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CARDENAL JOZSEF MINDSZENTY

Memorias

1974

Ttulo original: Erinnerungen


Traduccin: Jess Ruiz
Diseo cubierta: Jos Manuel Briones Gonzlez

NDICE

PRESENTACIN.........................................................................................................5
PRLOGO....................................................................................................................7
Mi juventud..................................................................................................................11
La escuela....................................................................................................................11
Mi primer puesto de trabajo........................................................................................12
Mi primer encarcelamiento..........................................................................................14
Un cuarto de siglo en Zalaegerszeg.............................................................................19
Obispo de la dicesis de Veszprm.............................................................................28
Memorndum de los obispos de la regin transdanubiana..........................................30
Mi segundo cautiverio.................................................................................................34
Un nuevo alojamiento.................................................................................................38
Los liberadores........................................................................................................41
El regreso al hogar.......................................................................................................42
La conferencia episcopal.............................................................................................45
La ingratitud............................................................................................................48
La Iglesia y el mundo nuevo.......................................................................................50
Mi nombramiento de primado.....................................................................................54
Mi instalacin en Esztergom.......................................................................................59
Miseria y Caritas.....................................................................................................65
Una semana en Budapest.............................................................................................70
La conferencia episcopal.............................................................................................72
Nuestra circular sobre las elecciones...........................................................................75
El nuevo gobierno.......................................................................................................79
Encuentro con Po XII.................................................................................................82
Los perseguidos...........................................................................................................86
Ataques contra la oracin............................................................................................89
Asociaciones de padres................................................................................................97
La suerte de los internados........................................................................................108
Una persecucin religiosa embozada........................................................................110

La responsabilidad colectiva.....................................................................................115
Mis visitas a las dicesis aisladas..............................................................................123
Resurreccin del pasado cristiano.............................................................................128
Ahora, una parte de mi sermn pronunciado en Szengotthard..................................134
Golpe decisivo contra el Partido de los Pequeos Propietarios................................136
Negociaciones sobre la asignatura de religin..........................................................142
Las segundas elecciones para el Consejo Nacional...................................................152
Argumentaciones de mi actitud.................................................................................159
El Ao Mariano.........................................................................................................164
Las escuelas confesionales, nacionalizadas...............................................................169
Acuerdo a cualquier precio?....................................................................................175
Mi encarcelamiento...................................................................................................187
En el nmero 60 de la calle Andrssy.......................................................................198
La primera noche.......................................................................................................200
Primer da de reclusin..............................................................................................205
Acusaciones. Pruebas. Recusacin............................................................................209
Una cotidianidad invariable.......................................................................................212
Delitos monetarios.....................................................................................................216
Quebrantamiento de la personalidad.........................................................................220
Los documentos.........................................................................................................225
Preparativos para el proceso......................................................................................233
El proceso escenificado.............................................................................................238
Cambio de ropa.........................................................................................................240
La primera escena......................................................................................................243
Cargos y crmenes.................................................................................................246
Las pruebas................................................................................................................250
La defensa..................................................................................................................258
La sentencia...............................................................................................................262
En la crcel comn....................................................................................................268
La sentencia, fuerza de ley........................................................................................270
La visita de mi madre................................................................................................271
En la prisin...............................................................................................................273
La celda.....................................................................................................................276

Humor carcelario.......................................................................................................279
Gbor Peter me visita................................................................................................280
Temple de nimo en la incomunicacin....................................................................284
Vida cotidiana en la prisin.......................................................................................287
El paseo.....................................................................................................................287
Labores domsticas...................................................................................................288
Afeitado y corte de pelo............................................................................................289
Ocupaciones vespertinas...........................................................................................289
La celebracin de la Santa Misa................................................................................291
La biblioteca de la crcel...........................................................................................291
Los autores recluidos.................................................................................................293
Noches y sueos de recluso.......................................................................................295
Vida religiosa en la crcel..........................................................................................298
El abismo de las crceles...........................................................................................303
Gozo y consuelo en la reclusin................................................................................306
Mi estado de salud.....................................................................................................309
En Pspokszentlszlo................................................................................................315
Husped de la polica secreta................................................................................320
El ngel tutelar de mi cautiverio................................................................................325
Intento de un acuerdo................................................................................................329
Mi liberacin.............................................................................................................335
Regreso a Buda..........................................................................................................340
El calvario del catolicismo hngaro..........................................................................343
Mis gestiones y mi llamamiento radiofnico............................................................356
Huida a la embajada norteamericana.........................................................................363
Una mirada al mundo................................................................................................367
Vuelta de los sacerdotes pro paz................................................................................376
Mi madre durante el asilo..........................................................................................382
En el exilio.................................................................................................................389
APNDICE CRONOLGICO.................................................................................409

PRESENTACIN

El cardenal Mindszenty, primado de Hungra, es sin duda una de las


figuras ms dramticas de nuestro siglo, un smbolo involuntario de las
tensiones que agitaron al mundo poltico contemporneo desde los aos de
la expansin hitleriana hasta la distensin ruso-americana y el final de la
Guerra Fra. Nacido en 1892, figura destacada de la Iglesia, defensor
constante de la independencia de Hungra, se vio enfrentado
sucesivamente al rgimen de Horthy, a la ocupacin alemana y al dominio
comunista. Inquebrantable, ntimamente convencido de la fuerza moral de
su postura, hace an pocos aos manifestaba en Viena que no haba
dimitido de su cargo de primado de Hungra, y que la decisin del Vaticano
al declarar vacante la sede episcopal de Esztergom que ocupaba desde
1945 haba sido tomada sin su acuerdo. Durante los primeros aos de la
ocupacin sovitica de Hungra, la figura del cardenal Mindszenty se
agigant en un enfrentamiento con las autoridades comunistas del pas, en
defensa de las libertades de la Iglesia y de la tradicin espiritual del pueblo
hngaro. Aprisionado, liberado en los das azarosos de la revolucin
hngara de 1956, refugiado luego en la embajada norteamericana hasta
1971, Mindszenty es un testimonio apasionante de nuestro tiempo, de sus
contradicciones, del pavoroso drama colectivo de media Europa tras los
acuerdos de Yalta. Vctima personal de la Guerra Fra, vctima de la
distensin operada entre los dos bloques en los ltimos aos, el cardenal
de Hungra fue vctima tambin de un nuevo espritu de apertura,
incompatible quiz con su rgido sentido de la dignidad. Respondiendo una
vez a la Prensa a propsito del aniversario de su detencin por las
autoridades comunistas hngaras (8 de febrero de 1949), se neg a hacer
comentarios sobre la decisin de Paulo VI de poner fin a la situacin de
litigio entre la Santa Sede y Hungra nombrando un administrador
apostlico para la sede de Esztergom. Figura discutida, elevada a la
condicin de smbolo por amigos y adversarios, Mindszenty nos ofrece en
estas MEMORIAS uno de los testimonios ms apasionantes de la Historia
de este siglo.
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Querido lector

Actualmente existen en el mundo muchos casos Mindszenty, fieles


discpulos de Cristo hoy da que a pesar de las mltiples dificultades por
las que atraviesan, no renuncian a su fe en Cristo Jess. Si quiere
ayudarnos a secar las lgrimas de estos hermanos nuestros que sufren,
puede hacerlo:
Con sus oraciones.
Con el encargo de Santas Misas, por sus intenciones. Son el nico
medio de que disponen un gran nmero de sacerdotes para su
mantenimiento mnimo vital.
Siendo el padrino de un futuro sacerdote. Hay miles de jvenes en
Polonia, Yugoslavia, Rumania, Hungra, Brasil, frica, Filipinas, etc., que
por falta de medios econmicos no pueden ser ordenados. Aydeles con
una beca o parte de ella.
Todos ellos esperan nuestras ayudas; no les defraudemos. El Seor
sabr darnos el ciento por uno.
AYUDA A LA IGLESIA NECESITADA
Ferrer del Ro, 14 (esq. C/Ardemans) - 28028 MADRID
91 725 92 12

PRLOGO

Cuando se ha traspasado la sesentena, llega la hora de escribir las


memorias si se tiene algo que decir al mundo. Por lo que a m respecta, lo
que me hace coger la pluma son los destinos de mi patria y su Iglesia. No
puedo, por desgracia, ser laudator temporis acti como otros hombres
afortunados. En mis recuerdos, el dolor y la forzada pasividad ocupan
mayor parte que los aos. Como el paciente Job, sometido a tantas duras
pruebas, durante un tenebroso perodo de mi vida se abati sobre m la
desdicha. Por ello, no voy a relatar tan slo lo edificante, tan slo lo
satisfactorio; relatar cosas de la vida, de cuntos pesares pero tambin
cuntos consuelos contiene; hablar, dicho en breve palabra, de la verdad.
Durante mi perodo de encarcelamiento se rod la pelcula The
Prisoner. Su realizador fue Bridget Roland y su intrprete principal Alee
Guinness, a quien le fue concedido entretanto el don de la Gracia.
El argumento del film The Prisoner es el siguiente: un cardenal, de
estatura parecida a la ma y en plenitud de sus fuerzas, es detenido tras los
oficios divinos, por la polica vestida de paisano. El detenido es conducido
con sus ornamentos sagrados. Su celda est situada en el estrecho stano
de un viejo castillo. La verdad, es que la celda de la pelcula no se pareca
en nada a la celda donde estuve encerrado. Tan slo la ventana enrejada y
la mirilla en la puerta la recordaban. Pero en la de la pelcula se vea un
divn, una cama elegante. Los muebles eran casi lujosos, es decir,
completamente diferentes a los de las mazmorras hngaras.
En la pelcula, el tono en que se desarrolla el interrogatorio es casi
educado, como el que se usa entre gentes de la buena sociedad. El preso
recibe incluso el tratamiento de Eminencia. A los ojos y los odos de quien
fue interrogado por los comunistas hngaros, el solo hecho de que el
guardin hable con el preso resulta ya como algo singular. En la pelcula,
las conversaciones son amables y hasta joviales. Se sirve con frecuencia
caf, que en principio es degustado por los interrogadores, pero del que
termina por beber el preso. La comida es buena, los cubiertos de la mesa
escogidos, el servicio excelente. Los platos se llenan con frecuencia y en
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un caso, hasta dos veces en cinco minutos. Esto parece llamar incluso la
atencin del preso, que demuestra tener un buen apetito o, por lo menos,
uno mejor que el que poseen los presos.
Pese a todo, las muecas del cardenal se ven apresadas por unas
esposas para demostrar su condicin de enemigo del Estado. El
interrogatorio se efecta en apariencia con dureza y de vez en cuando es
interrumpido por la resistencia del preso.
Durante el proceso, aparecen las severas medidas de seguridad
tomadas. Y sin embargo, en la sala se aglomeran los curiosos. No hay otros
acusados. Falta tambin el banquillo. El acusado y el fiscal pasean arriba y
abajo, encontrndose con frecuencia uno frente a otro durante estos paseos.
El cardenal llega luego a desvanecerse y hace una confesin. Se autoacusa
de maniobras contra el Estado. Es condenado a muerte, pero luego
indultado. Al final, aparece tambin su madre llorosa.
Tras la sentencia, el fiscal se suicida.
En mi caso, el ministro de Justicia fue posteriormente asesinado en la
calle de Andrassy nmero 60.
Esta pelcula fue muy bien acogida por la crtica y la opinin pblica.
Pero desgraciadamente tengo que hacer constar que el bienintencionado
realizador no conoce los calabozos comunistas de Hungra. Por ello, la
cinta no refleja una sola imagen de la realidad. Lo nico que tiene en
comn con los acontecimientos hngaros es la aparicin en escena de un
cardenal.
No resulta infrecuente que los acontecimientos se adornen, al
considerarse de una manera retrospectiva, con diversos colores y que
aparezcan libros amarillos, blancos y negros, as como pelculas no menos
multicolores. Por lo que a m respecta, puedo decir que han aparecido en la
izquierda y tambin en la derecha numerosas obras que se han ocupado de
mi caso. Despus del ao 1956 recib uno de esos libros, escrito
primeramente en ingls y luego publicado en japons, espaol, portugus,
rabe y malayo.
Mis memorias dirn ahora la verdad. Es la primera vez que rompo el
silencio despus de muchas dcadas. El lector puede preguntarse si lo
cuento todo. Mi respuesta es la siguiente: explicar todo y slo guardar
silencio cuando as lo exijan la dignidad y el honor, tanto en el aspecto
meramente humano como en el sacerdotal. No hablo, empero, para sacar
provecho de mis dolores y mis heridas. Publico todo esto para que el
mundo conozca el destino que el comunismo les prepara. Quiero mostrar
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tan slo que no respeta la dignidad del hombre y slo deseo describir mi
propia cruz para que las miradas del mundo se dirijan sobre la cruz de
Hungra y su Iglesia.
Viena, domingo de Pascua de 1974

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Mi juventud
Vine al mundo el 29 de marzo de 1892 en Mindszent, condado de
Vas. Mis padres, Jnos Pehm y Borbla Kovcs posean all una finca de
unas diez hectreas. Mi padre era agricultor y viticultor. Ocup
importantes cargos en el consejo municipal. Ya en sus aos juveniles fue
juez de paz, director del orfanato y director del centro parroquial y la
escuela. Uno de sus antepasados se haba distinguido en la reconquista de
Kiskomaron, en la lucha contra los turcos y fue por ello promovido en
1733 a la clase de los hombres libres. Los antepasados de mi madre haban
sido vasallos del conde Zrinyis, en el condado de Zal. Nuestra
ascendencia se compone de familias de la ms recia estirpe hngara que
llevan apellidos como Mtys, Rig, Csords, Molnar, Varga, Zrinyi,
Cski, Takcs, Vass, Eorszily, etc. Se ocuparon en las ms diversas
actividades, tales como fabricantes, campesinos, pastores, cannigos,
comerciantes, oficiales, jueces, sacerdotes y funcionarios de Hacienda.
En nuestra familia ramos seis hermanos; a dos de ellos, gemelos, los
llam Dios a su seno a los pocos das de vida. Un tercer hijo muri a los
ocho aos. Las ramas del rbol familiar crecieron con mis hermanas. Mi
madre vio a sus nietos y sus biznietos, que fueron su consuelo y gozo en
los duros tiempos de tribulacin y cruz.
En nuestro hogar gobernaba el amor de una madre inteligente y
bondadosa. Nos daba calor, seguridad y un brillante ejemplo,
conjuntamente con la actividad desplegada por mi padre. La perseverancia
y prudencia de mis padres hicieron que fructificaran sus planes respecto a
m. Tengo que agradecerles que, tras cursar la enseanza primaria, pudiera
ingresar en el instituto de segunda enseanza.

La escuela
En Mindszent frecuent cinco cursos de la escuela primaria. Un
excelente maestro puso as el fundamento de mis conocimientos; mis
padres completaron en el hogar esta tarea y me ayudaban con frecuencia
en mis estudios. Una profunda religiosidad movi a mi madre a
instruirnos, a m y otros chicos del pueblo, en el servicio del altar.

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Los conocimientos adquiridos en la escuela primaria eran de


naturaleza elemental y necesariamente incompletos. En el ao 1903
ingres en la escuela de enseanza media, en los Premonstratenses de
Szombathely. Tard casi tres aos en superar la distancia que me separaba
de mis condiscpulos de la ciudad, mejor preparados. Tan slo al alcanzar
las clases superiores consegu formar en el grupo de los mejores alumnos.
En aquellos aos de mi segunda enseanza estudi y le mucho. Me
apasionaban en especial la teologa, la literatura y la historia. As es que en
los exmenes de madurez consegu con exclusin de una asignatura
(Fsica) la nota muy bien. Casi estuve a punto de tener que abandonar
el instituto a poco de haber ingresado. A finales del primer curso, mi madre
apareci inesperadamente en Szombathely y me comunic, profundamente
conmovida, que mi hermano, ocho aos menor que yo, haba fallecido. Mi
padre lo haba designado heredero de nuestra hacienda, por lo que me vea
obligado a regresar para imponerme en los conocimientos de agricultura
para poder sacar luego la finca adelante. Consegu disuadir a mi madre de
aquellos propsitos y permanec donde estaba.
Durante la poca de mi segunda enseanza me mostr activo en el
movimiento catlico juvenil y obtuve as algunos conocimientos que me
fueron luego muy tiles en mi cometido de pastor de almas. Fui finalmente
prefecto de la congregacin de jvenes.
Tras finalizar el bachillerato, ingres en el seminario de Szombathely,
donde pronto me sent a mis anchas. Tena unos profesores muy capaces y
amables. Encontraba la mxima satisfaccin en los estudios teolgicos.
Transcurrido el primer ao, el obispo diocesano, conde Jnos Mikes, quiso
enviarme a la Universidad de Viena. Estaba previsto que habitara en la
ciudad del Danubio en el seminario de los estudiantes hngaros de
teologa, el Pazmaneum. Pero tuve reparos en ir all. El obispo no slo se
extra de ello, sino que se disgust inclusive y en los aos siguientes se
encarg de hacerme patente su disgusto.
Estuve por vez primera en el Pazmaneum en 1947, como arzobispo
de Esztergom. Hoy, en el exilio, me siento satisfecho de haber encontrado
en aquella casa un hogar.
El 12 de junio de 1915, festividad del Sagrado Corazn de Jess, el
obispo diocesano, conde Jnos Mikes, me consagr sacerdote.

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Mi primer puesto de trabajo


Mediada la primera guerra mundial comenc como vicario de
Felspaty mi labor en la via del Seor. Era prroco, a la sazn, Bela
Geiszlinger. Tengo que agradecer mucho a aquel extraordinario pastor de
almas. Me facilit un profundo contacto con la vida del pueblo. As es
como me fue posible llegar a conocer todas las clases y capas de
poblacin, me preocup de los problemas sociales y materiales de mis
fieles, tom parte en la direccin de cooperativas de consumo y cajas de
hipoteca. Tambin en aquella poca de vicario apareci mi primer libro
espiritual, La madre. Al cabo de un ao tuvo que publicarse una segunda
edicin.
El sacerdocio me proporcionaba profunda dicha. Mi magisterio fue
bien acogido; los sermones encontraron eco y muchos fieles acudan al
confesionario y la Misa. Especial dicha eran para m aquellos casos en que
consegua reavivar la fe en quienes parecan apartados, y sin esperanza de
remisin, de Dios y la Iglesia.
Para citar un ejemplo, quiero narrar una historia vivida: en Jkfa
habitaba un propietario rural, de casi ochenta aos, casi ciego, de
pensamiento liberal, tanto en lo poltico como en lo religioso. Su trato con
los que le rodeaban era difcil si se tiene en cuenta que repeta siempre
idnticas historias. Tambin me toc a m escucharlas a lo largo de casi un
ao, como postre por decir as, algunos domingos, al trmino del
almuerzo. Yo saba que amparndose en sus achaques, no frecuentaba
desde haca mucho tiempo los oficios divinos y le pregunt, despus de
haberle tratado durante algn tiempo, cmo estaba con Dios. Me contest
que no haba confesado ni comulgado desde haca setenta aos, a raz de
su boda. Me atrev a apremiarle un poco. Su esposa temi que aquello
pudiera significar la prdida de su afecto por mi parte. Le respond que la
cura de almas era para m de mayor importancia que la amistad. Contra lo
que caba esperar, la amistad se hizo ms profunda y fuerte; aquel hombre
recibi los Santos Sacramentos y declar, emocionado, despus: Nunca
me sent ms dichoso. Ahora comprendo exactamente lo que quiere decir
la parbola de los obreros reclutados a ltima hora del da y que reciben,
pese a ello, idntico salario.
Dos aos despus, al regresar en mayo de 1919 a Zalaegerszeg de mi
primer cautiverio en manos comunistas, encontr sobre mi escritorio un
telegrama que me anunciaba la muerte de aquel propietario rural. Su nieto
me deca que haba sido ltimo deseo de su abuelo ser enterrado por m. El
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telegrama llevaba fecha del 9 de febrero de 1919. Aquel mismo da me


haban encarcelado. No me fue posible satisfacer su ltima voluntad, pero
s hice lo que poda. Dije en memoria del anciano fallecido la Misa de
nimas y agradec a Dios que me hubiera dado entonces, en Jkfa, la
paciencia suficiente para escuchar sus historias siempre idnticas y obtener
con ello su confianza para poder llevarlo hasta Dios.

Mi primer encarcelamiento
Llevaba un ao y medio de vicario. El 1. de febrero de 1917 me
llamaron del instituto estatal de segunda enseanza de Zalaegerszeg para el
puesto de profesor de religin. La ciudad es capital del condado de Zal y
un importante centro cultural y econmico. Me encontr con nuevas y ms
importantes tareas que llevar a efecto. En el instituto, no solamente tena
confiada la asignatura de religin, sino que era asimismo encargado de
clase y maestro de latn, ya que una buena parte del profesorado estaba en
el frente a causa de la guerra. Adems, tena que cuidarme de dos
congregaciones juveniles y la congregacin mariana femenina.
Representaba mucho trabajo, pero yo era joven, establec muy pronto
buenas relaciones con mis colegas y vnculos amistosos con algunas altas
autoridades del condado y la ciudad. Me apoyaron en mi labor y me
abrieron el camino de la vida cultural y econmica del lugar. Fui
nombrado miembro directivo de la cooperativa de crdito, concejal y
redactor del semanario del condado. Este ltimo puesto me daba un gran
quehacer, pero mis alumnos me ayudaban esforzadamente en la redaccin
y distribucin de la publicacin. Entre ellos se destacaba de manera
especial Jeno Kerkai, luego un jesuta apreciado y conocido en todo el
pas.
Entretanto, habamos entrado en el quinto ao de guerra. Por doquier
aparecan, tanto entre la poblacin como en las estructuras del Estado,
signos de inseguridad y agotamiento. Un pequeo grupo liberal, reclutado
especialmente entre los intelectuales, propagaba en la capital el lema Paz
y Revolucin. Las declaraciones del presidente norteamericano Wilson
fortalecieron y ampliaron las posibilidades de aquel grupo. Wilson ofreci
el derecho a la autodeterminacin a los pueblos que formaban la
monarqua danubiana. En la prensa enemiga se exhortaba a los soldados a
arrojar sus armas. As se lleg al derrumbamiento total, en octubre de
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1918. Carlos IV, rey de Hungra, fue destronado y el conde Michael


Krolyi asumi en la capital hngara le presidencia de un gobierno
revolucionario.
Al principio, el pueblo asisti impotente y pasivo a los
acontecimientos que iban a determinar su futuro. El desmoronamiento y la
ruina del reino de San Esteban pareca irremediable.
Tambin en el condado de Zal despertaron los hechos
revolucionarios el sentimiento de un total desamparo. Pero luego creci la
resistencia. Nos agrupamos. Desde el peridico del que yo era redactor
criticamos acremente la actuacin del nuevo rgimen. Cuando el gobierno
Krolyi dispuso, en 1919, la celebracin de nuevas elecciones, asum, por
ruego de mis amistades y numerosos sacerdotes, la jefatura en nuestra
regin del nuevo Partido Cristiano. Pronunci discursos y expliqu en
asambleas y reuniones de comit nuestros puntos de vista. Conseguimos
as luchar eficazmente contra el recin fundado partido de Krolyi, tanto
en la ciudad como en el campo. No poda sorprender, por tanto, que
tambin se me combatiera a m y muy pronto, no con mtodos
democrticos precisamente. Pero la propia opinin pblica me defenda.
Sin embargo, mis adversarios estaban al acecho. Deban haber tenido
noticias de que tena que desplazarme el 9 de febrero de 1919 a
Szombathely para solucionar all algunos asuntos oficiales de carcter
eclesistico. En el viaje de regreso fui detenido por dos policas que me
aclararon que en Zalaegerszeg se haba expedido mandamiento de prisin
contra m. Me llevaron a la sede del comit y el comisario del gobierno en
el condado de Vas, Bla Obl, pastor luterano, orden que compareciera
ante l. Su primera pregunta fue:
Qu es lo que ha hecho usted, querido colega?
Mi respuesta fue:
Es lo que tambin me gustara saber a m.
El comisario del gobierno me comunic que haba una orden de
detencin contra m, me hallara donde me hallara. Me internaron luego en
el palacio episcopal. Como se me consideraba desde haca tiempo un
enemigo del gobierno, el propio obispo accedi a mi arresto domiciliario
en la abada benedictina de Celldmlk.
Se envi a dos agentes de polica desde Zalaegerszeg, a los que se
uni el capitn de polica Istvn Zilahy. La vigilancia no era severa. Por las
noches, el capitn de polica se retiraba al Gran Hotel Sabaria, mientras los
agentes se hospedaban en la posada. Me dejaban a solas, por lo que pronto
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encontr ocasin de deslizarme fuera del palacio episcopal y trasladarme a


los locales de la redaccin del diario Vasvargmegye, donde estbamos
trazando el programa para las elecciones de primavera.
All tuve noticia de que el comisario del gobierno planeaba
sustituirme de mi puesto en Zalaegerszeg. El plan estaba bien pensado,
puesto que con anterioridad a mi encarcelamiento, mi amigo, el vicario
general Dr. Jzsef Tth, haba intentado acceder a tales deseos para
evitarme el encarcelamiento. Consegu zafarme otra noche para acudir
cerca de mi obispo, en Celldmlk. Un oficial que le vigilaba me permiti
la entrada y trat de convencer al obispo Mikes para que denegara su
permiso a la sustitucin.
Se har lo que deseas, hijo mome dijo, no sin desconocer que la
decisin entraaba un riesgo para m.
Regres de aquella expedicin pasada la medianoche. El capitn de
polica haba ordenado que me buscaran. Tanto l como sus dos agentes
experimentaron un gran alivio cuando aparec por la puerta y llegaron al
extremo de expresarme su agradecimiento por haber regresado.
Tras diez das de aquella suave reclusin, me llamaron sbitamente
por telfono de la curia episcopal. El comisario del gobierno me comunic
que se me pondra en libertad si abandonaba mi actitud de oposicin al
gobierno Krolyi y estaba dispuesto a apartarme de mi crculo de accin en
Zalaegerszeg. Rechac sus pretensiones y no vari mi decisin ante sus
amenazas de que poda ser objeto de condena hasta quince aos por mi
actitud hostil. Me rog luego que entregara el auricular del telfono a uno
de los agentes que me vigilaba. Debi transmitirle una breve orden, puesto
que el agente me dijo:
Acompeme, seor profesor.
Tuve que recoger mis cosas y fui conducido hasta una callejuela
situada detrs del palacio episcopal, donde el agente me declar:
Puede usted irse donde quiera, reverendo. Con una excepcin: no
debe regresar a Zalaegerszeg.
Me alej con el siguiente pensamiento: Tan slo el obispo puede
darme rdenes y slo a l corresponde determinar el lugar de mi labor.
As es que me compr un billete y cog el siguiente tren para Zalaegerszeg.
En Zalalv, sin embargo, donde tuve que descender, me esperaba otra vez
la polica y me llev al edificio de la estacin, donde pas la noche en
calidad de detenido. Al amanecer del da siguiente, los policas me
devolvieron a Szombathely, el lugar de donde haba salido. Era jornada de
17

mercado. Las calles por donde los gendarmes me llevaron, estaban llenas
de gente. Aquellas gentes me miraban con sorpresa y alarma,
preguntndose en voz alta, de manera que llegara a mis odos, qu delito
haba cometido aquel sacerdote. Habra asesinado a alguien o provocado
algn incendio?
Volvieron a encarcelarme por espacio de algunas semanas en el
palacio episcopal. El 20 de marzo de 1919, fecha vergonzosa de nuestra
historia, el conde Krolyi se dej arrebatar el poder por los comunistas,
que implantaron la dictadura del proletariado. Es conocida la historia de
aquella revuelta de Bela Kun y su rgimen de terror, una de cuyas medidas
fue coger como rehenes a todos \o% adversarios del rgimen diseminados
por el pas. Idntica suerte me toc a m. Mediada la noche, un inspector
de polica, al que acompaaban dos agentes, me hizo levantar de la cama y
grit en un mal hngaro, pero con un tono imperativo que no dejaba lugar
a dudas:
Queda usted detenido!
A mi observacin de que estaba prcticamente encarcelado desde el 9
de febrero de 1919 y no comprenda, por tanto, que la autoridad estatal
insistiera en algo que ya cumpla, me respondi con aspereza y al mismo
tiempo desconcertado que la situacin haba cambiado. En realidad, haba
cambiado poco: seguan siendo los mismos perros, pero sus collares eran
de color rojo. Me llevaron a travs de la calle de Szily desde el palacio
episcopal a la comisara de polica. Antes de llegar a la comisara, el
inspector aprovech una breve oportunidad para dirigirse a m,
carraspeando. Le pregunt qu le ocurra. Me respondi, desconcertado,
que no estaba acostumbrado a trasladar de aquella manera a servidores de
Dios. Anteriormente lo haca en coche, pues haba sido cochero de los
seores en Repceszentgorny. Qu otra cosa poda hacer que tratar de
consolarlo? Luego me encerraron en una celda que hasta entonces haba
albergado a las prostitutas que capturaban por las calles. A la noche
siguiente me trasladaron a la celda judicial, donde se encontraban todos los
nuevos detenidos del condado de Vas. Encontr all algunos conocidos: el
famoso escritor y prroco de la abada de Ksseg, Istvn Kincs; el abogado
Lajos Pinter, de Szombathely; el den de Lka, Mtys Heiss; el superior
de los cistercienses, Guido Maurer; el capitn de estado mayor, Laszlo
Dme; uno de los directores de los ferrocarriles estatales, Ferenc Uveges;
el arrendatario de fincas, Frigyes Riedinger; el pequeo propietario rural,
Jnos Benriedes y otros.
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En la capital reinaba el terror. Los stanos del palacio del Parlamento


estaban convertidos en lugar de ejecuciones. Llevaban all presos desde
otros lugares para su ejecucin. Se orden asimismo el traslado del obispo
Mikes de Szombathely. Pero consigui ocultarse en una choza situada en
medio del bosque. All sobrevivi a la breve dictadura del proletariado.
Los comunistas quisieron trasladar tambin a la capital a Ferenc Uveges,
que estaba preso con nosotros. Nos fue posible salvarlo con la propia
ayuda de los vigilantes. El carcelero Talaber, cuyo apellido merece quedar
sealado para el recuerdo, nos arroj al interior las llaves por una ventana.
Abrimos las puertas, ayudamos a Uveges a trepar el alto muro y de esta
manera le fue posible escapar a la suerte que le esperaba. Para engaar a
los posteriores controles policacos, introdujimos en la cerradura mi
abrochador de zapatos como si fuera una llave falsa, de manera que fuera
luego confiscado como corpus delicti. Cuando lleg el control a buscar a
Uveges, el carcelero Talaber volva a estar en posesin de sus llaves. No
recay sobre l la sombra de una mnima sospecha.
Aquellas jornadas resultaban muy desmoralizadoras y ponan a
prueba nuestros nervios. Sabamos
de los procesos secretos que decidan sobre la vida y la muerte de los
presos. El Sbado de Gloria pusieron en libertad a los que estaban
recluidos conmigo. Me qued a solas. El da 15 de mayo de 1919, dos
agentes de polica de paisano me trasladaron a Zalaegerszeg. Desde la
estacin de Zalaszentivn tuvimos que recorrer nueve kilmetros a pie,
pues durante la dominacin comunista no se circulaba en trayectos tan
cortos. Agotados y polvorientos, llegamos a nuestro punto de destino.
Volvieron a llevarme a la sede del comit, donde gobernaba un impresor de
Baja, Markus Erds, en su calidad de presidente del directorio. Me advirti
que no deba volver al instituto de segunda enseanza, que no deba
tratarme con elementos enemigos del gobierno, ni predicar, ni pronunciar
pblicos parlamentos. Cuando le pregunt si el Rgimen obligaba a las
gentes a la holganza, grit airado como respuesta a mi irona:
Obligamos a nuestros enemigos a la sumisin.
Volv, pues, a casa, me puse la sotana y me dirig a practicar la
devocin del Mes de Mayo que precisamente se celebraba aquel da.
Cunta satisfaccin me proporcion rezar otra vez entre la comunidad de
mis fieles! Nos saludamos unos a otros en el jardn de la iglesia y me
encontr as rodeado por un crculo de antiguas amistades. Que segua, sin
embargo, bajo vigilancia y que se me haban marcado lmites que no poda
trasponer, se encarg de probarlo otra citacin en la sede del comit. Erdos
19

me comunic que a causa de mi comportamiento en pblico, se me


expulsaba del condado como elemento reincidente e incorregible. Me vi
obligado a abandonar la ciudad en el coche del abad Kalman Legth, cog
el tren en Zalaszentivn y me traslad a mi lugar natal, con mis padres,
donde permanec los dos meses que dur todava el dominio de Bela Kun.

Un cuarto de siglo en Zalaegerszeg


A primeros de agosto de 1919 y tras la cada de la dictadura del
proletariado, regres a Zalaegerszeg. El prroco Kalman Legth se haba
jubilado y estaba vacante la parroquia. El 20 de agosto y por decisin
unnime de los representantes en la asamblea de prrocos, fui propuesto
como su sucesor. El obispo diocesano, conde Jnos Mikes, dio su
conformidad. El da 1. de octubre de 1919 me honr con la parroquia de
Zalaegerszeg. La designacin provoc numerosas sorpresas, sobre todo
por mi juventud. Tena a la sazn 27 aos. Durante la ceremonia de mi
presentacin, el obispo brome sobre aquella circunstancia y las sorpresas
que haba provocado. Dijo que mi juventud era una falta que ira en
disminucin con los aos.
Mi parroquia abarcaba la capital del condado, que contaba con
diecisis mil habitantes y seis municipios filiales. Conoca bien la ciudad,
donde haba ejercido durante dos aos y medio el puesto de maestro de
religin; a pesar de ello, slo entonces llamaron mi atencin algunos
hechos que impedan efectividad y profundidad en la vida espiritual. Los
municipios filiales con sus cuatro mil habitantes estaban muy alejados del
punto central de la parroquia, de tal manera que la separaban cuatro
kilmetros del ms cercano y ocho del ms lejano. Por otra parte, los fieles
no formaban una comunidad socialmente cerrada. En Zalaegerszeg vivan
funcionarios del condado y la ciudad, industriales, comerciantes y obreros
fabriles. En los municipios anexos, tales como Szenterzsebethegy,
Ebergerny, Sagod y Vorhota habitaban campesinos y peonaje rural. Pero
sobre todo, consider la mxima dificultad la circunstancia de que entre los
fieles y la clereca hubiera escaso contacto personal y que la enseanza
religiosa fuera escasa y deficiente. Faltaban casi por completo las
asociaciones eclesiales y culturales que en otros lugares ofrecan a los
seglares colaboracin en la vida de la parroquia. Diariamente me
preocupaban inquietudes como las expuestas o semejantes. Cuando en una
ocasin, tras haber instruido a una pareja de novios, en sus futuros deberes
de la vida conyugal, les puse a la firma los documentos necesarios,
20

comprob que tanto los novios como sus dos testigos no saban escribir.
Aquello me sorprendi, pues en el condado de Vas, donde yo haba nacido
y crecido, era difcil encontrar analfabetos. Comprob entonces que el
condado de Zal era uno de los ms atrasados de la regin transdanubiana.
No slo el municipio de Erzsebethegy, sino otros municipios, carecan de
maestro y escuela.
Uno de los siguientes domingos celebr la Misa en
Szenterzsebethegy y trat con los habitantes el problema de la falta de
escuela. Me enter as que slo aquellos nios a los que resultaba posible
la instruccin en otro pueblo, por tener all sus padres parientes o
amistades, podan aprender a leer y escribir.
Propuse inmediatamente a las autoridades correspondientes la
inmediata construccin en Szenterzsebethegy de una escuela con
capacidad para cincuenta o sesenta alumnos. En otros municipios, las
escuelas estaban compuestas de una sola clase, por lo que la solucin
resultaba bastante ms difcil. De acuerdo y con el pleno apoyo del
prefecto de la legin y los ayuntamientos, consegu en el plazo de seis aos
mejorar considerablemente aquellas condiciones y potenciar la enseanza.
En Sgod llegamos a construir una capilla escolar. La construccin de las
escuelas y el establecimiento de una enseanza religiosa bsica
contribuyeron a elevar de una manera patente la vida cultural y religiosa de
aquellos municipios. Cuando tuve luego tiempo para investigar algo ms
de cerca el pasado de la parroquia, comprob mediante los escasos e
incompletos documentos que estaban a mi disposicin que con mi primer
destino como sacerdote haba recogido una herencia que databa del tiempo
de la dominacin otomana. En la primera mitad del siglo xvi, los, turcos
haban conquistado la parte meridional y central de Hungra. Las zonas no
ocupadas se fortificaron con una especie de muralla defensiva, muchas
veces rota por el enemigo. En estos casos, los habitantes de los pueblos
fronterizos emprendan la fuga si encontraban ocasin para ellopara
no ser capturados como prisioneros o simplemente aniquilados. Las casas,
las iglesias y las rectoras eran pasto de las llamas. De esta manera, en el
ao 1567, en la zona de los cien kilmetros cuadrados de mi parroquia,
numerosas parroquias entonces independientes fueron objeto de
destruccin. Entre ellas, Szenterzsebethegy, Zalabeseny, Ola y Neszele.
Zalaegerszeg debi a su castillo la resistencia opuesta a los otomanos y
consigui superar la amenaza. Tras la retirada de los turcos en el siglo
XVIII, la Iglesia no pudo efectuar la reconstruccin de todos los templos y
rectoras destruidos. Faltaron los medios para ello y adems, los habitantes
21

que se haban quedado o los que regresaron, no precisaban de una


organizacin eclesistica de las proporciones anteriores. Por ello, en
Zalaegerszeg y alrededores se constituy tan slo una parroquia, all
donde anteriormente haba cuatro.
El obispo de Veszprm, Mrton Bir, termin a mediados del siglo
XVIII la reconstruccin de la capital de la demarcacin y erigi en ella una
casa rectoral espaciosa y una iglesia barroca muy hermosa, que aun hoy es
una gala del condado. La parte occidental de ste fue unida en 1777 a la
nueva dicesis de Szombathely. Con ello, se convirti Zalaegerszeg en la
principal ciudad de la dicesis despus de Szombathely. Pese a esta
circunstancia y durante los siguientes 150 aos, hasta mi toma de posesin,
es decir, hasta 1919, se produjeron tan slo escasos cambios. Mi objetivo
era conseguir una vida parroquial adecuada a la poca en que vivamos.
As es que mi primera preocupacin fue la creacin de un marco
apropiado. Quise solventar entonces las dificultades que para los fieles
representaban las grandes distancias a recorrer y promov la ereccin, en
Ola, un suburbio de Zalaegerszeg, de un nuevo templo conventual. Su
servicio fue confiado a los franciscanos.
Fue posible aumentar el nmero de Misas en dos grandes templos y
en las capillas del lugar, ofrecer ms amplias ocasiones para el sacramento
de la penitencia e impartir ms clases de religin en las escuelas.
Fundamos asociaciones religiosas y culturales. Con su ayuda y por medio
de las visitas familiares, a las que yo conceda especial valor, se
estrecharon las relaciones entre la clereca y los fieles. En el crculo
parroquial llegu a conocer a todos los miembros del municipio, incluidos
los de otra fe.
Me ayudaban en mi labor piadosos seglares. Lo recuerdo con una
gran gratitud y en especial a uno, denominado apstol de la casa.
Llamaban a los sacerdotes a la cabecera de los enfermos y cuidaban por
ello que ninguno falleciera sin haber recibido los sacramentos.
Convocaban a los Ejercicios, conferencias de temas teolgicos, misiones
populares y organizacin de la parroquia. Su colaboracin tuvo como
resultado que la parroquia de Zalaegerszeg fuera pronto conocida en la
dicesis e incluso en todo el pas, como un ejemplo de vida religiosa.
Durante los 25 aos siguientes dirig personalmente la Liga de
Hombres y las Congregaciones Marianas Femeninas. El inapreciable
servicio de estas dos agrupaciones estribaba en que a travs de las mismas
se orientaban asimismo los estratos intelectuales de la poblacin. En los
ambientes de los artesanos y los comerciantes, obtena especial xito la
22

agrupacin juvenil. Nuestra juventud estaba integrada en el KIOE,


asociacin nacional de las juventudes catlicas y en el movimiento de las
muchachas trabajadoras y se formaba en un sentido religioso y patritico.
De esta manera especial valor con frecuencia en la ciudad la labor de los
scouts. En los pueblos se desarrollaba el KALOT, secretariado nacional de
la juventud agraria catlica y el KLASZ, asociacin de las juventudes
rurales femeninas. Agrupaban en torno a sus banderas a la juventud
campesina.
Cumplan regularmente sus deberes religiosos no slo las mujeres y
los nios, sino tambin los obreros y una gran parte de los intelectuales y
los fieles de todas las capas sociales frecuentaban los sacramentos, tal
como escribi Jzsef Vecsey en su libro de memorias.
Fui miembro del consejo municipal y del consejo del condado. Estos
dos puestos hicieron que apareciera en la vida pblica con mayor
frecuencia. A pesar de ello, nunca me ocup de una manera decisiva de la
poltica cotidiana, con excepcin de aquellos tiempos tempranos y breves
en que tras la cada de Bela Kun, asum la jefatura del Partido Cristiano en
el condado. De todos modos, tanto entonces como despus rechac un acta
de diputado, a pesar de que no eran pocos los clrigos que en Europa
tomaban parte en las tareas del Legislativo. Tena toda la comprensin para
la actividad poltica del obispo Ottokar Prohaszka y apoy la eleccin del
abate Geza Csthy. Rechac cuantas solicitudes y sugerencias se me
hicieron para que siguiera su camino, incluso cuando mis propias
amistades insistieron en hacer mi propuesta. Mi negativa estribaba en que
no crea en el papel del sacerdote poltico. Con no menor decisin estaba
decidido a luchar con la palabra y con la pluma contra los adversarios de la
Iglesia y apoyar a todos los polticos cristianos mediante instrucciones
claras y decisivas que daba a mis fieles. Pero por lo que a mi persona
respecta, quera seguir siendo un simple pastor de almas. Para m, la
poltica era un ejercicio quiz necesario de vez en cuando en la vida de un
alma, pero slo en la medida de que la poltica poda derribar los altares y
amenazar a las almas inmortales, vea y veo como deber del pastor de
almas orientarse bsicamente hacia el campo de la poltica de los partidos.
Slo as el sacerdote es apto para aconsejar a las conciencias a l confiadas
y defenderlas de los movimientos polticos adversarios de la Iglesia. Sera
demostracin de una gran debilidad dejar las decisiones polticas y
morales, con frecuencia de profunda trascendencia, tan slo a la opcin de
la conciencia de los fieles, tantas veces equivocadamente orientada.
23

Tomaba parte con frecuencia en las actividades de la vida cultural de


la ciudad y el condado, llegando en ocasiones a ser promotor de las
mismas, como por ejemplo, en el jubileo del obispo Mrton Birs: La cosa
comenz de manera muy sencilla: en las visitas familiares que haca a la
calle que llevaba su nombre comprob que se haba casi extinguido el
recuerdo de aquel gran benefactor de la ciudad. As es que propuse, en
unin del juez Laszlo Szalay, la organizacin de unos solemnes actos en
honor de Mrton Birs. Esta propuesta fue muy bien acogida por las
autoridades de la ciudad y se.me encarg pronunciar el discurso de
homenaje. Me prepar a conciencia, acudiendo en busca de detalles e
informacin, no slo a los archivos de Egerzszeg, sino tambin a los de
Veszprm. Obtuve tanto material que no me fue posible utilizarlo
totalmente en mi conferencia. El acto de homenaje result un gran xito.
Como no deseaba desaprovechar mi material, decid escribir una biografa
del obispo. Pero la obra tard en publicarse hasta el ao 1934, puesto que,
como era lgico, no me resultaba posible sacrificar todo mi tiempo libre a
aquella labor cientfica. El libro llevaba el ttulo de Vida y poca del
obispo de Veszprm Padnyi, Bir Mrton y apareci en Zalaegerszeg.
Tuve la satisfaccin de que la crtica especializada acogiera
favorablemente la obra y es para m una dicha profunda que aun hoy en
la poca comunistase la considere indispensable para la investigacin.
Transcribir tan slo la opinin de Tamas Bogvay, un historiador hngaro
que habita hoy en el extranjero. En el volumen titulado Cardenal
Mindszenty y en la pgina 85 hace concretamente esta cita: Este libro de
quinientas pginas es el ejemplo de una biografa cientfica y precisa. No
se poda dar una imagen ms clara sobre la situacin religiosa, poltica,
cultural, moral y social de la Hungra occidental en el siglo XVIII. La obra
es una de las ms importantes fuentes para la explicacin de la actitud
histrica del cardenal Mindszenty. Bogvay prosigue as: La obra de
Mindszenty sigue siendo fundamental; incluso la bibliografa aparecida en
el ao 1954 no puede pasarla por alto.
La frase que alude a mi actitud es tanto ms exacta por cuanto
personalmente experiment el mximo inters al conocer, por mis
investigaciones, las fases de reconstruccin tras la poca de dominacin
otomana. Al cabo de 150 aos me senta llamado a una reconstruccin
similar, primero en Zalaegerszeg, ms tarde, con posterioridad a 1927,
como comisario episcopal de la dicesis de Szombathely en la regin del
condado de Zal. Y luego como obispo de la gran dicesis de Veszprm.
En el snodo diocesano de Szombathely llam la atencin sobre las
24

desfavorables circunstancias eclesisticas y culturales en la regin de Zal.


