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La Lmpara de Digenes

Benemrita Universidad Autnoma de Puebla


lamparadediogenesbuap@yahoo.com.mx

ISSN (Versin impresa): 1665-1448


ISSN (Versin en lnea): 1870-4662
MXICO

2002
M Carmen Lpez Senz
MERLEAU-PONTY: FILOSOFA COMO FENOMENOLOGA.CONSECUENCIAS
PARA LAS CIENCIAS HUMANAS
La Lmpara de Digenes, ao/vol. 3, nmero 006
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla
Puebla, Mxico
pp. 51-57

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal


Universidad Autnoma del Estado de Mxico
http://redalyc.uaemex.mx

Merleau-Ponty: Filosofa como


fenomenologa.
Consecuencias para las ciencias
humanas *
M Carmen Lpez Senz

Resumen. En las pginas que siguen, buscaremos las razones por las que M. Merleau-Ponty,
siguiendo a E. Husserl, identifica la filosofa con la fenomenologa, y analizaremos las
implicaciones de esta concepcin para las ciencias humanas. No podremos dejar de aludir al
diagnstico husserliano y merleaupontiano de la crisis por las que stas atraviesan y esbozar
algunas vas para su superacin.

A comienzos de nuestro siglo, Husserl planteaba la necesidad de sentar las bases


para una coexistencia productiva (y no slo consentida) de la filosofa y las ciencias
humanas. Con el paso del tiempo, este asunto ha adquirido plena actualidad, dado
que todava se nos presente como un objetivo al que tender. De ah el inevitable
dilogo de la fenomenologa con las ciencias humanas.
La fenomenologa husserliana tena la pretensin de ocuparse de todos los problemas racionales, es decir, con sentido, y de transformarlos en problemas transcendentales
de cuya solucin dependa el porvenir de una humanidad autoconsciente. Rechazaba
el dualismo entre naturaleza y espritu y la intencin reduccionista consiguiente de
subordinar las ciencias del espritu a las de la naturaleza. Consideraba que stas ltimas son posibles, precisamente, gracias a la actividad constituyente de la subjetividad preservada por las ciencias humanas. De ah que Husserl definiera a stas como
ciencias de la subjetividad relacionada necesariamente de manera consciente e intencional con el mundo.
Como Husserl, Merleau-Ponty no hizo otra cosa que replantearse las relaciones
entre la conciencia y la naturaleza de manera dialctica. Fue consciente del objetivismo
y de la insuficiencia de las ciencias de la naturaleza, hasta el punto de considerar que
las ciencias humanas no deban tomarlas como modelo, porque su meta es la racionalidad y, para alcanzarla, el ser humano debe dirigir su ingenua orientacin hacia lo
exterior en direccin a la comprensin de s mismo.
Husserl hizo de la racionalidad una idea reguladora, cuya finalidad es recuperar la
fe en la verdad y despertar la conciencia de la humanidad. Aqu radica la diferencia

* Este trabajo se realiz con la ayuda del Ministerio de Ciencia y Tecnologa, dentro del
Programa General de promocin del conocimiento BFF2000-0095.

