos adoptan la forma epistolar que, por supuesto,
tampoco careca de modelos. Parafrasendolos de muy cerca, Echeverra escribe, en
una hoja suelta de julio de 1836:
Condenado estoy a hablar siempre de m, y por consiguiente, a lo que ms he
detestado y detesto.
Ritual inauguracin del discurso 'sincero', ella es la apertura denegatoria del reino de
los sentimientos donde se prueba la excepcionalidad como una virtud: "Cuando los
otros reposan, yo estoy agitado; cuando duermen, velo". Apasionado y melanclico,
Echeverra se representa como un "sensible" e incurre en todos los tpicos de esa
dolencia cultural que, en Francia, se llam el mal del siglo: la prdida de las ilusiones,
las fantasas de muerte y de huida del mundo, la enfermedad fsica y la ansiedad
espiritual. Tipologa literaria ms que psicolgica, de todos modos (de creerle a la
descripcin que hace Sarmiento de Echeverra) lleg a sobreimprimirse como una
naturaleza.
Como corresponde a un "sensible", y a un romntico, el corazn rige fsica y
efectivamente estos fragmentos:
Mi corazn es el foco de todos mis padecimientos: all chupa mi sangre y se ceba el
dolor; all est asida la congoja que echa una fnebre mortaja sobre el universo; all el
fastidio, la saciedad, la hiel de la amargura que envenena todo cuanto toca; all los
deseos impetuosos; all las insaciables y turbulentas pasiones; all, en fin, el punto
cntrico sobre que gravitan todos mis afectos, ideas y sensaciones (...) Mi corazn
est enfermo, y l solo absorbe casi toda la vitalidad de mis rganos.

Vscera romntica, el corazn organiza la idea del cuerpo, define las reas del
sufrimiento fsico y moral, estructura el espacio de las pasiones y proporciona, como
Echeverra ya lo ha aprendido en 1829, "el mejor tipo para toda obra potica".
Echeverra tambin ensaya en estos escritos pequeas escenificaciones, descripciones
de paisajes en donde aparece la llanura, encuentros y desencuentros de los
sentimientos y la realidad, sueos y apariciones nocturnas, microrrelatos que
anticipan La cautiva, y, entre toda esta miscelnea, el episodio de la muerte de su
madre, curiosamente narrado como el de una mujer amada. Ms que en los poemas,
en estos textos "autobiogrficos" (que, en verdad, lo son de manera muy dudosa) est
la marca de la lrica romntica y, sobre todo, el aprendizaje de los tpicos ledos en
Lamartine o Byron. Son verdaderos ejercicios de trabajo literario, donde se ensaya de
manera privada las estrategias de la escritura potica pblica. Pese a su
convencionalismo, son estticamente ms convincentes que los poemas
contemporneos a su escritura.
Ms que contarse autobiogrficamente en estos fragmentos, Echeverra imagina la
biografa que corresponde al poeta que desea ser. Convencido de que de tales
experiencias del alma surge la poesa, las escribe, en prosa, para ensayarlas
literariamente, mirarlas desde fuera, combinarlas o repetirlas. Relaciona la esfera
privada con sus deberes pblicos y se reprocha debilidad frente a la enorme tarea
presente (que no describe). Se refiere a la excepcionalidad de su alma de un modo
que deber atenuar en los escritos efectivamente destinados al pblico. Pero, al
mismo tiempo, explora los lmites morales e ideolgicos de una sociedad sin duda
menos transformada que la europea, donde escribieron sus modelos. Traza proyectos
y sntesis de poemas futuros.
[] Los fragmentos "autobiogrficos", hojas sueltas, reflexiones y cartas, el proyecto
de poemas largos como Gualpo, muestran las marcas estilsticas, retricas y temticas
del romanticismo de manera mucho ms obvia y, si se quiere, exageradamente, que
los poemas breves publicados en Rimas y Los consuelos que, con frecuencia, no se
diferencian de los escritos leves y de circunstancias de Juan Cruz Varela, el unitario
neoclsico a cuyo lugar Echeverra lleg para ocupar con un mensaje nuevo. Este
romanticismo exacerbado en la esfera privada, en los ejercicios literarios ms que en
los trabajos que juzga concluidos y publica, informa no tanto sobre Echeverra como
sobre la sociedad rioplatense: si respeta al hroe melanclico, si admite a la poesa
junto al discurso poltico, al mismo tiempo, esa sociedad elige a su poeta ms en La
cautiva que en la lrica breve.
Echeverra confiaba a los poemas largos, de carcter histrico-poltico y sociofilosfico, su reconocimiento:
En poesa, para m, las composiciones cortas siempre han sido de muy poca
importancia, cualquiera sea su mrito. Para que la poesa pueda llenar dignamente su
misin proftica; para que pueda obrar sobre las masas y ser un poderoso elemento
social, y no como hasta ahora aqu un pasatiempo ftil, y, cuando ms, agradable, es
necesario que la poesa sea bella, grande, sublime y se manifieste bajo formas
colosales,

escribi en una carta, poco antes de la publicacin de Los consuelos. Y, sobre el final
de su vida, en Montevideo, termina la redaccin de lo que l considera su gran
obra, El ngel cado, un don Juan sudamericano "compuesto de elementos sociales de
nuestro pas". Texto casi imposible de leer hoy, excesivo para las posibilidades
literarias de Echeverra, encierra las claves de su programa: representacin de la
sociedad rioplatense y de la condicin moral de la humanidad. Echeverra proyectaba
tambin continuar La cautiva, para terminar representando en su poesa la cultura
urbana y la rural, a travs de formas que fueran resultado del cruce, aprendido en
Byron y Lamartine, del discurso pico-narrativo y el lrico-filosfico. Atrs de estos
proyectos qued escondido, hasta que lo public Juan Mara Gutirrez treinta aos
despus, el texto de El matadero, tan inexplicable para sus contemporneos que
Gutirrez lo juzga equivocadamente un ejercicio que luego sera digerido en los versos
de Avellaneda.

Carlos Altamirano y Beatriz Sarlo (1983)


(Fragmentos) ENSAYOS ARGENTINOS - De Sarmiento a la vanguardia, Compaa
Editora Espasa Calpe Argentina S.A. / Ariel, 1997
http://literaturaenlaungs.blogspot.com/2012/08/el-romanticismo-en-el-rio-de-laplata.html