Hice esto con el fin de conseguir apoyo para aquella parte subdesarrollada
de nuestro pas. Haba parroquias con diecisiete filiales; parroquias en las
que los fieles tenan que efectuar un recorrido de veinte a treinta
kilmetros para bautizar a un recin nacido o declarar una defuncin.
Muchos fieles vivan alejados de diez a quince kilmetros del punto de la
parroquia. Predominaba la falta de escuelas y las existentes eran con
frecuencia anticuadas y sus horarios resultaban inadecuados. Tal estado de
cosas no facilitaba, por supuesto, una satisfactoria enseanza religiosa.
Durante la exposicin que efectu de dicho estado de cosas se
encontraba presente el obispo diocesano. Fruto de su presencia fue mi
nombramiento, en el ao 1927, de comisario para la zona de la regin de
Zal que corresponda a la circunscripcin episcopal. Consider, sin duda,
que poda prestar buenos servicios como conocedor de las condiciones de
aquella regin. Fui encargado de fundar nuevos lugares para la cura de
almas y nuevas escuelas, de solventar cuantos obstculos pudieran
presentarse a tal labor y coadyuvar al mejor xito de la accin pastoral en
todos los campos.
Con el corazn embargado de preocupaciones comenc una labor
reconstructora despus de ciento cincuenta aos de inmovilismo. Durante
una dcada, con medios muy limitados y a costa de una labor mproba,
conseguimos erigir nueve parroquias provisionales para los servicios
divinos, once casas parroquiales provisionales y, adems, doce escuelas
nuevas. El nmero de los centros de atencin para las almas se elev as de
veinticinco a cuarenta y tres y el de fieles dependientes de una parroquia
descendi de cuatro mil trescientos a dos mil quinientos. Se acort as
sensiblemente la distancia entre la parroquia y las filiales. En cuanto a los
fieles, obtuvieron muy pronto el magisterio de doce escuelas confesionales
a las que acudan los muchachos y muchachas de los municipios con
ndices extraordinarios de aplicacin. En la estadstica efectuada en 1940,
el condado de Zal pas de ser el ltimo en relacin al alfabetismo de la
regin transdanubiana, al penltimo, situado antes que el condado de
Baranya.
Deb este xito a mis animosos y abnegados colaboradores, entre
otros, el prncipe Pal Esterhzy, que suministr madera, ladrillos, cal y
tejas para los trabajos de construccin, as como el ministro de Instruccin
y Culto, Kuno Klebelsberg, que concedi subvenciones estatales, y el
vicegobernador, Zoltan Bdy, que nos asegur el apoyo de la
administracin del condado.
25

A la vida cultural de la ciudad y el condado contribuy tambin el


peridico Zalamegyei Ujg, que fundamos en 1919. Durante mi
actividad como prroco se desarroll hasta convertirse en diario. Esto fue
posible gracias a haber creado nosotros unos talleres de imprenta, con los
que acometimos asimismo la edicin de libros, ya que la propiedad de la
imprenta nos permita unos costos ms bajos. Mi monografa sobre Bir
apareci tambin en Zalaegerszeg, as como la tercera edicin de mi obra
en dos tomos titulada La madre y de la que he tenido ya ocasin d
hablar.
En el marco de la parroquia se promova y fomentaba la actividad
social y caritativa. En este campo, la direccin competente estaba
encomendada a las hermanas de la Sociedad de las Misiones Sociales.
De una manera prudente, organizaban la actividad pastoral entre los pobres
y el cuidado de las almas en los hospitales, as como misiones en los
ferrocarriles y en las crceles. Con ayuda del apstol de la casa y los
miembros de las asociaciones parroquiales tratamos de resolver las
necesidades fsicas y espirituales en el mbito de la parroquia.
Construimos igualmente un hogar de ancianos con treinta y cinco camas
para los pobres viejos y desvalidos. Mediante esta cooperacin fue
asimismo posible facilitar el ingreso en los institutos estatales de
enseanza media de los alumnos dotados, pero faltos de medios, de las
escuelas del pas. Para la juventud femenina conseguimos un internado que
constaba de un establecimiento para la formacin de maestras, un liceo,
una escuela secundaria municipal, varias escuelas de aprendizaje y de
primera enseanza. La escuela tena alumnas internas. El internado
femenino, con sus setenta u ochenta monjas, prest a la parte meridional
de la ciudad un nuevo aspecto y no slo ejerci una benfica influencia
sobre la juventud femenina, sino sobre las madres y las mujeres en general.
Como es natural, tenamos que conseguir apoyo material para aquellas
nuevas instituciones y organizaciones. Fue necesario reorganizar los bienes
y fuentes econmicas de la parroquia sobre unas nuevas bases. Los
terrenos parroquiales emplazados en la ciudad se vendieron como solares
para la edificacin. Con su producto adquir la finca de Sgod, que tena
una extensin tres veces mayor que los antiguos bienes parroquiales. Esta
nueva propiedad fue objeto de modernizacin. Se elevaron asimismo los
ingresos del prroco. Apliqu hasta la ltima moneda de las sinecuras a la
financiacin de aquellas mltiples actividades parroquiales. Como los
fieles lo saban y tenan confianza, daban con abundancia sus aportaciones
para semejante finalidad y tampoco se quejaban de los impuestos
26

destinados a las atenciones eclesiales. Sin ayuda de los fieles no hubiera


sido posible construir la iglesia conventual y el gran internado anexo;
menos posible hubiera resultado la ampliacin de la casa de la cultura y
aadir una planta al edificio de la casa parroquial. La fundacin y
mantenimiento del peridico costaba dinero y tambin las atenciones de
los escolares precisaban una cantidad nada desdeable. Muchos medios
necesitaba la actividad caritativa y la atencin a los pobres.
Me apoy intensamente en mi incesante preocupacin y labor la
buena voluntad del obispo, que me nombr abad titular y en 1937 me
propuso para una distincin romana, de manera que fui nombrado prelado
pontificio. Acept estas distinciones, no tanto como recompensa a mi
labor, sino porque prestaban un mayor prestigio a mi persona. Este
prestigio facilitaba la colaboracin con las autoridades del condado, del
Estado y, en muchos casos, con el propio gobierno. De no haber sido por
esta circunstancia, no las hubiera aceptado y puedo afirmar que no di
jams un solo paso para obtenerlas.
Mi antiguo obispo diocesano, conde Jnos Mikes, llam la atencin
del Nuncio sobre m y el Papa Po XII consigui, al ser nombrados tres
obispos de una vez y mediante una solucin de compromiso, la
conformidad del gobierno para mi nombramiento episcopal.
El 4 de marzo de 1944, el Santo Padre me nombr obispo diocesano
de Veszprm.
Al despedirme de Zalaegerszeg pronunci en la iglesia parroquial el
siguiente sermn:
Mis queridos fieles:
All dentro, en el despacho parroquial, est preparado para la
firma un documento que no he querido signar hasta haber celebrado
la Santa Misa y efectuado este sermn, para tener todava el derecho
a llamaros mis queridos fieles. El documento contiene mi
llamamiento, mi despedida de esta parroquia y de esta iglesia
parroquial. La conciencia de que tengo que despedirme de vosotros,
queridos fieles, me llena de dolor. En febrero de 1917, es decir, hace
veintisiete aos, lleg a Zalaegerszeg un joven sacerdote para dar
clases a los alumnos del instituto de segunda enseanza. Baj del tren
con la preocupacin de si estara preparado para aquella tarea. Han
transcurrido veintisiete aos desde entonces y durante tan dilatado
tiempo he cumplido todo cuanto la Iglesia carga sobre la espalda de
27

un sacerdote: he difundido la voz de Dios, he celebrado la Santa Misa


y he administrado los sacramentos.
He difundido la voz de Dios. Si ahora hago examen de
conciencia, tengo que darle gracias por todo cuanto me ha sido
posible hacer por su divina generosidad. Tan slo los datos de la
Congregacin Mariana demuestran que en el espacio de diez aos he
predicado en quinientas treinta y siete ocasiones.
He celebrado anualmente, slo para la comunidad de mis
fieles, setenta y dos Misas y rezado diariamente en mi breviario a la
intencin de la ciudad, de todos los fieles vivientes o fallecidos. En
cada Misa est presente una gran asistencia y ruego a Nuestro Seor
Jesucristo que bendiga a los fieles creyentes, que conduzca hasta aqu
a los no creyentes y proteja especialmente a los nios. Despus del
momento de la Transubstanciacin, veo con los ojos del alma el
mundo del camposanto, con todos los muertos a los que he
administrado los ltimos sacramentos y ruego a Jess, Nuestro Seor,
que mitigue los sufrimientos de las almas que sufren castigo en el
Purgatorio.
He administrado los sacramentos. Puedo afirmar que no le han
salido telaraas a mi confesonario. Si alguien no ha acudido, no ha
sido por mi culpa. Elevo ahora mis ruegos para que el nuevo pastor
de almas acierte a facilitar a cada cual el camino a los sacramentos.

Llegado a este punto de mi sermn, quise aludir a las cartas que con
motivo de mi nombramiento haban llegado y prosegu:
De acuerdo con tales exteriorizaciones, he credo leer que
nuestras almas han estado muy unidas. Entre catlicos no puede
haber divisiones. No ha habido nadie por cuya absolucin haya
dejado de rogar en mi confesonario; no hay familia a la que no haya
conocido; no hay criatura a la que no haya mirado a los ojos y no ha
habido dolor familiar que no haya procurado mitigar.
Y ahora voy a rogaros una cosa: ocurra lo que ocurra, no creis
nunca que el sacerdote puede ser enemigo de sus fieles. El sacerdote
pertenece a cada familia y l a su vez pertenece a la gran familia
unida de sus fieles. He intentado servir, en el sentido de Nuestro
Seor Jesucristo, a los humanos de todas las clases y posiciones. Si
28

he cometido algn error, ruego que me perdonis en nombre del


Seor. Si he podido molestar a alguien, lo he hecho tan slo a causa
de la apasionada preocupacin por aquello que me parece bueno para
vosotros. Si he exagerado o extremado en algo la nota, ha estado
siempre presidido por la buena fe. Aquellos que buscan a Dios
cometen tambin errores por exceso de celo.
Agradezco a la ciudad de Zalaegerszeg, al condado de Zal y a
las autoridades estatales la ayuda y el apoyo que me han prestado y
agradezco a los fieles la abnegacin con que han estado siempre a mi
lado. Agradezco a los obreros, a los comerciantes y a los campesinos
la ayuda material y moral que han tenido a bien otorgarme.
Fui consagrado obispo por el cardenal primado Seredi el 25 de marzo
de 1944.

Obispo de la dicesis de Veszprm


El da 29 de marzo de 1944, fecha de mi cincuenta y dos cumpleaos,
llegu a Veszprm. Haca diez das que los nazis haban ocupado Hungra.
En el pas reinaba una patente inquietud y se respiraba un clima de
inseguridad. Las autoridades del condado de Zal me haban extendido un
salvoconducto para que me fuera posible llegar a mi residencia a travs de
los numerosos controles que ejercan las tropas ocupantes. Por razn de los
tiempos difciles que atravesbamos rechac todas las solemnidades y
entr, silencioso y casi inadvertido, en mi capital episcopal. Haba
establecido tambin su residencia all un general alemn. Cuando me
transmiti la peticin para efectuar caceras en los bosques del patrimonio
episcopal, no recat mi desagrado. A los diez das se haba instalado en
otro cuartel general.
Desde el principio de mi actuacin busqu un estrecho contacto con
el clero. Organic ejercicios para sacerdotes, jornadas de recogimiento y
conferencias de formacin espiritual, pero tambin el apostolado
domiciliario, las asociaciones catlicas y organizaciones de carcter
parroquial. Recomend de una manera especial la visita domiciliaria
sistemtica, as como los auxilios a los enfermos y moribundos.
En la primavera de 1944 emprend el recorrido de mi dicesis para
impartir la confirmacin. Aquello me dio oportunidad de examinar las
condiciones en que se desarrollaba la vida local. Condiciones que no me
29

eran en cierta manera desconocidas, puesto que por mis investigaciones


histricas saba que Zalaegerszeg y el entero condado de Zal haban
pertenecido hasta 1777 al episcopado de Veszprm. Como delegado
episcopal en Zal haba conocido a fondo la historia de aquel distrito,
resumiendo los resultados de aquellas investigaciones en la gran obra
histrica sobre el obispo Mrton Padanyi de Veszprm. De esta manera me
fue posible apoyar mi labor episcopal en los conocimientos adquiridos en
Zal. Saba las causas y razones de que muchas cosas estuvieran atrasadas
desde el tiempo de los turcos.
Durante el recorrido por mi dicesis para impartir la confirmacin,
determin que haba que proceder a la fundacin de nuevos lugares de
asistencia espiritual, escuelas e instituciones eclesisticas. Me vi as
abocado a grandes tareas y una de las causas de esta inmensa labor que
afrontar era que muchos de mis predecesores haban ejercido su cargo sin
haberse dedicado con anterioridad a la atencin de las almas. Tambin me
impuse la tarea de mejorar sectores de poblacin y de las 11.000 yugadas
de tierra de labor que pertenecan al episcopado, distribuir 7.000 yugadas
entre los campesinos. El producto de aquella venta servira para la
fundacin de nuevas parroquias. Hay que hacer constar que en este
sentido, la Iglesia no haba marcado el ritmo que la poca exiga, ni
siquiera en los territorios que tras la primera guerra mundial haban sido
separados de Hungra. En el ao 1944 no se me ocultaba que la guerra
tendra un mal final y que a la derrota seguira la particin de los grandes
latifundios. Mis reflexiones me llevaban a la conviccin de que las grandes
propiedades de la Iglesia estaban amenazadas y que mediante una venta a
tiempo podran subsistir por lo menos las parroquias y los centros
espirituales que se hubieran fundado con los beneficios. Sin embargo, las
circunstancias se opusieron a la consecucin de mis planes. El gobierno de
Sztjay promulg, por orden de Hitler, una disposicin que con la excusa
de asegurar los productos agrcolas necesarios para la alimentacin,
declaraba crimen de guerra cualquier intento que se hiciera para cambiar la
situacin de los latifundios.
En junio de 1944, el gobierno de Sztjay orden la concentracin de
los judos en ghettos. Los obispos hngaros respondieron con una
enrgica protesta e hicieron pblica dicha protesta mediante una carta
pastoral. En esta carta poda leerse, entre otras cosas lo siguiente: Cuando
los derechos naturales, tales como el derecho a la vida, la dignidad
humana, la libertad personal, la prctica libre de la fe, la libertad de
trabajo, las necesidades vitales, propiedad, etc., o bien los derechos
30

adquiridos por la va legal, son atropellados por individuos, comunidades o


incluso por los representantes del Estado, los obispos hngaros elevan en
cumplimiento de su deber su voz protestataria, ya que estos derechos no
han sido otorgados por el individuo, ni por la comunidad, ni siquiera por
los representantes del Estado, sino por el propio Dios. Ningn hombre ni
ningn poder terrenal puede por ello exceptuado el caso de sentencia
judicial negar, eliminar o suprimir estos derechos.
La comunidad juda de Budapest tuvo que agradecer que gracias a
esta intervencin se salvara la mayor parte de sus miembros de la
inhumana muerte en la cmara de gas. Despus de que los obispos
expresaran de una manera unnime su reprobacin, numerosas
instituciones eclesisticas y muchos valerosos cristianos trataron de salvar
de la persecucin tanto a los judos bautizados como no bautizados. Esto
motiv inclusive un informe del comisario del gobierno para los asuntos
judos en el que se deca as:
Lamentablemente, los sacerdotes de todos los rangos se
destacan en sus esfuerzos por poner a salvo a los judos. Llevan a
cabo esta labor invocando el mandamiento del amor al prjimo.
En julio de 1944, Horthy form un nuevo gobierno militar.
Secundado por el presidente del Consejo, Lakatos, era objetivo de este
gabinete oponer una cauta resistencia a las fuerzas de ocupacin y apartar
al pas de la guerra. Se establecieron contactos secretos, tanto con
Occidente como con los rusos. Un resultado de estos contactos fue la
declaracin de armisticio leda por el Regente Horthy en una proclama
radiofnica el 15 de octubre de 1944. Tras la lectura, Horthy fue
inmediatamente detenido por orden de Hitler y el hombre de confianza de
los nazis, Ferenc Szlasi, asumi el poder. Los rusos avanzaron hacia
Budapest. Los saqueos y las violaciones cometidos en su avance
provocaron el pnico y ms de diez mil personas huyeron en direccin al
Oeste.
Por mi parte, adopt asimismo medidas de seguridad. Envi los
objetos sacros ms preciados, los ms valiosos clices y paramentos del
obispado, a Mindszent. All fueron escondidos en casa de mis padres y
hermanos. Acog en el palacio episcopal a estudiantes de teologa,
profesores, monjas de diversas rdenes e incluso a particulares. Slo qued
a mi disposicin una nica habitacin, en la que reciba a sacerdotes y
fieles, con los que trataba sobre nuestras comunes inquietudes y cuyos
31

problemas trataba de resolver. Por orden de Hitler, los Cruces de


Flechas1 haban reclutado a toda la juventud de las llanuras centrales y
tambin la de la regin transdanubiana, lanzndola a la batalla. Mientras el
Ejrcito Rojo se dispona al cerco de Budapest, el ministro de la Guerra de
los Cruces de Flechas acu la consigna: Aniquilar o ser aniquilados.
Tanto l como sus partidarios seguan creyendo en la victoria como efecto
de las armas secretas alemanas. La hora de la angustia y las tinieblas haba
sonado para Hungra. Por el Oeste la amenazaba el peligro pardo y por el
Este el peligro rojo.

Memorndum de los obispos de la regin transdanubiana


En el curso de la historia, Hungra haba sido con frecuencia vctima
de graves crisis. La peor de todas fue la que se plante al trmino de la
segunda guerra mundial. Las grandes potencias que amenazaban nuestra
independencia haban sido una constante a lo largo de la historia hngara.
Pero en aquellos instantes, los sucesores de estas potencias, Stalin y Hitler,
se aprestaban a librar su batalla decisiva sobre nuestra tierra. Cuando uno
se vio obligado a la retirada en Polonia, el otro lleg inmediatamente por
los Crpatos. Nuestra patria hngara se convirti as en escenario de la
sangrienta pugna de los dos crueles poderos de la reciente historia
mundial.
Como es natural, dej a partir de entonces de tener un instante de paz.
Me dirig a la capital para informarme. Tanto en el trayecto de ida como en
el de regreso me encontr con riadas de fugitivos que intentaban escapar al
avance del Ejrcito Rojo. Por doquier aparecan en mi camino los mudos
testimonios de la guerra perdida: ruinas, automviles abandonados,
camiones destruidos, tropas sin mando, soldados aislados. Me llevaba a
Budapest la idea de hacer un llamamiento al Senado para organizar una
resistencia a los dos peligros que tan gravemente nos amenazaban. Pero no
me fue posible encontrar en Budapest a otro obispo y en cuanto a los
miembros seglares del Senado, estaban demasiado atemorizados aquellos
das en los que alcanzaba su punto culminante el terror nazi y de los
Cruces de Flechas. Redact as un memorndum para el gobierno de los
Cruces de Flechas dependiente de los alemanes y me fui a visitar en Gyr
al obispo diocesano, barn Vilmos Apor, para darle cuenta del contenido.
1

Movimiento de extrema derecha que asumi el poder tras la detencin del


regente, almirante Horthy. (N. del T.)

32

Hubiera querido tratar de aquellos primordiales problemas para nuestro


pas con el prncipe primado, cardenal Justinian Setzedi, pero su residencia
en Esztergom se encontraba a la sazn en el centro de los combates. Saba,
adems, que el primado estaba enfermo, y agravado por la falta de
medicamentos.
El obispo Apor fue de la opinin de que no podamos contar con
audiencia alguna por parte de los fanticos dirigentes de los Cruces de
Flechas. Pero a pesar de todo, debamos intentarlo, tanto para proteger en
lo que fuera posible a nuestros fieles como asumir nuestra responsabilidad
ante el pas y la Iglesia. Nuestras firmas fueron las primeras del
memorndum. En el viaje de regreso efectu una visita a Ludwig Shovoy,
obispo de Szkesfehrvr. Tambin firm, aunque comparta plenamente
nuestro escepticismo. Un sacerdote de mi cancillera, el doctor Lnrd
Kogl, se dirigi con una motocicleta a Pannonhalma y llev el texto al
abad mitrado, Chrysostomos Kelemen, que lo firm igualmente. El
memorndum fue finalmente llevado a Szombathely, cuyo obispo
exterioriz sus grandes temores y no lo firm. En cuanto a Pcs, al
mensajero no le fue posible llegar debido al avance de los rusos.
Llev, pues, el memorndum firmado por cuatro obispos a Budapest
y busqu al subsecretario del presidente del Consejo de Ministros,
Szllosi. No deseaba entregrselo al propio presidente Szalasi, por lo que
no me result desagradable que me dijeran que estaba ausente en aquel
momento. No conoca personalmente a Szllosi, del que saba solamente
que haba sido secretario del partido de las Cruces de Flechas en la regin
central.
He aqu el texto del memorndum que le entregu:
Seor presidente del Consejo de Ministros:
Conscientes de su responsabilidad, los obispos de Hungra
occidental, abajo firmantes, se dirigen a Vuestra Excelencia, seor
presidente y por intermedio de V. E. a los actuales gobernantes, para
rogarles que no permitan que la Hungra Occidental, hasta ahora
inclume, se convierta en campo de batalla de resistencia. Si as
fuera, quedara destruida la ltima parcela de la patria hngara y al
propio tiempo la ltima esperanza de una futura reconstruccin.
Esta parte de nuestra patria sera escenario de una espantosa
destruccin. Sus 3.441.853 habitantes, a los que hay que aadir la
actual masa de refugiados; las ricas poblaciones, los tesoros de
33

incalculable valor histrico y cultural, as como las ltimas


provisiones de vveres, estn amenazados. Nuestra suerte sera la
total destruccin, consecuencia natural tras la evacuacin, los
combates y la consiguiente ocupacin por el enemigo. El resto de la
poblacin sera vctima del hambre, el fro y las epidemias.
En el caso de cerco de la capital, Budapest, que cuenta con
1.160.000 habitantes (el Gran Budapest llega al milln y medio), as
como la concentracin de los fugitivos ya presentes, as como los
procedentes de la Alta Hungra y Hungra meridional, a los que hay
que aadir aquellos otros del Danubio y el Theiss, las desventuras
seran mayores y mximas las responsabilidades. Por ello
formulamos las siguientes preguntas: Ha cambiado el gobierno el
curso de la guerra y en el curso de las dos semanas precedentes ha
acrecentado el territorio todava no ocupado de Hungra? Nos
sentiramos muy satisfechos si pudiramos decir que la Patria ha
conservado por lo menos sus fronteras del 15 de octubre.
Es posible suponer, tras las experiencias de las dos semanas
precedentes, que el cumplimiento de la consigna Aniquilar o ser
aniquilados equivaldr para nosotros, que carecemos de una slida
lnea de defensa, no disponemos de un ejrcito bien dotado,
equivaldr a dar un golpe aniquilador al enemigo? Nuestra aportacin
a la guerra de las grandes potencias durante el otoo e invierno de
1944 no ha sido, evidentemente, ms que una ilusin. Pero nos
espera, sin embargo, otra probabilidad mucho ms real: el
aniquilamiento. Tras Muhi, Mohcs, Vilgos y Tranon hubo una
posibilidad de resurreccin; del aniquilamiento actual, si se produce,
no habr ninguna. Una individualidad puede sacrificarse por su
pueblo. Diez mil hermanos nuestros han muerto en esta guerra
mundial como unos hroes, por su patria. Pero a nadie le est
permitido empujar al suicidio a una nacin entera. Tanto la
conciencia como el sentido de la responsabilidad no lo autorizan.
Si se nos preguntara el derecho que nos asiste para pronunciar
estas palabras, daramos la siguiente respuesta: somos hngaros;
vivimos y queremos seguir viviendo en una identidad de destino con
nuestro pueblo: Hemos sido colocados por Dios y San Esteban en
unos puestos de responsabilidad y leyes milenarias nos aseguran una
ascendencia sobre el gobierno del pas. Vida y muerte no son hoy
unos problemas tan slo polticos sino, ante todo, un problema tico.
Por ello, no slo podemos sino que estamos obligados a llamar la
34

atencin sobre los riesgos antedichos, en nombre de tres millones y


medio de habitantes de la Hungra Occidental. La conciencia, la
Historia y el juicio de Dios nos obligan a ello.
Con la esperanza de que nuestras graves palabras sern
asimismo objeto de grave reflexin, le saludamos, seor presidente
del Consejo, con el mximo respeto. Crisstomo Kelemen, abad
mitrado de Pannonhalma, Ludwig Shovoy, obispo de Szekesfehrvr.
Wilhelm Apor, obispo de Gyr.
Jzsef Mindszenty, obispo de Veszprm.
31 de octubre de 1944.
Al efectuar la entrega del memorndum contaba con mi inmediato
encarcelamiento. En vez de ello, Szllosi me formul algunas preguntas,
que por mi parte no admit y respond que el texto estaba suficientemente
claro y que no tena nada que aadir ni tachar del mismo.
La esperada detencin sobrevino dos semanas despus. Las
autoridades se haban tomado, sin duda, un tiempo para formular sus
acusaciones. No se atrevieron, como es natural, a hacer pblico el texto de
nuestro memorndum. Para evitar en lo posible que las detenciones
causaran sensacin, los dignatarios eclesisticos no fueron aprehendidos al
mismo tiempo. Como portador, me correspondi ser el primero en ir a
parar a la crcel. Fue encargado de mi detencin el comisario gubernativo
en Veszprm, abogado Schieberna. Relatar seguidamente el proceso.

Mi segundo cautiverio
Sin contemplaciones por la protesta de los obispos, los Cruces de
Flechas procedieron a la detencin e internamiento de los judos,
bautizados y no bautizados, de Veszprm, dando as cumplimiento a la
orden de Hitler. El autntico autor y jefe de aquella accin fue el abogado
Franz Schieberna, perteneciente a los Cruces de Flechas. Tras haber dado
trmino a su inhumana labor, visit al prior del convento de los
franciscanos y le rog, callndose su verdadera intencin y los motivos del
gesto, que dijera la Santa Misa el domingo siguiente y procediera luego al
canto de un Te Deum. Mediante letreros murales hizo pblico que se
celebraran unos oficios divinos como accin de gracias por el xito con
que se haba llevado a efecto la operacin liberadora de los judos. Cuando
35

lleg aquello a mi conocimiento, hice comparecer a mi presencia al


piadoso pero ingenuo prior y le prohib celebrar la Misa y el cantar el Te
Deum. Schieberna, jefe del Partido y comisario gubernativo desde el 15 de
octubre, busc a partir de entonces una ocasin para vengarse. Lo hizo con
especial satisfaccin, puesto que su hermano menor, funcionario agrnomo
del obispado, estaba complicado en un procedimiento disciplinario abierto
con anterioridad a mi llegada.
Poco despus se ofreci a la autoridad el anhelado motivo. Tuvieron
que prepararse acuartelamientos militares. Siguiendo instrucciones del
comisario encargado de la evacuacin, se efectu una revisin de la
capacidad disponible del palacio episcopal. Mi administrador, Szabolcs
Szabadhegyi, explic a los hombres de Schieberna que el edificio estaba
lleno de fugitivos y expulsados. Sigui una discusin bastante violenta.
Apareci entonces el propio Schieberna y dio rdenes para proceder a la
detencin del administrador. Fui inmediatamente prevenido y me apresur
a descender al pasillo de la planta baja, me adelant hacia el portal y
pregunt al administrador:
Quin quiere detenerte, hijo mo?
Szabolcs Szabadhegyi seal a Franz Schieberna, al que no haba
visto todava nunca en mi vida. Protest y trat de dar algunas aclaraciones
sobre la protesta en cuestin. Escuch entonces las palabras definitivas:
Y tambin le detengo a usted, seor obispo.
Ascend con rapidez las escaleras, me revest con todos mis
ornamentos episcopales de los das solemnes, regres y me adelant hacia
los policas. Trataron stos de empujarme hacia su automvil. Pero la cosa
se qued en intento. Diecisis de mis seminaristas vigilaban desde el
primer piso el desarrollo de los acontecimientos y descendieron a toda
prisa con tres de sus preceptores. Me rodearon y as frustraron el intento de
la polica, que a partir de aquel instante se bati en retirada. No le qued
otra salida que marcharse con el automvil vaco. Nosotros seguimos a
pie. Yo iba solemnemente revestido, llevando a derecha e izquierda una
hilera de estudiantes de teologa y sus profesores. As recorrimos, al
anochecer de un da otoal, las calles principales de la poblacin, a lo largo
de un kilmetro y medio. Las gentes salan de sus casas y otras afluan de
las calles laterales. Se arrodillaban en las aceras e imploraban mi
bendicin. Se fue as engrosando el cortejo, de tal manera que al llegar a la
jefatura de polica, me segua una procesin tan nutrida como triste. Antes
de entrar en el edificio, les rogu a todos que volvieran a sus casas y
36

mantuvieran la calma. El capitn de la polica le conoca del tiempo de


mi actividad como profesor de religin pareca muy confuso. Hizo que
me prepararan un lugar apropiado para dormir en su propio despacho e
igualmente se preocup de los tres sacerdotes detenidos conmigo. Al da
siguiente, Schieberna orden asimismo la detencin de los seminaristas
que haban impedido mi traslado en automvil. El nmero de los detenidos
se elev as a veintisis.
Cuando se hizo de noche, al segundo da de nuestra detencin, nos
trasladaron a la crcel judicial. Para hacernos sitio fue primero preciso
poner en libertad a cierto nmero de pequeos malhechores, como
carteristas, etc. Se dio una explicacin oficial de mi detencin diciendo
que haba opuesto resistencia a las autoridades y tratado de organizar una
marcha de protesta para soliviantar a la poblacin. Con ello haba afectado
el orden pblico y puesto en peligro la seguridad. Amparado en tales
acusaciones, Schieberna orden que siguiramos recluidos, a disposicin
del juzgado, todo el tiempo que fuera necesario. Pero el juez se neg, a
pesar de todas las presiones y amenazas de que fue objeto por parte del
comisario gubernativo, a emplear un mes en la redaccin de un pliego de
cargos. Tanto en la prensa como en los rumores que circulaban, se
debatieron toda clase de causas de mi detencin. Pero singularmente, nadie
habl de la razn principal, que haba sido el memorndum de los obispos,
entregado por m al gobierno, y tambin se silenci la versin que se
basaba en la resistencia opuesta a la ocupacin del palacio episcopal.
Mucho tiempo despus, cuando los comunistas ocupaban ya el poder,
aquellos que no consideraban conveniente que se hablara de mi detencin
por los Cruces de Flechas difundieron el rumor de que haba sido apresado
a la sazn por el delito de acaparamiento. Endre Sik, el ministro del
Exterior, no se recat en atacar esta fbula en uno de sus libros.
En la crcel, nuestra vida estaba regida por las necesidades de la
reclusin, pero sin que esto frenara nuestra actividad cotidiana.
Dedicbamos la maana a la Santa Misa, Comunin y meditacin. Se
celebraban conferencias teolgicas y el 7 de diciembre, en la penumbra
catacumbal de una celda, consagr sacerdotes a nueve seminaristas. Tan
slo disponamos de una nica vela, un nico sobrepelliz y una nica
casulla; casi cada uno de nosotros tena por acompaante a un vigilante
armado. El presidente del tribunal, que era un hombre creyente y honrado,
asisti a la solemnidad y autoriz que estuvieran presentes algunos
seglares asimismo detenidos. En el nimo de todos estaba la pregunta de si
la ceremonia podra desarrollarse sin incidencias, puesto que en aquellos
37

das no transcurra un minuto sin ataques areos, traslados de tropas y


transportes de prisioneros. Pero gracias a Dios, nos evitamos cualquier
contingencia de aquella ndole.
A mediados de diciembre nos enteramos del paso de los rusos por
Banhida. Los Cruces de Flechas de Veszprm aparecan muy agitados. Al
acercarse los rusos, nos amenazaron con fusilarnos a todos. Los alemanes
consiguieron estabilizar el frente una vez ms.
El 23 de diciembre de 1944 fuimos trasladados a Khida bajo
estrecha vigilancia. El juez se haba negado a efectuar cargo alguno contra
nosotros. Por contra, los jueces que formaban el tribunal del Partido, en
Khida, no tuvieron reparo en este sentido. Es tambin posible que Szlasi, que haba confiscado mi casa en su provecho, pusiera especial inters
en saber lejos al verdadero propietario. La crcel de Khida haba sido con
anterioridad una fbrica azucarera. El Estado haba construido una escuela
para los hijos del personal y los empleados. All se reuna, en aquella
poca de ley marcial, el tribunal para celebrar los consejos de guerra. Los
vehculos que nos transportaban nos dejaron en el patio de la escuela.
Mujeres y nios llegaron corriendo para contemplar, sorprendidos, al
obispo y sus sacerdotes encarcelados.
Nos encerraron luego en el edificio de la escuela. Nuestro traslado
all procur algunas preocupaciones a la administracin de la crcel. Me
dispusieron un lecho, que yo rechac pues quera compartir idntica suerte
que mis compaeros. Los sacerdotes detenidos conmigo me organizaron,
colocando mapas como mamparas de separacin, una cabina aparte donde
dormir. Por la maana dispusimos de un nico lavabo y muy poca agua.
As es que acudimos a la bomba para lavarnos y utilizamos los pauelos
para secarnos. No tard en congregarse en las proximidades una multitud
curiosa para vernos.
El domingo por la maana, al querer celebrar la Santa Misa, faltaron
las hostias. Tuve que consumir pan comn. En el silencio de nuestro oficio
divino sonaron rdenes de mando y descargas de los piquetes de ejecucin.
Celebr el Santo Sacrificio a la intencin de aquellos desventurados. A
pesar de ser domingo y la ley no permita ejecuciones aquel da fue
colgado tambin aquella maana Endre Bajcsy-Zsilinsky. Sus compaeros,
el mariscal de campo Jnos Kiss, el coronel Jen Nagy y el capitn Vilmos
Tarcsay haban sido ya ejecutados el da 8 de diciembre.
Pasamos tan slo una noche en el edificio de la escuela. Luego se nos
asign un viejo y hmedo almacn como lugar de reclusin. De los
38

soportes y vigas colgaban telaraas y las ratas correteaban por los


rincones. En aquel msero lugar celebramos la Navidad. Los seminaristas
cantaron y yo pronunci el sermn. Habl de la universalidad de la
Redencin y mencion al paso que en los das navideos mi madre daba a
los animales domsticos alimentos de la mesa familiar. Luego nos trajeron
dos grandes calderas de patatas que tenan que ser nuestra cena.
Acudieron, sin embargo, dos esposas de los guardianes que nos ofrecieron,
en nombre de las restantes mujeres de los policas, una solemne cena de
Navidad. Fuimos, por tanto, sus invitados aquella Santa Noche. A pesar de
la miseria y las necesidades, el recuerdo de aquella fiesta navidea es uno
de los ms hermosos que tengo en la vida. Aquellas valientes mujeres no
dudaron en comprometer el puesto de sus maridos y el pan de sus familias
para ofrendarnos un poco de la tradicional felicidad navidea.
Comenzamos a cenar con gran alegra, pero tambin pensamos a los pocos
instantes en la abstinencia y en los restantes detenidos hambrientos, a los
que hicimos llegar las patatas y algunas de las golosinas.
Celebr la Misa del Gallo en la capilla de la crcel. Me ayudaron mis
sacerdotes y aquellos otros recin ordenados. Las intensas tinieblas de la
poca parecan gravitar sobre la paz tradicional de la festividad. Camino de
la capilla nos enteramos del sacrificio de los patriotas al ver las horcas
alzadas en el patio y la tierra removida de las fosas apresuradamente
abiertas das antes. Me enter asimismo que tambin nuestro jefe de
Estado, Horthy, estaba encarcelado, al igual que tres presidentes del
Consejo de ministros, conde Moric Esterhazy, Miklos von Kallay y Geza
von Lakatos, as como otros ministros, altos magistrados, miembros del
Senado, diputados, altos oficiales, artistas, sacerdotes y muchos otros
hroes annimos del pueblo. Entre ellos se contaban asimismo miembros
de los partidos izquierdistas, como por ejemplo Laszlo Rajk, e incluso
ateos, cuya participacin en los cnticos y oraciones me conmova
profundamente. El peligro de muerte les haba acercado a todos a Dios.
Celebramos as en el dolor y sufrimientos comunes el Nacimiento del
Seor. A travs de un sacerdote tambin encarcelado, Millos von Kallay
me solicit que en el memento de la Santa Misa rogara por las
calamidades y angustias de todos los buenos hngaros. Me Pareci que el
ruego y la splica se extendan ms all de los muros de *a capilla de la
prisin para abarcar Esztergom, Budapest y las tierras que atravesaba el
frente entre alemanes y rusos, donde unos afirmaban que luchaban para
salvarnos y otros declaraban que moran para liberarnos. Nosotros
llorbamos arrodillados ante el altar, ante la Carne y la Sangre de
39

Jesucristo. Nunca una Misa del Gallo haba llegado a emocionarme como
aqulla.