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entre la fenomenologa y las ciencias factuales, que fabrican hombres de slo hechos:
stos son contingentes, no tienen en s mismos su razn de ser y, por tanto, no pueden
guiarnos hacia lo que ms nos interesa; en cambio, la filosofa es la racionalidad
autoconsciente que transciende su propia facticidad, es decir, que no se agota en su
mero desarrollo, sino que lo pone entre parntesis. Paralelamente, el filsofo es el
funcionario de la humanidad, porque su destino es definir y hacer conscientes las
condiciones de una humanidad, es decir, la participacin de todos en una verdad comn.1 La filosofa es, para Husserl, el fundamento racional sobre el que se establecen las condiciones de posibilidad bsicas de una sociedad autnticamente racional.
La comprensin se vuelve entonces coexistencia en la historia y pasa a ser la clave de
las ciencias humanas.
Al igual que su maestro, Merleau-Ponty emplea como sinnimas filosofa y
fenomenologa, ya que ambas invocan una investigacin del ser antepredicativo y
adquieren plena conciencia de nuestras paradojas: jams he pensado que la
fenomenologa no fuese ms que una introduccin a la filosofa, creo que ella es ya la
filosofa misma. 2 sta no es otra cosa que la fe perceptiva interrogndose a s
misma.Hechos y esencias son abstracciones del mundo que nos revela esa fe. MerleauPonty entiende la fenomenologa no como explicacin del mundo o descubrimiento de
sus condiciones de posibilidad, sino como formulacin de una experiencia del mundo,
como ese contacto con l que antecede a cualquier pensamiento sobre l, como esfuerzo por reconquistar lo constituyente. Si el conocimiento cientfico se fundamenta
en la asimilacin de la informacin y de la manera de usarla, el filosfico habita en la
incertidumbre para la cual no espera soluciones, porque el mundo existe, l mismo,
de manera interrogativa; ahora bien, toma conciencia de la racionalidad en la contingencia, ejerce una reflexin radical o sobre-reflexin que mantiene en s lo irreflexivo
junto a la actividad reflexionante. Siguiendo a Husserl, en Merleau-Ponty la filosofa
es una forma de existencia y no una preparacin para la misma; ahora bien, la filosofa
no pretende ser la totalidad de la vida.
As es como Merleau-Ponty se apropia de la tarea que Husserl asign a la
fenomenologa: recuperar una nueva racionalidad autoconsciente capaz de superar
los dualismos y de oponerse tanto al dogmatismo constructivista de la razn especulativa, como al realismo objetivista de la razn emprica. As en Einstein et la crise de
la raison (artculo publicado en L Express en l955 y recogido en Signes), nos habla
del mtodo salvajemente especulativo 3 de Einstein para analizar lo real. Dice que la
ciencia es, en el fondo, taumaturgia, 4 se limita a constatar misterios y est llena de
paradojas. Como todo pensamiento, la filosofa es inevitablemente objetivacin y, por

MERLEAU-PONTY, M., Les sciences de lhomme et la phnomnologie. Pars: CDU, 1951


(Trad. cast. La fenomenologa y las ciencias del hombre. Buenos Aires: Nova, l969,
pp. 15-16).
2 MERLEAU-PONTY, M., Discussions, dans AA.VV., Rencontres Internationales de Genve. La
connaissance de lhomme au XXe sicle. Neuchtel: La Baconnire, 1952 (Trad. cast. Hombre
y cultura en el siglo XX. Madrid: Guadarrama, 1957, p. 199).
3 MERLEAU-PONTY, M., Signes . Pars: Gallimard, 1960, p. 244.
4 MERLEAU-PONTY, M., Op. cit., p. 245.
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eso, no puede considerarse definitiva, pero puede recordar constantemente al cientfico su tarea y proseguir sus esfuerzos a un nivel ms humano; a su vez, la ciencia
puede ayudar a la filosofa: una ciencia sin filosofa no sabra literalmente de qu
habla. Una filosofa sin exploracin metdica de los fenmenos no llegara ms que a
verdades formales, es decir, a errores. 5 As es como Merleau-P onty proclama la coexistencia del quehacer filosfico y del cientfico. La tolerancia del filsofo facilita
esta relacin, porque nunca toma algo como definitivo, slo sabe que la razn est en
marcha, que filosofar es vigilar, responsabilizarse y comprometerse. A pesar de saber
que no tiene la clave de la historia, la filosofa no renuncia a su radicalidad y, sin
embargo, no pretende convertirse en saber objetivo, porque la realidad por la que se
interroga no es un objeto.
Husserl ense a Merleau-Ponty que el ser no es algo dado o ya constituido y que ni
la conciencia ni el mundo pueden reducirse a fragmentos aislados del ser. Aqul elabor una ciencia de la subjetividad transcendental universal: la fenomenologa
transcendental, la nica capaz de estudiar la conciencia, no como un

factum, sino

tambin como una objetivacin del ser espiritual, cuya esencia es la intencionalidad.
En esta misma lnea, Merleau-Ponty rechaza, tanto el modelo matemtico como el
estructural para las ciencias humanas, porque opina que stas se equivocan si prescinden de la subjetividad, puesto que su objetivo es comprender nuestra presencia en el
mundo en su multiplicidad. Para lograrlo, sera necesario un mtodo que permitiera
pensar, a la vez, la exterioridad que es el principio mismo de las ciencias, y la interioridad que es la condicin de la filosofa: las contingencias sin las cuales no hay situacin histrica y la certeza racional, sin la cual no hay conocimiento de las mismas.
Esto es lo que permite la fenomenologa, a la que Husserl caracterizaba como la
ciencia subjetiva de lo subjetivo, la ciencia de la Lebenswelt de la que todo se origina
y que ha sido fragmentada por la especializacin cientfica. Husserl toma distancia de
la presunta neutralidad y del objetivismo propugnados por sta y llega a la conclusin
de que la principal condicin de posibilidad del saber es la implicacin recproca del
sujeto y de lo otro que acontece en todas las ciencias humanas. Suponer que en ellas
se puede adoptar la perspectiva del espectador desinteresado no es sino enmascarar
la intencionalidad del yo que acta constantemente en todos los sujetos, constituyendo sentidos. Con el concepto de Lebenswelt , Husserl demostrar, adems, que cualquier ciencia slo se comprende partiendo de la intencionalidad de la vida universal.
Tal intencionalidad no se reduce a la de la conciencia, sino tambin a la intencionalidad
horizntica y a la Fungierende Intentionalitt o intencionalidad operante. MerleauPonty revalorizar esta ltima, porque efecta la unidad natural y antepredicativa del
mundo y de nuestra vida a partir del cuerpo propio.
A pesar de que Merleau-Ponty hereda y profundiza en los anlisis husserlianos de
la corporalidad, cuestiona su reduccin transcendental, por considerar precisamente
que parte del prejuicio idealista que desarraiga al sujeto cognoscente de sus races

MERLEAU-PONTY, M., Sens et non-sens. Pars: Nagel, 1948, P. 171.

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corporales. Su convencimiento de la imposibilidad absolutizar, sea el punto de vista


objetivo, sea el subjetivo, le lleva a reinterpretar la reduccin fenomenolgica y a
practicar una reduccin incompleta. En otras palabras, su epoj carece de reduccin, es decir, de trmino asignable desde una conciencia pura; podra describirse
sencillamente como asombro, ya que su verdadero sentido es la imposibilidad misma de una reduccin completa, el brotar inmotivado del mundo.
Siguiendo a Husserl, Merleau-Ponty entiende la crisis de la ciencia como crisis de la
existencia y la filosofa como lucha por recuperar el sentido de sta, que no se reduce
a lo fctico. Nunca se opusieron a la ciencia, sino al cientificismo, a la interpretacin
filosfica que hacen de s las ciencias sin explicitarla. Constataban las insuficiencias de
las ciencias particulares y promovan la colaboracin entre ciencia y filosofa. Ahora
bien, Merleau-Ponty no resolva la crisis de las ciencias en la sumisin de stas al tribunal de la razn filosfica, sino en una verdadera autocrtica que las conduzca, mediante una reflexin de segundo grado, al fenmeno del fenmeno y convierta decididamente el campo fenomenal en campo transcendental.

No es, por tanto, el filsofo

quien deba regular el conflicto entre lo emprico y lo transcendental; l slo es un ser


humano que se despierta y habla, una conciencia atenta a lo que se muestra, de extrema utilidad, por tanto, para las ciencias descriptivas. Ahora bien, son las ciencias humanas mismas las que deben superar su principal contradiccin interna: la de ver al
hombre como una parte del mundo y, a la vez, como portador de la reflexin.
Gracias a la fenomenologa, Merleau-Ponty aprendi que no hay ni hechos ni esencias puros. La reduccin eidtica nos conduce a las esencias, pero stas slo son la
idealidad necesaria para entender la facticidad; por eso interpreta la intuicin de esencias (Wesenschau) husserliana como la aprehensin de significaciones universales en la
experiencia contingente: la intuicin de las esencias consiste, simplemente, en reconquistar ese sentido, todava no tematizado por la vida espontnea. 7 Como la induccin, se construye sobre hechos, pero, a diferencia de ella, la

Wesenschau opera

por libre variacin imaginaria de los mismos hasta llegar a lo invariante. Segn MerleauPonty, Husserl acab comprendiendo que la reflexin no siempre lleva a verdades eternas, pero s a la gnesis del sentido que se va sedimentando. Las ciencias humanas
deben definir las categoras o esencias que estn implicadas en ellas y que, en muchas
ocasiones, ignoran o dan por descontado sin explicitarlas. Si la crtica husserliana del
psicologismo y del logicismo nos alecciona de la necesidad de trascender los hechos
psquicos y de reflexionar fenomenolgicamente sobre la conciencia de la que emanan,
la obra de Merleau-Ponty nos anuncia que la fenomenologa suministra un rico marco
terico para las ciencias humanas. Ahora bien, el fenomenlogo no nos propone un
mtodo cientfico determinado; se niega a convertir la filosofa en una teora cientfica
ms, a contentarse con verdades exactas, pero insuficientes y prefiere arriesgarse a

MERLEAU-PONTY, M., La phnomnologie de la perception. Pars: Gallimard, 1945, p. 77.