Un nuevo alojamiento
Tras la Misa del Gallo regresamos a nuestro almacn, helado y sin
calefaccin alguna, para el descanso nocturno. Haba dormido unas dos
horas cuando me despert y o susurrar a dos jvenes clrigos.
Sin alzar la voz les dije:
Pensad, criaturas, en la noche navidea de Santa Elisabeth y sus
criaturas en el establo de la posada de Eisenach. No olvidis tampoco el
establo de Beln.
Por la tarde del da de Navidad recibimos visitas. El prroco de la
poblacin de Sopron, Klman Papp, haba obtenido permiso para verme.
Le acompaaba el doctor Adalar Krger, un viejo amigo. El doctor Krger
era diputado y haba llegado hasta all con el Parlamento fugitivo. Se
ofreci a asumir nuestra defensa en el consejo de guerra. Con su ayuda, un
sacerdote de mi curia haba redactado una splica al gobierno. Aunque de
mala gana, acced a que el rector del seminario de Szombathely se la
presentara al gobierno Szlasi. Tiempo despus, el rector en cuestin me
hizo la confidencia de que no haba expedido el escrito. Sent una gran
satisfaccin por ello.
Anteriormente, en Veszprm, no haban estado permitidas las visitas.
Tanto el obispo Apor como el arzobispo Kelemen haban tratado de hablar
conmigo para expresarme su solidaridad y asumir asimismo su
responsabilidad por el memorndum, pero sus solicitudes fueron
rechazadas. Mucho despus me enter de que el obispo Apor haba llegado
a visitar al jefe de los Cruces de Flechas y al propio embajador alemn,
Weesenmayer, para exponerles el caso.
En el transcurso de los ltimos das del ao ingresaron nuevos presos
en la crcel. Para hacerles sitio fuimos trasladados a Sopron, a la casa
matriz de las Hermanas del Divino Redentor. A pesar de que subsista
nuestra condicin de internados, se les permita a las Hermanas nuestro
cuidado. Al poco de nuestra llegada llevaron tambin all al obispo Lajos
Shvoy, de Szekesfehervar, as como a su hermano, el general Kalman
Shvoy. Haban detenido al obispo por la prohibicin hecha a sus sacerdotes
de que modificaran proclamas y sermones en el sentido que deseaban los
40

Cruces de Flechas. Muy pronto entabl con el obispo Shvoy una amistad
que luego se revelara de gran inters.
A mediados de marzo me visit asimismo mi antiguo obispo y
paternal amigo, conde Jnos Mikes. Viva ya retirado, y con la mejor
intencin quiso inducirme a que asegurara mi vida mediante una huida al
Este. A pesar de toda la buena intencin con que hizo la propuesta, no me
fue posible aceptarla, pues no caba duda alguna de que quien acudiera a
los bolcheviques para salvar su vida de los nazis, se vera obligado, tarde o
temprano, a hacerles una contraprestacin.
Un obispo no puede unirse al comunismo si no es a expensas de
una renuncia.
Las experiencias vividas por m mismo tras la primera guerra
mundial, lo ocurrido en la poca de entreguerras y lo que estaba pasando
en aquellos momentos, me daban una absoluta seguridad sobre ello. El
obispo Mikes haba escuchado emisiones extranjeras y crea en un cambio
del comunismo ruso, que segn l no representaba ya una amenaza para el
pueblo y la Iglesia. Aquellas opiniones eran un claro ejemplo de un hecho
lamentable: los dirigentes responsables de nuestro pueblo no saban
valorar con precisin los propsitos soviticos. Crean con ingenuidad que
los aliados occidentales de la Unin Sovitica disponan del poder
suficiente para impedir una expansin ideolgica y territorial del
bolchevismo. Estas esperanzas eran en cierta manera comprensibles,
puesto que el pas sufra todava el dominio nazi y anhelaba una liberacin.
Pero tambin resultaba posible que los polticos dirigentes no conocieran
suficientemente las obras de Lenin y Stalin y tampoco hubieran sido
testigos de las prcticas del comunismo.
Siempre haba echado de menos -tambin bajo el rgimen de
Horthy una labor de clarificacin sobre aquello. Cuando iba a
emprenderse algo similar aunque de una manera insuficiente se
detuvo la accin por consideracin a las relaciones comerciales con la
Unin Sovitica iniciadas por el conde Bethlen. Por lo que a m respecta,
inmediatamente despus de mi primer cautiverio durante el perodo de la
dictadura del proletariado hngara, me dediqu al estudio de todas las
encclicas y cartas pastorales que abordaban aquella problemtica.
Profundic mis conocimientos sobre la filosofa materialista y le literatura
marxista, tanto nacional como extranjera. Adquir as temprana conciencia
de la naturaleza del enemigo de la Iglesia que tenamos delante, as como
de las reales dimensiones que caba dar al terror que nos amenazaba.
Todo concepto de Dios es una indecible indignidad, un despreciable
41

autovmito, haba escrito Lenin a Gorki, reconociendo de manera


explcita que el programa comunista tena como uno de sus objetivos la
expansin del atesmo. Igual que combaten el individualismo y la
propiedad privada, tratan de formar a su manera la familia y dar su propio
carcter al matrimonio. Toda oposicin es liquidada. La forma de practicar
las persecuciones a los cristianos ha cambiado en algo desde Nern y
Julin el Apstata y tambin han cambiado las forjas revolucionarias desde
Stalin. Una consigna de los bolcheviques dice as: No quitamos las
iglesias al pueblo, sino el pueblo a las iglesias. Los estudios histricos
mencionados me ensearon tempranamente que el compromiso con
semejante adversario casi siempre ha beneficiado a ste. Apreciaba y
aprecio a aquellos que permanecen al lado de la Iglesia con riesgo de su
vida, con la segura conviccin de que si bien un perseguidor de la Iglesia
sustituye a otro, la Iglesia es siempre superior a sus adversarios. Pueden
caer los castillos y las fortalezas, pero la Iglesia, con toda su debilidad
humana, no perecer. La sangre de los mrtires es desde siempre semilla
de la que vuelve a brotar una y otra vez tras los das de su Pasin.
Semejantes pensamientos me fortalecieron a raz de la visita del anciano
obispo, conde Jnos Mikes, al que como querido y paternal amigo slo
pude desencantar en aquella hora. Fue la ltima vez que nos encontramos
en la prisin, en aquel msero acomodo de Sopron, donde estbamos
internados.
Los horrores de la llamada liberacin provocaron su muerte. Cuando
las tropas rusas alcanzaron la poblacin donde viva, los soldados
borrachos comenzaron a perseguir muchachas y mujeres para violarlas.
Oy gritos y lamentos y sali de su casa para ayudar a las vctimas
acosadas. En el mismo instante se llev la mano al lado izquierdo del
pecho y cay sin vida en la escalera. Se le amortaj en el comedor. Por la
noche, los liberadores acudieron a la casa, sacaron el vino de misa de la
bodega, arrastraron all a varias mujeres y bailaron toda la noche sin
descanso.
En Gyr, el obispo Apor fue otra vctima de la soldadesca. Mujeres y
muchachas, aterrorizadas, buscaron escondrijo en el refugio antiareo de
su residencia. El obispo trat de cortar el paso a los que intentaban
penetrar all. Dispararon sobre l, matndolo. El buen pastor dio la vida
por sus ovejas.
Los rusos se acercaban a nuestra localidad. Como haban puesto en
libertad a los otros presos, seminaristas y sacerdotes, estbamos casi solos
en el lugar de internamiento. Nos acompaaban otros dos obispos, el
42

hermano de un general pensionado y tres sacerdotes que se haban


quedado voluntariamente conmigo. Quiero anotar sus nombres: Ladis-laus
Lkay, Szabolcs Szabadhegyi y Tibor Meszros.
Por entonces, el presidente del Consejo, Szlasi, se encontraba en un
pueblo prximo a la frontera hngara y rog a los obispos de la regin
transdanubiana que se reunieran con l. En un intervalo de tranquilidad me
fue posible enviar dos sacerdotes al prncipe primado, cardenal Seredi. Me
hizo saber que rechazaba al igual que yo mismo semejante contacto
con nuestro adversario. No me fue posible comunicar a Szlasi aquella
decisin, porque haba huido ya a Occidente. Sorprendidos, comprobamos
asimismo que nuestros guardianes haban desaparecido, sin haber puesto
su mano sobre nosotros, como temamos.

Los liberadores
La noche de Pascua, el Ejrcito Rojo entr en Sopron. Antes de que
ello ocurriera, el alcalde convoc a los vecinos para preparar una acogida
digna a nuestros liberadores. El obispo de Szekesfehervar, su hermano y
yo, fuimos invitados a la reunin. Me rogaron que en calidad de preso
liberado pronunciara un discurso de recepcin. Repuse que corresponda a
un habitante de Sopron expresar el agradecimiento de la poblacin;
adems, yo no haba sido liberado, sino simplemente abandonado por los
policas que me custodiaban. Hechas estas precisiones, no acudimos al
recibimiento y tampoco salimos de la casa.
En los das siguientes, vi por la ventana lo que ocurra en los
alrededores. Los soldados llevaban a los hombres al paredn, registraban
en busca de las mujeres escondidas, se llevaban vino, alimentos, recuerdos
de familia y objetos de valor. Los mandos militares no intervenan porque
evidentemente se proponan humillar a la nacin hngara, que haba tenido
que combatir a su pesar y por imposicin de los nazis. Queran humillarla
y hacerle sentir todo el peso de su derrota.
Tambin los alrededores de Sopron fueron objeto de idntico pillaje
efectuado por las tropas en pleno desenfreno.
Los soldados, borrachos, se repartan su botn bajo mis ventanas. No
todos haban encontrado lo que deseaban o necesitaban. As es que
comenzaron a pelear entre s, intercambiando insultos y terminando por
empuar las metralletas. Sonaron disparos. El ansia de la propiedad
privada cuarteaba ya la colectividad comunista. Dos muertos y numerosos
43

heridos fueron el balance de la pelea. Finalmente aparecieron soldados


sobrios pertenecientes a los servicios de patrulla. Se llevaron a los que con
tanta ferocidad acababan de enfrentarse, incluidos los heridos. Tambin se
llevaron el botn. Los cuerpos de los muertos se quedaron en la acera.
Tras el Ejrcito Rojo aparecieron pronto los comunistas hngaros.
Anunciaron por medio de carteles una reforma agraria como primera
medida de su programa y prometieron, con enormes letreros, el final de la
pobreza en Hungra. Todo aquel material de propaganda haba sido
transportado hasta la poblacin en camiones del ejrcito ruso.
Personalmente, siempre haba deplorado que en Hungra no se
hubiera llevado a efecto una reforma agraria aun antes de la primera guerra
mundial. De haberla hecho, no habra resultado tan fcil que en 1920 y con
la excusa de que se trataba solamente de latifundios, la tierra hngara
hubiera pasado a manos checas, rumanas y servias. La reforma Que se
prometa por parte del enemigo y aquellos que eran sus fieles
instrumentos, serva de una manera abierta a los intereses del Partido y de
la potencia de ocupacin.

El regreso al hogar
Durante el tiempo que dur mi cautiverio, se confirm lo que yo
haba temido: pueblos y ciudades quedaron destruidos, las comunicaciones
desbaratadas y tanto el servicio postal como el telefnico eran
inutilizables. Tuve que establecer contacto con mi sede episcopal mediante
un mensajero personal, cosa que no dejaba de tener sus peligros, dado el
carcter de los rusos y sus caprichos. El 20 de abril de 1945 se form en la
estacin de Sopron y con vagones de ganado, un tren que fue el primero en
circular y que me dio la posibilidad de salir. Los ferroviarios de Sopron
nos previnieron de los riesgos que corramos. Teman que los rusos nos
sacaran de los vagones y nos detuvieran. Unas horas ms tarde llegamos a
Papa, la primera poblacin de mi dicesis. Como primera providencia me
inform de la suerte de mis sacerdotes y fieles, escuchando cosas horribles,
de las que slo quiero mencionar una: desde la entrada de los rusos, en el
hospital de los Hermanos Mercedarios haba ingresado un total de mil
mujeres y muchachas, de las que ochocientas sufran contagio sifiltico.
Muchas mujeres se haban quitado la vida y otras haban perdido la razn.
Tratamos de conseguir un vehculo. El alcalde provisional, de nombre
Dezs Sulyok, me dijo que con toda seguridad la autoridad rusa estara
44

dispuesta a poner un automvil a disposicin del obispo de Vesz-prm,


liberado de la crcel nazi. Tan slo tena que solicitarlo. Respond a la
propuesta con las siguientes palabras:
Despus de lo que se ha cometido con nuestras mujeres y
hermanas, el obispo se avergonzara de solicitar un automvil del
comandante de la plaza.
Conseguimos finalmente un carruaje de caballos. El propietario tema
por la suerte que pudiera correr su tiro, mas para ayudar al obispo no
vacil en engancharlo. Le dije, para tranquilizarlo, que slo precisaba
llevarme hasta Farkasgyep, donde el inspector de montes del obispado
me proporcionara mis propios caballos. Pero me encontr con la
desagradable sorpresa de que all no haba disponibles caballos ni
carruajes. Los liberadores haban liberado tambin de todo aquello al
inspector de montes. Su esposa nos obsequi, en el hogar enteramente
saqueado, con una magra sopa de judas, y nos encaminamos a pie a
Hered, donde pernoctamos en casa del prroco. Al despedirnos, a la
maana siguiente, el prroco me dijo que haba dormido en la misma cama
utilizada das antes por el jefe ruso, mariscal Tolbuchin.
Durante mi estancia en Veszprm se celebraba el mercado semanal.
Un hombre corpulento llevaba como el buen pastor un borrego sobre
los hombros. Las mujeres le preguntaban:
Por qu lo llevas as? No puede andar? Yo respond por l:
Porque tal vez no quiere que se lo quiten, como han hecho con los
otros.
Los presentes se echaron primero a rer y luego me miraron
sorprendidos, reconociendo entonces a su obispo que volva de la crcel.
La residencia episcopal se encontraba en un estado indescriptible. La
catedral haba servido de acantonamiento de un destacamento de mujeres
soldados y apareca completamente saqueada. Al igual que las casas de los
dems ciudadanos, tambin el palacio episcopal mostraba las huellas del
saqueo. La despensa estaba vaca, y yo, rendido y hambriento. Hice
entonces lo que me pareci ms natural: acudir a casa de mi madre. Ella
contribuy a reparar mis fuerzas: me dio vveres para el sustento de la casa
y gracias a ello fue posible enfrentarme con las ms perentorias
necesidades. Le fue posible prestarme aquella ayuda porque mi pueblo
natal haba sufrido mucho menos que los restantes lugares de los
alrededores. Las tropas lo haban atravesado con rapidez y gracias a ello se
45

convirti en una feliz excepcin en la tempestad parda y roja abatida sobre


las tierras de Hungra.
La alegra del reencuentro fue breve. Las necesidades de mi dicesis
me reclamaban. Montado en un cabriol efectu una visita por todo el
condado de Somogy, de Balaton al Drau. Conduca el carruaje mi fiel
sacerdote, Szabolcs Szabadhegyi. No encontr ms que seres
aterrorizados, casas saqueadas e incendiadas y parroquias desiertas. Seis
sacerdotes del condado haban sido vctimas civiles de la guerra. En
Iszkaz, los rusos haban entrado en el templo, vistindose con los
ornamentos sagrados y montados a caballo haban efectuado un desfile. El
joven prroco de otro pueblo, que protest contra aquellas brutalidades,
fue muerto a tiros. Tambin mataron a la mujer de un notario, antes violada
por diecisiete soldados, y a su hijo, que a la vista de aquellas crueldades
cometidas ante su casa, comenz a gritar y pedir auxilio. El marido quiso
proteger a su esposa y fue detenido como criminal de guerra por
resistencia al Ejrcito Rojo. Durante mi recorrido, escuch por doquier
idnticas quejas y lamentos; por doquier se haba asesinado y violado. No
se libraron las nias ni las ancianas.
Cuando nos reunimos, al trmino de la guerra, en el mes de mayo,
para celebrar la primera conferencia episcopal, los pastores de las 12
dicesis no informaron de otra cosa que de crueldades y sangrientas
violencias. Cientos de millares de personas se haban quedado sin techo o
haban sido llevadas, como ganado, hacia el Este. Cuando le pregunt a un
viejo jornalero del pueblo de Somogy:
Tambin le liberaron a usted, padrecito?
Su respuesta fue:
S; me liberaron del sombrero y los zapatos.

La conferencia episcopal
Durante los aos de guerra no se haban celebrado conferencias
episcopales. El contacto se efectuaba a la sazn por medio de mensajeros
personales. Al fin haba llegado el anhelado final de la contienda. Pero las
preocupaciones y los apuros eran todava ms agobiantes. En mayo de
1945 result finalmente posible hacerse una idea aproximada de la
situacin del catolicismo hngaro. Muy pocas veces haba sangrado
nuestra patria por tantas y tan profundas heridas como en aquellos
primeros das posteriores a la segunda guerra mundial.
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El Nuncio Apostlico, Angelo Rotta, haba sido expulsado del pas


por el alto mando ruso. La potencia de ocupacin no quera testigos de su
labor destructora. Desgraciadamente, la sede primada estaba sin ocupar. La
angustia y la falta de medicamentos haban acabado, el 29 de marzo de
1945, con la vida del cardenal-arzobispo Seredi. En su lugar, la presidencia
de la conferencia le correspondi al arzobispo ms antiguo, Jzsef Grtz,
de Kalocsa. Haba sido mi antecesor como obispo de Szombathely y me
rog que redactara nuestra carta pastoral colectiva. A pesar de todas las
discreciones que me recomendaron, trat de ofrecer un cuadro fiel de la
situacin eclesistica. Guard silencio sobre las ingentes depredaciones y
violencias que las tropas soviticas haban efectuado en el pas y evidenci
una cierta comprensin hacia la ordenacin dictada por el gobierno
provisional.
Transcribo a continuacin el texto de la carta:
Amados en Cristo:
Desde que os hablamos por ltima vez, una guerra terrible se
ha abatido sobre nuestro pas, dejndonos un panorama devastador.
Hemos vivido una de las mayores catstrofes de nuestra historia
patria. Conmovidos y avergonzados, nos asomamos a las calles y
plazas de todos nuestros pueblos, llenos de afliccin y repletos de
amargura.
A pesar de ello, agradecemos humildemente a Dios
misericordioso que nos sea posible hablar otra vez con vosotros y que
haya cesado el ruido de armas en Europa. No dejamos por ello de
elevar nuestras splicas para que desaparezcan las huellas de la loca
matanza y, en su lugar, una paz grata a Dios devuelva a nuestra patria
la posibilidad de un pacfico desarrollo.
Trabajamos todos en limpiar las ruinas. Pero no por ello
debemos dejar a un lado la consideracin de que los daos causados
en las almas son mucho ms tristes que las ruinas materiales. El
respeto a los Mandamientos de la Ley de Dios ha decrecido y
tambin se ha hecho ms frgil uno de los soportes ms importantes
de la vida de los pueblos: el respeto a la autoridad. Los duros golpes
del destino nos han afectado con tanta intensidad precisamente
porque los dirigentes de nuestra historia se han manifestado
contrarios a nuestras tradiciones y han roto con la fe recibida en
herencia.
47

Muchos son de la opinin de que los humanos pueden


incumplir los Mandamientos divinos y que, sobre todo, puede hacerlo
el Estado cuando considera que sus objetivos le obligan a ello. Por
esta causa son encarcelados seres inocentes, se les priva de sus
propiedades, se les persigue y se les mata. Aquellos que ejecutan,
apoyan o hacen posible todo ello, parecen haber olvidado que
nosotros, en caso de una pugna entre las leyes de Dios y los hombres,
tenemos que escuchar ms a Dios que a los hombres. Aquellas
autoridades, empero, que se colocan por encima de las leyes de Dios
y de este modo le niegan su respeto no comprenden que con ello no
hacen ms que minar los fundamentos de su propia autoridad.
Durante una guerra, tambin el sexto mandamiento parece
perder su valor. Es nuestro deber la defensa de la pureza del
matrimonio, aun en condiciones difciles y adversas. Si una mujer ha
sufrido violencia e interiormente no consinti a ella, puede su nimo
tranquilizarse: no ha cometido pecado. Nos sentimos llenos de
sincero inters hacia nuestras probadas y sufridas mujeres y
muchachas; tambin contemplamos con orgullo a nuestro pueblo, que
ha hecho posible que muchas de esas mujeres y muchachas se
convirtieran en heronas en defensa de su honor.
Queridos fieles: a pesar de que el actual gobierno es slo
provisional, tal como su propio nombre evidencia, es, sin embargo, el
nico representante del pueblo en el exterior y defensor del orden en
el interior. Por ello hay que otorgarle, con todo derecho, respeto y
obediencia en todos aquellos puntos e intereses que no contradigan a
la ley de Dios. De todos modos, esta obediencia del pueblo tendr
que ir precedida por el sentido de responsabilidad de los propios
gobernantes.
De todas las nuevas ordenaciones promulgadas por el presente
gobierno, la reforma agraria es la que mayormente afecta a la
estructura de la sociedad. Sobre la constitucionalidad y aspecto tico
y moral de !a reforma agraria hemos expuesto con anterioridad
nuestros conceptos ante el propio gobierno, por lo que aqu
rozaremos tan slo sus consecuencias con referencia a la Iglesia. Los
seminarios y templos haban venido sostenindose hasta ahora con
las rentas de las propiedades eclesisticas. Cmo se mantendrn en
el futuro? La regencia de la Iglesia exige unos funcionarios y
cancilleras, que significan asimismo grandes dispendios. Podrn
acaso los fieles de un pas empobrecido y sumido en la miseria tomar
48

sobre s el peso que significa el mantenimiento de todo ello?


Confiamos en vuestro afecto y capacidad para el sacrificio, heridos
fieles; pero a pesar de ello no podemos dejar de mirar el futuro con
preocupacin.
Las necesidades materiales y las prdidas sufridas no
acaparan, sin embargo, nuestra atencin hasta el punto de no
permitirnos ver las mltiples preocupaciones y dolores que pesan
sobre la poblacin. La suerte de nuestros numerosos prisioneros de
guerra nos llena de inquietud e inters. Esta lucha no les ha deparado
ms que desventuras y derrotas, pero no por ello les espera de nuestra
parte desprecios y reproches a su vuelta al hogar, sino amor y
homenaje de respeto. Diariamente se eleva asimismo nuestra plegaria
por aquellos jvenes hroes que han ofrecido su vida por la patria.
Los diez Mandamientos de la ley de Dios, entre los que se halla el
mandamiento del amor al prjimo, nos hace volver tambin la mirada
a nuestros enemigos, ya que sin ello dejaramos de ser cristianos...
Como custodios de los Mandamientos divinos, queridos fieles,
proclamamos, ahora como antes, el prdica-miento, el honor y la
eterna vigencia de su ley.
Preocupados hasta el fondo de nuestros corazones por el futuro
de nuestro Estado, tenemos que apremiar para que la ley de Dios no
slo informe la vida individual, sino que se cumpla asimismo por
parte de la sociedad y el Estado. Mantengmonos firmes en nuestras
creencias, en las que se ha apoyado nuestra patria y nuestro pueblo
durante un milenio, y de esta manera aseguraremos la pervivencia de
nuestro pueblo y la continuidad de nuestra patria tambin en el
futuro. No es sta una frase vaca, sino una verdad histrica: la
espada nos ha arrebatado en ocasiones la patria, pero la cruz nos la ha
mantenido. Ni un solo Estado ha pervivido ms que fundamentado en
la justicia y la tica. Los soportes de la justicia estn constituidos por
la Iglesia...
Democracia y libertad son las palabras clave de la nueva
existencia. Qu palabras tan significativas! Democracia quiere decir
que todo miembro del pueblo, clase o capa social debe participar,
directa o indirectamente, en la regulacin de los asuntos comunes.
Nosotros, los catlicos, podemos vivir especialmente encuadrados en
este marco jurdico. Extraemos del Evangelio los verdaderos
fundamentos de una autntica democracia y no utilizamos la
democracia como capa de interesadas aspiraciones.
49

Donde habitan ciudadanos temerosos de Dios, all se acata la


ley y donde se acata la ley, est fortalecido el orden interno y donde
est fortalecido el orden interno, el Estado es fuerte. Nada hace ms
sociables a los hombres que la religin, que no mantiene el orden por
medios externos y coactivos, sino que por el hecho mismo de su
magisterio de sociabilidad domina los apetitos y las pasiones.
Proteged y asegurad por ello vuestros derechos en el templo,
necesarios para vuestra vida como catlicos, ya que es el lugar de
vuestra vinculacin con Dios; protegedlos en la escuela, que es una
importante educadora de vuestros hijos; protegedlos en la comunidad
entera, que determina el orden exterior y el marco de vuestra
existencia.

La ingratitud
En la carta pastoral nos habamos mostrado discretos. No haba sido
fcil semejante actitud, puesto que seguan llegando a nuestro
conocimiento acciones de violencia y, por otra parte, en el gobierno
provisional impuesto por la potencia ocupante, tenan asiento elementos
comunistas que se haban refugiado en Rusia y regresado con las fuerzas
rusas. Recorran con automviles rusos la llanura hngara y las regiones
orientales ocupadas en el otoo de 1944. Mediante consignas democrticopopulares se mezclaban con miembros del Parlamento provisional que
haban sido convocados el da 21 de diciembre en Debrecen. De los
parlamentarios, ms designados que elegidos, pertenecan setenta y dos al
Partido Comunista, treinta y cinco a los socialdemcratas, doce al Partido
Campesino y cincuenta y siete al Partido de los Pequeos Agricultores. A
este nmero haba que aadir diecinueve sindicalistas y treinta y cinco sin
partido. El Parlamento eligi un gobierno provisional de estos grupos. Por
voluntad expresa de los rusos, se encargaron de otras tantas carteras
ministeriales, tres antiguos generales y un conde.
La Asamblea Nacional hizo asimismo entrega de la administracin
del pas a los partidos. En los condados, capitales, demarcaciones y
pueblos se establecieron, en lugar de las corporaciones existentes hasta
aquel momento, comits nacionales formados por representantes de los
partidos y sindicatos reconocidos. Como es natural, los partidos marxistas
estaban directamente influidos por Mosc. La potencia ocupante
comprendi, empero, desde el primer momento, la necesidad de proceder a
la infiltracin de elementos de segura confianza en el Partido de los
50

Pequeos Agricultores, que no tena carcter marxista. Por su parte, los


sindicatos organizaron nuevas elecciones en su esfera. Mediante una
presin de carcter masivo se cuid de que los candidatos surgieran de las
filas de los comunistas o sus simpatizantes. Los miembros de todos los
partidos citados formaron comits y tribunales destinados a sentenciar los
delitos de guerra y los crmenes de los enemigos del pueblo. En
realidad, su principal tarea consista en seleccionar de los partidos y
organizaciones las gentes que parecan sospechosas a ojos de los rusos. Se
prescinda con facilidad del castigo si el condenado se declaraba
explcitamente dispuesto a colaborar con los marxistas.
En teora, era posible la apelacin al Tribunal Popular de aquellas
sentencias emitidas por los comits locales; en la prctica, resultaba difcil
esperar una rectificacin o una casacin del fallo. Todo el mundo tena que
ser miembro de un partido. Sin el carnet de un partido, no resultaba posible
salir adelante, tanto en el aspecto social y comunitario como en el privado.
Un carnet de partido abra todas las puertas. Por ello, se me procur una
tarjeta del Partido de los Pequeos Agricultores cuando me dirig por vez
primera a Budapest con ocasin de la mentada carta pastoral. Al regreso de
la capital, los soldados rusos rechazaron nuestra documentacin. Slo
estaban dispuestos a reconocer documentos comunistas. As que no nos
qued otro remedio que regresar a la capital y alcanzar mi sede episcopal
por otros caminos, alejados de las principales vas de comunicacin.
Creca, entretanto, el poder de la polica poltica, organizada segn el
modelo ruso. Muy pronto dirigi su accin, sobre todo en los grandes
municipios, contra los inocentes, tratando de atemorizar a la poblacin y
obligarla a una colaboracin en las delaciones y denuncias.
En la primavera de 1945, el gobierno provisional se traslad desde
Debrecen a Budapest. Durante el verano recib la visita de los sacerdotes
Istvn Balogh y Bla Varga, que pertenecan al partido de los Pequeos
Agricultores, para solicitarme que les acompaara a Budapest para
expresar al Ejrcito Rojo y su mando nuestra gratitud por la liberacin.
Balogh fue el que llev la voz cantante en la conversacin. Ya durante mi
cautiverio a la sazn era prroco de Szeged se haba incorporado a los
partidarios del gobierno comunista de Debrecen, llegando a alcanzar en el
mismo el grado de subsecretario. Ms tarde declar en una conferencia de
prensa celebrada en Mosc lo siguiente:
Aparte de los inevitables excesos en una guerra, no cabe
mencionar grandes crueldades. Recibimos con jbilo al Ejrcito Rojo,
51

pues los alemanes nos haban oprimido y saqueado durante largos


aos.
Permanec unos instantes silencioso, contemplando a mis dos
visitantes. Luego respond:
Soy el obispo ms joven. Hay pastores capaces de representar
mejor que yo la Iglesia de Hungra; haga usted su peticin al obispo de
Szkesfehrvr o a los arzobispos de Kalosca y Eger.
Como prosiguiera su insistencia, les precis que no se trataba de un
asunto ordinario y tena que meditarlo seriamente. Durante una posterior
visita a Budapest, me encontr por una casualidad en la que sin duda tuvo
l bastante parte, a Istvn Balogh, que insisti en sus propsitos.
He meditado seria y profundamente le respond. No puedo
acceder en la presente ocasin.
De haber alentado la mnima esperanza de poder aliviar en algo los
sufrimientos humanos con aquella accin, la hubiera echado sobre m.
Caba temer, sin embargo, que semejante acto por parte de un obispo
engaara al pueblo sobre la naturaleza e intenciones del comunismo.

La Iglesia y el mundo nuevo


Cuando el Ejrcito Rojo traspuso las fronteras de la Hungra
histrica, se preocup de mostrar la mejor de sus caras a la nacin. A esta
preocupacin corresponda el llamamiento del Alto Mando ruso del mes de
octubre de 1944:
Hngaros:
El Ejrcito Rojo os exige que permanezcis en vuestros
puestos y prosigis vuestro trabajo pacfico. Los sacerdotes y los
fieles pueden proseguir sin obstculos sus prcticas religiosas.
Esta manifestacin evidenciaba ya que para el comunismo la libertad
religiosa es nicamente la libre prctica de los servicios divinos. Resulta
suficientemente conocido lo que esto representa, pues tal es la libertad
disfrutada por la Iglesia rusa ortodoxa bajo el metropolitano Sergey.
Descarta cualquier actividad cultural, social y caritativa de la Iglesia. Los
comunistas hngaros, que conocan la teora y prctica de Mosc, se
preocuparon en poner de relieve (relieve correspondiente la situacin que
52

la Iglesia hngara tena a la sazn) que no era su propsito desalojarla de


los terrenos de actividad en que entonces se mova. Declararon tambin
que se buscara una solucin a todos los problemas planteados entre la
Iglesia y el Estado. Pero en los ms ntimos crculos del Partido segua
vigente la consigna: La religin es una superestructura ideolgica
perjudicial y sirve para el embrutecimiento de los pueblos explotados y
oprimidos. Tan slo se les deca a los miembros del Partido que las ideas
de Lenin eran todava decisivas y, por ello, el marxismo segua siendo un
enemigo de toda religin tan implacable como el materialismo de los
enciclopedistas en el siglo XVIII o el de Ludwig Feuerbach en el siglo
XIX. De todos modos, se conceda a los comparsas de Mosc, tambin de
acuerdo con las ideas de Lenin, que por razones tcticas la lucha contra la
religin tena que llevarse en determinados casos de tal manera que los
crculos religiosos no experimentaran temor alguno y se utilizara cuantos
sacerdotes y religiosos fuera posible para alcanzar los objetivos
propuestos.
Los partidos marxistas se comportaron primeramente de acuerdo con
estas lneas tcticas expresadas por Lenin. Lneas acertadas desde su punto
de vista, puesto que de otra manera habran lesionado extensos sectores del
pueblo hngaro. Nunca en el transcurso de su historia, los hngaros, tanto
catlicos como protestantes, se haban mostrado tan heles cristianos como
en aquellos das. El buen ejemplo ofrecido en los inmediatos tiempos
anteriores, tanto por el valor como por la decisin que los dirigentes
espirituales mostraron durante el dominio nazi, daba ahora sus frutos.
Un profundo efecto tuvo tambin el dramtico llamamiento de mi
antecesor, el cardenal primado Serdi, que exhort a los sacerdotes y
religiosos a no desamparar a sus fieles y permanecer en sus puestos,
incluso al precio del martirio. De esta manera hizo posible que en las
instalaciones y edificios eclesisticos encontraran refugio centenares de
miles de personas en la fase final de la guerra y pudieran as salvarse.
Conventos, seminarios y casas parroquiales fueron lugares donde
encontraron salvacin las mujeres perseguidas por la desatada furia de los
soldados rusos. El pueblo hngaro no lo haba olvidado.
No es de extraar, por tanto, que los fieles se sintieran estrechamente
vinculados a la Iglesia. Los problemas ms agudos provocados por la
penuria en que se encontraba el Estado y la sociedad fueron resueltos con
ayuda de la Iglesia: La poblacin, empobrecida, en los huesos y
amenazada por epidemias, obtuvo vveres, ropas y combustible gracias a
Caritas. Fueron numerosos tambin los fieles que contribuyeron, con su
53

trabajo voluntario y personal, a la reconstruccin de iglesias, escuelas,


conventos, casas de cultura y parroquiales devastadas por el huracn
blico. Se acrecent en todo el pas el nmero de los que frecuentaban los
templos y reciban los sacramentos. Los padres que matriculaban a sus
hijos en las escuelas catlicas eran mucho ms numerosos tambin.
Asimismo brotaba nueva vida en las asociaciones religiosas. Millares y
millares de personas acudan a las procesiones y las peregrinaciones.
Acogan con entusiasmo todo cuanto significara dar una muestra de sus
convicciones cristianas. Las publicaciones religiosas, muchas veces
reproducidas con multicopista, eran muy solicitadas y pasaban de mano en
mano.
Esta influencia cada vez ms creciente de la Iglesia inquietaba a los
comunistas. Por su parte, slo conseguan atraer hacia s ncleos y grupos
de muy escasa importancia y tenan as conciencia de que aquel
acercamiento masivo a la Iglesia equivala asimismo a un rechazo de las
concepciones materialistas. De esta manera, la primera gran procesin
celebrada el 20 de agosto de 1945 equivali a una categrica repulsa del
comunismo.
500.000 fieles formaron aquel da cortejo tras la reliquia de la mano
derecha incorrupta de San Esteban. Centenares de miles asistieron al paso
de la procesin. Budapest evidenci de una manera que no poda
desconocerse que el ms preciado bien de nuestra nacin es la herencia
que el santo rey nos ha dejado. Por ello nos aferramos al cristianismo y no
estamos dispuestos a que el atesmo y el materialismo arraiguen en nuestro
pas.
En tales circunstancias, los comunistas intentaron infiltrarse en
nuestras comunidades. Miembros del Partido asistan a los oficios divinos,
frecuentaban los sacramentos, tomaban parte en las procesiones con sus
distintivos. Al mismo tiempo, buscaban la amistad y el conocimiento de
los encargados del cuidado de las almas. Brigadas comunistas cooperaron
en la reconstruccin de los templos bombardeados. En casi todos los casos
exigan certificacin escrita de esta colaboracin y luego la publicaban en
los peridicos, como prueba de su buena voluntad hacia la religin.
Y sin embargo, en el transcurso de aquellos meses se infligieron a la
Iglesia tres duros golpes. Con la reforma agraria se quit a las instituciones
religiosas su apoyo material. Se determin una indemnizacin por los
bienes expropiados, pero lo cierto es que su pago no se incluy nunca en el
orden del da del Parlamento. Se aprob un rgimen de subvenciones, pero
se rechaz una definitiva clarificacin de las circunstancias para poder as
54

ejercer con mayor fuerza presin sobre la Iglesia en el momento de


llevarse a efecto las negociaciones entre la Iglesia y el Estado. A pesar de
esta lesin a la ley y la fe, el episcopado acept sin protestas la reforma
agraria. En la primera carta pastoral de postguerra otorg la bendicin a los
nuevos propietarios con la esperanza de que Dios hiciera posible que los
frutos que a ellos les reportara aquella medida, consolaran a la Iglesia de
sus prdidas y sus sinsabores.
El segundo golpe fue la necesidad de renovar los permisos de
publicacin a que se someti a toda la prensa catlica. La Iglesia, que
antes de la guerra haba posedo una prensa floreciente, se vio obligada a
pedir los nuevos permisos de publicacin. Permisos que slo otorgaba el
alto mando del Ejrcito Rojo. Autoriz tan slo la salida de dos semanarios
catlicos, justificando su decisin en la escasez de papel. Los comunistas
publicaban, por su lado, veinticuatro diarios, as como cinco semanarios y
revistas. Las publicaciones catlicas estaban limitadas a un determinado
nmero de pginas, no podan aparecer de una manera regular y eran,
adems, objeto de censura. El objetivo de tales medidas estaba bien claro:
la exclusin de la Iglesia de la vida pblica, la reduccin de su influencia
informativa y la paralizacin de sus actividades.
En el programa de los partidos establecido en Debrecen subyaca un
gran peligro para la Iglesia y la religin. El programa en cuestin negaba
las posibilidades de fundacin y existencia de un partido cristiano actuante
y vlido. Tambin en Hungra como en el resto de Europa los partidos
catlico-cristianos haban interpretado un papel importante en la vida
poltica. El partido cristiano haba acrecentado su influencia en el
Parlamento y en el pueblo tras la derrota de 1919 y la siguiente poca de
entreguerras. Los polticos cristianos trataron de conseguir en Debrecen el
permiso para la reinstauracin del partido, pero las intrigas marxistas
lograron que tan slo consiguieran un denominado Partido progresista
catlico con el que les result a los obispos imposible Joda colaboracin.
Muy pronto en el verano de 1545 cambiaron tambin los comunistas
las leyes que regulaban el matrimonio. La separacin e los cnyuges poda
ser causa de divorcio, incluso cuando ninguno de ellos hubiera
determinado dicha separacin. Por ejemplo, en los casos de fuerza mayor,
como servicio militar, encarcelamiento o arresto, bastaba que vivieran un
mnimo de seis meses separados y no quisieran volver a reunirse por
voluntad de uno de ellos. En el mes de agosto se desencaden el ataque a
escala nacional, perfectamente calculado y medido, contra la memoria de
la mayor figura histrica de nuestra nacin. Pues grandes servicios al pas
55

fueron menospreciados por parte de una crtica enconada. Comenz el


ataque con la publicacin por parte del ministro del Bienestar Social y en
la publicacin de las juventudes comunistas de un artculo ultrajante sobre
San Esteban. Los maestros quedaban obligados a adoptar el marxismo
como base de su labor educadora, en vez de las anticuadas concepciones
cristianas. Los albergues juveniles catlicos fueron objeto de
expropiacin y posterior cesin a las juventudes marxistas. Otros albergues
se construyeron de nueva planta, con fondos estatales y funcionaron como
instituciones docentes. Las instituciones en cuestin tenan que contribuir
al alejamiento de jvenes y muchachas de los ideales cristianos. Hay que
precisar que todo esto se efectu muy lentamente, que los soldados del
Ejrcito Rojo no estorbaron en un principio y de manera sistemtica la
accin de la Iglesia, as como tampoco lo hicieron los comunistas
hngaros, que teman la lucha abierta. Esto queda reflejado en una circular
del episcopado, donde el 24 de mayo de 1945 se deca:
Se ha extendido el rumor de que el ejrcito ruso tena la
intencin de destruir la Iglesia. El rumor se ha revelado totalmente
infundado. Hemos recibido, por el contrario, muchas atenciones hacia
la vida religiosa por parte del alto mando. Nuestros templos estn en
pie y no se pone limitacin alguna a los servicios divinos. Pero es
posible que nos aguarden tiempos difciles.
Con esta ltima frase y como advertencia a los fieles, queramos
llamar la atencin sobre la equvoca actuacin de los comunistas.