Aqu Merleau-Ponty habla acerca de la autocrtica del psiclogo, pero sus palabras son
aplicables a todos los cientficos humanos, en general.
7 Cfr. MERLEAU-PONTY, M., La fenomenologa y las ciencias del hombre., p. 34.
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una mayor profundidad sin garantas metdicas. Anima a la filosofa a reinterpretar


crticamente las investigaciones cientficas. La mutua colaboracin entre las distintas
disciplinas puede resolver la crisis que las amenaza en la actualidad, pero si esta exigencia no quiere reducirse a una mera yuxtaposicin de experiencias, ha de realizarse
en el marco de la filosofa fenomenolgica, ya que su objeto no es otro que la descripcin de las mltiples formas en las que los sujetos humanos experimentan el mundo a
travs de sus actos de conciencia; por otro lado el mtodo heurstico de la fenomenologa
coloca entre parntesis la actitud natural para revelar las estructuras a priori que
determinan lo que percibimos y lo que tiene significado para nosotros. Gracias a esta
epoj, el investigador vuelve a las cosas mismas enfatizando la comprensin del fenmeno desde dentro, para abordarlo con la profundidad que stas se merecen.
Merleau-Ponty desarroll los impensados de Husserl haciendo de la fenomenologa
una filosofa de lo concreto que recogi numerosas experiencias humanas tal y como
se presentaban, pero problematizndolas y dotndolas de sentido. De esta manera,
puso de relieve la inestimable ayuda que esta filosofa puede prestar a las ciencias
humanas, puesto que tienen el mismo objeto de estudio. Ser cientfico es, desde la
perspectiva fenomenolgica, comprometerse, asumir nuestra finitud y nuestra
historicidad y no hacer ingenuamente epoj de nuestra formacin filosfica para erigir el objeto cientfico en modelo de la realidad absoluta.
Merleau-Ponty reacciona ante estos reduccionismos, oponindose tanto al idealismo como al objetivismo, por considerarlos culpables de la crisis de las ciencias al
crear un abismo entre las ideas y los hechos. En continuidad con su intencin de
superar la oposicin estril entre el intelectualismo filosfico y el empirismo cientfico, dialog con la psicologa experimental, la lingstica, la historia, el arte, la sociologa, etc. El objetivo de toda su vida fue buscar una unidad ambigua que diera cuenta
de la verdad humana en situacin; por ello, su proyecto filosfico nos parece paradigmtico. Su itinerario concluye en una teora de la visin filosfica como proximidad
verdadera al ser en dehiscencia. 8 Teniendo en cuenta que la visin est en contacto
con un visible distante y prximo a la vez, que nos abre a las cosas, a ese misterio de
la coexistencia del todo en y por la distancia, dicha visin no se agota en la inmanencia de una subjetividad desencarnada, sino que emerge del mismo ser que es visto por
ella, es decir, abre el cuerpo de carne a la carne universal del mundo. 9 La reversibilidad
de la carne hace de ella un modo de la reflexin

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y una dimensin del objeto y as

disuelve el mito de la dicotoma alma-cuerpo. A partir de entonces, el ser humano


deja de identificarse con la conciencia, opuesta a la naturaleza, y pasa a entenderse
como ser finito en el que tiene lugar una ambigua unin entre lo emprico y lo
transcendental. Los mltiples descentramientos de la conciencia de s operados por
Merleau-Ponty tendrn por finalidad describir mejor el movimiento interrogativo de la
ek-sistencia. La filosofa merleaupontiana es un ejemplo de esta dinmica, porque se

Cfr. MERLEAU-PONTY, M., Le Visible et lInvisible. Pars: Gallimard, l964. p. 170.


Cfr. MERLEAU-PONTY, M., Signes, p. 23.
10 Cfr. MERLEAU-PONTY, M., Le Visible et lInvisible, p. 194.
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encamina a una ontologa de la vida y de la expresividad o de la intersubjetividad,


poniendo entre parntesis nuestro saber habitual de lo humano para mostrar el movimiento inquieto por el que se instituye nuestra humanidad en una historicidad, situada en la interseccin entre naturaleza y cultura y abierta al encuentro con lo otro. El
asombro fenomenolgico y la autocrtica del cientfico pueden encontrarse en el seno
de esta historicidad que desestabiliza todo saber. En vista de que la fenomenologa y
ciencias humanas no son discursos complementarios que se funden o rectifiquen mutuamente, sino apropiaciones dinmicas del mismo fenmeno ambiguo, ambas deben
cuestionarse crticamente el estatuto necesariamente problemtico de su objeto y no
limitarse a reunirse ocasional y superficialmente.
Merleau-Ponty se atreve a declarar que las ciencias humanas son metafsicas en el
sentido de que nos hacen descubrir una dimensin ontolgica que la actitud natural
olvida, cuando lo cierto es que hasta el cientfico piensa en funcin de una ontologa.
Por eso, toda ciencia operacional necesita explicitar una ontologa complementaria. 1 1
El equvoco consiste en creer que la experiencia que tenemos de nosotros mismos como
existencia carnal pueda traducirse cientficamente, porque aunque las ciencias tienen
una realidad tcnica, no son verdaderas, 12 porque no son capaces de hacer manifiesto
el ser que ocultan, el sentido primero de las cosas; la ciencia trata las cosas al margen
de nuestra existencia, "manipula las cosas y renuncia a habitarlas" 13 y, por eso, la
verdad no puede estar nicamente en ella. La filosofa, por el contrario, no equipara lo
dado con lo verdadero, porque sabe que la aceptacin irreflexiva de lo emprico no es
emprica y no puede comprenderlos; retorna a las cosas mismas, no para objetivarlas,
sino para profundizar en esa experiencia primordial del mundo sin la cual los smbolos
de la ciencia careceran de significado. Mientras que la ciencia natural reposa en la
hiptesis de un observador absoluto que adopta todos los puntos de vista, las ciencias
humanas manifiestan que todo conocimiento del hombre por el hombre es una toma de
postura o una apropiacin singular de determinadas estructuras sedimentadas. El especialista en ciencias humanas no ha de aspirar a poseer el objeto, sino a comunicarse
con esas diferentes maneras de ser y aproximarse as a la universalidad, la cual no
radica ya en el cogito, sino en la percepcin y en el dilogo con lo otro. Cada ciencia
del hombre es una perspectiva de nuestra insercin en el ser. La filosofa no ha de
concebirse como la sntesis de stas, como saber absoluto, porque siempre est
recomenzando. Su inacabamiento no debe confundirse con la mala ambigedad

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que

deja todo como lo encontr. A decir verdad, Merleau-Ponty nunca se propuso hacer una
filosofa de la ambigedad. Slo empleaba el trmino como adjetivo, para dar cuenta
de la dialctica circular de toda filosofa, de su incapacidad de captar lo irreflexivo
como tal: reflexionamos sobre algo que es previo a la reflexin, pero slo somos conscientes de ello gracias a nuestra intencin reflexiva. La reflexin fenomenolgica no

Cfr. MERLEAU-PONTY, M., Op. cit., p. 279.


Cfr. MERLEAU-PONTY, M., Signes , p. 30.
13 MERLEAU-PONTY, M., LOeil et lEsprit. Pars: Gallimard, 1964, p. 9.
14 Cfr. MERLEAU-PONTY, M., Discusiones, AA.VV., Hombre y cultura en el siglo XX. ,
pp. 178 y ss.
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pretende romper ese crculo y, sin embargo, no puede evitar repensarlo. Al hacerlo,
rompe la callada llamada de las cosas, pero no habla por ellas, sino que viene a ampliar
su expresividad silenciosa. La filosofa es una separacin dentro del espesor comn de
la carne que nos hace aprehender la verdadera naturaleza de nuestro contacto primordial con el mundo vivido. Merleau-Ponty nos propone as un nuevo tipo de objetividad:
la racionalidad ampliada que reflexiona sobre lo irreflexivo, remitiendo a todo lo otro
de s y abrindose constantemente a las diferencias.

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