Mi nombramiento de primado
El da 8 de septiembre de 1945 regres desde el condado de Somogy
a mi sede episcopal. Me aguardaba Josef Grosz, arzobispo de Kalocsa y a
la sazn presidente de la conferencia episcopal. Me comunic que era
deseo del Santo Padre que yo asumiera el arzobispado de Esztergom y de
esta manera ocupara la sede primada de Hungra. Esperaba poder llevar al
da siguiente mi aceptacin a Roma. Medit mucho, hasta bien pasada la
medianoche. Luego rogu una prrroga de veinticuatro horas. Me habra
sido fcil y hubiera tenido muchas razones para rechazar la solicitud. Si
haca cien aos, Jozsef Kopacsy haba luchado largamente consigo mismo
al tener que dar el mismo paso y trocar Veszprm por Esztergom, un
56

conocedor de las circunstancias comprendera que no poda dar sin


vacilaciones mi asentimiento.
A los dos das acced. Un factor decisivo de este asentimiento fue la
confianza del Papa Po XII. Conoca mi naturaleza y saba que mis
preocupaciones eran pastorales antes que polticas. Me haba propuesto
para asumir la dicesis de Veszprm, a pesar de que el gobierno opona a la
sazn dificultades. El Santo padre estaba informado por el Nuncio de la
administracin de mi dicesis y, por tanto, de la posibilidad de mi
detencin. Por ello apremiaba el tiempo. El portador de la propuesta me
indic que el catolicismo hngaro sufrira grandes perjuicios si la sede
primada, que estaba vacante desde haca medio ao, segua sin ocupar.
Cuando acept, confiaba con todas mis fuerzas en nuestro pueblo, que
viva valientemente su fe y evidenciaba cada vez con mayor empeo su
adhesin a la cristiandad, tal como haba hecho tantas veces a lo largo de
su historia. Confiaba asimismo encontrar algn apoyo en la comisin
aliada de control (SZEB), que tras el armisticio era la instancia suprema en
los destinos de nuestra derrotada nacin. Adems de los rusos, formaban
parte de aquella comisin los representantes de la misin militar de las
potencias occidentales.
Durante la semana que sigui a mi decisin emprend un recorrido
para impartir la confirmacin por los alrededores de Papa y visit
detenidamente las parroquias. Me interesaba de una manera especial la
situacin de aquellos nuevos centros de atencin de almas, de los que a
partir de entonces no podra ocuparme. Durante aquel recorrido me lleg el
definitivo nombramiento como primado de Hungra por Po XII. Jozsef
Grosz, el arzobispo de Kalocsa y administrador de la sede, hizo pblica la
noticia en la maana del 15 de septiembre de 1945. En el transcurso de
aquella misma jornada, el gobierno provisional se sinti movido a poner a
mi disposicin, para mi proteccin y por la dignidad del cargo, un
automvil militar adornado con banderas. Con este vehculo me desplac
primeramente a Papa, donde impart el 16 de septiembre el sacramento de
la confirmacin a 800 muchachos y muchachas. Tras haber hablado
primeramente a los confirmados, dirig en mi sermn un breve
llamamiento a la nacin, exhort a todos los fieles a la superacin de las
diferencias y al ejercicio consciente de los deberes y derechos ciudadanos:
La Iglesia desea y exige de todo cristiano que ejercite sus derechos
ciudadanos sin preocuparse de las intimidaciones de acuerdo con su
conciencia. Todo cristiano hngaro tiene el deber de hacer uso de sus
derechos ciudadanos. Todo catlico hngaro tiene que dejarse guiar por su
57

conciencia en el ejercicio de estos derechos y deberes. Tan slo de esta


manera conseguir que los principios cristianos sigan informando en el
futuro nuestra vida pblica.
Habl con tanta claridad porque estaban prximas las elecciones para
el Parlamento, preparadas con mucha astucia y ambigedad poltica.
Luego prosegu: La Iglesia catlica ha vivido en este pas algunas
tormentas desde hace mil aos a esta parte. No se oculta cuando las
tormentas amagan y est siempre, por tanto, en primera lnea con el pueblo
hngaro y por el pueblo hngaro. La Iglesia no solicita ninguna proteccin
terrenal; se protege bajo las protectoras alas de Dios.
En el altar mayor de! templo de Papa apareca la lapidacin de San
Esteban. Seal aquella pintura y rogu a los hngaros que no se arrojaran
piedras unos a otros, sino que rivalizaran en el perdn y la caridad con los
primeros mrtires de la Santa Iglesia.
Tanto los amigos como los enemigos podan interpretar mis palabras
en el sentido de que el primado no se engaaba sobre la difcil situacin de
la Iglesia y la nacin y saba exactamente que al asumir el ms alto puesto
eclesistico de Hungra en aquellas circunstancias, haba tomado sobre s
una tarea cuyas proporciones sobrepasaban la capacidad de las fuerzas
humanas.
La tarde del mismo da me dirig con aquel automvil militar que
conduca un soldado uniformado, a Mindszent, a casa de mis padres.
Formaba parte de mi escolta un teniente, que haba sido antiguo alumno
mo, y el sacerdote ms joven del obispado. En las pocas horas que pas en
casa, mis padres vertieron muchas lgrimas, pero no de alegra sino de
preocupacin. Mi madre me prometi sus oraciones para los difciles
tiempos que se avecinaban y tambin mi padre intuy, segn dej entender
al despedirse, los riesgos que me amenazaban.
Riesgos que no se hicieron esperar mucho. Haca apenas diez
minutos de nuestra salida de Mindszent cuando corri ya peligro nuestra
vida. En el pueblo de Csipkerek, junto a la carretera principal BudapestSzent-Gotthard, nos cruzamos con un grupo de soldados rusos borrachos
entregados al saqueo. Haban detenido un camin de transporte,
desvalijndolo. Hicieron seales para que nos detuviramos. Nuestro
chfer fren. Yo le hice ademn de que aumentara la velocidad, por lo que
apret el acelerador y pasamos a toda velocidad junto a los rusos. Sacaron
inmediatamente las pistolas ametralladoras y dispararon unas cuantas
rfagas que no dieron en el blanco.
58

Cuando el da siguiente inform del incidente a la comisin de


control aliada, el ruso que presida no se dign dar siquiera una respuesta a
mis reclamaciones. A decir verdad, no haba hecho aquella intervencin
tanto por propio inters como en la esperanza de que mi queja llamara la
atencin sobre situaciones tan insoportables como aqulla y podra as
ayudar a otros. Si ni siquiera el primado del pas poda desplazarse con
seguridad plena, calclese el riesgo en que se encontrara cualquier
hngaro que viajara por su patria...
Di por terminadas las labores episcopales en mi dicesis y comenc
los preparativos para hacerme cargo del arzobispado de Esztergom.
El vicario general, Jnos Drahos, me visit para tratar sobre estos
preparativos para mi instalacin. Me desplac a Budapest, pero hice con
anterioridad una vista a Lajos Shvoy, el obispo de Szkesfehrvr, en
quien tantas veces haba encontrado comprensin y amistoso consejo.
Tambin en aquella ocasin hablamos de mis preocupaciones y mis planes.
Le entregu asimismo, con destino al peridico Uj Ember, un artculo
editorial largamente pensado, en e.1 que se expona el papel de las
comunidades parroquiales en la nueva situacin. Durante nuestro perodo
de cautiverio haba tratado con aquel obispo y amigo sobre las ideas
expresadas en el artculo. Tambin l consideraba por su parte que era una
imperativa labor de la jerarqua agrupar a los fieles en comunidades
religiosas intensamente organizadas. El texto demuestra que bastantes
dcadas antes del Concilio Vaticano II, habamos dado a los catlicos
hngaros, al pueblo de Dios, instrucciones en el campo del cuidado de
las almas, inspiradas por un espritu similar. El artculo llevaba el ttulo
Nuestra principal tarea en estos aos difciles. A continuacin se ofrece
un extracto del texto:
Los tiempos difciles representan siempre un final para ideas e
instituciones humanas. Ideas e instituciones nuevas salen a la luz o se
adelantan hasta un primer trmino. Las dicesis catlicas hngaras,
con sus extensos y mltiples campos de actividad, son factores
importantes de la vida pblica. Fortalecen la confianza catlica en s
mismo, favorecen la convivencia y desarrollo conjunto del pueblo
catlico, la actividad benfica y caritativa, la formacin catlica, la
informacin, las misiones y la prensa.
Ya desde antes del ao 1919 existan en Hungra comunidades
religiosas y conventos cerrados, por ejemplo, en Sopron y Kszeg.
Pero aquel ao comenz un extenso desarrollo en la vida de las
59

comunidades. Puede decirse que desde entonces, cada parroquia y


cada comunidad catlica romana, que sostena una escuela, tena
tambin su templo. El desventurado ao 1919 exiga aquella estrecha
cooperacin. El ao 1945 exige lo mismo por causas idnticas. Las
comunidades parroquiales tienen que multiplicarse, ya que la
situacin en los nuevos asentamientos rurales y las nuevas reas de
colonizacin exige imperiosamente nuevas parroquias y templos
parroquiales. Incluso en las zonas donde en 1919 no pareca necesaria
la prisa, resulta apremiante en este ao 1945. Este ao tormentoso
exige asimismo una profundizacin en la vida de las Parroquias y
comunidades religiosas actualmente existentes.
Tarea principal de estas comunidades es unir y reconciliar en
Cristo a la sociedad articulada en clases y partidos.
El lema predominante es en la actualidad: democracia y
gobierno del pueblo. Las comunidades religiosas no representan una
forma oriental ni occidental de democracia; queremos la superacin
de todas las contradicciones con la unidad, la unidad del pueblo de
Dios y la unidad de la familia. Entre nosotros estn unidos todos los
estratos del pueblo, sin excepcin de uno solo, de una sola clase.
La estructura de la sociedad nos divide en campesinos,
burgueses, obreros, etc. La comunidad religiosa nos une en Cristo y
en su Cuerpo Mstico, que es la Iglesia. Frente a regmenes fascistas,
imperantes hasta hace poco, proclama la Iglesia incansablemente los
derechos del individuo, del ser humano, de la familia.
Hoy, en la era atmica, la Iglesia hngara hace realidad en sus
comunidades el ruego del Maestro: que todos sean uno (Juan, 17,
11). El Estado, la sociedad en proceso de desintegracin y cada uno
de los fieles de la Iglesia debera sentir agradecimiento por estos
esfuerzos. La Iglesia activa la realizacin del catolicismo en el marco
de los pueblos y las parroquias.
La propia vida de las comunidades hace notoria su tarea: los
servicios divinos, las escuelas catlicas, las casas de cultura, los
camposantos, la salvaguarda de la familia, los pobres, los enfermos,
los que sufren, los faltos de nimo; todos aquellos que estn durante
su vida terrenal ms cerca del
Seor...

60

En Budapest fui a ver a mi vicario general y me dirig a la Accin


Catlica para mantener un intercambio de impresiones con sus dirigentes.
Habl con el Padre Istvn Borbly, provincial de los jesuitas y el superior
carmelita, Marcel Mrton. Con uno trat sobre las organizaciones
culturales y catlicas; con el otro, de los problemas que afectaban la vida
religiosa de los fieles.
Fijamos el 7 de octubre de 1945 como fecha de mi instalacin en
Esztergom.

Mi instalacin en Esztergom
El 6 de octubre de 1945 entr al atardecer en mi ciudad residencial.
Mi madre me haba acompaado desde mi poblacin natal. De los
parientes que residan en Budapest estaba presente mi primo, el doctor
Mikls Zrinyi, juez del Tribunal Supremo. Desde Zalaegerszeg lleg-una
delegacin de antiguos y fieles colaboradores a cuyo frente estaba el
presidente de la Asociacin de Industriales, Istvn Horvth. Veszprm
envi a los miembros capitulares y el cannigo catedralicio; Szombathely
al rector del seminario, Gefin Gyula, con otras muchas amistades. A ltima
hora de la tarde fui recibido en Esztergom por los miembros del captulo
cardenalicio, los rectores y funcionarios de la curia arzobispal, clero de la
ciudad, benedictinos, franciscanos y miembros de numerosas rdenes
femeninas. Budapest envi a los representantes de las organizaciones
nacionales catlicas, asociaciones e instituciones. Uno de los das
siguientes compareci asimismo una delegacin del gobierno provisional a
cuyo frente estaba el ministro de Defensa, Jnos Vrs.
El aspecto que ofreca Esztergom a la sazn era acongojante. La
baslica, que mira a la ciudad como una madre protectora y haba ofrecido,
efectivamente, proteccin a sus hijos durante el intenso fuego de can,
haba quedado parcialmente destruida. Mientras pronunciaba mi alocucin
de llegada, se desencaden, llegada desde los montes de la Alta Hungra,
una tormenta y el agua penetr por los numerosos boquetes de las bvedas.
Pronunci mis palabras en el amplio templo y en abierto desafo con las
desatadas furias tormentosas. Tambin el palacio episcopal, el museo
diocesano, famoso en el mundo entero, el seminario, escuelas, conventos,
casas parroquiales y diversas casas particulares mostraban las huellas de la
guerra. Pero en una ciudad como aqulla, con su gran pasado, la vida
prosegua entre las ruinas.
61

Nuestros antepasados calificaron a Esztergom de la perla del pas.


Calificativo apropiado. Su belleza natural, el lugar que ocupa en las
estribaciones de los Crpatos y sobre la cuenca danubiana, as como el
papel representado por Esztergom en la historia milenaria de la nacin,
tanto en su aspecto religioso como nacional, la hacen digna de tal atributo.
Ottokar Prohnska denomin a Esztergom llama de la Cristiandad y la
Hungaridad. All naci San Esteban, rey de Hungra. All fue bautizado.
All fue coronado, con la corona que le regal el Papa Silvestre. All
resida el principio de la formacin de Hungra como Estado.
Esztergom haba sido capital del pas, ya bajo el padre de San
Esteban, el prncipe Gza, que hizo construir el palacio real y junto al
mismo, la baslica sagrada de tres naves en honor del santo obispo y
mrtir, Adalberto.
Esztergom fue capital de Hungra por espacio de dos siglos y medio.
All residi todava la corte de Bela IV, antes de que este rey, alertado por
la experiencia del ataque trtaro, buscara un lugar ms seguro para la
capital y la trasladara a Buda. Obsequi entonces al arzobispo con su
palacio episcopal. La residencia arzobispal que ahora tena yo que ocupar,
mostraba numerosas destrucciones causadas por la guerra. Esztergom
haba sido capital de la Hungra medieval y all fue donde se redactaron las
leyes. La ciudad haba dado la pauta con su cultura, con su arquitectura y
su arte. Era, a la sazn, punto central del comercio y la industria hngaros.
Arquitectos cientficos, escritores y artistas se asentaron en gran nmero
en la ciudad, de la que hicieron su residencia. Pero Esztergom fue
igualmente expresin de la concepcin cristiano-medieval del Estado, en la
que Sacerdocio e Imperio, Papa y Emperador, se daban la mano. La
expresin hngara de este concepto eran el rey de Hungra y el arzobispo
de Esztergom. El primado coronaba al rey con la corona que haba ceido
San Esteban. Con aquel acto de la coronacin, el rey pasaba a ser soberano
de la nacin. La santa corona era fuente de derecho y poder en el pas.
Toda la nacin, tanto el rey coronado como su pueblo, estaban bajo la
santa corona. Santa corona que una rey y pueblo y que era origen
simblico de la soberana nacional.
El derecho de coronacin que tena el arzobispo de Esztergom le daba
la primaca entre los dignatarios del Estado y la Iglesia. Asuma los
poderes del rey cuando ste se ausentaba del pas y el soberano acuda a l
en busca de consejo. Cuando el rey faltaba a la carta constitucional, el
arzobispo de Esztergom estaba obligado a exhortarle y exigirle el
mantenimiento de los preceptos constitucionales. La historia cuenta
62

tambin que el cumplimiento de estos deberes report en ocasiones


tremendas dificultades e incluso el cautiverio para los arzobispos d
Esztergom. En tal sentido cabe citar a los obispos medievales, Lukcs
Banfy, Job, Robert y Ladomr; a Jnos Vitez, bajo el reinado de Matas;
as como Gyrgy Lippay contra Leopoldo I. Tambin tienen su lugar en la
historia Jzsef Batthyay, que mantuvo su pugna contra Jos II y Jnos
Scitovsky contra Francisco Jos. Semejante actitud corresponda por
entero a las esperanzas de la nacin y era valorada por los catlicos e
igualmente por los miembros de otras confesiones como un deber natural
del primado.
La dignidad, los derechos y las obligaciones del primado subsistieron
inalterables cuando tras la primera guerra mundial y mediante la ley de
1920, se introdujo en el nuevo texto constitucional hngaro la figura del
Regente, que ejerca la representacin del rey ausente.
Mi predecesor, el famoso jurisconsulto, cardenal Sredi, asumi en
1942 esta responsabilidad en el curso de un mensaje radiofnico, al decir
entre otras cosas:
En la persona del prncipe primado de Hungra se anan, por
circunstancia feliz, la ms alta dignidad de la Iglesia catlica y del
Derecho pblico hngaro, unin que simboliza el reino cristiano
hngaro.
Esta posicin singular y privilegiada tena su origen en el hecho
histrico de que mediante nuestro santo rey San Esteban, el primado fuera
nombrado con el asentimiento de la Santa Sede arzobispo de la
entonces capital Esztergom y metropolitano de todas las dicesis hngaras.
Muy pronto, el Pontfice romano vinculara a la dignidad de primado el
cargo de legado pontificio, de tal manera que su jurisdiccin eclesistica
abarcara todo el pas... Por disposicin del rey San Esteban, el prncipe
primado es por consiguiente la primera autoridad legal despus del rey o
bien tras el jefe del Estado...
Esta dignidad doble del prncipe primado, representaba para l una
continua, difcil y fiel labor, de tal manera que tena que vivir y trabajar
para la Iglesia catlica hngara y para la Patria hngara.
El Parlamento provisional que celebr sus sesiones en 1945, en Debrecen, no trat de la posicin constitucional del primado, por lo que no
slo el pueblo sino tambin el gobierno provisional reconocieron con ello
que el derecho del primado segn la Constitucin era todava vlido.
63

Cuando respond en tal sentido al telegrama de felicitacin del presidente


del Consejo de ministros del gobierno provisional y en mi propio
telegrama alud a la posicin constitucional del primado hngaro, quise as
subrayarlo al gobierno, al Parlamento provisional, los partidos, la prensa y
la opinin pblica. Mi telegrama deca:
Muy agradecido por su clida felicitacin. El primer dignatario
del pas est siempre al servicio de su patria.
En el sermn pronunciado a raz de la entronizacin en mi sede, puse
de relieve lo que la nacin, entendida como un todo, poda esperar de m
en 1945: Estoy dispuesto a cumplir con mi deber.
Considero necesario este breve resumen histrico para que el lector
pueda comprender mejor el sermn pronunciado a raz de mi
entronizacin:
Queridos fieles:
Soy por gracia de Dios vuestro nuevo pastor. Mis
pensamientos van hacia Roma, cabeza de nuestra Iglesia Universal,
van hacia el Papa reinante en la alegra y el dolor, Su Santidad Po
XII. Postrada a sus pies est nuestra fiel luchadora y tenaz alma
hngara. La Humanidad, entre ruinas, mira hoy a lo alto, a la roca de
Pedro, con arrepentimiento y confianza. Las verdades eternas all
pregonadas pueden sanar a la Humanidad, mortalmente herida en su
camino de Jeric. Es consolador saberlo: hay un Poder en este mundo
sobre el que no tienen mando y dominio las puertas del infierno (Mat.
16, 18).
Tambin me lleva el pensamiento al sepulcro de mi antecesor,
el arzobispo Serdi. A lo largo de su vida nos mostr el camino recto,
imparti los sacramentos, y dedic su vida a los humanos,
ofrecindonos el slido celo de la fe. Pero la ceguera y ofuscacin de
unos cuantos dirigentes y la resistencia a la paralizante violencia de
sus seguidores impidieron a muchos seguir sus advertencias. Fue la
voz del que clamaba en el desierto (Juan, 1, 23). Y cuando los malos
frutos maduraron, se hundi l mismo en la ruina.
Extiendo sobre l la bandera de todos los verdaderos
luchadores de Cristo, as como la bandera de nuestra nacin. Era un
verdadero hombre de Dios, un hombre que fue tanto de la Patria
como de la Iglesia.
64

Desde los eternos riscos y desde tumbas recientes acudo a


vosotros, mis fieles,, para traeros el mensaje de Pascua del eterno
Sumo Sacerdote: La paz sea con vosotros.
Me dirijo ahora una pregunta a m mismo y pregunto, como
antes San Bernab en el umbral del convento: Para qu has venido
aqu? Mi respuesta es esta:
Correspondiendo a una tradicin histrica por supuesto,
algunas veces interrumpida vengo como septuagsimo noveno
pastor de Vesz-prm, la ciudad de los reyes. En el lugar primero de
esta lnea est situado un mrtir. Le sigui el arzobispo Robert, que
combin la jefatura poltica del pas con la organizacin de la Iglesia.
Sigui Ferenc Forgach, que fue rector y mentor de la renovacin
catlica. Veo con los ojos del espritu a Gyrgy Szechenyi, de
noventa y tres aos, entronizado aqu primado, arzobispo que hizo la
obra maestra de la beneficencia. Veo tambin al conde Imre
Esterhzy que con sorprendente habilidad poltica mantuvo la validez
de la Pragmtica Sancin gracias a lo cual el pueblo disfrut de
tranquilidad y paz poltica por espacio de 200 aos. Elevo tambin la
mirada con respeto al arzobispo Jzsef Kopacs, que hizo posible
nuestra salvacin nacional entre las ruinas del pasado y a quien hoy
podramos rogar por el bienestar de nuestra patria.
El prncipe primado del pas ocupa el puesto de sus
antecesores. Si la inteligencia y el buen juicio del pueblo trata de
tender ahora un puente sobre el abismo de los tiempos pasados, no
poda faltar tampoco el pontfex, que significa textualmente el
constructor de puentes, vuestro arzobispo, que es la primera dignidad
del pas por unos derechos que datan de 900 aos.
Aunque estuvieran reunidas en su persona la sabidura y la
fuerza de todos los obispos de Veszprm que no es tal el caso
sera poco en este ao de 1945 y ante los abismos que se abren ante
nosotros. Una Hungra sangrante por todas las heridas aparece
derrotada y sumida en la mayor desdicha moral, social y econmica
de su historia. Nuestro salmo es por ello un De profundis, nuestra
oracin un Miserere, nuestro profeta el quejumbroso Jeremas, y
nuestro universo, el de la Apocalipsis. Nos encontramos ante el
torrente babilnico y tenemos que aprender a entonar canciones
extraas en nuestra arpa rota.
65

La mayor desgracia no fue la guerra. A otra mayor se refieren


los informes de los mdicos, segn los cuales y por efecto de las
malas condiciones alimenticias, ms de la mitad de los casos de
disentera en los ancianos y los nios tienen un desenlace fatal y se ha
doblado el nmero de los tuberculosos, al tiempo que quintuplicado
las dolencias venreas. Pero mientras suenan los lamentos de la
flauta, se escuchan los trmolos del violn gitano. Con una
desaprensiva sensualidad se ha iniciado una nueva y para nosotros
enteramente extraa captacin de la juventud. Es una juventud triste
la que en semejante trance convoca al baile y al desenfreno.
Posiblemente su sangre sea hngara, as como su lengua y su
apellido, pero se abren ocanos entre la Hungra desventurada y esa
Hungra que grita de jbilo. Entre la sangre y las lgrimas, entre la
miseria y las ruinas, se regocijan aquellos que no saben lo que se
hacen.
Tan slo una fortalecida atencin a las almas es susceptible de
resolver semejantes rupturas en los diques morales de contencin.
All donde las leyes naturales aparecen poco firmes y seguras en los
corazones, slo hay un medio para contrarrestar el caos moral: una
vida espiritual mucho ms profunda. Por mi parte, soy pastor de
almas desde hace ms de un cuarto de siglo. Quiero ser un buen
pastor, que en caso necesario d su vida por su rebao, por su Iglesia
y por su patria.
Queridos fieles... Seamos ahora un pueblo de oracin. Si
aprendemos a rezar bien de nuevo, encontraremos en nosotros
mismos un inagotable manantial de fortaleza.
Con la ayuda de Dios Padre y de Mara Madre, quiero ser del
mejor grado la conciencia de nuestro pueblo, quiero llamar a las
puertas de vuestras almas y proclamar que nuestro pueblo en
contraposicin con las doctrinas errneas que se extienden por
doquierha encontrado de nuevo las salvadoras tradiciones, unas
tradiciones que le despertarn a una nueva vida.
Cuando OConnel sinti prximo su fin, emprendi el camino
de la Ciudad Eterna. Pero slo consigui llegar a Genova. All
escribi en su testamento: Cuando haya muerto, llevad mi corazn a
Roma, pero mi cuerpo a la querida tierra patria. Roma y mi patria
son tambin para m las estrellas que me orientan. Me sentira
dichoso si todos acertramos a vivir con esas mismas indicaciones de
66

nuestro camino, si la patria hngara se renovara as y un cambio


moral nos llevara hasta la orilla feliz de la vida eterna. Amn.

Miseria y Caritas
La sede primada haba estado vacante medio ao. Por tal causa, en
una de sus pocas ms crticas, al catolicismo hngaro le falt la rectora
central. A ello hubo que aadir que la situacin blica haba impedido un
autntico ejercicio de su cargo al primado Serdi. Imposibilitado para
mantener un estrecho contacto con el pas, los vnculos se haban ido
aflojando, de tal manera que no hubo contactos firmes con la capital
cercada, ni con los territorios orientales o con la gran llanura hngara.
Incluso la regin transdanubiana qued cerrada cuando los soviticos
comenzaron sus operaciones blicas en la parte occidental del pas. Esta
situacin cre problemas desconocidos hasta entonces para la direccin de
la Iglesia. No poda hablarse de establecer planificaciones, como las que
eran habituales en los das de paz. Se procuraba nicamente solventar,
como fuera, las necesidades del momento y el lugar. En las ciudades y los
ncleos industriales reinaba una gran miseria. Las gentes pasaban hambre.
Especialmente grande era la penuria en Budapest. Durante los combates
haban quedado destruidos un treinta por ciento de los edificios. De las
casas no destruidas, tan slo una cuarta parte eran habitables. Buda, con el
palacio real, estaba en ruinas. Ya en el sermn pronunciado a raz de mi
entronizacin, haba llamado la atencin sobre aquellas circunstancias.
Una semana ms tarde me desplac a Budapest y habl en la baslica de
San Esteban. Dije as:
Queridos fieles de la capital:
Designado vuestro pastor por la merced de Dios, me apresuro
tras mi instalacin a venir hasta vosotros, en la capital hngara y
ciudad residencial. Porque viven aqu 750.000 fieles de mi dicesis y
en especial porque compruebo que apuris el cliz del dolor. Aqu se
han producido las mayores destrucciones en los edificios y los
corazones. La poblacin de la capital ha sufrido y resistido de una
manera heroica. Ha rechazado ejemplarmente todas las malas
experiencias. He acudido para poder mirarnos a los ojos, pastor y
rebao, para poder leernos mutuamente el corazn y solicitar la
fortaleza de Dios. Ha transcurrido ms de medio ao desde que la
tempestad de la guerra dej de soplar. Nos alegramos de que as
67

ocurriera. Pero el valle del Danubio, aunque no sea un valle de


sangre, s ha seguido siendo un valle de dolor, de lgrimas y
lamentos. El prximo invierno caer sobre nosotros como un
poderoso alud de muerte; quiz sea el invierno ms difcil en el
milenario de la historia hngara.
La perspectiva de ese invierno conmueve profundamente mi
sentir humano, cristiano y hngaro. Tras haber sufrido en verano el
azote de epidemias como la disentera, que en la mitad de los casos
tuvo un desenlace fatal, qu ocurrir cuando el hambre, el fro y la
inflacin amenacen derrumbar las instituciones pblicas? Se nos
aparece entonces una imagen de futuro que ni siquiera hubiera
acertado a describir la pluma de un historiador tan catastrfico como
Flavio Josefo.
S que nuestro consciente, noble y orgulloso pueblo hngaro
slo pide con disgusto, slo muestra sus heridas con el corazn
apenado. Por eso se presenta hoy el prncipe primado en su lugar, con
la bolsa de los mendicantes abierta. Se presenta ante el mundo, ante
el rostro de los pueblos y naciones para gritar su llamada de auxilio
en todas direcciones: Salvad al pueblo hngaro de la ruina!
Envi a partir de entonces comisiones personales, as como cartas en
peticin de ayuda a los obispos catlicos y diversas organizaciones
benficas occidentales. Quise tambin dirigirme a los catlicos
norteamericanos, que en tan feliz situacin material se encontraban. Quise
ganar su ayuda y para ello me dirig por radio, con fecha del 18 de
noviembre de 1945, a los catlicos hngaros en los Estados Unidos.
Quiero reproducir aqu el texto resumido del llamamiento:
Hermanos hngaros de Amrica:
Acababa de acceder a la sede episcopal cuando el 14 de
octubre, desde la baslica de San Esteban y en los umbrales del
invierno quiz ms difcil de todo el milenio de nuestra historia, me
dirig a las gentes de todo el mundo. Les rogu que dieran muestras
de la generosidad de su corazn y salvaran al pueblo hngaro del
grave peligro de la destruccin.
El pas se enfrenta con el hambre. Segn datos oficiales,
400.000 lactantes estn amenazados por el raquitismo. Mis peticiones
encontraron un eco comprensivo en el resto del mundo. Pero se
plante el justificado problema de si los donativos llegaran a su
68

preciso destino. Aseguro firmemente que la prestacin de socorros


ser bien organizada y que cada institucin y cada remitente tendrn
seguridad de que la Iglesia administra estos donativos. Los envos de
socorro podrn llegarnos a travs de la Cruz Roja o cualquier otro
cauce garantizado e irreprochable. Si alguna vez ha estado justificada
la frase hecha Quien da primero, da dos veces, es en esta. Las
lgrimas de gratitud de los padres y los hijos, las bendiciones del
Padre celestial premiarn el bien y el bienestar otorgado.
La preocupacin respecto a la distribucin de los donativos no estaba
por entero injustificada. Los partidos marxistas queran ejercer un control
en la distribucin de los donativos procedentes del extranjero. Se
justificaban diciendo que de esta manera impediran que la Iglesia ayudara
tambin con aquellos bienes a Cruces de Flechas, enemigos del
pueblo y criminales de guerra. Pero la verdadera razn era que desde el
territorio sovitico no afluy ayuda alguna y que los envos de Occidente a
la poblacin hngara demostraban bien claramente quines podan ofrecer
una fraternal y cristiana ayuda.
Para contrarrestar aquello, comenzaron a hablar los comunistas de
envos de ayuda de la Unin Sovitica. Aparecieron as en los peridicos
informaciones y declaraciones incontroladas sobre gigantescas acciones
benficas del Ejrcito Rojo. En ellas se deca que Diosgr Miskolc y Odz
haban recibido 50.000 vagones de harina por parte de las fuerzas
soviticas. La informacin no era inexacta en el fondo, pero hubo el
olvido de decir que aquella harina o el frecuentemente citado donativo
de patatas para Budapest, eran donativos de la propia tierra hngara y no
de los rusos.
No nos limitbamos slo a mendigar, sino que hacamos
llamamientos al pueblo para que se autoayudara y diera muestras de su
capacidad de reaccin. Los pequeos campesinos de la tierra haban
conseguido salvar determinadas cantidades de productos alimenticios de la
intervencin y las requisas y en el primer verano de postguerra, los
esfuerzos conjuntos de muchos ayudantes consiguieron una buena cosecha
all donde la guerra no haba impedido la siembra. Poco antes de Navidad
y teniendo en cuenta estas circunstancias, dirig un llamamiento a los
campesinos: Enviad un paquete a Budapest hambriento! Solicit
asimismo que se llevaran al campo a los nios de la capital. Gracias a esta
accin fue posible obtener en el invierno de 1946 nada menos que
74.742,57 kilogramos de vveres y procur una estancia campestre a 1.500
69

nios amenazados y hambrientos. Agradec aquello con las siguientes


palabras: La cabeza de los convoyes de la beneficencia la ocupan los
fieles de Rekcs y Pronayfalva. Pero tambin otras dicesis han tomado
parte en la noble rivalidad del amor, y en ellas, todas las clases sociales.
Los jvenes miembros del Sagrado Corazn de Jess, las Congregaciones
Marianas, las asociaciones de muchachas y otras, haban dado un emotivo
ejemplo de sacrificio. Compartieron sus precarios haberes impulsados por
el amor a los semejantes, a sus compatriotas, a sus hermanos en la fe. Con
frecuencia, un solo paquete salvaba una vida humana, secaba lgrimas y
daba nuevas fuerzas para vivir.
El 15 de noviembre, convoqu a los sacerdotes de Budapest, y al da
siguiente, a la comisin central de las comunidades parroquiales de la
capital. Al clero le dije, entre otras cosas, lo siguiente:
Nos reunimos para tratar de los grandes problemas de nuestra
vida sacerdotal. En nuestra milenaria historia hngara, la conjuncin
de sacerdotes y pueblo ha sido con frecuencia una caracterstica. Para
decirlo con palabras de Pzmnys, el sacerdote hngaro no abandona
nunca su puesto, no retrocede jams, sino que avanza, por el
contrario, al comps de las consecuencias provocadas por los grandes
aconteceres. De estas consecuencias extrae los incentivos para nuevas
ideas, nuevas determinaciones y nuevas actividades. Tras las batallas
de Muhi y Mohcs, los sacerdotes hngaros y el resto del pueblo se
internaron en los terrenos pantanosos, se refugiaron en la profundidad
del desierto. Elevaron conjuntamente sus plegarias y conjuntamente
se alimentaron de races y frutos de los bosques.
Hace un ao, surgi al principio de la guerra el siguiente
problema: Tenan que refugiarse en el Oeste los tres millones de
personas de la capital y la Hungra Occidental? Marchar al Oeste
equivala a convertirse en aptridas. Quedarse significaba seguir
pisando suelo hngaro. Permaneceremos donde estamos! Y los
sacerdotes hngaros, el pueblo hngaro permaneci... A los
dirigentes parroquiales les dije lo siguiente:
Tenemos que hacer acopio de todas nuestras fuerzas. La accin
pastoral sobre los pobres tiene preeminencia sobre cualquier otra
cosa. Nuestro amor y nuestra fe se miden por la salvacin de aquellos
a quienes la desventura ha hecho caer ms bajo, por el xito de
nuestras misiones de ayuda. El apoyo del extranjero no basta.
Tambin nosotros tenemos que poner a contribucin nuestras
70

reservas. Quien posea dos abrigos, deber dar uno al que no tiene
ninguno. Quien tiene un pedazo de pan, deber dar la mitad al que
carece de l.
Dos das ms tarde tom parte en la organizacin de la Caritas de
Budapest. Expuse el ejemplo de Santa Isabel en casa de los Arpados e hice
un llamamiento a la poblacin de todo el pas para secundar la labor de
Caritas. Los dos seminarios catlicos publicaron mis alocuciones y de
esta manera, mi voz lleg al entero pas:
No tenemos que confiar solamente en los suministros de
auxilio exterior. Todo lo que cada cual pueda ahorrar en la utilizacin
de harina, lea y ropa significar una posibilidad para la ayuda
mutua. La fuente de la ayuda cooperadora no es en ningn caso la
bolsa de dinero, el cajn de la mesa, el cesto de lea o el guardarropa,
sino en primer lugar el corazn humano que acierta a comprender a
los dems. Sabe crear entonces dinero y bienes para el prjimo.
Mucho se ha perdido en esta tierra hngara, pero los corazones
hngaros, que con una palabra buena son capaces de regalar su
camisa, sos siguen con vida, gracias a Dios.
En diciembre de 1945, a raz de mi viaje a Roma, me fue posible
abrir fuentes muy ptimas para la Caritas hngara. El Santo Padre, Po
XII, me recibi con un afecto indescriptible. Cuando le inform sobre la
difcil situacin hngara, me abri camino para la ayuda. En el Vaticano
me enter de que cuatro cardenales norteamericanos estaban alojados en
un hotel: Los conoca slo de nombre y entre ellos, el de ms antigedad,
el cardenal Stritch, tan distinguido como honorable. Solicit por telfono si
podran recibirme aquella tarde. Accedieron a ello y a lo largo de una
conversacin en latn de dos horas de duracin, les describ la miseria de
Hungra y, sobre todo, de su capital. Me escucharon con gran inters y
clido fervor. No expresaron especial satisfaccin por la alianza rusonorteamericana. Los cuatro cardenales se pusieron luego de pie, me
agradecieron la informacin que les haba suministrado, me prometieron la
ayuda de la NCWC y como primera providencia, pusieron sus bolsas sobre
la mesa. Con aquel dinero adquir en Roma cuatro camiones que resultaron
una autntica bendicin para la actividad de Caritas en nuestro pas, en
especial para el transporte entre la capital y el campo.
71

El donativo norteamericano fue para nosotros la prueba evidente de la


amplia solidaridad de la Iglesia mundial. Aquello no entraba en los
clculos ni corresponda a los conceptos marxistas. No es de extraar, por
tanto, que el ministro marxista de Transportes se negara al desplazamiento
de la ayuda norteamericana desde Viena a Budapest con la burda excusa de
que no haba bastantes vagones disponibles. Tras aquella negativa se
ocultaba una maniobra de presin. Los comunistas hngaros exigieron una
parte de los donativos norteamericanos, puesto que no podan contar con
una ayuda semejante por parte de la Unin Sovitica.
Di el 23 de octubre de 1946 una precisin a este problema al escribir
en el Magyar Kurir:
Los catlicos hngaros esperan con impaciencia la decisin
sobre el libre curso a nuestra nacin de los donativos norteamericanos
estacionados en Viena. El da 8 de agosto inici su actividad la
primera cocina de Accin Catlica para la distribucin de los vveres
procedentes de la ayuda norteamericana. Mediante la puesta en
funcionamiento de otras cocinas semejantes, unas 14.000 personas
han podido recibir comida sana y caliente. Pero ahora, estas personas
hambrientas aguardarn, desesperadas y en vano, su comida. La
esperarn en vano si no se consigue recibir a tiempo las 750 toneladas
de vveres de obsequio o si no suministran estos vveres desde otro
lugar de procedencia. Es absolutamente indispensable, pues, que los
donativos de los catlicos norteamericanos lleguen a nuestro pas.
Por lo pronto, nos fue posible superar las dificultades y los riesgos
que amenazaban la actividad de Caritas gracias a la iniciativa del
corresponsal en Budapest del Osservatore Romano que consigui que la
prensa catlica extranjera en general condenara de la manera ms rotunda
cualquier manipulacin comunista de los envos de Caritas.
Dos aos ms tarde, los comunistas, para interrumpir la accin de
Caritas, acusaron de corrupcin y espionaje a los representantes de las
organizaciones benficas norteamericanas y a los funcionarios de nuestra
Caritas, ejerciendo as una accin coercitiva sobre las acciones de ayuda
de la NCWC.

72

Una semana en Budapest


A los pocos das de la entronizacin en mi sede, me desplac, como
ha quedado ya dicho, a Budapest, donde pas una semana. Mis
predecesores haban regido la dicesis de Esztergom sin salir apenas de
ella. Sin duda, haba jugado la edad un papel decisivo en ello y en
ocasiones la enfermedad les tuvo atados a la sede residencial. Por lo que a
m respecta volv otras veces a la capital, pues se encontraban all los
centros de la vida cultural y pastoral del catolicismo hngaro. All
habitaban la mayora de fieles de la archidicesis. El palacio del primado,
que en realidad no era sino un gran casern, haba sido intensamente
afectado por la guerra y tan slo dos de sus estancias eran habitables. De
todos modos, tuve que darme por satisfecho con aquel alojamiento, pues
las condiciones generales de habitabilidad eran en la capital y en aquellos
momentos totalmente indescriptibles. El profesor Mihly Marcell, de la
Universidad, se lament conmigo de aquellas circunstancias y yo trat de
consolarle a su vez con estas palabras:
Es completamente natural que el primado de un pas en ruinas
habite igualmente en una ruina.
El 14 de octubre habl en la baslica sobre la miseria en Budapest.
Tena que tomar parte, pocas horas despus, en una concentracin juvenil.
El secretariado de las juventudes de Accin Catlica haba organizado una
jornada de la juventud, encontrando el mximo apoyo por parte del
episcopado. Los jvenes catlicos se concentraron a millares. La
manifestacin de los fieles signific una categrica confesin de adhesin
a la Iglesia y un claro rechazo del comunismo. Tanto la juventud como sus
mayores y educadores haban sabido advertir, de manera clarividente, los
peligros que nos amenazaban. Los marxistas intentaban ganarse a la
juventud con halageas diversiones, habiendo conseguido ganar
circunstancialmente pequeos ncleos de manera muy local al trmino de
la guerra. En el sermn que pronunci a raz de mi entronizacin, haba
abordado aquellos problemas, sobre los que insist ante las decenas de
millares de jvenes concentrados en la enorme plaza, delante de la
baslica. Dije as:
Slo hay uno en el mundo que puede decir: Soy el camino, la
verdad y la vida. Quien me siga, no caer en las tinieblas. Cristo es
el camino que tenis que seguir. Es la verdad que tenis que aceptar.
Es la vida que tenis que llevar aun en las tremendas confusiones de
73

una poca agitada. Dijo San Pablo: Nadie puede poner otro
fundamento que el que ha puesto Nuestro Seor Jesucristo, y aunque
descendiera hasta aqu un ngel del cielo y quisiera alejarnos de este
fundamento, no deberamos seguirle. Con ello no quiero decir,
naturalmente, que sean ngeles alados los que tratan ahora de asumir
la orientacin de la juventud hngara. Hay mucha confusin
espiritual y mucho odio: un mar de lava parece surgir de un volcn.
Pese a todo, creo en el triunfo final del amor y anuncio aqu con
firmeza: nuestro ideal es una Hungra cuyos fundamentos de fe y
moral representen, con el amor patritico, el apoyo de esos jvenes
que se identifican como hngaros creyentes. Cada uno de vosotros es
una piedra angular, una firme columna de la patria y todos juntos,
sois lo que habis entonado en la cancin: una juventud pura,
heroica y santa.
A los dos das impart a las nias el sacramento de la confirmacin en
la iglesia de los dominicos. Tambin ped all a la juventud, en una breve
homila, que supiera mantenerse creyente y pura.
Los das 17 y 18 de octubre celebramos nuestra primera conferencia
episcopal bajo mi presidencia. Numerosos problemas acuciantes, que
afectaban al entero pas y a todo el catolicismo, nos ocupaban. El 21 de
octubre, un domingo, tom parte en una tanda de conferencias de mdicos
catlicos celebradas en la sede del gremio de San Lucas. Celebr la Santa
Misa para los mdicos de Budapest y sent la satisfaccin de encontrar una
oportunidad para expresar algunos pensamientos sobre el problema de la
relacin entre mdicos y enfermos. Dije as:
El verdadero mdico siente su accin cerca de los dolientes
como un sacerdocio, como un servicio divino... Leemos en la Sagrada
Escritura que el patrn de los mdicos, San Lucas, fue un mdico
muy querido, fiel acompaante y auxiliar de los apstoles. Las tres
virtudes: amabilidad, fidelidad y altruismo son los ms destacados
rasgos del mdico cristiano. El buen mdico est formado
cientficamente, pero tambin posee un gran corazn que sufre con
los enfermos, incluso aquellos que quiz no conoce siquiera. Con
cunta frecuencia han sido los mdicos vctimas de su abnegada
profesin! La actividad del mdico es ni ms ni menos que una
actividad de signo maternal: inquirir con atencin del enfermo,
escucharle con paciencia y ayudarle. Cuntas almas quebrantadas,
74

cuntos corazones helados podra reconciliar a ltima hora con Dios


un mdico creyente mediante palabras llenas de tacto!

La conferencia episcopal
A la primera conferencia episcopal celebrada bajo mi presidencia
asistieron todos los obispos diocesanos. Me saludaron efusivamente y me
dieron la seguridad de su colaboracin fraternal. En este sentido tengo que
mencionar especialmente al arzobispo Jozsef Grosz, a los obispos Lajos
Shvoy, Dr. Jzsef Ptery y Dr. Istvn Madarasz, as como al abad
benedictino Dr. Krysostom Kelemen.
Se trataron corrientes asuntos administrativos, pero, sobre todo, el
aumento de la actividad de Caritas a las amplias zonas rurales. Algunos
planes que llevamos luego a la prctica tuvieron su origen en aquella
conferencia. De una manera minuciosa nos ocupamos tambin del
problema, que se haba hecho ya acuciante, de asegurar los fundamentos
financieros del sacerdocio y las instituciones eclesiales. La reforma agraria
ordenada por el comandante en jefe sovitico y ejecutada de la manera ms
radical, pona a la Iglesia en una difcil situacin. Nos veamos obligados a
enfrentarnos con los ms graves problemas. Tras la reforma agraria, las
dicesis e instituciones eclesiales se quedaron con 100 yugadas de tierra.
Evidentemente, no era posible atender con ello el sostenimiento de
catedrales, sedes episcopales y seminarios. Faltaba tambin a todos los
rganos habituales de la actividad pastoral y la administracin eclesistica,
como eran, por ejemplo, la prensa, las editoriales y las asociaciones una
adecuada base financiera.
Nunca criticamos los proyectos de una reforma agraria, pero s
elevamos nuestras objeciones sobre la manera con que nos impuls a ello
una potencia extranjera. Reprobbamos que slo se tuvieran en cuenta
puntos partidistas y desaprobbamos la indiferencia negligente del
gobierno en el problema de la indemnizacin por la expropiacin de los
bienes eclesisticos. Comuniqu a los miembros de la conferencia
episcopal que personalmente y como protesta por la actividad adversa de
los comits, haba rechazado mis emolumentos como obispo de Veszprm
y tambin pensaba renunciar a la paga estatal como arzobispo de
Esztergom. Todos los presentes quisieron imitar mi actitud, pero les
aconsej que no lo hicieran.
75

Aproximadamente un ao despus, el rgano central del Partido


Comunista inform que el ministerio de Finanzas haba dispuesto
cantidades para la reconstruccin de los templos. El rgano segua
diciendo que adems de eso, Mindszenty, el arzobispo de Esztergom y
abierto enemigo de la democracia, reciba de aquel Estado democrtico un
emolumento mensual que superaba al del presidente del Consejo de
Ministros.
En mi primera respuesta a aquel ataque supo el pas que yo haba
rechazado el emolumento estatal: No se ha informado rectamente, A
pesar de que el Estado prometi en la reforma agraria una indemnizacin a
la Iglesia por la confiscacin de los bienes eclesisticos, hasta ahora no ha
hecho efectivo absolutamente nada. Lo que el ministerio de Cultos
concede en concepto de estipendios personales de la Iglesia, no guarda
proporcin alguna con las necesidades. Para las cargas materiales de las
instituciones eclesisticas, el Estado paga alguna contribucin, pero muy
poco y, en cualquier caso, insuficiente. A Jzsef Mindszenty, el obispo de
Veszprm y posterior obispo de Esztergom, le fue ofrecido de hecho un
sueldo estatal, pero no acept jams un solo cntimo. Tampoco
corresponde a la verdad la afirmacin de que el arzobispo sea un abierto
enemigo de la democracia. Es partidario de la verdadera democracia, pero
no experimenta la menor simpata hacia la que se denomina democracia,
pero no es tal sino tan slo una estructura apenas embozada de un rgimen
totalitario.
Al principio, las instituciones eclesisticas no estuvieron de hecho
amenazadas por un derrumbamiento financiero. Los fieles hicieron lo
mximo para evitarlo, aprovisionando a las parroquias, conventos,
seminarios y, sobre todo, a las escuelas confesionales no slo con
aportaciones en especies, sino con donativos en metlico. Quiero que este
libro sea como un monumento escrito a todas las valerosas y sacrificadas
gentes, a las que dirig la palabra al final del difcil primer curso
transcurrido inmediatamente despus de la guerra: El 29 de junio de 1946
presid la reunin de la asociacin de padres en el convento del Corazn de
Jess. El informe de cuentas que all se hizo me conmovi profundamente.
Supe as que los conventos y las escuelas gravemente afectados por los
acontecimientos blicos, haban sido reparados por obreros y artesanos
padres de alumnos, sin obtener contrapartida econmica alguna.
Posteriormente, se efectu la limpieza de las casas por hombres y mujeres
pertenecientes a todas las capas de poblacin. Me mostraron asimismo las
inscripciones de reserva de matrculas para el curso siguiente. A pesar de
76

hallarnos en la fecha del 29 de junio, exista ya una provisin de


combustible que aseguraba la calefaccin para todo el curso. En un rincn
del jardn estaba instalada una cocina escolar, que durante el curso
transcurrido haba suministrado diariamente comida caliente a cincuenta y
una alumnas carentes de medios. Tambin se haban repartido cuarenta y
siete pares de zapatos a nias menesterosas. A la vista de todo ello, dije:
No hemos querido renunciar a esta visita, a pesar de que todava tenemos
otras por hacer. Donde los duros golpes del destino son capaces de
despertar una postura espiritual tan magnnima y tanto entusiasmo, no
puede hacerse otra cosa que dar gracias a Dios...
En la conferencia nos ocupamos asimismo de la organizacin de las
asociaciones de padres. Procedimos a su fundacin para defensa de la
juventud y de las escuelas confesionales. Qued instituida una presidencia
nacional y otras de carcter diocesano. Grupos locales se pusieron a
trabajar en cada una de las comunidades parroquiales. A ellos hay que
agradecer que a pesar de los constantes ataques de los comunistas, las
escuelas catlicas pudieran sobrevivir por espacio de tres aos todava.

Nuestra circular sobre las elecciones


Para la segunda jornada de la conferencia episcopal estaba inscrita en
el orden del da la redaccin de una circular sobre las elecciones que se
preparaban. Yo haba llevado conmigo un borrador, que present a los
obispos diocesanos para proceder a su discusin prrafo por prrafo. Todos
considerbamos plenamente necesaria la declaracin y recomendbamos
unas detenidas indicaciones sobre los graves abusos que podan
producirse. Se decidi asimismo el empleo de un lenguaje abierto que
significara un decidido programa poltico de bases enteramente cristianas.
El comandante en jefe de las fuerzas rusas, mariscal Vorochilov, se
entrometi gravemente en la poltica interior del pas para facilitar el
camino a los partidos marxistas. Su deseo era obligarnos a una lista nica
de todos los partidos, puesto que a pesar de sus esperanzas, los comunistas
haban resultado derrotados en las precedentes elecciones municipales de
Budapest. El nico partido burgus, el Partido de los Pequeos
Propietarios, al que tambin apoyaba la Iglesia, haba obtenido en aquella
consulta un cuarenta por ciento en los primeros escrutinios, que acabaron
por convertirse en un cuarenta y siete por ciento de los votos. La presin
era muy fuerte por parte sovitica. Tan slo cuando la prensa occidental
comenz a criticar la intromisin sovitica, la jefatura del Partido de los
77

Pequeos Propietarios rechaz la propuesta de Vorochilov. En nuestra carta


pastoral quisimos ofrecer, sobre todo, una clara visin de la situacin a los
fieles y poner trmino a la falta de orientaciones que hasta entonces se
haba sufrido. Mand imprimir la circular, que se ley el da 1. de
noviembre en todos los templos. Aquel llamamiento ejerci una decisiva
influencia en las elecciones. O decir que hasta en la poblacin calvinista
de Debrecen, el pueblo ley en las plazas pblicas y el mercado, la carta
pastoral de los obispos catlicos: Por doquier se consider en el pas
aquella carta como la primera y valerosa declaracin sobre la pblica
situacin y contra los embozados intentos dictatoriales de los comunistas.
Cito a continuacin el texto:
Amados fieles en Cristo:
La guerra mundial ha finalizado. El ruido de las armas se ha
acallado por doquier. Tras la horrible catstrofe y la tremenda
carnicera, la Humanidad se encuentra ante difciles tareas. Tiene que
apartar de s un pasado lleno de odios y construir un mundo nuevo
con mucho sacrificio. A los catlicos hngaros les corresponde una
buena parte de esta ingente tarea.
En nuestra ltima carta circular aludamos a cmo tena que
superarse el citado pasado. Nuestro presente llamamiento se refiere al
problema de cmo podemos configurar esta poca pacfica y
ordenada que tan anhelosamente se aguarda por doquier. Tal es la
razn de que volvamos a tomar ahora la palabra. No queremos
mezclarnos en las elecciones; tampoco apoyamos a ningn partido en
concreto, pero tenemos que proclamar los principios de la verdad y el
deber para que todo catlico quede facultado para emitir su voto de
acuerdo con estos principios.
El nuevo orden previsto para la existencia de nuestro Estado
slo ser posible sobre los fundamentos de la democracia. En anterior
carta pastoral saludamos llenos de confianza las concepciones
democrticas. El mundo ha sufrido demasiado bajo toda clase de
tiranas.
Una tirana impuls la guerra criminal hasta la ms extrema
locura. Pisote durante aos los ms sagrados derechos de la
Humanidad, oprimi toda libertad de conciencia y despreci los
derechos de los padres y la familia.
78

Las democracias quieren terminar con este desprecio a los


derechos humanos. Pero no desean sustituir la tirana sin lmites de
una sola persona por otra tirana ejercida asimismo, de manera
ilimitada, por otra persona. Columna capital de una verdadera
democracia es el reconocimiento de los derechos inalienables de toda
persona, que no deben ser escarnecidos por nadie. No desean, por
tanto, democracia alguna aquellos que intentan imponer el dominio
de un grupo humano, mediante violencia, sobre otros grupos
humanos.
Nuestra dicha sera grande si el concepto de democracia se
ajustara a los principios expresados por el Papa Po XII en su mensaje
navideo de 1942 como fundamentos de un futuro orden social.
Estamos convencidos de que estos principios acercaran a la
Humanidad al objetivo de su humanizacin y estamos por ello
convencidos asimismo de ^e corresponden a la santa voluntad de
Dios Todopoderoso. Tal dicha v tal confianza quedaron ya expresados
en nuestra ltima carta colectiva, testimoniando as nuestro asenso a
la constitucin de una democracia hngara. Asimismo entonces por
razn de algunos hechos ocurridos nuestros temores de que el
desarrollo de los acontecimientos adquiriera otro sesgo quedaron
silenciados para tratar de resaltar en lo posible los aspectos positivos
del nuevo comienzo. Otorgamos as nuestra confianza a las palabras
amables, prodigadas en discursos y tambin en los hechos, que los
representantes de la nueva democracia testimoniaban hacia la Iglesia
y su labor. Los inconvenientes que pudieron a la sazn presentarse los
valoramos como abusos que pronto o tarde finalizaran.
Nuestra espera fue larga y paciente. Muchas veces se nos
solicit que pronunciramos una palabra y otras tantas renunciamos a
ello para no estorbar el desarrollo. Pero ahora, ante las elecciones, no
podemos seguir guardando silencio. Nos vemos en el deber de aclarar
concretamente que un elector cristiano no puede dar su voto a un
partido o grupo que representa una grave opresin y una violencia
que con frecuencia ignora o viola los derechos humanos y naturales.
Con gran dolor tenemos que corroborar la declaracin del ministro
del Exterior ingls al decir que se tena la impresin de que en
Hungra un rgimen totalitario haba suplido a otro. Lamentamos
profundamente hacer nuestra esta afirmacin; ya cay bastante
vergenza sobre nuestro pas hace un ao, cuando la debilidad del
79

gobierno de entonces dej manos libres a la potencia ocupante


alemana. Hay que impedir ahora que se repitan las faltas del pasado.
En especial nos afecta el hecho muy doloroso de que el
gobierno provisional haya legislado contra la indisolubilidad del
matrimonio, principio por el que la Iglesia ha venido luchando desde
sus mismos orgenes y que apareca en la hora actual como prenda
segura de un renacimiento de Hungra. Al obrar as, el gobierno ha
sobrepasado los lmites de su competencia y ha desodo los
sentimientos de los fieles cristianos.
Tenemos que mencionar tambin que la ordenacin de la
reforma agraria ha delatado deseos de proceder a la liquidacin de
determinada clase social. No es que deseemos centrar nuestra crtica
en la reforma agraria, pero no cabe duda de que aparece en ella
patente un espritu de venganza. Mucho ms grave resulta que el
nuevo sistema haya derivado hacia los actos de violencia. stos se
han producido por doquier en el pas y especialmente en
determinadas regiones, bien por efecto de una denuncia vaca de
sentido, bien por una venganza personal o simplemente, para
evidenciar la potencialidad de un partido. Se puede citar as el caso
de sacerdotes detenidos mientras pronunciaban un sermn en San
Esteban. El jefe de la polica secreta advirti que se les mandara a
Siberia en el caso de que siguieran manteniendo, directa o
indirectamente, postura contra el presente sistema. Es posible que
haya existido en ello un exceso de poder, pero estos excesos de poder
se multiplican en los ltimos tiempos de manera terrible. No poda
ello ocurrir si los partidos se atuvieran al estricto espritu legal que
tiene que inspirar toda accin poltica.
Os hacemos un llamamiento, queridos fieles, para que
otorguis vuestro voto a los candidatos que se pronuncien por una
moral, un derecho y un orden y sean capaces de mantener sus
convicciones en las actuales y tristes circunstancias. No temis a
ninguna amenaza. La violencia y la arbitrariedad son mayores cuanto
menos resistencia encuentran. Est en la naturaleza de toda tirana el
exigir hoy a los ciudadanos su aquiescencia mediante la emisin del
voto, maana condenarles a trabajos forzados, pasado maana
llevarlos a una guerra y finalmente darles la muerte.
Un padre hngaro, una madre catlica que se sientan
responsables por el bienestar tanto terreno como eterno de sus hijos,
no pueden mostrarse indecisos en estas elecciones.
80

En nombre de los obispos hngaros,


JZSEF MINDSZENTY,
Prncipe primado, arzobispo de Esztergom.
El Partido de los Pequeos Propietarios sali vencedor de las
elecciones con un 577 por ciento de los votos. En su programa haba hecho
solemne promesa de defender y hacer realidad los principios cristianos. El
resultado de las elecciones significaba una protesta, hecha con un gran
vigor, contra las exigencias de poder del comunismo. El partido comunista
haba obtenido tan slo el diecisiete por ciento de los votos emitidos, pero
de stos, una buena parte los consigui mediante corrupcin, engao y
terror.
Frustradas sus esperanzas de triunfo, los comunistas atacaron tras las
elecciones la carta colectiva de los obispos. Culpaban al entero episcopado
de tratar de impedir una reforma democrtica del pas. Aseguraban que
era deseo de los obispos que las tierras y bienes que haban sido
eclesisticos volvieran a manos de los pequeos campesinos que haban
pasado a ocuparlos. Con gran sorpresa nuestra, los dirigentes nacionales
del Partido de los Pequeos Propietarios se adhirieron a estas afirmaciones
de los comunistas. La debilidad de que dio con ello muestras la central del
partido sera a partir de entonces una de sus principales caractersticas.

El nuevo gobierno
Los dirigentes del Partido de los Pequeos Propietarios se haban
comprometido presionados por Vorochilov a la formacin de un
gobierno de coalicin tras las elecciones del 4 de noviembre. Tras la
constitucin del Parlamento, los rusos precisaron asimismo que en base de
aquella unidad de esfuerzos, tan slo otorgaran su reconocimiento a un
gobierno en el que el Partido de los Pequeos Propietarios y la izquierda se
repartieran las carteras ministeriales en una proporcin del cincuenta por
ciento. Adems de esto, exigieron para los comunistas el ministerio del
Interior. De esta manera obtendran el control sobre todos los asuntos
internos del pas y podran organizados a su antojo. El Partido de los
Pequeos Propietarios cedi a la presin sovitica. Fue presidente del
Consejo, Zoltan Tildy. Formaron parte del gobierno, con ocho
representantes del Partido de los Pequeos Propietarios, tres
socialdemcratas, tres comunistas y un miembro del Partido Campesino.
81

La formacin de este gobierno represent una gran sorpresa para todo el


pas. Muchos se dieron entonces cuenta de la amenaza que significaba no
haber confiado la direccin del nico partido burgus autorizado a
polticos diestros, sino a otros que carecan por lo general de experiencia y
no estaban preparados para aquellas lides. Muy pronto me llegaron
informaciones de que la polica poltica haba buscado y naturalmente
encontrado, un material acusatorio de suficiente entidad como para
poder procesar a algunos dirigentes del Partido de Pequeos Propietarios
por crmenes de guerra y enemistad al pueblo. Ni que decir tiene que
los aludidos dirigentes fueron objeto de tantas presiones y amenazas que
pronto se mostraron dispuestos a apoyar conclusiones y medidas que
daban va libre al poder a los comunistas.
El 16 de noviembre, Zoltan Tildy me hizo una visita oficial en
calidad de presidente del Consejo. Le acompa Bela Varga. Le recib con
reservas y alud de manera significativa a la debilidad de que haba dado
muestra la jefatura del partido y los riesgos que de esta debilidad podan
desprenderse. Ellos justificaron la actitud mantenida hasta entonces con las
presiones recibidas por parte de Vorochilov y expresaron su conviccin de
que tras la firma del Tratado de Paz sera posible llevar a efecto una
poltica libre.
Tildy se inform sobre la fecha de mi viaje a Roma y me rog que
expresara al Papa Po XII el deseo del gobierno de que se reanudaran las
relaciones diplomticas y le solicitara el reenvo a Hungra del anterior
Nuncio Angelo Rotta, por todos tan apreciado. Encontr extraa semejante
peticin, sobre todo tras haber expulsado los rusos al nuncio
inmediatamente despus de proceder a la ocupacin del pas. No pude
evitar la sospecha de que se trataba de dar una buena impresin al
Vaticano, para de esta manera atenuar en lo posible las informaciones que
se esperaba que yo diera sobre la hostilidad que el gobierno demostraba
hacia la religin. No dej traslucir semejante sospecha y promet transmitir
la demanda. Tildy se mostr satisfecho y qued bien visible que se senta
aliviado. Luego cambiamos de tema. Le dije que circulaban rumores de
que los marxistas planeaban la abolicin del rgimen de la monarqua y la
proclamacin del rgimen republicano. Tildy conoca aquellas intenciones.
Le expuse mi punto de vista, segn el cual no deba ceder con facilidad a
las presiones que los soviticos le hicieran en aquel sentido, remitindose
para ello al hecho de que ni uno solo de los partidos se haba referido al
cambio institucional en sus programas electorales. En el caso de que los
82

comunistas exigieran una decisin, habra que efectuar una consulta al


pueblo sobre ello.
Exigen la repblica tan slo porque esperan otros beneficios le
dije, mirando con fijeza a Tildy mientras pronunciaba estas palabras. Y l
me respondi:
Comparto su opinin.
Y conjuntamente con Bela Varga me prometi que la jefatura del
Partido de los Pequeos Propietarios se opondra con todas sus fuerzas a
aquella pretensin de los comunistas.
El 30 de noviembre emprend, algo ms tranquilizado, mi viaje a
Roma. Permanec unas tres semanas. Durante mi ausencia, Tildy present
a la jefatura del partido y a pesar de las promesas que me haba hecho, la
ley correspondiente a la proclamacin de la repblica. Un grupo
parlamentario protest contra aquello y a su protesta se unieron otras
numerosas organizaciones de los partidos. Tan pronto como hube
regresado de Roma, me visit Bela Mikls, el antiguo presidente del
Consejo del gobierno provisional, candidato ahora a la presidencia de la
repblica. Me rog que le prestara mi apoyo. Le reiter mi punto de vista
en la cuestin institucional y tanto fue su respeto por mi opinin que retir
su candidatura y se apart asimismo de la vida poltica.
Me decid a escribir a Tildy y Bela Varga para recordarles su
promesa. Como no tengo delante el original de mi escrito, slo puedo
transcribir lo publicado por la polica poltica en su Libro Negro del ao
1949 contra m. El texto es el siguiente:
Seor presidente del Consejo de ministros:
Aunque no haya sido informado de manera oficial, es tan
insistente el rumor, que me veo obligado a tratar del mismo y en el
caso de que corresponda a la verdad, elevar mi protesta. Oigo hablar
de un plan de la representacin nacional para efectuar en un
inmediato futuro ^formas institucionales y abolir el milenario reino
hngaro para proclamar la repblica. En el caso de que los rumores
se ajusten a la verdad, levanto a pesar de no haber sido informado
oficialmente y en virtud de la posicin legal que respecto al Estado
ocupa desde hace novecientos aos el prncipe primado, mi protesta
contra tales planes.
Esztergom, el 31 de diciembre de 1945.
JOZSEF MINDSZENTY.
83

Prncipe primado, arzobispo de Esztergom.


Como es lgico, mis gestiones no tuvieron xito alguno. Tampoco la
irritacin de todo el pas encontr eco. Tildy quera ser presidente del
Estado. Su familia haba conspirado, ya desde 1919, con el rgimen
comunista. En su calidad de pastor protestante se haba hecho elegir
miembro del consejo eclesistico. Su padre poltico, director de una
escuela, haba sido ejecutado tras la cada del rgimen de Bela Kun. Quiz
se encuentre en tales detalles la explicacin de que los comunistas dieran a
Tildy la presidencia de la Repblica y que l estuviera dispuesto a
secundar en todo momento sus deseos. Haban desaparecido en l
cualquier clase de escrpulos institucionalistas y persegua solamente la
consecucin de sus objetivos personales.

Encuentro con Po XII


En mis aos juveniles apenas haba tenido oportunidad de viajar al
extranjero. Siendo un recin ordenado sacerdote, me fue posible efectuar
en el ao 1924 una visita a Lourdes, lo que haba representado para m un
gran acontecimiento. Pero una vez fui prroco, no me qued tiempo
alguno para salir ms all de las fronteras. Como consecuencia de mi
nombramiento como cannigo pontificio, en el ao 1937, me hubiera
desplazado de muy buen grado a Roma, pero las sombras del
nacionalsocialismo se cernan ya sobre nuestra patria y cuando Po XII me
nombr en 1944 obispo de Veszprm, la guerra mundial herva desde haca
cinco aos. Hungra estaba dominada, adems, aquellos das por la
Alemania ocupante. Pero ahora era primado y arzobispo de Esztergom.
Aquel cargo me obligaba a establecer contacto con Roma, a pesar de todas
las dificultades y el recelo de los rusos. El general Key, jefe de la misin
norteamericana, nos llev, a m y a mi secretario, en avin a Bari, el 30 de
noviembre de 1945. Desde all seguimos en autocar a Roma. Llegamos
con mucho retraso. El Santo Padre haba iniciado sus ejercicios
espirituales de Adviento, pero en cuanto se enter de nuestra presencia, los
interrumpi y con su gran benevolencia me recibi el 8 de diciembre de
1945. Yo siempre haba valorado y venerado a Po XII como una gran
personalidad. Tuve ocasin entonces de comprobar cunto era el favor que
Dios nos haba otorgado con su persona. Conoca perfectamente a la
Iglesia de Hungra y al catolicismo en nuestro pas. Pacelli haba sido
84

legado pontificio en el Congreso Eucarstico de Budapest, en 1938, y


desde entonces, su vinculacin haba sido intensa. As es que le alegr la
perspectiva de una reorganizacin y profundizacin de las relaciones entre
Roma y Hungra.
Por mis informes a la Secretara de Estado pontificia y las diversas
Congregaciones, el Santo Padre estaba informado de la triste situacin de
la Iglesia hngara. Demostr preocupacin y simpata hacia nuestro pueblo
y una profunda satisfaccin por mi llegada. Elogi tambin al pueblo
hngaro que, a pesar de todas las sombras de miseria y dolor que le
envolvan, segua firme en su fe. Cuando le asegur que Hungra se senta
satisfecha de que Su Santidad y el Vaticano, la Baslica de San Pedro y
Roma en general, hubieran permanecido a cubierto de los efectos blicos,
pregunt Po XII:
Todava tenis fuerzas para sentiros satisfechos, vosotros que
tanto habis sufrido?
Yo respond:
Lo hacemos sinceramente y es nuestra esperanza que desde aqu
salga la ayuda y la salvacin para la quebrantada Hungra y la Humanidad
herida.
Le habl luego de la vida que la Iglesia llevaba en Hungra y alud
asimismo a la provisin de dos sedes episcopales vacantes. Tambin le
transmit el ruego del presidente Tildy para la reanudacin de las
relaciones diplomticas. El Papa expres sus deseos de autorizar el regreso
del Nuncio Angelo Rotta a Budapest. Cuando le hice constar mi
desconfianza y mis sospechas al respecto, le inform de la postura
antirreligiosa de los comunistas y le comuniqu mi impresin de que dadas
las condiciones imperantes, un inmediato regreso del Nuncio no sera una
operacin oportuna, adoptamos el acuerdo de que a mi regreso, orientara
primero al pas sobre la visita a Roma y tambin sobre un eventual
restablecimiento de las relaciones diplomticas y esperara las
consecuencias de semejante comunicacin. Finalmente, solicit del Santo
Padre que prestara su apoyo a los ciudadanos hngaros obligados a
subsistir en los campos de refugiados alemanes y austracos.
Establec asimismo en Roma contactos con emigrados hngaros y
trat sobre su suerte con el barn Gbor Apor y sus colaboradores. El 9 de
diciembre rec la Santa Misa en la capilla del Instituto Pontificio Hngaro
a la intencin de nuestros refugiados. En la homila dije lo siguiente:
Amaos los unos a los otros, amad la Iglesia, columna de la Verdad, madre
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amantsima, amad a la Patria, que sangra por mil heridas. Ayudadla hasta
donde os sea posible. La tempestad abatida sobre el mundo ha sacudido
tambin los ramajes del rbol hngaro y esparcido sus hojas. Proteged a
cada hngaro que se ha quedado hurfano.
Estas palabras fueron repetidas ms tarde ante los refugiados. A mi
regreso, hice transmitir al presidente del Consejo la respuesta del Santo
Padre sobre el problema del regreso del Nuncio.
Al final de mi entrevista, el Papa me comunic que en el prximo
Consistorio mi nombre constara en la lista de los cardenales. En febrero
del ao siguiente se produjo mi nombramiento. Me dirig inmediatamente
a las autoridades en solicitud de un pasaporte. La respuesta fue
dilatndose. Acudamos casi a diario a los organismos competentes para
tratar de acelerar las formalidades. El da previsto para la partida estaba
^uy prximo cuando lleg finalmente la noticia de que me trasladara a la
capital para tratar directamente el asunto del pasaporte. Haber dado largas
al asunto no haba sido ms que la expresin de una jactancia impertinente.
Nunca se hubiera permitido nadie arrogarse semejantes atribuciones con
alguno de mis predecesores, por lo que me negu a desplazarme a
Budapest y no cambi mi decisin cuando mi vicario episcopal, Jnos
Drahos, trat de convencerme con el argumento de que si no me
desplazaba a Roma quiz restara a la Iglesia hngara una ocasin de
representacin. Lleg el 17 de febrero de 1946, da previsto para el
desplazamiento. Como no haba recibido el pasaporte, efectu visitas a
escuelas y casas parroquiales de los alrededores de Esztergom. Mientras
efectuaba aquellas visitas, el presidente del Consejo, Ferenc Nagy llam
por telfono, y al no encontrarme, le pregunt a monseor Drahos: No
se marcha el primado a Roma? El vicario general le respondi: Cmo
puede hacerlo si carece de pasaporte? Nagy le dijo entonces: Enve
inmediatamente un mensajero al primado con la noticia de que el gobierno
le ruega que se dirija inmediatamente a Roma. Encontrar el pasaporte
cuando vuelva a Esztergom. Con suave irona, Drahos inquiri: No
tiene que trasladarse personalmente a Budapest para tratar de esa
documentacin?. Recibi la siguiente respuesta: De manera alguna.
Haga, por favor, cuanto acabo de decirle. El mensajero me alcanz en
Visegrad. La sbita disposicin favorable del gobierno poda parecer
sorprendente si no se saba que el embajador hngaro en Roma haba
telegrafiado en el ltimo minuto a Budapest para comunicar que de los
treinta y dos recin nombrados nuevos cardenales, haban llegado treinta y
uno. Slo faltaba el primado de Hungra y la gran prensa mundial se
86

preguntaba qu significacin caba dar a aquello. El general Key, cuya


ayuda me haba sido inapreciable durante mi primer viaje a Roma, haba
conseguido enterarse por cauces confidenciales del asunto del pasaporte.
Por ello, a mi regreso a Esztergom me esperaba con un avin en un prado
de los alrededores de la ciudad. Con aquel aparato efectu el vuelo a Roma
en compaa de mi secretario Zakar. Aterrizamos al medioda del 18 de
febrero de 1946. Para recibirnos se reunieron miembros de la colonia
hngara en el Vaticano y numerosos periodistas. Establecimos nuestra
residencia en el Instituto Pontificio Hngaro. Por la tarde efectu
numerosas visitas oficiales. Al da siguiente me recibi el Santo Padre en
audiencia privada. Tuve que informarle de la causa de mi retraso. Quiz la
consideracin de las circunstancias sobre las que yo haba hecho detallada
exposicin, le movieron a abrazarme en el Consistorio y decirme en
hngaro:
Viva Hungra!
Cuando me impuso la muceta, dijo con voz conmovida:
Entre los treinta y dos, sers el primero en sufrir el martirio cuyo
smbolo es este color rojo.
Rogu que se me designara como templo titular en vez de la
baslica de San Gregorio que me ofreca el Santo Padre Santo Stefano
Rotondo, un templo dedicado a la advocacin del dicono San Esteban y
que en tiempo antiguo haba sido la iglesia de los hngaros en Roma. po
XII accedi del mejor grado a mi peticin. El da 28 de febrero me hizo
entrega personal del palio arzobispal. El 4 de marzo me recibi de nuevo
en una audiencia de una hora de duracin. Fue aqul mi ltimo encuentro
con Po XII. Pero su bondad paternal y su simpata me acompaaron
largamente en mi camino. Con frecuencia tuvo que hacer frente a
dificultades por m y rechaz hasta donde le fue posible las intrigas de los
comunistas y tambin de los llamados catlicos progresistas con toda
rotundidad y decisin. Recuerdo con el mximo agradecimiento su postura
cuando fui detenido y comparec ante el tribunal, as como las palabras
llenas de afecto del telegrama que me remiti a mi liberacin, en 1956.
En Roma visit a todos los cardenales all presentes. El de Rosario
estaba gravemente enfermo en una clnica romana. Durante mi visita
hablamos sobre la situacin en Hungra. El desahuciado enfermo, que
senta una gran veneracin por la Madre de Dios, me consol:

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Es una suerte que desde hace casi mil aos est Hungra bajo la
proteccin de Mara. Esto dar fortaleza, confianza y consuelo al pueblo
hngaro.
Repetidas veces tuve en Roma contactos con los dirigentes de la
colonia hngara. Trat con ellos sobre mis planes romanos de accin,
sobre las particularidades de los refugiados hngaros y las medidas que
podan resultarles beneficiosas. Visit los campos de refugiados instalados
en Bologna, Reggio Emilia, Rimini y San Pastore. Me acogieron con
afecto y calor; por mi parte hice cuanto me fue posible en su favor cerca de
las autoridades y las organizaciones de ayuda.
Lleno de emocin efectu mi peregrinaje por los cementerios
hngaros de campaa, en las cercanas de Udine, donde descansan en
tierra italiana tantos de nuestros muertos, lejos de su patria y sus familias.
El 18 de marzo de 1946, un avin norteamericano me devolvi a la
patria. Cuando el aparato vol sobre el azulado espejo del lago Balatn, de
regreso a Hungra, experiment un sentimiento reconfortante.

Los perseguidos
En la conferencia celebrada durante el otoo nos ocupamos de los
llamados criminales de guerra y elementos indeseables que estaban
encarcelados. Algunos haban sido condenados por los tribunales
populares y otros internados en campos de concentracin sin que mediara
Sentencia judicial alguna. La mayor parte eran inocentes y se les haba
encarcelado al negarse a una colaboracin con los comunistas. Claro que
estaban tambin en la crcel dudosas figuras del rgimen anterior, que
haban abusado de su posicin, dado rdenes injustas o promulgado
aposiciones perniciosas.
En el verano de 1945, las tres potencias vencedoras haban tomado en
la conferencia de Potsdam disposiciones para la evacuacin de la minora
alemana. Vorochilov exigi del gobierno provisional un decreto
absolutamente demencial al respecto. Cuando fueron conocidas las
amenazas que en aquel sentido se cernan sobre ellos, numerosos suabos
trataron de conjurarlo mediante su inscripcin en los partidos marxistas.
Quienes no lo hicieron, aparecieron con su actitud como sospechosos de
criminales de guerra o nazis y no pasara mucho tiempo sin que sus
bienes fueran intervenidos y les esperara el internamiento o la crcel.
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Nosotros, los obispos, no podamos contemplar con indiferencia


semejantes hechos. Era nuestro deber advertir a la nacin y el mundo sobre
ellos. En la carta colectiva del 17 de octubre decamos al respecto:
De acuerdo con nuestros deberes de cristianos, alzamos en su
momento la voz en defensa de los judos, bautizados o no. Por ello no
nos es posible guardar ahora silencio. Pensamos primeramente en
aquellas aflicciones que no han sido producto de la guerra, sino que
han tenido su origen en el odio y el ansia de venganza de los
inmediatos tiempos de postguerra.
Por ello queremos hoy elevar nuestra voz en favor de los
alemanes de nacionalidad hngara, fieles al Estado. No queremos
disculpar as a los alemanes que tanto fuera de las fronteras como
dentro de ellas, produjeron daos al pas y cometieron crmenes.
Desde el primer momento expresamos nuestra condena, que
reiteramos hoy con la mxima decisin. Pero estamos obligados a
tomar posicin contra todas las generalizaciones.
La expulsin indiscriminada de sus casas y de sus tierras de
los miembros pertenecientes a la minora alemana, no puede
justificarse con ningn principio de ndole humana ni cristiana.
Mientras los culpables reciban su castigo, guardamos silencio. Pero
han sido declarados culpables muchos en los cuales no puede
encontrarse, en rigor, la mnima sospecha. Ms an: el mero hecho de
que hablen su idioma materno se ha considerado como un delito
contra la nacin hngara. Ante ello hay que decir que cuando los
hngaros que habitaban en Checoslovaquia tuvieron que sufrir
idntico destino, cada uno de nosotros consider indignante e
insoportable la actitud de las autoridades de aquel pas.
A mi regreso de Roma recib una invitacin de los obreros de Csepel
y celebr el 23 de diciembre en el gran templo parroquial la Santa Misa.
Csepel es una caracterstica ciudad industrial, con una poblacin de 50.000
habitantes. Estaba considerada por los comunistas como una ciudadela
propia. Mi visita a la ciudad y el entusiasta recibimiento que me hicieron
por doquier representaron por tal causa una amarga sorpresa para ellos.
Los habitantes de Csepel haban manifestado con frecuencia su
vinculacin al cristianismo; en el ao 1945 fueron all fundadas dos
nuevas escuelas de enseanza media, cuya direccin confi la ciudad a la
orden de los benedictinos. Pero como los comunistas se jactaban de
89

mantener la preeminencia en aquella ciudad, sobre todo apoyados por los


sindicatos, consider que Csepel era el lugar adecuado para llamar la
atencin de la opinin pblica sobre la suerte de los perseguidos y oponer
con mi homila el amor cristiano al odio ciego. Dije, entre otras cosas:
Mis queridos hermanos:
Correspondo a vuestros deseos. La paz sea con vosotros. He
venido a Csepel, en la demarcacin episcopal del obispo de
Szkesfehrvr, pero me siento entre vosotros como en casa,
exactamente igual que mis setenta y ocho predecesores en el puesto
de prncipe primado durante mil aos en cualquier parcela de nuestro
territorio, tanto cuando efectuaban conversiones entre el pueblo como
empuaban la espada, dictaban leyes o correspondiendo a su misin
pastoral, denunciaban faltas y abusos en las comunidades nacionales
y eclesisticas. Como todo sacerdote catlico, vengo primeramente
como mensajero de Cristo. Cuando predico a Cristo Crucificado (I
Corintios 1,23) no hablo de odio sino de amor. Una ola de odio ha
inundado al mundo desde hace una dcada y sigue amenazando hoy
nuestra vida. Contra ese odio proclamamos el mensaje de amor de
Cristo y Su Iglesia. Fundamento y fuente de este amor es el propio
Dios que es el mismo Amor (Juan 4, 6). En el espejo del Padrenuestro
somos todos criaturas e hijo del Padre, hermanos y miembros del
Supremo Hacedor en la carne de Cristo (I Cor. 6, 15). Quien odia, no
pertenece a Cristo y tampoco es poseedor de la recta dignidad
humana. Amemos a nuestros enemigos, como hemos aprendido de
Jess y el Santo Dicono Esteban. Cuando el hombre tiene ocasiones
de demostrar este amor y esta actitud, puede decirse que adquiere
toda su grandeza.
En la poca navidea efectu la visita a dos grandes campos de
internamiento en Buda y Csepel. Hice esto por consideraciones
espirituales, pero tambin con la esperanza de que mi visita reportara
algn alivio a las penalidades all sufridas. La compasin y el
agradecimiento eran intensos motivos. Un ao antes, precisamente por
Navidad, haba sido recluso de una crcel con mis 26 sacerdotes y
seminaristas.
Haba informado previamente de la visita y de la fecha d la misma,
para que en caso de que esta fecha no resultara adecuada, me dieran una
mejor. Pero no obtuve respuesta. As es que aparec en la puerta del campo,
90

precisando que estaba dispuesto a permanecer all todo el tiempo


necesario, hasta que me permitieran la entrada. Mi gesto fue acogido con
recelo y malhumor. Cuando circul por los alrededores la noticia de que el
primado de Hungra esperaba ante la puerta del campo el permiso para
entrar, las gentes surgieron de todas partes. Aquello provoc un mayor
desasosiego en la jefatura del campo, que decidi franquearme la entrada.
Visit primeramente el lugar de internamiento colectivo y luego las celdas
individuales. En Buda rogu que fuera concentrada la multitud de los
presos en el patio de mando para que les pudiera dirigir la palabra. Los
hombres levantaron la cabeza, en sus miradas hubo un resplandor de
alegra y esperanza. La Iglesia haba ido hasta ellos en mi persona, para
consolarlos en su miseria y su humillacin. Tras aquellas visitas a los
campos de concentracin, la prensa marxista escribi que el arzobispo de
Esztergom se haba ocupado pblicamente de los criminales y aadi con
malignidad que en los das navideos del ao anterior no me haba
ocupado mnimamente de las vctimas de los nazis. Como todos saban en
el pas que por aquellos das yo mismo era prisionero de los nazis, no
precis siquiera dar respuesta a aquellas acusaciones.
Cuando obtena permiso para ello, me desplazaba a Budapest, donde
iba de celda en celda. Los presos rompan a veces en llanto y aunque
pertenecieran a otras confesiones, me rogaban con frecuencia que les diera
mi bendicin. En uno de aquellos calabozos encontr al anciano Istvn
Zadravecz, que haba sido antiguo obispo castrense.
Durante aquellas visitas a las crceles se trababan en ocasiones
algunas profundas relaciones humanas. Los deudos de numerosos presos
se dirigieron a m en Esztergom o Buda para expresarme su
agradecimiento y a pesar de que en las visitas no hice la menor gestin ni
esfuerzo para conseguir su conversin, algunos de los presos se hicieron
catlicos.
Tras aquellas visitas escrib al gobierno para solicitar la amnista para
los presos o, por lo menos, una libertad condicional o un trato ms
humano. Como en la crcel se hallaban internados, como es obvio,
partidarios del cado rgimen precedente y colaboracionistas con los
ocupantes alemanes, as como destacados Cruces de Flechas, mi
peticin les englobaba obviamente tambin a ellos. Mi carta fue publicada
en la prensa, dndole al escrito unas intenciones polticas que estaban,
naturalmente, muy lejos de mi nimo.

91

Ataques contra la oracin


El comunismo no tiene una estructura ideolgica sencilla, sino, por el
contrario, muy compleja. Importantes factores de este movimiento son los
siguientes: ideologa, organizacin del partido y fidelidad. Viene a ser una
especie de religin obviamente en un sentido negativo con sus
dogmas y su organizacin jerrquica. A continuacin se pasa a exponer
brevemente y de manera muy resumida los principales aspectos de su
ideologa.
La materia aparece as como nica realidad, presente desde el
principio y que estar presente de una manera eterna. A partir de la materia
se efectu el desarrollo del mundo, de las plantas, de los animales. Al final
de dicha evolucin se encuentra el hombre. La concepcin que del mundo
tienen los comunistas no reconoce la existencia de Dios, ni la de un alma
inmortal. La materia posee el ser en s misma y no precisa creador. El
orden y la congruencia presentes en el mundo son el inevitable resultado
de una evolucin dialctica y no la obra de un espritu cualquiera. Este
desarrollo culmina forzosamente en un nivel superior, est fundamentado
en la intensidad dialctica que surge de las contradicciones inherentes en la
materia. Con el atributo dialctico deslindan los comunistas su
materialismo del denominado materialismo mecnico de los
enciclopedistas del siglo XVIII. Segn las antiguas teoras, el universo y en
l la vida y el hombre, se haban desarrollado mediante lentas
metamorfosis, tanto en cantidad como en espacio, de las partculas de
materia. En contraposicin a las teoras mecnicas de los deterministas,
indican los marxistas que a la materia tambin le corresponde energa
adems de expansin. Este movimiento constante propicia la materia al
desarrollo y la metamorfosis. En los estratos ms inferiores aparece tan
slo la energa qumica y fsica, cuya diferenciacin es origen de la vida.
En un estrato ms elevado, es portadora de la conciencia. Las nuevas
escaleras existenciales, como la vida y la conciencia, no estn
determinadas por transformaciones, sino que originariamente arrancan del
momento propicio en que la transformacin cuantitativa se troca
repentinamente en una transformacin cualitativa. A la pregunta de qu
manera tratan de fundamentar los comunistas su materialismo dialctico,
no tardar en aparecer la respuesta de que consideran muchas de sus
afirmaciones como dogmas que no necesitan prueba alguna. Creen,
adems, que estos principios estn ampliamente demostrados por las
ciencias naturales. Pero no evidencian grandes rigores en este aspecto, sino
92

que ponen como ejemplo numerosos aspectos que pueden probarse por
medios qumicos, as como el agua se transforma, por ejemplo, en vapor al
entrar en ebullicin. La prctica de un siglo hace que los propagandistas
del comunismo conozcan los anhelos y ensueos de los humanos y sepan
tenerlos en cuenta en su propaganda. Prometen a los obreros la
nacionalizacin de las empresas y a los trabajadores agrcolas la particin
de los latifundios. Organizan y propagan ayudas sociales para los
oprimidos y los insatisfechos. En todas las capas sociales se encuentran
personas de corazn prestas a ponerse en favor de los pobres y los
menesterosos y desear un orden humano ms justo. Estas gentes no tardan
en convertirse las ms veces en peones de los comunistas. Su colaboracin
proporciona al movimiento marxista un beneficio propagandstico. No son
pocas las ocasiones que se ganan a estos simpatizantes con vacas
promisiones sobre la igualdad de todos los humanos, la erradicacin del
dolor, la constitucin del Estado, del bienestar y la existencia de una
sociedad sin clases en un mundo libre. Precisamente por tal causa, la
ideologa comunista slo puede obtener sus resultados all donde se han
resquebrajado los fundamentos religiosos de un pueblo y donde la razn, la
fe en Dios y la moral oponen una insuficiente resistencia a semejantes
ideas.
En los crculos cristianos pueden tomar pie las doctrinas marxistas
cuando la religin ha perdido fuerza en la existencia social. Es
suficientemente conocido el hecho de que los humanos han perdido
seguridad en su comprensin del mundo y buscan nuevos fundamentos que
justifiquen la existencia. En tales casos, el marxismo aparece como un
camino de salvacin porque el ser humano que se siente inseguro, que
duda, encuentra en el materialismo dialctico respuesta a los problemas
que la religin y la metafsica entienden como misterios y, por tanto, no
ofrecen respuesta para ellos. El comunismo encuentra menos posibilidades
en una nacin firmemente enraizada en su fe y son mucho menores las
probabilidades de que pueda alcanzar sus objetivos. Nuestros compatriotas
comunistas, formados en Mosc y que haban regresado de Rusia, saban
que nuestro pueblo rechazara el adoctrinamiento que le proponan.
Silenciaron, por tanto, sus planes de poder y aseguraron, por contra, que no
entraba en sus propsitos obligar a nadie a abrazar las doctrinas marxistas.
Aludan a los derechos humanos y la libertad de conciencia con el tono
que hubieran podido hacerlo los polticos burgueses occidentales. De ah
que los comisionados por los soviticos consiguieran engaar incluso a
personas religiosas. Enmascararon al comunismo con un autntico partido
93

democrtico. De sus discursos y escritos se poda extraer la conclusin de


que tambin los ms estrictos catlicos podan colaborar sin reservas con
los comunistas y darles sus votos. La difcil situacin resultante de todo
ello fue tema de nuestra conferencia episcopal. Trat asimismo de ello con
las personas que ejercan la presidencia de la Accin Catlica. Se tom la
decisin de oponerse a las sugestiones que poda ofrecer el marxismo e
impedir la conquista del poder por parte de los partidos de extrema
izquierda. Cuando la formacin del gobierno y la propuesta para el cambio
institucional que instaurara el rgimen republicano dieron idea de que
quedaba poco tiempo para preparar una adecuada defensa, decid
intensificar las advertencias y previsiones de que se acercaban nuevos y
mucho ms difciles tiempos. Rogu para ello al cannigo Zsimond
Mihalovics, presidente de Accin Catlica, que efectuara el estudio de los
planes para una intensificacin de la vida religiosa. Tratamos de convocar,
de acuerdo con el mensaje de Ftima, un movimiento de expiacin.
Queramos puesto que la mano de Dios se haba posado severamente
sobre nosotros hacer penitencia para ser dignos de la misericordia del
cielo y al mismo tiempo pedir fuerzas para soportar los embates del
destino. Pero se haca asimismo necesario, para responder a las
acusaciones inmotivadas que en parte llegaban del exterior y las que eran
obra de los comunistas, quienes queran justificar con ellas sus
arbitrariedades y presiones. As es que el 31 de diciembre de 1945 declar
en un mensaje radiofnico a la nacin:
La ltima noche del ao debemos hacer tambin balance.
Balance de las faltas y pecados cometidos y sobre las buenas
acciones desatendidas. Convoco a todo el pueblo a este examen de
conciencia. En los finales del ao transcurrido se han multiplicado las
alusiones a los pecados de nuestro inmediato pasado. Han hablado los
pueblos de Europa. Pareca que haba que dar la impresin de que no
slo ramos la escoria de Europa, sino un pueblo rprobo entre un
tropel de ngeles. Esto ha sido posible tras haber manifestado en
poca de guerra nuestra mejor voluntad hacia los pases subyugados
por los alemanes: Blgica, Francia, Dinamarca, Holanda y Grecia; a
pesar de que con la indignacin de los nacionalsocialistas
hicimos lo posible para que los prisioneros franceses y polacos
recibieran un trato humanitario. A esto debo aadir que fue entre
nosotros, en Balatonboglar, donde tuvo su sede el nico instituto de
segunda enseanza libre de que los polacos disponan. Suena
94

profusamente ese disco con la misma cancin de nuestra


culpabilidad, que nos llega repetidamente desde el extranjero, unida
al captulo de cargos de los que se nos acusa. El pueblo hngaro es
tambin colmado de reproches por algunos de sus compatriotas, de
tal manera que este captulo de cargos de nuestra inmediata historia
adquiere una perspectiva deformada y fomenta las discordias, tal
como conviene a los intereses de determinados crculos. Mi
conciencia cristiana y tambin hngara, me prohbe admitir todas
esas acusaciones globales.
Tres semanas ms tarde, el 20 de enero, insist sobre la penitencia en
el transcurso de unas solemnidades en honor de Santa Margarita
celebradas en la iglesia de los dominicos. Present el sacrificio de aquella
santa como un ejemplo a seguir en el que tena que verse reflejado toda la
nacin.
Nos encontramos en un grave momento. Nos hallamos ante el
tratado de paz, ante la gran prueba que tenemos que pasar ante el
mundo democrtico. Las miradas de todo el pueblo tendran que estar
ahora dirigidas a nuestra cara perla (el vocablo latino margarita
significa perla) para que su gran obra de expiacin sea un
manantial purificador para Hungra y un caudal de bendiciones para
la tierra hngara capaz de alejar todos los rastros de sangre y
lgrimas. Muchas cosas han ocurrido. Pero Cristo vive, vence y
domina. La fuerza de la fe y la oracin es inquebrantable. Hungra
penitente, arrepentida y purificada, Pannonia sacra, ven y redime a la
pecadora Hungra. En mi carta pastoral de Cuaresma expres
idnticos pensamientos:
Se requiere expiacin siempre y cuando aparece y se expande
el pecado y cuando se hacen patentes sus consecuencias, es decir, el
castigo del Dios iracundo. Queremos dar por ello, mediante la
oracin y el arrepentimiento, con las buenas obras voluntariamente
asumidas, expresin de nuestra compuncin por Cristo ultrajado e
insultado. Como la Vernica con su lienzo, as tenemos que
prodigarle consuelo mediante una participacin en su dolor.
Tengamos fe en la justicia divina en este aspecto y procuremos
restablecer el vulnerado orden moral. En la comunidad con
Jesucristo, la expiacin comienza con la absolucin, prosigue con el
dolor y se consuma con el sacrificio. Tras la derrota de Sedn, la
95

Francia arrepentida elev, en la colina de los mrtires, una baslica


dedicada al Sagrado Corazn, el Sacr-Coeur. Hoy somos pobres y
no nos resulta posible construir una fastuosa catedral. Tan slo entra
dentro de nuestras posibilidades reconstruir con el carcter de
templos expiatorios y con grandes dificultades, las iglesias destruidas
por la guerra. Pero tambin todos aquellos otros templos o capillas
respetados por la guerra, toda familia, toda alma creyente, tiene que
ser una morada de penitencia. En vez de crecer los abrojos y las
espinas del pecado, los cipreses y los mirtos tienen que ser
expresiones de expiacin, tal como consta en el libro de San Juan, 55,
13.
Sin presuncin alguna, hay que destacar que la exhortadora voz de la
Iglesia fue escuchada por doquier en el pas. Muchas gentes, incluso no
catlicos, se unieron a nuestro movimiento penitencial. El pueblo estaba
preparado para cargar sobre s y llevar la pesada cruz, al ejemplo de Cristo.
Creo recordar que precisamente en aquella poca utilic con profusin en
mis homilas el ejemplo del martillo y el yunque. De nio acuda con
frecuencia al herrero del pueblo y ms que el martillo, que slo golpeaba,
llamaba mi atencin el yunque, que nunca ceda y que pareca ms fuerte y
resistente a cada golpe recibido. Mis palabras Cuanto ms duro el
martillo, ms resistente el yunque se convirtieron, por efecto de las
circunstancias, en un lema para Hungra.
Por aquella poca, un grupo de diputados capitaneados por Dezs
Sulyok trataron de oponerse a la ley de defensa institucional. La
proclamacin de Hungra como un Estado republicano haba significado
una amarga decepcin para aquel poltico. Primeramente se manifest
contrario a la ley que introduca la reforma. Pero luego, los comunistas,
calculadores y astutos, le haban ofrecido la presidencia del Consejo de
ministros. De esta manera ces en su resistencia y trat de convencer a
cuantos diputados le fue posible de que en nuestra situacin y por la
abierta presin de los rusos, era inevitable la aceptacin de la ley. Se
declar incluso dispuesto a exponer ante los diputados el proyecto
legislativo en dicho sentido. Pero cuando hubieron alcanzado sus
objetivos, los comunistas no se sintieron ligados por sus promesas y no
ayudaron a Sulyok sino a Nagy a ocupar el importante puesto. Hombre
moderado, procedente del Partido de los Pequeos Propietarios, era por
complejo inexperto en asuntos de gobierno y los rusos consiguieron as
que presentara la Ley de Defensa de la Nacin para la proteccin del
96

Estado y la Repblica. Supo neutralizar con habilidad la oposicin


manifestada en la fraccin parlamentaria de su propio partido sirvindose
para ello de viejas tcticas. Difundi el rumor de que se tomaran medidas
de represalia por parte de los rusos en caso de que se rechazara el proyecto
de ley en cuestin. Aprobarla significara, por contra, ganar un tiempo que
posibilitara una actuacin del partido de la mayora en mejores das.
Cuando se concertara la paz, podramos prescindir de lo que ahora se nos
impona. Con semejantes ilusiones consigui Ferenc Nagy que la ley de
defensa del Estado, fuera aprobada por el Parlamento con fecha del 12 de
marzo de aquel mismo ao.
Como ha quedado dicho, desde el primero de febrero de 1946,
Hungra era una Repblica. Zoltan Tildy accedi a la presidencia del
Estado y como tambin se ha dicho, Ferenc Nagy ocup la presidencia del
Consejo. Laszlo Rajk sucedi en la cartera del Interior al humano Imre
Nagy. Los tres partidos de izquierda se unieron en el Parlamento en un
solo bloque. La decisin se haba tomado por efecto de claras presiones
soviticas, aunque desde el primer momento qued bastante claro que
muchos representantes de la socialdemocracia y del Partido Campesino se
resistan a expresar simplemente su aquiescencia en todas las votaciones.
Tras la formacin de aquel bloque, la disciplina de partido se hizo ms
intensa. No poda siquiera hablarse de la posibilidad de una expresin
sincera de la voluntad popular y una libre toma de posicin por parte de los
representantes. Los comunistas haban apremiado la presentacin de una
propuesta de ley para la defensa del orden estatal y el rgimen republicano.
Apareca bien claro que trataban con ello de dar una base legal a sus
acciones policacas y sus mltiples presiones. El pueblo denomin muy
pronto aquella ley, la ley de los verdugos. Su aplicacin permitira la
persecucin de un gran nmero de personalidades de la vida pblica.
Cuando ms tarde comparec personalmente ante el tribunal, el fiscal
fundament precisamente su acusacin en aquella ley y consigui del
tribunal popular mi condena a reclusin a perpetuidad.
Como se ha dicho, el 12 de marzo de 1946 fue aprobada la llamada
ley de los verdugos. El pequeo grupo ya mencionado y que capitaneaba
Dezs Sulyok trat de oponerse a su aprobacin, sin conseguirlo. En su
desesperado esfuerzo, atac asimismo en el transcurso del debate
Parlamentario a Laszlo Rajk, jefe de la polica poltica y conden sus
mtodos inhumanos. Resultado de esta postura fue que Dezs Sulyok y
otros veinte diputados fueran expulsados del Partido de los Pequeos
Propietarios por efecto de las presiones soviticas.
97

Como no haba ya que cazar autnticos criminales de guerra y


enemigos del pueblo, se ampli considerablemente el crculo de los
acreedores de castigo; para ello se establecieron nuevas categoras de
delitos antirrepublicanos. A finales de abril, el ministro del Interior, Rajk,
orden cuarenta y seis registros domiciliarios en las escuelas de enseanza
media. La polica apareci durante las horas de clase, hojeo los libros y
cuadernos de los escolares y hurg en sus carteras. Luego procedi a la
detencin de una docena de alumnos, a los que coaccion mediante
amenazas de prolongar su reclusin, para que firmaran declaraciones en
las que se acusaba de hostilidad al Estado a sus catequistas y maestros
religiosos. Durante aquellos registros, la polica escondi tambin fusiles y
cartuchos en los edificios y los descubri en presencia de los directores
de las escuelas. Como era de esperar, no tardaron en aparecer en la prensa
de orientacin izquierdista informaciones sobre aquella situacin escolar
y claras acusaciones contra los maestros. Las escuelas religiosas fueron
calificadas de semilleros de la reaccin.
Cuando me enter de estos sucesos, solicit de los directores de las
escuelas catlicas una detenida investigacin sobre lo ocurrido en cada uno
de los casos. El propio ministro de Instruccin, Dezs Koresztury, me
prest su ayuda en aquellas investigaciones, de tal manera que tuvo que
admitirse por parte oficial lo que desde el primer momento haba quedado
suficientemente claro para la opinin pblica: todo ello haba sido un
ataque organizado contra las escuelas catlicas y la instruccin religiosa.
Los obispos hicimos pblica con fecha del 4 de mayo una carta colectiva
en la que se daban nuestras instrucciones en el problema de las escuelas y
se responda a cuantos queran ver en nuestras escuelas religiosas un
peligro para la democracia.
En aquella carta colectiva decamos as:
... queremos tranquilizar a aquellos que se haban
intranquilizado: las escuelas y las clases de instruccin religiosa no
actuarn nunca contra los autnticos sentimientos democrticos.
Mediante bolsas y becas, la Iglesia ha permitido el estudio y la
promocin social de numerosos nios carentes de medios. Muchos
que hoy permanecen alejados de la Iglesia, tienen que agradecerle su
triunfo y su posicin en la vida precisamente a esa actuacin cultural
de la Iglesia. No es prueba suficiente de que una instruccin catlica
no pone trabas a nadie? La libertad responde siempre a un espritu
democrtico. Pero existe verdadera libertad donde los catlicos no
98

pueden tener escuelas y solamente se permiten las escuelas estatales,


donde con frecuencia una minora impone sus concepciones
ideolgicas a una mayora? Hay que tener presente al respecto que si
hoy ocupa este partido el poder, maana puede ocuparlo otro y cada
uno desear afianzar su predominio con ayuda de la escuela. Esto no
significa obviamente democracia alguna ni, por supuesto, ninguna
libertad...
Adems de estas precisiones, la direccin general catlica de la
escuela hizo pblica el 11 de mayo de 1946 la siguiente declaracin:
Con respecto a los frecuentes ataques de que son objeto las
escuelas catlicas de enseanza media, se ha procedido a una
investigacin a nivel oficial y en cada uno de los casos. En la
mayora, ocurri con posterioridad a que aparecieran en los
peridicos informaciones sobre ello. En cinco casos fue posible
proceder al cierre de la investigacin, a saber, en los institutos de
enseanza media de los benedictinos en Esztergom, en el de los
premonstratenses de Keszthely, en los escolapios de Nagykanizsa, en
el de los cistercienses de Pees y en el de los escolapios de Vas. Las
acusaciones se revelaron por completo infundadas. En otros dos casos
en el instituto de los escolapios en Budapest y en el de los
franciscanos de Esztergom las investigaciones se encuentran
todava en curso. Es posible anticipar, sin embargo, que tambin estas
acusaciones fueron por lo menos precipitadas y exageradas. Con
todo, se ordena por la presente a todos los directores de las escuelas
catlicas que mantengan cuidadosamente a la juventud a ellos
confiada dentro de una disciplina ciudadana y con ello como hasta
ahora sean esta disciplina y el orden distintivo de nuestras
instituciones escolares y se evite as el motivo para cualquier
intromisin externa.
La indignacin contra las acciones policacas fue considerable. Quiz
por ello, la polica no se atrevi a efectuar ms registros domiciliarios y
hacer por tanto otros descubrimientos. Estaba bien claro que los
comunistas queran obtener mediante intensas presiones la aprobacin por
parte del Partido de los Pequeos Propietarios de las medidas
estatificadoras de la escuela y la supresin de las clases pblicas de
religin. Sin embargo, la coordinacin entre la prensa y la polica poltica
99

no haba alcanzado en todos los casos el suficiente grado de precisin, de


tal manera que pudo darse el caso de que la prensa de Budapest informara
sobre una conjura y una investigacin policaca en el instituto de
enseanza media de los Cistercienses de Baja, antes de que se hubiera
efectuado la menor pesquisa en el lugar mencionado. Como la informacin
estaba redactada en trminos muy precisos, el hecho se convirti en un
escndalo cuyo eco lleg a rebasar los lmites del pas. El resultado fue que
el tema de la conspiracin escolar desapareci de los Peridicos.

Asociaciones de padres
Tras su ridculo por el contratiempo en Baja, la polica prescindi de
semejantes tretas. Pero no por ello qued resuelto el problema escolar. A
partir de entonces se proclam la necesidad de una instruccin unitaria,
aadiendo que semejantes reformas en los libros escolares exigan la
supresin de la asignatura obligatoria de religin y la nacionalizacin de
las escuelas religiosas. Se alegaba que semejantes reformas eran una
realidad desde haca mucho tiempo en los Estados democrticos
occidentales. Igual resultaban necesarias en Hungra, tanto ms cuanto las
escuelas religiosas, a diferencia de las estatales, impartan un sistema de
enseanza antidemocrtico y reaccionario.
Tenamos nuestras razones para temer que la presidencia del Partido
de los Pequeos Propietarios se mostrara nuevamente blando en aquel
asunto y movilizamos a los propios padres en inters de nuestras escuelas.
Organizamos disertaciones, conferencias y cursos para los padres y
los maestros de las rdenes religiosas dedicadas a la enseanza. En el
curso de grandes concentraciones populares respondimos a los reproches
de los partidos y prensa. Aquel movimiento de los padres oblig a los
marxistas a cambiar de tctica. En este sentido, consiguieron hacer vacilar
las estructuras del Partido de los Pequeos Propietarios. Desde haca algn
tiempo haban impuesto la exigencia, cada vez ms imperiosa, de que
determinados problemas de gobierno se solucionaran mediante
conversaciones entre los jefes de los partidos. Las atribuciones del
gobierno quedaban as recortadas, puesto que muchos asuntos se
solventaban en aquellas conversaciones entre los dos partidos, con
exclusin asimismo de cualquier intervencin parlamentaria. Los
dirigentes del Partido de los Pequeos Propietarios no supieron reconocer
el papel contraproducente que los colaboradores jugaban ahora en sus
100

propias filas, ni mucho menos las intrigas de los marxistas, mejor


adiestrados y ms prcticos en todos aquellos manejos polticos. Pero tales
inconvenientes sirvieron para irritar a los votantes. Los organismos
provinciales del partido exigieron la suspensin de las conversaciones
entre los dos partidos y que los asuntos de gobierno fueran debatidos en el
Parlamento, que era la institucin competente para ello. La exigencia se
intensific al saberse que la federacin de padres haba rechazado las
pretensiones poltico-culturales de los comunistas.
Esta federacin de padres era muy activa. Haba dejado ya or su voz
a raz de las primeras acusaciones efectuadas con motivo de las
conspiraciones escolares y por medio de sus representantes participaba
en todas las oportunas investigaciones, rechazando de manera muy eficaz
los cargos injustificados. Yo mismo haba estado personalmente presente
en las reuniones de protesta de la federacin de alumnos y la discusin de
los temas: derecho de la Iglesia a la educacin y juicio valorativo de las
escuelas cristianas.
El 21 de mayo de 1946, en la Academia de San Esteban y en las
sesiones celebradas por un foro de cientficos, artistas y escritores
cristianos, pronunci estas palabras sobre la educacin que deba recibirse:
La familia ha recibido, por parte del Creador, deberes y
derechos respecto a la educacin de los hijos. Este derecho de los
padres tiene preferencia sobre el derecho de otras instituciones
sociales. Ningn poder terreno tampoco el Estado est
autorizado para hacer polmico este derecho de los padres. Desde sus
primeros tiempos, la Iglesia considera el problema de la educacin de
los hijos desde el punto de vista del derecho natural y este derecho
obliga tan rgidamente a la Iglesia, que le resta prcticamente
autoridad para introducir ninguna alteracin o efectuar cambio alguno
en el mismo. El derecho de la familia a la educacin es un derecho
primario que emana del propio hecho de la paternidad. Este derecho
no puede ser sustrado a la familia; todo lo ms puede hablarse de que
instituciones extra-familiares auxilien a los padres en el
cumplimiento de sus deberes educadores. En tal sentido, el hijo
bautizado no corresponde tan slo a los padres, sino tambin a la
Iglesia porque mediante el bautismo se ha convertido en el orden
sobrenatural tambin en su hijo y porque la Iglesia, como esposa de
Cristo y mediante la administracin de los sacramentos, encarna el
papel de madre. La Iglesia asume el puesto de madre en el orden
101

sobrenatural porque los padres lo tienen segn el orden natural. Por


ello es su deber y su derecho impartir un magisterio y rechazar con
energa todo ataque, toda cortapisa y toda limitacin en el ejerci de
este derecho. Deber del Estado es asegurar el bienestar terreno de los
ciudadanos. Pero la formacin escolar no es tan slo un
imprescindible engranaje en el mecanismo del bienestar humano,
sino tambin la premisa de este mismo bienestar. Por ello, el Estado
tiene en las civilizaciones progresivas, tanto el deber como el derecho
a la colaboracin y contribucin a la educacin paterna. Por ello est
fuera de toda duda el bsico inters que tanto la Iglesia como Estado
tienen en las escuelas. Es obvio, sin embargo, que los objetivos de las
dos esferas de poder son con frecuencia muy diversos y es asimismo
frecuente su contraposicin, en especial desde que se ha convertido
en un hecho histrico la disociacin del concepto religioso del
puramente terreno. La actuacin de esas dos esferas slo puede desde
entonces quedar situada bajo unos principios legales. Nos preocupa
grandemente la solucin hngara de dicho problema. No deseamos
cambio alguno en las relaciones dadas por la propia historia y nos
opondremos a cualquier peligroso intento de alterarlas. Obraremos
as en el convencimiento de que la poblacin cristiana de todo el pas
defender estas tradiciones con el mayor encarnizamiento. En el
problema de la escuela, todos los hngaros cristianos estn
unnimes.
La posibilidad insinuada en las ltimas frases sobre una actitud
solidaria de los protestantes responda a una slida conviccin en este
aspecto. Haba visitado con esta intencin al obispo de los calvinistas,
Laszlo Ravasz, con el que sostuve una dilatada conversacin referente a la
situacin poltica del pas y a la postura de los cristianos, habiendo
coincidido plenamente en la voluntad de oponernos con toda decisin a los
intentos polticos de los comunistas, as como en la de alentar y prestar
todo apoyo a los polticos situados en una posicin de defensa de los
valores nacionales.
El obispo Ravasz apoy asimismo en este sentido las aspiraciones de
la federacin catlica de padres. El obispo correspondi muy pronto a la
visita, lo que me impuls para que el 25 de mayo de 1946 y en una homila
pronunciada en los cistercienses de Buda, mencionara el hecho de que
tambin los protestantes hngaros tuvieran en el ms alto aprecio al
102

Regnum Marianum de San Esteban. Tras efectuar una ojeada


retrospectiva, aad al respecto:
Cuando nuestra nacin sufri una aniquiladora derrota en la
batalla de Mohacs, muchos hombres, mujeres y nios desaparecieron.
Los restantes que haban quedado en Hungra, abandonaron el terreno
abierto y se escondieron en pantanos o en los barrancos y
desfiladeros de las estribaciones montaosas. Carecan con frecuencia
de ropas, calzado, ganado y pan. Se nutran de races y frutos del
bosque. En recuerdo de un buen pasado, en la miseria y sufrimiento
del presente y en la esperanza de un futuro mejor entonaron una
nueva cancin que sobrevivi generaciones y siglos, sin que nunca se
silencie en ellos:
Refugio de pecadores,
Mitiga, Madre, las calamidades de tus hijos
Patrona, juntamos las manos,
El sufrimiento de la Patria pronto cambiar.
Imploramos del Cielo misericordia.
No olvides a los hngaros, los pobres.
Alguien podr decir que todo ello es muy hermoso, pero no
provocar este recuerdo de Mara una divisin en la unidad nacional?
Yo no lo creo as. Al igual que las madres en las familias, la Madre de
Dios en la vida d los pueblos no significa divisin, sino que es el
vnculo que une un solo amor. Lamento de todo corazn que hubiera
sangrientas luchas entre protestantes y catlicos a lo largo de la
Historia. Es mi deseo que las confesiones se midan tan slo en la
noble competencia del amor a la patria. En la veneracin a Mara, un
creyente aunque no sea catlicono ver piedra de escndalo, sino
un intenso impulso religioso y moral.
Los protestantes comprendieron perfectamente mis palabras y mis
propsitos. Afluyeron en gran nmero a nuestras organizaciones y tomaron
parte en los congresos y peregrinaciones del Ao Mariano.
El 30 de mayo de 1946 asist a la gran concentracin de la federacin
de padres en Kalocsa. En mi discurso rechac una vez ms la acusacin de
que las escuelas de las rdenes religiosas descuidaran a las capas ms
pobres de la poblacin. Hice as las siguientes precisiones:
103

Al salir de Budapest me llegaron a los odos durante el viaje


aquellas acusaciones. Al llegar aqu, una de mis primeras medidas fue
solicitar a los directores de las escuelas catlicas todos los
expedientes y datos susceptibles de demostrar la falsedad de tales
acusaciones. Los datos son los siguientes:
a) En el instituto de los jesuitas, el cuarenta por ciento del
alumnado procede de crculos altos, entre los que hay que incluir los
hijos de funcionarios. El restante sesenta por ciento tiene otras
procedencias: obreros, pequeos campesinos, etc.
b) En las escuelas superiores catlico romanas, la proporcin
es de treinta y cinco a sesenta y cinco.
c) En las escuelas catlico romanas del magisterio, la
proporcin es de 175 a 825.
d) La escuela-guardera ha tenido en cinco aos doscientas
treinta y tres alumnas procedentes de capas bien situadas y trescientas
sesenta y seis procedentes de capas humildes.
e) En la escuela catlico romana del magisterio y el liceo
femenino, la proporcin es de 104 por 488.
ste es el verdadero cuadro de la situacin en Kalocsa. En
pasados aos defendimos el derecho natural al proteger a los judos
perseguidos. Nadie puede tomar a mal que ahora invoquemos el
derecho natural para nuestros hijos. Tenemos el convencimiento
absoluto de que los creyentes de otras confesiones nos prestarn su
apoyo. Los reformistas y los evanglicos me han asegurado su
solidaridad.
La manifestacin de Kalocsa dirigi luego, en nombre de 12.000
padres, el siguiente memorndum al presidente de Consejo de ministros,
Ferenc Nagy (citado por Uj Ember el 9 de junio de 1946).
Seor Presidente del Consejo de Ministros.
Ferenc Nagy. Budapest.
Como colofn de la gran concentracin de 12.000 padres
catlicos en Kalocsa, la Asociacin de Padres Catlicos y los
miembros locales de la Asociacin celebraron una conferencia el 30
de mayo de 1946. La conferencia decidi exponer el siguiente
memorndum:
104

1. Declaramos solemnemente nuestra voluntad de contribuir


con todos nuestros esfuerzos a la reconstruccin econmica y moral.
2. Queremos romper, sin vacilacin alguna, con los pecados y
culpas del inmediato pasado.
3. Velaremos atentamente para que todo hngaro honre y
venere como se merecen las fuerzas morales que con tanta frecuencia
han salvado a nuestro pas en los peores momentos de su historia.
4. Precisamente por ello, vemos con preocupacin que las
escuelas confesionales en primer trmino, las escuelas catlicas,
as como la asignatura de religin, son objeto de calculados y
premeditados ataques, pese a que la ley y las potencias aliadas
garantizan la libertad religiosa y las libertades de los ciudadanos.
5. Protestamos por ello contra cualquier intento de quitar a
nuestras escuelas su carcter catlico y eliminar el carcter
obligatorio de la asignatura de religin.
6. Rogamos, por tanto, seor presidente del Consejo, que
proteja nuestras escuelas catlicas, orgullo de una abrumadora
mayora del pas, contra esos injustificados ataques.
7. Asimismo abogamos por el mantenimiento de estas escuelas
porque con ellas queremos asegurar a Hungra un positivo apoyo al
verdadero desarrollo democrtico.
Hicimos entrega de este memorndum al diputado de nuestra ciudad
y nuestro distrito en el Consejo Nacional, Jozsef Sisitka, para que se lo
llevara personalmente al presidente del Consejo de Ministros.
Tres das despus, el 2 de junio de 1946, habl en Budapest. La
escuela de magisterio Seoritas Inglesas celebraba sus bodas de plata.
Volv a referirme al problema escolar y dije as:
En los pasados cincuenta aos y en especial en los ltimos
veinticinco, cuando llegaban aqu pedagogos extranjeros para el
estudio de nuestros mtodos e instituciones, eran regularmente y casi
exclusivamente encaminados por el ministro de Instruccin a las
escuelas regentadas por rdenes religiosas, pese a que tambin
existan muchas escuelas estatales. Ello ahorra cualquier otro
comentario.

105

En aquellas solemnidades particip un antiguo alumno de Zalaegerszeg, Dezs Koresztury, que haban ocupado el cargo de ministro de
Instruccin y se haba convertido en un importante escritor y poltico de la
cultura. Fue recibido con gran cordialidad. Sabamos lo valerosamente que
luchaba contra los objetivos culturales de los marxistas. Fue para m una
satisfaccin que el 12 de junio de 1946 recibiera la visita de una
delegacin de la federacin de padres que le hizo entrega de un
memorndum en el que se le haca un llamamiento para la salvaguarda de
los principios democrticos, si bien las peticiones que en el mismo se le
hacan estuvieran en contradiccin con las consignas e instrucciones de su
partido. El texto deca as:
Seor ministro de Instruccin:
Los abajo firmantes, dirigentes y miembros de las
organizaciones catlicas en Budapest, as como en su calidad de
padres, protestan:
1. Contra los sostenidos y tendenciosos ataques a las escuelas
catlicas. No queremos defender a ningn verdadero culpable. Pero
hubiera sido nuestro deseo que el seor ministro de Cultura hubiera
hecho pblica la verdad de las cosas, puesta en claro tras las
correspondientes investigaciones, manifestndose cerca del
ministerio del Interior y en la prensa contrario a las falsas pruebas y
los actos de violencia. Lamentablemente, esta toma de posicin no ha
tenido efecto. Ello ha tenido como consecuencia que hayan persistido
las confusiones morales y materiales, con las consiguientes
repercusiones en el plano de la enseanza.
2. La mayora catlica del pas y en particular todo creyente
tiene la firme conviccin de que deben ser apoyadas las escuelas
confesionales, en las que las futuras generaciones aprenden fe, moral
y respeto al prjimo y deben asimismo recibir el apoyo que merecen
dado el porcentaje de poblacin que compone esa mayora antes
citada.
3. Esperamos asimismo por ello que tambin en las escuelas
estatales y municipales seguir considerndose la asignatura de
religin como obligatoria y que igualmente se impartir la educacin
de acuerdo con los principios cristianos.
El memorndum remitido al ministro obtuvo el silencio como toda
respuesta. Se invocaron de nuevo los principios de libertad contenidos en
106

la solemne declaracin de las potencias ocupantes, pero el comandante en


jefe ruso prepar con diversas excusas el camino para la intromisin
estatal en los movimientos juveniles.
El 20 de julio de 1946 celebramos una conferencia episcopal sobre la
situacin prevista tras la intromisin estatal antes mencionada. Adoptamos
la resolucin de protestar enrgicamente. Escrib a Ferenc Nagy una carta
en la que le adverta sobre la ilegitimidad de todas aquellas medidas y le
propona tratar dichos asuntos por los cauces de la legalidad y de las leyes.
He aqu el texto de mi carta al presidente del Consejo de Ministros, Ferenc
Nagy:
Seor presidente del Consejo:
A causa de renovadas y graves vulneraciones de la libertad
religiosa, garantizada tanto en las leyes internas como por diversos
organismos internacionales, nos vemos obligados a dejar escuchar de
nuevo nuestra palabra. Principalmente, en lo que atae a las
asociaciones religiosas y cuantas amenazas a ellas se refieren. El
gobierno hngaro ha puesto, con su decreto nmero 2333/1946, estas
asociaciones bajo el control superior y la competencia del ministerio
del Interior. De esta manera, el ministro del Interior con exclusin
de los restantes ministros posee la nica competencia para la
aplicacin del artculo XVII del ao 1938 sobre las sanciones a que
se hacen acreedoras las asociaciones que incurran en faltas siempre a
juicio del ministerio responsable. El citado seor ministro del Interior
pretende disponer la disolucin de las asociaciones, entre las que se
contarn asimismo las catlicas. El decreto antes citado no introduce,
en rigor, modificaciones a la ley, sino que precisa la competencia del
organismo encargado de su aplicacin. Por ello y segn la legislacin
vigente, se prohibirn y se proceder a la disolucin de aquellas que
ejerciten en secreto actividades contrarias a sus estatutos. (Prrafo
segundo, captulo segundo).
Es por tanto una elemental pretensin que el problema llegue a
solucionarse de acuerdo con la presunta actividad secreta y contraria
a los estatutos que la legislacin contempla. Todos aceptarn que en
caso de que la fuerza legal tenga que llegar a tales extremos y por los
motivos apuntados, se proceda a la disolucin de la misma.
En caso de las previstas disoluciones, no se sabe si se ha
efectuado la investigacin de las causas y razones antes detalladas y
si ha llevado tal investigacin a la demostracin de la existencia de
107

pruebas justificatorias de una sancin tan rigurosa como la


disolucin. No deja de resultar inquietante que a la vista de la opinin
pblica, aparezcan otras circunstancias como base y fundamento de
semejantes medidas.
El hecho de que institutos e instituciones escolares hayan sido
presentados como objeto de sospecha ante esa misma opinin pblica
y que efectuadas las correspondientes investigaciones, se pusiera en
claro que tales sospechas haban sido infundadas, sin que fuera
posible aportar pruebas en sentido contrario; este hecho repetimos
inquiet y preocup sobremanera a la opinin pblica, de la que
nosotros, los obispos, no somos ms que cauce de expresin.
Semejante inquietud por cuyas consecuencias rechazamos
de antemano cualquier responsabilidad tan slo podr calmarse en
el caso de que la accin de una asociacin sospechosa sea aclarada
antes de que se tomen las correspondientes medidas mediante una
investigacin efectuada a fondo y de una manera objetiva y se
informe de ello a la opinin de una manera tan exhaustiva como
objetiva. Si se acta de otra forma, cualquier medida aparecer como
un pretexto arbitrario y un atentado a la libertad. En todo caso, tal ha
sido siempre el condenable proceder de las dictaduras: actuar de una
manera caprichosa y teniendo en cuenta como base una sospecha ms
o menos prefabricada y sin prueba alguna. Contra ello se ha elevado
por parte catlica siempre una enrgica protesta y por ello nos vemos
ahora obligados a protestar solemnemente de que unas medidas tan
amplias se hayan tomado teniendo como base una sospecha no
probada y atribuida a nuestras asociaciones o meramente, a uno u
otro miembro de las mismas. No podemos guardar tampoco silencio
ante la opinin pblica en este punto.
Pero sobre cualquier otra cosa, es deseo nuestro poner en
conocimiento del seor presidente del Consejo nuestro punto de vista
con el ruego de que en este problema discurra todo por el cauce legal
que marcan las leyes.
Reciba usted, seor Presidente del Consejo de Ministros, la
expresin de mi consideracin. En nombre de los ministros
hngaros,
JOZSEF MINDSZENTY.
Cardenal prncipe primado. Arzobispo de
Esztergom.
108

Nadie abrig la menor duda, a todo lo largo y ancho del pas, que la
represalia no era ms que la pura y simple reaccin comunista a un
hecho que precisaba tener en cuenta para valorar con exactitud cuanto
ocurra. Este hecho no era otro que el alejamiento de la juventud hngara
de las asociaciones fundadas por los marxistas y ampliamente financiadas
por el Estado. Nuestras asociaciones fueron as disueltas, incautados sus
fondos, casas y hogares, que pasaron a poder de la organizacin juvenil
oficial. Los dirigentes de nuestras asociaciones fueron forzados a la
colaboracin con esa organizacin oficial, si bien en bastantes caso se
resistieron a ello cuanto les fue posible.
La primera ofensiva se dirigi contra nuestra Asociacin de
Exploradores Hngaros. Bajo el nombre bastante similar de Unin de
Exploradores Hngaros se fund otra asociacin, a cuyo frente se
colocaron elementos de probada seguridad y fidelidad a los que ocupaban
el poder. Se comunic a nuestra asociacin que la nueva vera con los
mejores ojos la fusin de ambas. Esta invitacin iba acompaada de la
importante precisin de que los objetivos fundacionales de la nueva
organizacin diferan de los que hasta entonces haban inspirado a los
exploradores hngaros.
As es que antes de decidir una colaboracin, hice comunicar por
medio de Accin Catlica que era preciso aclarar los siguientes extremos:
1. Se nos tenan que presentar las bases de los estatutos aceptados
apresuradamente por el ministro del Interior.
2. Deba quedar probado que la Federacin Internacional de
Exploradores haba otorgado condicin de miembro a la nueva
organizacin.
3. Deba otorgarse el adecuado reconocimiento a los principios
formativos catlicos.
4. La Unin tena que dar las debidas garantas de que no se ataca ra a
la Iglesia en ninguna de las actividades de la organizacin ni por parte de
sus miembros.
5. Los puestos de mando se cubriran de acuerdo con el nmero de
miembros de los distintos grupos.
6. Las autoridades eclesisticas competentes deberan dar su aprobacin
a la fusin.
109

Constituimos al mismo tiempo y dentro de la Accin Catlica una


federacin de exploradores de todos los grupos catlicos. Su finalidad era
oponerse en lo posible a la accin de los comunistas. Pero el ministro del
Interior prohibi cualquier actividad de aquella asociacin. Adems,
miembros favorables al gobierno cuidaron de que los pequeos grupos,
existentes en su mayor parte slo de nombre, fueran admitidos en la
Unin. De esta manera, en el congreso nacional recin convocado, una
minora consigui imponer sus puntos de vista a la mayora electoral de los
delegados.
Cuando tuve conocimiento de todas aquellas manipulaciones, orden
que nuestros exploradores aguardaran el desarrollo de los acontecimientos
y se mantuvieran firmes en su condicin de miembros de Accin Catlica.
Un ao ms tarde, la Unin hizo pblica su integracin en los pioneros
comunistas. Aquello signific la liquidacin del movimiento de los
exploradores hngaros.
La extincin del Kalot fue un hecho que se produjo sin mayores
dificultades, puesto que los comunistas haban ocupado unas excelentes
posiciones tcticas de partida. Al terminar la guerra, los comunistas
hngaros haban procedido a la disolucin del Kalot igualndolo a las
organizaciones de carcter fascista. Para impedir que la medida se llevara a
efecto, un jesuta del cuadro de mandos del Kalot estableci contacto
con los rusos mediante la oferta de una colaboracin. De esta manera fue
posible salvar el Kalot por espacio de un ao, hasta que en 1946
comenz el gobierno su actuacin en el campo de las organizaciones
juveniles, con lo que el Kalot volvi a quedar en peligro. El pter
intervino de nuevo cerca de los rusos, que le impusieron las siguientes
condiciones:
1. La asociacin cambiaba su nombre, con lo que quedaba suprimido el
calificativo de catlico.
2. Debera formarse un nuevo directorio central constituido por
candidatos bienquistos por los comunistas.
3. Kalot deba tener en cuenta en la reglamentacin estatutaria los
cambios polticos y sociales.
4. La asociacin vena obligada a colaborar con el MIOT. (El MIOT era
una organizacin fundada por los comunistas).
La presidencia del Kalot no inquiri cul era la opinin de los
obispos, sino que actu segn sus propios criterios. Acept las condiciones
antes citadas, pese a todas las protestas y a la enrgica resistencia por parte
110

de las asociaciones locales. Signific aquello el final de una organizacin


que anteriormente se haba caracterizado por su fe en el futuro y su espritu
gozoso y esperanzado.

La suerte de los internados


En la conferencia episcopal del 20 de julio de 1946 nos ocupamos
otra vez de la suerte de los ocupantes de los campos de concentracin.
Por encargo del episcopado escrib en tal circunstancia al presidente
del Consejo, Ferenc Nagy. Solicitbamos una amnista general y
fundamentbamos, entre otras, nuestra demanda en las siguientes razones:
A pesar de que en algunos lugares la guerra finaliz ms tarde
que entre nosotros, la convivencia es all mucho ms cordial y
pacfica que en nuestro pas. En Alemania e Italia, las doctrinas
funestas de las potencias derrotadas estaban ms enraizadas y, sin
embargo, all no se practica una represalia general de manera tan
rgida y excluyente. En la zona francesa de Alemania se ha aplicado a
los antiguos nazis una amplia amnista. Doscientas cincuenta
personas han sido puestas en libertad, a pesar de haber sido
condenadas cincuenta de ellas por un tribunal militar extranjero.
Mientras en Alemania, donde existen con toda seguridad muchos
criminales de guerra y enemigos del pueblo, se registra un
comedimiento en pronunciar penas de muerte; mientras los
victoriosos franceses y a pesar de un foso de odio, parecen haber
encontrado el camino del perdn respecto a los alemanes, es preciso
hallar tambin en Hungra, escenario de pugnas y discrepancias, las
oportunas palabras de perdn y misericordia. Para ello, debera el
gobierno indiferente al maleficio que es obra de una pequea
minora buscar el camino de la unidad y la pacificacin nacional.
La idea de que solamente la persistencia de las prisiones, las celdas y
los campos de concentracin pueden garantizar la paz y el orden, no
puede mantenerse por ms tiempo y es casi una ofensa al honor de
nuestra polica. Somos de la opinin de que tras un perdn de alcance
nacional, el pueblo entero se mostrar ms satisfecho y tranquilizado
que antes. El rebrote de antisemitismo que se registra nuevamente en
diversos estratos de poblacin, descendera con toda seguridad de
nivel. Las crceles existen para los ladrones y los asesinos, as como
para gentes implicadas en asuntos de corrupcin y trficos ilegales.
111

Deberan ser puestos en libertad aquellos que estn detenidos durante


meses y no han comparecido hasta la fecha ante un tribunal. Tambin
debera otorgarse libertad a todos aquellos que han sido condenados,
no por delitos personales, sino por el puesto que ocupaban con
anterioridad. Y no cabe dudar que la aplicacin de medidas de
amnista a los enfermos, ancianos, madres y mdicos, contribuira
notoriamente a distender el ambiente general del pas...
Cuando el alto mando ruso tuvo conocimiento del contenido de
nuestro escrito, exigi del presidente del Consejo que reprobara
pblicamente a la jerarqua religiosa. Y as, sin mencionar nuestras
declaraciones y con gran sorpresa de todo el pas, hizo Ferenc Nagy las
siguientes acusaciones en el transcurso de una conferencia de prensa:
1. Los obispos y el clero en general se negaban a colaborar en el
desarrollo pacfico del pas y apoyar los esfuerzos que el ejrcito sovitico
haca en tal sentido.
2. Permitan la presencia de elementos antisoviticos y
antidemocrticos en el seno de sus asociaciones y no impedan sus intrigas
y maquinaciones.
3. Elogiaban el valor de la democracia, pero no se sentan agradecidos
en ningn sentido hacia el Ejrcito Rojo.
Respond al presidente del Consejo de ministros con una carta
fechada el 10 de agosto, en la que haca referencia a aquellas acusaciones:
Los sentimientos con que los obispos hngaros acogieron a los
victoriosos ejrcitos de ocupacin, quedaron reflejados en la carta
pastoral del 24 de mayo de 1945. Hicimos constar en ella lo
siguiente: que se haban revelado injustificados los temores de que las
tropas soviticas tuvieran la intencin de aniquilar la Iglesia y que
inclusive habamos recibido atenciones y facilidades por parte de los
vencedores. En los templos siguieron y siguen celebrndose los
oficios divinos. sta fue la toma de posicin de la Iglesia respecto a
la potencia ocupante. Partiendo de estas consideraciones, la Iglesia se
abstuvo de expresar su condena de los delitos cometidos con la
ocupacin y que como ha admitido inclusive una declaracin
gubernamental, siguen hoy Cometindose de una manera aislada.
Nadie poda ni puede esperar de nosotros que neguemos o paliemos
acontecimientos y hechos por todos conocidos. Llamamos de nuevo
la atencin sobre ello y solicitamos una intervencin prctica. En
112

general, negamos que se hayan hecho declaraciones susceptibles de


haber podido ofender a las fuerzas de ocupacin o el pensamiento
democrtico del gobierno. Si en este sentido pueden hacerse
acusaciones concretas, me gustara conocerlas. Las declaraciones del
gobierno no dicen nada al respecto. El gobierno ha dicho tambin que
esperaba de nosotros el reconocimiento de una deuda de gratitud.
Pero puede acaso exigirse de nosotros algo semejante cuando se nos
han hecho previamente unas gravsimas acusaciones? Hemos
informado al seor presidente del Consejo y al gobierno,
respectivamente, por medio de nuestras cartas. Mencionbamos la
inexistencia de relaciones diplomticas con la Santa Sede;
mencionbamos los ataques contra nuestras escuelas e instituciones
culturales; la actuacin contra nuestras asociaciones bajo el pretexto
de unos delitos contra el Estado cuya verdadera naturaleza ha
quedado oculta en las sombras; asimismo se mencionaron las
prohibiciones de procesiones, el encarcelamiento de sacerdotes, la
dilacin en las investigaciones, la imposibilidad de publicar un
peridico y la prohibicin de fundar un partido. Paso por alto las
acusaciones aparecidas actualmente en la prensa, incluida la
publicacin del Ejrcito Rojo. Puestos bajo el fuego de semejantes
acusaciones, no nos es posible cumplimentar el deseo del gobierno.
Tan slo cuando se proceda a la reparacin de los daos causados y
nos resulte posible el libre ejercicio de nuestra tarea espiritual,
estaremos dispuestos a una colaboracin franca y armnica.
Le ruego que tome conocimiento de cuanto ha quedado
expuesto y pase a informar a los interesados que considere
conveniente. Considerando, adems, que la opinin pblica ha tenido
conocimiento de la declaracin gubernamental, le rogamos que se
haga accesible nuestro texto a la totalidad de dicha opinin. Nosotros
tenemos tan slo a nuestra disposicin las columnas de dos
semanarios y la posibilidad de expresarnos en una carta pastoral.
Mi carta no fue publicada jams.

Una persecucin religiosa embozada


En nuestras cartas al presidente del Consejo calificbamos los
ataques a las asociaciones juveniles como una vulneracin grave a la
libertad religiosa. Sin embargo, tanto la prensa izquierdista como los
113

dirigentes de los partidos marxistas consideraban aquellas medidas como


urgentes y de acuerdo con su programa de reformas poltico-sociales. Si
sealaban este carcter reformista era especialmente con vistas al eco
que las medidas podan tener en el mundo libre y especialmente cerca de
las potencias occidentales cuyas misiones militares seguan presentes en
Hungra. A partir del verano de 1946, la vida de la Iglesia conoci otras
restricciones en otros diversos campos. El 20 de junio de 1946 nos vimos
obligados a suprimir la procesin de Corpus Cristi. Las autoridades no nos
dieron la autorizacin necesaria para efectuar el recorrido habitual y slo
en el ltimo momento se nos abrieron unas calles en los alrededores
inmediatos de la baslica. Era evidente que se tema sobre todo la profesin
de fe pblica que significaba el cortejo en s mismo.
Por mi parte, me cre obligado a mencionar aquella persecucin
religiosa en la asamblea general de San Esteban, celebrada el 7 de
noviembre de 1946. Por razones tcticas fciles de comprender, hice
mayor hincapi a mis oyentes en las acciones de los nazis que de los
soviticos. Pero mi exposicin sirvi para abrir los ojos de muchos
diputados del Partido de los Pequeos Propietarios y sus dirigentes locales.
Incluso algunos miembros socialdemcratas y del Partido Campesino
quedaron impresionados por la verdad de los argumentos. Quiero
transcribir aqu algunos pasajes de aquella exposicin:
En extensas partes del mundo se aparece ahora dispuesto a
regatear a la Iglesia su entera libertad. Como ocurre con la libertad
seglar, no es mayor la libertad de la Iglesia all donde se habla ms
intensamente de ella. La libertad religiosa y la libertad humana son,
por el contrario, aherrojadas de manera conjunta en tales lugares.
Elocuente testimonio de lo antedicho son los tres primeros siglos de
nuestra Era, la Revolucin francesa y la poca de Hitler.
En el transcurso de la historia, la Iglesia no slo ha defendido,
difundido y proclamado su magisterio, sino que ha hecho valer
tambin sus ttulos y en especial ha cuidado de que el Estado no la
sometiera a su dependencia. Los Pontfices han venido condenando a
lo largo de los siglos las diferentes doctrinas que trataban de
consagrar esta dependencia (cesaropapismo, galicanismo,
febronianismo, josefinismo, monopolio estatal de la justicia, poderes
totales para el Estado) y hacer de la iglesia tan slo un anexo y una
servidora del Estado. En todo tiempo Se ha opuesto la Iglesia a la
intromisin estatal, tanto si esta intromisin se efectuaba en los
114

terrenos de la fe como en los de la organizacin o administracin de


la propia Iglesia.
En nuestra poca, la lucha contra la Iglesia ha adquirido
nuevas frmulas. Antes se quitaban las iglesias a los fieles; ahora se
quitan los fieles a las iglesias. En sus doce aos de dominio, el
hitlerismo doctrina satnica, segn el cardenal Faulhaber trat
de todas las maneras de desmantelar as a la Iglesia.
Este proceso persecutorio comenz con un engao: la firma
del Concordato. La consecucin de este acuerdo no impidi que muy
pronto se obstaculizaran los contactos entre Roma y los obispos,
aumentaran las trabas puestas a la libertad de los cristianos y se fuera
llevando a efecto, de una manera metdica, un plan de lucha y
coaccin. El objetivo era la descristianizacin de la vida pblica. Para
la labor preparatoria de esta lucha se utilizaron todos los medios:
prensa, teatro, cine, radio, exposiciones, columnas anunciadoras,
organizaciones del Partido y altavoces de todas clases. Sin embargo,
a la Iglesia se la priv de la libertad de prensa, palabra y reunin y
dejaron de existir los secretos postal, telefnico y de confesin.
Nuevas sectas y sacerdotes renegados se aliaron con los agitadores
del Partido en la lucha contra el magisterio de la Iglesia. Se oblig a
la apostasa y mediante la utilizacin de un vocabulario impertinente
(sangre, raza, pueblo, Estado, Fhrer, Frente Negro) se desencaden
una gran campaa propagandstica contra Roma, contra los obispos
alemanes, el clero alemn y los seglares fieles a Roma. La ley dej de
ofrecer proteccin alguna y no era posible disponer de los medios
legales.
Al principio, los perseguidores se mostraban cautos, pero
luego se hicieron brutales, insidiosos, encarnizados. En reuniones y
actos pblicos, los obispos fueron calificados de mentirosos, falsarios
y traidores a la patria. Se lleg a la agresin callejera y al asalto,
como en el caso del palacio episcopal de Munich. Procesos por
trfico de divisas y presuntas faltas morales contribuyeron a hacer
realidad los objetivos del Partido. Se minaron los fundamentos
econmicos de la Iglesia y se combati la llamada Iglesia
politizada bajo el pretexto de que los obispos y clero simpatizaban
con los rojos. El gobierno, los ministerios del Interior y Justicia, la
polica y la Gestapo, as como en general el Partido, impidieron las
prdicas, los servicios divinos, la actividad espiritual y la actuacin
eclesistica en las escuelas. Se pusieron grandes obstculos a la
115

actuacin docente de los seminarios y a la benfica de Caritas. Las


autoridades obligaron a la dimisin de los profesores y maestros que
no ocultaban sus ideas religiosas; se quit el Crucifijo de las escuelas,
suprimindose asimismo la oracin, la asignatura de religin y en
general, toda clase de actividades religiosas. Se coart en lo posible
la comunicacin y circulacin de las cartas pastorales. Se procur
mantener la confusin entre la poblacin creyente mediante
declaraciones muchas veces contradictorias entre s. El ministro de
Asuntos Eclesisticos, Kerrl, aseguraba todava en el ao 1937 que
ningn sacerdote se haba visto en dificultades por el ejercicio de su
ministerio, que no se haba impedido en ninguna ocasin la
celebracin de la Santa Misa y que no se haba prohibido la
celebracin de clases en ninguna escuela catlica. Sin embargo,
diversas asociaciones fueron prohibidas y calificadas de enemigas del
Estado por haber localizado en su seno traidores al servicio de
Mosc. Tan slo cuando alguno de esos miembros sospechosos era
objeto de expulsin por la propia directiva de alguna de las
asociaciones puestas en entredicho, poda proseguir sus actividades la
asociacin en cuestin. Las prohibiciones llegaron a alcanzar a las
reuniones de coros y concentraciones para la lectura de la Biblia, en
el caso de que no hubieran sido notificadas un mes antes de su
celebracin.
Tan slo en la archidicesis de Breslau se procedi a la
confiscacin, en el transcurso del ao 1941, de sesenta conventos e
internados religiosos. Mil seiscientas monjas bvaras quedaron sin
techo.
Las autoridades acometieron luego las medidas ms extremas
y llegaron a la clausura de numerosos templos y al internamiento de
sacerdotes en Dachau y otros campos de concentracin. En el mes de
marzo de 1945 se hallaban internados en aquellos campos un total de
mil novecientos cuarenta y tres sacerdotes catlicos alemanes y
extranjeros; entre ellos se contaba un arzobispo, dos obispos, dos
abades mitrados, cuatro cannigos, cuatrocientos ochenta y dos
prrocos y trescientos cuarenta y dos vicarios.
Tras la preparacin del terreno, se quiso alejar a la juventud de
la Iglesia. Desde el principio, la Juventud Hitleriana prohibi a sus
miembros la participacin en las procesiones del Corpus. Luego se
convoc a la juventud para la prctica de ejercicios gimnsticos a la
hora de los oficios divinos del domingo. Tanto las instrucciones
116

secretas de Bormann para proceder al completo exterminio de la


Iglesia, como las consignas no menos secretas de la Gestapo que
indicaban la presunta enemistad de la Iglesia hacia el Estado como
razn para tal aniquilamiento, sola dos signos demostrativos de que la
hirviente enemistad de Voltaire hacia la Iglesia haba sido
ampliamente superada.
Se plantea hoy el problema: proseguir esa diablica lucha
contra la Iglesia? Continuar alguien esa ofensiva de Hitler, tan
decididamente condenada?
Recordamos con gran admiracin el valor heroico de los
obispos alemanes, as como de los sacerdotes y fieles.
Particularmente queremos destacar la fidelidad de la juventud. La
decidida firmeza de los obispos, la decisin del clero, el valor de los
fieles y la conciencia del deber de la juventud, dan hoy derecho a los
catlicos alemanes para afirmar: La Cruz subsiste, la cruz gamada
pertenece al pasado.
En este momento de introspeccin hacemos para nuestro pas
y su iglesia las siguientes determinaciones:
1. Hay movimientos e ideologas que vienen al mundo con la
consigna de libertad, pero una vez desplegadas sus banderas, no
tardan en revelarse como sepultureros oficiales de esa misma libertad.
La persecucin de la Iglesia tiene dos rostros, a manera de Jano: una
faz es expresin de la gloriosa libertad; la otra tiene la sombra
mirada de las tiranas.
2. Diversas cartas y textos garantizan al mundo entero la
libertad religiosa, tal como ocurre entre nosotros. El da 30 de enero
de 1946, el Parlamento garantiz a cada ciudadano las libertades
bsicas. Entre otras, se mencionaron textualmente las siguientes:
libertad personal, derecho de asociacin, libertad de religin y
opinin, participacin en la existencia del Estado y la administracin,
derecho al trabajo, a la seguridad, a la subsistencia y a la educacin.
Se declar expresamente que nadie poda suprimir o poner en
suspenso estos derechos sin un previo procedimiento legal. Y un
diputado marxista declar con toda solemnidad: Saludamos con
calor la propuesta de estos principios jurdicos. Significan una
declaracin ms elevada de los derechos humanos.
La cruz de la Iglesia es una herencia humana. Su verdadera y
completa apoteosis pascual no ocurrir en este mundo, sino slo
117

cuando se rompan los hilos de la historia del mundo y este mismo


mundo sea objeto de juicio, cuando sean juzgados los enemigos y los
hijos de la Iglesia, cuando brille la Cruz y las puertas eternas se
abran, cuando la Iglesia combativa y sufriente se convierta en la
Iglesia triunfante. Hasta entonces nos fortalecern las palabras de la
Revelacin: Sed confortados, he vencido al mundo (Juan 16,33).
Las puertas del infierno no se abrirn jams a la Iglesia.

La responsabilidad colectiva
Al final de la segunda guerra mundial, Kaschau fue sede provisional
del gobierno checoslovaco. El presidente Benes declar inmediatamente
que Checoslovaquia era una patria exclusivamente para checos y
eslovacos. Con esta declaracin dio carta blanca a la planeada expulsin de
los hngaros y alemanes sudetas. En aquella poca, en la Eslovaquia
meridional, en un extenso territorio fronterizo que haba sido con
anterioridad una parte del imperio hngaro, habitaban unos 650.000
hngaros. El gobierno de Kaschau tena el plan de reeslovaquizar unos
200.000 de ellos. Unos 100.000 deban ser canjeados por eslovacos, que
hasta entonces haban vivido entre nosotros, y los restantes 400.000
dispersados por toda Checoslovaquia para su total asimilacin ulterior.
La primera medida adoptada fue quitar a los hngaros su ciudadana.
Sigui el cese de los que eran funcionarios estatales y municipales. Se dej
de hacerles efectivas sus pensiones y se procedi a la incautacin sin
indemnizacin de sus empresas y negocios. Se les prohibi ejercer a partir
de entonces la industria y el comercio. Sus casas y propiedades pasaron a
poder de los partisanos checos. Todas las escuelas primarias y secundarias
hngaras fueron clausuradas y una disposicin prohibi dar en hngaro las
clases de religin; en muchos lugares lleg a prohibirse, inclusive, el canto
de canciones religiosas hngaras. En los templos no poda efectuarse la
lectura del Evangelio en hngaro. Estaba rigurosamente prohibida la
publicacin de peridicos, revistas y libros en lengua hngara. Numerosos
sacerdotes hngaros fueron expulsados para que de esta manera el pueblo
se convirtiera en un rebao sin pastores. Tan slo poda contar con
indulgencia quien estuviera dispuesto a negar su hungaridad y dejarse
eslovaquizar. En el verano de 1945, el gobierno checoslovaco solicit de
las grandes potencias reunidas en Potsdam la aprobacin de los planes
expuestos. Las grandes potencias aprobaron la expulsin de sus tierras de
los alemanes sudetas, pero no de los hngaros. A pesar de ello, poco
118

despus fueron expulsados 20.000. Nuestro gobierno no se atrevi a


interceder por ellos, ni hacer las correspondientes reclamaciones, puesto
que los rusos apoyaban la actitud de las autoridades checas. Era patente,
pues, que tampoco los comunistas hngaros haran algo en favor de los
fugitivos. Los propsitos de los rusos resultaban bien claros: mantener
vivas las pugnas entre las nacionalidades de sus Estados vasallos. De
acuerdo con el viejo principio de divide et impera, aquella posicin era
la que ms convena a sus ansias hegemnicas. Las citadas circunstancias
echaron sobre la Iglesia la tarea de ayudar a los afectados por todas
aquellas medidas. En el verano de 1945 yo me encontraba en Veszprm
me visit Vince Tomek, luego superior general de los escolapios. Me
inform de la situacin y me rog que intercediera cerca de los obispos
eslovacos en favor de los perseguidos. Le aconsej dirigirse directamente
al arzobispo Grsz. Pero l opin que puesto que yo haba estado
encarcelado durante la guerra, mi palabra tendra ms peso. As es que
escrib de acuerdo con su deseo, a los obispos eslovacos. Nunca recib
respuesta y tampoco llegu a enterarme de si se haba llegado a hacer algo
de lo que yo solicitaba. Mucho despus, sacerdotes que haban sido
tambin expulsados pusieron en mi conocimiento que en algunos casos, la
jerarqua eclesistica haba prestado apoyo y ayuda a los perseguidos.
Tras mi entronizacin en Esztergom, el 15 de octubre de 1945, alud
en una circular, de la que quiero citar un fragmento, a la amarga suerte de
aquellas gentes:
Mis queridos fieles:
La mano de Dios pesa sobre vosotros (1 Cor. 5, 6). Si fuera
posible gritar nuestro dolor, su voz llegara hasta los cielos, clamando
toda la angustia que sufren los individuos, las familias, los pueblos y
las ciudades de nuestra patria.
Y sin embargo, tenemos que confesar que nuestra cruz no es la
ms pesada ni nuestra herida la ms ardiente.
Desde la parte septentrional de nuestra dicesis, con la que
estamos unidos desde hace unos novecientos aos por una comunidad
de fe, llegan noticias que hablan de indecibles sufrimientos, de odio y
venganza. Se han renovado los sufrimientos de los judos en los
campos de concentracin y en el transcurso del verano hemos odo
hablar de tormentos, encarcelamientos e internamientos en campos
especiales. No se ha dado en ningn caso razn de las medidas
tomadas, no se ha celebrado proceso alguno. En los pueblos y las
119

ciudades, gendarmes armados han procedido a encarcelar religiosas y


sacerdotes o los han expulsado al otro lado del nuevo trazado
fronterizo. Desde hace meses, en especial por las noches, la angustia
acomete a millares de personas en espera de que la ms dura suerte
haga presa en ellas. Se cuentan entre ellas gentes de todas las clases
sociales, de todas las edades desde los nios a los ancianos, y familias
enteras con cuatro o cinco hijos de corta edad. Todos son objeto de
expulsin y no se les permite llevarse consigo lo ms sumario.
Para aquellos que han conseguido permanecer en sus tierras,
pues entre tanto una reaccin mundial de repulsa ha obligado al
gobierno a dar marcha atrs, es de temer que en sus comunidades
hngaras se vean a partir de ahora privados de escuelas y no puedan
tener la atencin de sus almas al cuidado de sacerdotes hngaros. Los
derechos humanos solemnemente proclamados por toda la
Humanidad les estn a ellos negados, as como la libertad religiosa
garantizada por la Carta del Atlntico. Todo esto ocurre en pleno
siglo xx. Por medio de la persecucin de los sacerdotes se quiere
eliminar a los pastores que cuidan del rebao (Mateo 26,31). Y ese
rebao es el desventurado pueblo hngaro.
Queridos fieles: no pongo de relieve semejantes hechos para
avivar en vosotros la llama del odio. La conculcacin de los derechos
humanos y la opresin de los dbiles es un hecho que clama al cielo.
Mi objetivo es despertar en vosotros compasin y amor al prjimo.
Cuando vuestros prrocos os hayan dado lectura a esta carta,
rezad colectivamente por los hermanos que sufren y la conversin de
aquellos que se comportan de manera tan inhumana. Tambin a ellos
les alcanza la Redencin por mrito de la sangre de Cristo. Rezad
para que la verdad y la vida predominen en un futuro en el que reinen
la justicia, la paz y el amor.
Esztergom, 15 de octubre de 1945.
JZSEF MINDSZENTY.
Prncipe Primado, arzobispo de Esztergotn.
Cuando a finales de ao, el gobierno checoslovaco comenz a
negociar el intercambio de poblaciones, la situacin haba mejorado algo.
Se lleg al acuerdo de que un determinado nmero de eslovacos
hngaros pasara a establecer su residencia en Checoslovaquia. No tard en
120

evidenciarse que eran escasos los que entre esos ncleos de poblacin
deseaban abandonar Hungra para establecerse en Checoslovaquia. Este
pas se dirigi de nuevo a las grandes potencias y someti a la Conferencia
de Paz de Pars la peticin de que se le permitiera una erradicacin en gran
escala que abarcara un total de 200.000 hngaros. No se accedi a esta
solicitud. Pero en el tratado de paz hngaro se determin con posterioridad
que los pases interesados solucionaran aquellos problemas mediante
negociaciones de carcter bilateral. Entretanto, el gobierno checoslovaco
comenz a repoblar los territorios que los alemanes sudetas se haban visto
obligados a abandonar y llev a ellos una poblacin de origen hngaro.
Los fugitivos afluyeron en grandes tropeles por la frontera. Tuvimos as a
nuestra disposicin numerosos informes sobre los procedimientos
empleados en aquellos trasvases de poblacin y nos fue posible publicar en
dos revistas una completsima informacin al respecto. Para llamar la
atencin del mundo libre sobre aquellos dolorosos hechos, remit al
cardenal Griffin, en Londres, y al cardenal Spellman, en Nueva York, unos
telegramas cuyo texto facilit a una agencia de noticias. De esta manera,
las informaciones sobre el trgico destino de los hngaros en Eslovaquia
fueron publicadas en la prensa internacional de todas las tendencias y
matices. El gobierno checo trat de justificarse con la afirmacin de que
no se trataba de deportaciones, sino de la ejecucin de unos proyectos y
planes de trabajo enteramente pblicos. El 21 de diciembre de 1946
respond a esta inadecuada exposicin de los hechos y puntualic:
Lejos de nosotros el deseo de inmiscuirnos en las cuestiones
internas de los Estados extranjeros. Pero no se trata aqu en realidad
de una cuestin interna. Nadie se dejar engaar por la alusin a una
ley que obliga a trabajar en inters del Estado. Nosotros y todos los
catlicos hngaros clamarnos por la justicia. Exigimos el envo
urgente de una comisin internacional neutral que investigue los
hechos de una manera imparcial y ofrezca a las Naciones Unidas las
bases para velar por los derechos humanos y asegurar la paz. Quiera
Dios que todos aquellos en cuyas manos est el poder, sobre todo
aquellas superpotencias que son responsables de la utilizacin de este
poder, escuchen nuestra llamada de socorro.
Esztergom, 21 de diciembre de 1946.
En nombre del catolicismo hngaro y segn el acuerdo
adoptado Por los arzobispos hngaros,
JZSEF MINDSZENTY,
121

cardenal Prncipe Primado, arzobispo de Esztergom.


Entretanto, haba hecho por mi parte las gestiones para que me fuera
autorizado un viaje a Checoslovaquia. Quera mantener conversaciones
con las autoridades eclesisticas y civiles e interceder de esta manera por
los perseguidos. Al no obtener respuesta despus de un largo perodo de
espera, escrib al arzobispo de Praga, monseor Beran, quien me remiti
con fecha del 1 de diciembre una orientacin sobre el punto de vista de su
gobierno. La no autorizacin para mi viaje se fundamentaba en que ste no
tena un absoluto carcter religioso. Yo ya haba contado con ello. El
gobierno no se mostraba, pues, propicio a que yo estableciera contacto con
los hngaros que haban sido establecidos en el antiguo territorio de los
sudetas. Pero, por lo menos, algo consegu con mis gestiones: que el
mundo centrara de nuevo su atencin en la suerte de aquellas
desventuradas poblaciones y que se diera cuenta una vez ms de la actitud
inhumana y cnica de un gobierno.
El 5 de febrero de 1947 remit un telegrama al soberano ingls Jorge
VI y tambin a Truman. El texto deca as:
Con profundo respeto y confiada splica, llamo su atencin
sobre la cruel persecucin de los 650.000 hngaros que viven en
territorio nacional de Checoslovaquia. De una manera colectiva y sin
mediar sentencia judicial alguna, se les ha privado de todos los
derechos humanos, de la propiedad, de la lengua materna y la libertad
cultural y religiosa. Estos derechos fueron declarados sagrados e
invulnerables por las grandes potencias y las Naciones Unidas, que
les otorgaron su garanta. Desde el 16 de noviembre y bajo el
pretexto de la prestacin de un servicio de trabajo, han sido objeto de
deportacin nios, ancianos, enfermos graves y futuras madres en
estado de gestacin. Se ha obligado asimismo a dejar el suelo natal a
comerciantes, pequeos agricultores y sacerdotes cuyas familias se
hallaban establecidas all desde haca milenios. Despus de
transportarlos en vagones de ganado, se les obliga a efectuar labores
de peonaje en comarcas alejadas quinientos y seiscientos kilmetros
de su lugar natal. Por el camino y con un fro de 20 grados,
fallecieron muchos lactantes y ancianos. Hace dos aos, la Iglesia se
preocup de los judos. Hoy les ruego a ustedes que pongan trmino a
estas deportaciones que atenan contra los mandamientos de la Ley de
Dios y contra la Humanidad, as como que eleven su vez de protesta
122

para poner fin a esos sacrificios de cientos de miles de personas, que


claman verdaderamente al cielo.
JZSEF MINDSZENTY, cardenal Prncipe Primado de
Hungra.
A pesar de la categrica condena de las persecuciones por la opinin
pblica mundial, stas no cesaron, as como tampoco finalizaron los
traslados de poblacin. Millares de afectados por aquellas inhumanas
medidas buscaron refugio en la llanura hngara. Aquello provoc graves
problemas para todos nosotros. No resultaba tarea fcil dar techo, alimento
y puestos de trabajo a todas aquellas gentes en apuros. Por lo pronto,
Caritas de la Iglesia fue su nica esperanza. Los esfuerzos de los
funcionarios del ministerio del Exterior consiguieron ms tarde que el
gobierno hngaro, sobre todo por presin de la opinin pblica, se
preocupara mayormente de la suerte de los hngaros perseguidos. El 27 de
febrero de 1946 se iniciaron negociaciones que desembocaron en un
convenio sobre el intercambio de poblaciones y significaron un alivio
positivo en las condiciones con que stos se efectuaban. Sin embargo, en
los aos siguientes consiguieron los rusos debilitar considerablemente la
fraccin de los Pequeos Propietarios y el gobierno qued bajo la intensa
influencia de los comunistas. Los hngaros de Eslovaquia fueron asimismo
sensibles al cambio. En el verano de 1947, un nutrido grupo de ellos fue
puesto al otro lado de la frontera. Nuestro gobierno no se atrevi a
protestar de aquel hecho, sino que inici por su parte, con permiso de la
Unin Sovitica, una serie de deportaciones de la minora germana a la
Alemania del Oeste para hacer sitio. La falta de conciencia y el cinismo
con que se ejerci esta iniciativa, extendi un sentimiento de temor en toda
Hungra. Remit a tal respecto el siguiente telegrama al presidente del
Consejo de ministros, Lajos Dinnys:
Seor Lajos Dinnys, presidente del Consejo de Ministros.
Budapest.
En los alrededores de Bataszek y tambin en otros puntos del
pas se ha procedido a la deportacin de grupos de la minora
alemana. Es de temer que no se hayan visto afectados por esas
medidas los miembros del Volksbundes y las SS, y en cambio,
por motivos esencialmente materiales, sean vctimas miembros del
Treubewegung 2. En beneficio de la justicia y el honor del pueblo
2

Movimiento de la minora alemana fiel a Hungra.

123

hngaro, ruego invocando el espritu de San Esteban la


suspensin de estas deportaciones hasta que se efecte una
inspeccin imparcial, para evitar de esta manera tener que dirigirme a
la opinin pblica mundial.
Cardenal MINDSZENTY, Prncipe Primado.
A los dos meses hice pblico el siguiente manifiesto:
Me he decidido a dar este paso inhabitual, pero la
extraordinaria gravedad y el carcter acongojante que entraa el
problema me obliga a ello. Tras haber utilizado todas las
posibilidades oficiales y efectuado otras intervenciones, deseo llamar
por medio de la prensa la atencin de todas las capas sociales, as
como de las autoridades competentes de Hungra y del extranjero
sobre los crueles mtodos de la expulsin y Sentamiento de
poblaciones. Existen gentes que creen que con semejantes mtodos se
ha hallado la clave de una paz segura, a pesar de haberse revelado
desde el primer momento las consecuencias llenas de riesgo que
entraan. Millares de personas van a ser desarraigadas de sus lugares
habituales de asentamiento por razn de sus orgenes y el idioma
materno que hablan, sin tener en cuenta que sus antepasados han
venido viviendo all durante siglos. Sus bienes y fortunas sern
intervenidos y ellos mismos condenados a la miseria y un inquieto
vagar. En Checoslovaquia se pretende deportar a unos 200.000
hngaros que desde hace mil aos han formado una comunidad
asentada al norte del Danubio. Se les quiere desalojar del terruo que
era propio, tanto en el antiguo Estado como en el nuevo constituido
tras la segunda guerra mundial. Se mantienen ocultas, debido al
estricto secreto que las rodea, las circunstancias que acompaan
semejantes deportaciones, as como las condiciones de la deportacin
de millares de personas arrancadas de sus lugares natales para ser
trasladadas a Alemania. Estas operaciones, que fueron suspendidas
por breve espacio de tiempo, han sido despiadadamente reanudadas.
Y todo ello ocurre en una poca en que vuelve a hablarse de
democracia, dignidad humana, libertad personal y seguridad de una
vida sin temor. El corazn de todo hombre de honor, que ama en
realidad la Humanidad, sufre y sangra ante hechos como los
descritos.
124

Mi propia conciencia y las apremiantes quejas de mis


conciudadanos me obligan a dirigir este llamamiento a la opinin
pblica mundial.
Tambin en Checoslovaquia asumi, en 1948, el poder el partido
comunista. Los comunistas de Praga y Budapest trataron el problema
dentro de las esferas del partido y en detrimento de los perseguidos y de la
propia nacin hngara. La conferencia del colegio episcopal protest por
ello, el 7 de agosto de 1948, contra el acuerdo. En nombre de los obispos
remit al ministro del Exterior un telegrama cuyo texto reproduzco a
continuacin:
Al ministro de Asuntos Exteriores. Budapest.
El acuerdo checo-hngaro suscrito por los partidos en agosto,
intenta cubrir con la apariencia de la legalidad y con dejacin de los
derechos humanos, la expulsin de 15.000 hngaros de sus hogares
seculares con la expropiacin de sus bienes y la vulneracin de todos
sus derechos.
Ante Dios y la Historia protesto contra la tortura infligida a
nuestro inocente pueblo. El acuerdo no se fundamenta en la
peritacin ni en los dictados de la conciencia. Est al servicio de
objetivos extranjeros y afecta los intereses hngaros. Estos nuevos
sufrimientos claman al cielo y emplazo a sus causantes ante el
tribunal de Dios.
JZSEF
MINDSZENTY,
Prncipe
Primado.
Los comunistas respondieron con una declaracin del consejo de
ministros. Aseguraban que todo aquel asunto habra tenido una solucin
favorable de no haber mediado el obstculo de mi chauvinismo y mi
intromisin. Respondimos a esta declaracin el 28 de octubre de 1948:
La sede eclesistica competente comunica al Consejo de
ministros lo siguiente:
El prncipe cardenal primado remite todo cuanto siguiendo su
deber ha hecho y sigue haciendo en favor de los que sufren, al juicio
del pas y el mundo entero. El fallo en tal juicio sera posible en el
caso de que el gobierno quisiera mostrarse dispuesto a permitir la
publicacin de los textos censurados. Resultara as patente para
125

todos que el prncipe primado no ha obstaculizado nunca una


solucin favorable del problema referente a los hngaros de
Eslovaquia, sino que solicita y exige que la solucin sea
verdaderamente positiva. Las acusaciones que se han hecho
evidenciaran as su fragilidad y se probara si puede o no calificarse
su declaracin como un arrebato chauvinista. No es chauvinismo la
defensa de los derechos humanos. Desde el principio, no hubo en este
problema ms chauvinismo que el de la parte contraria. Y ste fue
repetidamente condenado, incluso por parte del gobierno hngaro,
por razn de las deportaciones, de la vulneracin de los derechos
elementales y la incautacin de bienes y patrimonios. El cardenal
primado no ha pertenecido nunca y tampoco pertenece ahora a los
partidarios y patrocinadores de esta clase de chauvinismo.
En lo que se refiere a la esfera de competencias de la actividad
sacerdotal del prncipe primado, evocada en las acusaciones antes
citadas, recordamos la tantas veces repetida declaracin de los
partidos del Frente Independiente: que la Iglesia tiene el derecho de
tomar posicin en todos los problemas de la vida pblica.
Los comunistas decidieron entonces proceder, con los medios ms
diversos, a mi encarcelamiento.

Mis visitas a las dicesis aisladas


Consider, a la vista de las circunstancias, que una intensificacin de
la vida religiosa en todo el pas sera la defensa ms efectiva contra el
materialismo ateo. Con motivo de mi entronizacin, dije al respecto:
Cuando en los corazones vacila la ley natural, slo hay un
medio Para poner remedio a esa rotura de los diques en la sociedad:
una profunda vida espiritual.
Por ello tomaba parte del mejor grado en las solemnidades de las
otras dicesis siempre que era objeto de invitacin por parte de la
respectiva jerarqua. Ello me daba asimismo ocasin de conversar con los
sacerdotes. Poda as exponerles los problemas del catolicismo hngaro y
mis lneas de orientacin. Poda, adems, explicar personalmente ante
millares de personas el pensamiento y la posicin de la Iglesia en los
problemas ideolgicos y polticos. Ejerca as una notoria labor orientadora
126

cerca de la opinin pblica. La poblacin entraba en conocimiento de los


problemas y saba cul era la idea de la Iglesia. De esta manera se
fortaleci la unidad entre los fieles y el clero para la defensa de la fe y las
instituciones religiosas.
Los comunistas se dieron pronto cuenta del xito que acompaaba a
mis viajes pastorales. Rakosi expres su censura por el hecho de que me
hallara con mayor frecuencia en el crculo de mis fieles de la capital que en
mi dicesis de Esztergom. Le di adecuada rplica en Csepel. ante millares
de obreros:
Tambin aqu estoy en mi casa, al igual que hace
aproximadamente mil aos, setenta y ocho predecesores mos en la
sede primada se encontraban en su casa en cada partcula de territorio
hngaro.
En el transcurso del ao 1946 ejerc en diez ocasiones una funcin
religiosa en otras dicesis. El 28 de abril hice entrega al obispo de Vc,
Jozsef Ptery, al regreso de mi viaje a Roma, del palio que haba recibido
de manos del Santo Padre y que desde 1754 era privilegio especial de
aquella dicesis. Los fieles llenaban la catedral hasta su ltimo hueco. Les
habl sobre la fidelidad a la Iglesia.
En momentos crticos y de inquietud, la Iglesia es
diversamente enjuiciada. Su rostro maternal muestra, sin embargo,
rasgos siempre serenos. Pienso, por ejemplo, en que en el transcurso
de una historia de dos mil aos, nuestra Iglesia no ha sido nunca
vctima de anarqua interna. Ha intentado defender siempre la
dignidad humana. Nunca ha prostituido la verdad; nunca ha dejado de
hacer donacin de sus maternales bienes a los humanos. Su gran
amor han sido los dbiles. Siempre ha protegido a los nios y las
mujeres; siempre ha sido Madre para todos los perseguidos. En
tiempos de los turcos surgieron dos rdenes monacales para la
redencin de los cautivos: los trinitarios y los mercedarios. En el
transcurso de tres siglos y al precio aproximado de unos cinco mil
quinientos millones de francos, los trinitarios rescataron a los turcos
un milln de cautivos y muchas veces ocurri que la sangre de los
monjes form tambin parte del rescate. Siete mil ciento quince
monjes sufrieron por ello martirio. Se entregaban voluntariamente al
cautiverio para redimir a sus hermanos del dolor y la miseria.
127

Sin dirigirme directamente a los marxistas, respond as con mis


palabras a una de sus acusaciones favoritas: que la Iglesia se haba
ocupado poco del pueblo y haba estado siempre al lado de sus
explotadores. Durante mis aos de actividad apostlica haba adquirido la
conviccin de que en las discusiones apologticas e ideolgicas siempre
era posible argumentar con hechos. As es que en mis momentos libres
recopilaba con mucho esfuerzo, pero siempre con satisfaccin, hechos y
acaeceres histricos. Este trabajo me result muy provechoso y los
conocimientos que adquir me prestaron inapreciables servicios en el
cumplimiento de mis obligaciones y deberes. Me ensearon, adems, estos
estudios que en la pugna de las ideas, el razonamiento abstracto y la seca
teora resultan de muy escasa ayuda. Tambin comprob que una conducta
insegura y una vacilacin ante cualquier probabilidad, impedan o hacan
muy difcil el triunfo.
Me dije que una actitud insegura y dubitativa ante la firmeza de los
comunistas tena que resultar necesariamente desastrosa. Y sigo creyendo
hasta la hora presente que los cristianos que la adoptan contribuyen a
debilitar nuestra posicin, puesto que su preocupacin ms importante
parece ser las objeciones contra la propia Iglesia. La hoy tan prodigada
autocrtica sirve con frecuencia slo a los intereses de nuestros peores
enemigos. Por otra parte y con excepcin de algunas mentes muy
ejercitadas, entre las que no se cuentan muchos telogos e intelectuales,
resulta difcil calibrar las faltas y debilidades de la Iglesia en sus justas
proporciones y clasificarlas dentro de su debido contexto; les falta para
ello la adecuada visin del historiador.
El 16 de junio de 1946 consagr en Sopron como nuevo obispo de
Gyr al hasta entonces cura prroco Kalman Papp. En su homila present
a San Ambrosio como un brillante ejemplo de nuestros tormentosos
tiempos:
La poca de aquel obispo estuvo llena de luchas de partido y
clase. Pero l no perteneca a partido ni clase alguna. A pesar de su
origen noble, no protegi a los nobles que se ufanaban de la prosapia
de sus caballos y sus perros, pero echaban en olvido a los pobres.
Reconvino asimismo a los pobres, que no tenan nada que echarse a
la boca al da siguiente y apenas ropa que ponerse y, a pesar de ello,
iban dando tumbos de taberna en taberna, dispuestos a hacer suyo
aquello de lo que les fuera posible apropiarse sin esfuerzo ni trabajo
alguno. Era todo para todos, pero no perteneca a nadie ms que a la
128

verdad. En la lucha entre el Cristianismo y el Paganismo, no vacil;


no quiso ser ningn Realpolitiker a ojos del Senado.
Ideas semejantes conformaban asimismo mi propia actitud como
pastor. Valoraba el amor a la verdad como la ms importante virtud de un
obispo; un atributo al que no haba que renunciar ni por temor, ni por
elogio y provecho y que haba que mantener an con riesgo de la propia
vida. La liturgia de la consagracin episcopal subraya que el pastor de la
grey no puede, en circunstancia alguna, calificar la luz como sombra, la
sombra como luz, lo bueno como malo y lo malo como bueno. Consciente
de estos apercibimientos, me hice cargo de la jefatura de la Iglesia
hngara. Cuando luego se inici la lucha cultural, tuve la seguridad
absoluta de que en aquella circunstancia el cristianismo y el comunismo
iban a medir sus fuerzas. No podamos entretenernos en preguntarnos si se
nos deparara la victoria; era mi opinin personal que para nosotros
resultaba ms importante la tarea que tenamos planteada: perseverar en
nuestra posicin de advertir a la Cristiandad, de llamar la atencin de la
Humanidad sobre la amenaza que representaba el comunismo. Estaba
convencido de ello: se nos haba confiado el deber de dar testimonio; tena
la conviccin de que llegaran mejores das para la Iglesia, en los que se
nos otorgara todo cuanto nos estaba siendo arrebatado. Y eso dependera
de nuestra propia firmeza. Dependera de saber mantenernos en nuestra
posicin y no ser jams oportunistas con desdn de los intereses religiosos.
El 30 de mayo de 1946 tom parte en la gran manifestacin de las
asociaciones catlicas de padres de familia celebrada en Kalocsa y de la
que he hablado con anterioridad; el 25 de agosto, en las solemnidades de
San Esteban en Szkesfehrvr; el 8 de septiembre en la peregrinacin de
250.000 catlicos griegos a Mariapocs; el 15 de septiembre estuve en
Zalaegerszeg y el 23 de septiembre en Szeged. Se celebraba all el 900
aniversario del fundador de la dicesis, el santo obispo Gerardo (Gellert).
En la plaza de la catedral de Szeged, donde se haba congregado una
ingente multitud, fui saludado por el obispo Endre Hamvas. En las
palabras de saludo que me dirigi rechaz con toda energa las calumnias
que se difundan contra m. Por mi parte, di la siguiente respuesta:
Mientras permanezca viva la fe del pueblo hngaro, esta
nacin tendr fuerzas para ponerse una vez ms en pie. Por lo que
atae a mi persona, no me considero otra cosa que un servidor de mi
nacin y mi pueblo. Es mi deseo llevar a cabo este servicio sin
129

abandono ni renuncia alguna. A vosotros os digo lo siguiente: sed


inconmovibles en el amor a la Iglesia, en la defensa de los principios
morales y en el mantenimiento de vuestro carcter de hngaros.
Este carcter de hngaros se ha vinculado estrechamente con el
carcter de cristianos en el transcurso de los siglos. Esta simbiosis ha sido
uno de los factores positivos en los que caba confiar durante los das
catastrficos que estbamos viviendo. Habamos basado asimismo las
jornadas conmemorativas nacionales en la vida religiosa y el pueblo tena
conciencia de que los grandes de la nacin defendan la fe y los intereses
de la nacin, sirviendo as su bienestar y su dicha. Para los cristianos
firmemente anclados en su fe, echar sobre s dolor y tribulacin significaba
asimismo ser cruciferarios por la patria. Una frase muchas veces citada
insista en que la religin es una cosa privada. El 20 de octubre de 1946
tom en Pees posicin respecto a esta opinin:
Son cosas privadas ir peinado con raya o rapado al cero, comer
carne o ser vegetariano. Nada de eso concierne a otras personas y la
sociedad. Pero ya no es cosa privada y particular que cultivemos en
nuestro jardn doscientas matas de tabaco o que destilemos nuestro
orujo o nuestras ciruelas con permiso o no del departamento
gubernamental correspondiente. Considero as que para la sociedad
es por lo menos de tanta importancia que exista un Dios y un alma
inmortal, que ambos tengan relacin; que haya prjimo o que seamos
una jaura de lobos rabiosos. Quien desea marginar la religin de la
vida pblica debera considerar las consecuencias que ello podra
tener sobre la vida privada. Qu ocurrira a extramuros de los
templos si no se proclamara que no hay que matar, que no hay que
cometer acciones inmorales e impuras, que no hay que mentir y
calumniar? La excelencia de la frase antes mencionada se deja
conocer, como la bondad de un rbol, por sus propios frutos. All
donde la religin es cosa particular y privada, la existencia se ahoga
en corrupcin, pecado y crueldad. Me he dedicado apasionadamente
al estudio de la Historia. De manera especial me han interesado
aquellas pocas en cuyos frontispicios se ha intentado inscribir este
lema: La religin es algo privado.
Tambin Hitler y sus partidarios declaraban que la religin era
cosa privada. El resultado fue este: Dachau, Auschwitz, el imperio de
las crceles, de las cmaras de gas, de la Gestapo, etc. El precursor de
130

todo ello fue Nietzsche, con su ms all de los envejecidos conceptos


del bien y del mal, con su Dios ha muerto. Sin Dios se ofreci a la
Humanidad una existencia dichosa: los ancianos, los enfermos y los
paralticos eliminados por los mdicos, de una manera oficial y por
orden estatal, mediante la muerte; los judos, encerrados en las
cmaras de gas; sesenta millones de soldados cubriendo la tierra,
mientras veintisis millones de personas vagaban, sin patria, sin techo
v sin hogar, por los caminos de Europa. Todo el mundo pareca
haberse vuelto loco en este valle de lgrimas. Luego apareci un
revlver en escena: Hitler se dio muerte porque la cosa privada
haba dado aquellos resultados... Desaparecieron los profetas que
haban proclamado que la religin era una cosa privada; pero ha
subsistido lo que podra denominarse el activo de este principio. La
desventurada Humanidad siente ahora curiosidad por saber quin se
har cargo de este activo dejado por Hitler y cul ser la clase de
dicha que emanar del mismo.
Entre los intelectuales est muy difundida la opinin de que se Podra
adoptar un punto de vista neutral en los problemas de la vida pblica. El
historiador, a quien la propia Historia ensea, juzga las cosas de una
manera diversa. El hecho real ha sido y sigue siendo ste: el carcter
predominante y de mayor importancia en la sociedad humana es la fe en
un Dios trascendente y una vida eterna. La Historia evidencia, asimismo,
que nada ha profundizado tanto en la existencia humana y afectado en
tanta dimensin el alma del hombre como la fe. La religin influye, de
acuerdo con su esencia, la vida entera del individuo; dirige asimismo su
actividad respecto a la colectividad. Por ello, no puede estar libre de la
influencia de la religin, que moldea las conciencias, ni siquiera la opinin
poltica del ser humano, especialmente cuando las ideologas de los
diversos partidos pugnan entre s. La actitud que mayormente conviene a
los humanos es la postura tomada de acuerdo con su conciencia y que
mejor responda a los imperativos mismos de la existencia.
En esta problemtica aparece todava otro punto de vista ofrecido de
una manera permanente ante los ojos del experto pastor de almas. Tiene
ste conciencia de que las instituciones sociales y estatales que agrupan a
sus fieles y en las que stos se mueven, pueden perjudicarlos en su vida
espiritual. Quien enjuicie este hecho real de una manera adecuada, actuar
con la mxima prudencia respecto a la mayora de edad y
autodeterminacin de los fieles. El autntico pastor de almas aun cuando
131

por ello se le califique de anticuado tiene que sentirse responsable de las


almas a l confiadas y de la conciencia de esta misma responsabilidad debe
surgir la preocupacin de apartar de todo peligro y todo obstculo a
aquellos que tiene confiados.

Resurreccin del pasado cristiano


Tanto el nacionalsocialismo como el bolchevismo sostenan la
necesidad de cambiar en nuestro pas un pasado errneo por un mundo
nuevo y feliz. De acuerdo con su doctrina, los comunistas proclamaban
que el pasado tena que liquidarse sin compromiso alguno. Por ello haba
yo precisado en el transcurso del sermn pronunciado a raz de mi
entronizacin, lo siguiente:
Quiero ser la conciencia de mi pueblo; llamo como un
guardin a las puertas de vuestras almas; en contraposicin con los
errneos conceptos que hoy se difunden, proclamo las verdades
eternas a mi pueblo y mi nacin. Quiero despertar la santa tradicin
de nuestro pueblo, sin la cual acaso pueda vivir alguno, pero nunca la
entera nacin.
Los marxistas consideraban como un error toda la historia hngara.
Trataban de infiltrar por todos los medios esa idea a la inexperta juventud.
Deseaban, de una manera patente, sustraer a esta juventud el sentimiento
nacional y la conciencia de s misma para ganarla as con mayor facilidad.
Por mi parte procuraba referirme al valor de un pasado que representaba
un milenio de historia cristiana y hngara. Era mi anhelo ver ante m en
aquellos momentos de catstrofe nacional, una firme e inquebrantable
juventud asentada en un slido terreno religioso y moral. Al igual que en el
siglo XVII, Pazmany y sus sacerdotes haban formado a la juventud que
reconquist Buda y reconstruy el pas tras la retirada de los turcos,
consideraba yo como una importante tarea religiosa educar a nuestra
juventud en la defensa de nuestra patria y nuestra cultura cristiana. Una
semana despus de mi entronizacin aprovech la primera oportunidad
para hablar ante la baslica de la capital a diez mil jvenes. Formul la
pregunta: Dnde tiene que ir la juventud hngara? Y di acto seguido la
respuesta, que se inici con otra pregunta: Tenemos acaso que ponernos
de parte de aquellos que, como repetidamente proclaman, estn dispuestos
a renunciar por entero al pasado? Despacio, pues, con la escoba! La
132

escoba tiene que ser en mi opinin para barrer el estircol y la


corrupcin. La ms hermosa imagen de nuestro pasado es la imagen de
nuestra madre y a ella tenemos que acercarnos con la cabeza inclinada y no
con la escoba en la mano. No permitamos tampoco que se rechace el saber
y el carcter impreso por nuestros maestros, puesto que en este saber y este
carcter estn marcados los caminos de nuestro futuro. La escoba a la que
tanto se alude se revelar dbil frente a las dos tablas que contienen los
diez mandamientos de la Ley de Dios. No permitiremos, por otra parte,
que nadie empue la escoba contra nuestra madre bimilenaria, que es la
Iglesia, ni esa madre milenaria que es la patria hngara.
En las ciudades y los campos trataba siempre de destacar aquellas
particularidades y sucesos histricos que encerraban en s una leccin. Es
un rasgo muy humano que cada cual sienta orgullo por la historia y el
pasado de su familia, de su lugar natal y de su patria. El historiador sabe
que existe un vnculo orgnico entre el presente y el futuro de cada
comunidad. Por ello resulta posible encontrar en la Historia suficientes
elementos para despertar la conciencia religiosa y la intensificacin de la
vida religiosa. Claro que antiguamente eran otros los hbitos sociales y
tambin los supuestos de las instituciones humanas y las actividades
religiosas. Pero aunque las condiciones fueran otras, los problemas
fundamentales que el espritu humano tiene planteados son idnticos en
todas las pocas. Los comunistas me reprochaban que en mis palabras
hiciera referencia con tanta frecuencia a sucesos y hechos histricos. Me
calificaban por ello de reliquia de la poca feudal, de obispo obtuso y
reaccionario que utilizaba medios de lucha enteramente feudales. Con
terca insistencia, la propaganda repeta aquellas acusaciones que llegaban a
dejar huella inclusive en algunos sectores cristianos. Esto se explica
fcilmente si se tiene en cuenta que muchos que en principio se mostraban
favorables a mi postura, no podan escuchar lo que deca ni leerlo en su
texto original. Para orientacin del lector, si bien nunca con deseos de
defenderme, transcribo a continuacin dos ejemplos de mis sermones con
las referencias histricas en ellos contenidas. Pronunci uno de estos
sermones el 26 de mayo de 1946 con ocasin de la ceremonia de la
confirmacin en Szentendre, y el otro, el 4 de mayo de 1947, ante 15.000
peregrinos en Szengotthard. Dejo al juicio del lector valorar si representan
o no una simple referencia al pasado. Transcribo seguidamente el sermn
de Szentendre:
Alabado sea Jesucristo!
133

Me impulsaba un anhelo a venir hasta vosotros porque


constitus una de las mayores comunidades de mi dicesis. No slo
deseaba acudir hasta vosotros para implorar la ayuda del Espritu
Santo para vuestros hijos, empeados en la lucha moral de la
juventud, sino tambin para contemplar los rostros de todos vosotros,
jvenes y ancianos y efectuar, como dice el viejo lenguaje litrgico,
la visita cannica. Estoy aqu, en Szentendre, por vez primera en mi
vida. Vengo en esta ocasin como vuestro pastor, nombrado por Su
Santidad, Po XII. Al preparar mi visita quise tener conocimiento del
pasado religioso de este lugar. Para ello orden buscar en los archivos
los viejos documentos de las visitas cannicas y repas con
preferencia los aos 1732 a 1781. Lo que hall en aquellos
amarillentos papeles no slo me interesa a m, sino que os interesa
con seguridad a vosotros tambin, puesto que estis enraizados en
esta tierra de Szentendre. La historia habla de vuestros antepasados,
de vuestros consanguneos, de la vida espiritual de vuestros
predecesores.
La primera referencia encontrada sobre vuestros antepasados
dice que reconstruyeron, en 1741 y con sus propias fuerzas, el
templo. El templo se hallaba en medio del cementerio, lo que segn
las costumbres medievales significaba la comunin en la fe; cuando
los fieles acudan a la iglesia, precisaban echar as una mirada al
reino de los muertos y pensaban en la eternidad de la bienaventuranza
y en las almas que sufran el castigo eterno del infierno. Razones de
higiene separan hoy el templo del cementerio, pero no sera bueno
que ello estorbara de alguna manera la comunin, la unin de iglesia
y cementerio en el alma de los fieles.
El templo se elev, pues, con el sacrificio del pueblo. Desde la
perspectiva de doscientos aos me parece ver los planos
cuidadosamente trazados, veo a los operarios en su trabajo, veo la
firme actividad de vuestros antepasados. Depositemos ahora una
rama de palma piadosa, signo del bendito recuerdo, sobre sus tumbas
y mantengmonos firmes en aquello de que nos han dado ejemplo. En
la segunda referencia hallada por m he podido comprobar que
vuestros antepasados de hace doscientos aos no slo amaron mucho
a los muertos, sino tambin a los moribundos y los enfermos. En la
visita cannica efectuada en tiempos de Carlos III se informa de que
en vuestra iglesia y tras la santa Misa, se rezaron oraciones a la
intencin de los moribundos y los enfermos que fueron
134

nominalmente citados. El momento de la muerte es un momento


importante. Nuestro destino dispone ese instante de la muerte, as
como el estado en que nuestra alma tiene que rendir cuentas ante el
Creador. Rodead tambin vosotros a los moribundos de los mximos
sentimientos religiosos y haced que participen de la gracia de los
sacramentos ltimos. Y cuando alguien muere de repente, apresuraos
a llamar al sacerdote, pues es de todos sabido que la muerte real no se
identifica con el momento que nosotros consideramos como el de la
muerte. La Misa de hoy nos exhorta al cuidado de los hurfanos y las
viudas y a practicar las obras materiales y espirituales de la
misericordia. El sentir de una familia se manifiesta en el cuidado a
los enfermos. Es de reconocer igualmente el valor de una comunidad
religiosa en su respeto y estima a los dolientes. La siguiente
referencia nos dice que los fieles estaban celosos de su fe y sentan
gran afeccin por la casa de Dios, las procesiones y las
peregrinaciones. No olvidis, pues, los domingos y fiestas de guardar
que estis pisando las huellas dejadas por otros pies hace doscientos
aos, que vuestros antepasados no slo os dejaron una herencia
material sino tambin espiritual. Acudan aqu a los maitines, para
tomar parte en la procesin del Corpus y de Resurreccin, as como a
la Misa del Gallo. Penetraban en esta nave y se arrodillaban en el
comulgatorio para recibir al Cuerpo del Seor. Estas santas
costumbres no deben interrumpirse ni cesar, sino que deben seguir
perdurando.
Pero los documentos informan tambin y no me he
sorprendido de ello que hace doscientos aos haba tambin en
Szentendre gentes tibias. Los hngaros acostumbran a decir que no
todos nuestros dedos son iguales. Tambin el celo tiene diferentes
grados. No optemos por el camino de la tibieza. El Espritu Santo
dice No ests fro ni caliente; si estuvieras fro o caliente! Pero
como ests tibio y ni fro ni caliente, te escupir de mi boca
(Apocalipsis, 3. 15-16). La tibieza, la indiferencia en las cosas de la
fe es un estado de nimo perjudicial y determina grandes infortunios.
En los documentos sobre las visitas cannicas encontr
asimismo referencias a los maestros catlicos que enseaban a
vuestros hijos, hace doscientos aos, a escribir y contar y que
conjuntamente con los sacerdotes daban asimismo clases de religin.
Hace doscientos aos haba aqu, por tanto, una propia escuela
catlica. Acostumbra a decirse que las escuelas confesionales ilustran
135

al hombre sobre la discordia. Nuestros antepasados eran hombres


sabios. Veo que aqu, en el campo de las escuelas, haba las de
diversas confesiones religiosas. Precisamente por ello, ya en poca
antigua, frecuentaban los nios sus propias escuelas confesionales,
para que no se diera indiferencia religiosa alguna y ninguna
divergencia o discordia. Tras haber entrado los nios en conocimiento
de los elementos bsicos de la fe, no perdern nada de ello, sino que
el amor conocido a travs de la Revelacin crecer en su propia vida
y proclamarn el espritu de la Iglesia. Nosotros, es decir, la Iglesia,
no hemos ofendido u odiado nunca a un solo miembro de otra
confesin u otra raza; consideramos a. todos los humanos como
nuestro prjimo, susceptible de recibir nuestro amor. Tan slo
tenemos que condenar u odiar el pecado y el mal. Si vuestros
antepasados eran tan prudentes y sabios hasta el punto de haber
erigido aqu escuelas de diversas confesiones, ello os obliga a
abrazaros a vuestras escuelas catlicas para que vuestros hijos puedan
recibir el espritu de su santa fe, no slo en lo que atae a las clases
de religin, sino en la totalidad de las asignaturas que cursen. Como
vosotros no sois gentes henchidas de odio, vuestros hijos aprendern
a conocer el espritu del amor, en las escuelas confesionales y por
gracia de la Revelacin.
El nmero de fieles catlicos ha aumentado intensamente. En
1781 haba aqu 2.351 catlicos y segn la estadstica de 1941, son
actualmente 7.500. Tengo que confiar por ello en que el gusano del
pecado no se introducir en la vida familiar. Si fuera as en algunos
casos y la enfermedad de la moda hubiera contagiado a alguna
familia, la conmino para que siga el ejemplo de sus antepasados, que
no conocan esa enfermedad y no hubieran permitido jams su
entrada en la familia.
Es indispensable la pureza de la juventud, tanto en el cuerpo
como en el alma. Tambin es indispensable una irreprochable vida
familiar. La vida que alienta en el claustro materno es una vida tan
sagrada como la del nio en brazos de la madre, o en la cuna, o como
la propia vida nuestra. S; es tambin pecado esa prctica llamada
tener cuidado, cuyo objetivo es que de los derechos no surjan
deberes. Donde existe un derecho, hay tambin un deber. Y aquellos
que tienen cuidado, manchan la santidad de la familia y la
convierten en un antro de corrupcin. Los esposos sern presa del
pecado y Dios no derramar sus bendiciones sobre semejante familia.
136

Mis queridos fieles: concluyamos con esta panormica del


pasado. Los antepasados vivan con el amor al templo, a la escuela
confesional, al cementerio; vivan con la preocupacin de
salvaguardar la santidad de la familia. Estos lugares, estos cuatro
lugares, son limtrofes uno con el otro. Los umbrales de la iglesia, de
la escuela, del cementerio y de la familia estn inmediatos uno del
otro. All donde ahora, en pleno siglo XX, se veneran estos cuatro
lugares, la vida espiritual est a salvo. Os ruego que cuidis de que
vuestros antepasados, cuyo ejemplo os alecciona, no clamen en el
desierto. Obrad como obraron vuestros padres, vuestros abuelos y
antepasados. Si actuis as, cuando dentro de doscientos aos se
renan en la iglesia hombres nuevos para recibir a un prelado nuevo
llegado hasta ellos y citen consoladores textos que daten de nuestros
das, podrn sacar de ellos una leccin, tal como yo he podido traeros
recuerdos consoladores de un pasado de hace doscientos aos.
Lo principal es y sigue siendo que de esta manera nos sea
posible asegurar la salvacin eterna. He hablado de siglos. Su
fugacidad tambin har presa en nosotros; cada uno de vosotros ser
llevado asimismo al reino de los muertos, al cementerio donde
tambin me llevarn a m. Nos apartaremos as de esta vida terrenal.
Esta vida terrenal que no es otra cosa que una enorme sala de espera.
Nosotros, los humanos, venimos a este mundo y nos vamos de l,
pero no tenemos aqu lugar permanente. Pero nuestra alma s vive y
es lo permanente, lo eterno. Tenemos que salvar esta alma inmortal y
la salvacin nos vendr por el camino de la fe, de la vida moral y la
frecuentacin de los sacramentos.
Renovad durante la confirmacin de vuestros hijos los buenos
propsitos hechos a raz de vuestra propia confirmacin y la gracia
obtenida- a la sazn. Prometisteis entonces ser combatientes del
Espritu Santo. Renovad la promesa a la luz de los das actuales, hasta
el momento mismo en que el atad se cierre sobre vosotros y os sea
posible contemplar a Dios cara a cara. Amn.

Ahora, una parte de mi sermn pronunciado en Szengotthard


En un tiempo, los castillos velaban sobre la vida en todos los
territorios hngaros. Desde este lugar se guardaba y defenda
Nemetujvar, Szalonak, Krmend y Szaktorna. Ahora, los castillos
137

forman parte del pasado. Tan slo las leyendas son testimonio de su
antiguo esplendor y su pasada importancia. Pero tampoco las actuales
generaciones pueden vivir sin fortalezas. Y gracias a Dios, nuestros
castillos, nuestras fortalezas existen: son los templos de nuestros
lugares natales, nuestras escuelas catlicas, la santidad de la familia y
la tierra sagrada de nuestros cementerios.
Lo que el corazn en la vida de los humanos, esto significa el
templo en la vida de las ciudades y los pueblos: es casa de Dios y
puerta del Cielo (Gen. 28, 17, 1). La casa de Dios es la morada de la
oracin y el santo sacrificio. La casa de Dios es la fortaleza de las
almas, la ms alta expresin de la comunin de los fieles. Nuestra
Madre, la Iglesia, la santifica con sus propias oraciones y con el
cuerpo y la sangre de Cristo. Pero en el transcurso de los siglos,
contribuyeron tambin a la santificacin de los templos la devocin,
el bautismo, la penitencia, la comunin y el matrimonio de nuestros
padres, abuelos, bisabuelos y tatarabuelos. Cuando entramos en la
iglesia tenemos que sentir la presencia de Dios. Pero tambin debe
recordarnos el suelo que pisamos todo ese acervo espiritual de
nuestros antepasados. Hermana gemela del templo es la escuela
catlica. La Madre Iglesia ha mecido su cuna en la propia casa de
Dios, en las gradas del altar. Cuando el santo rey Esteban orden la
construccin de un templo por cada diez pueblos, se ocup tambin
de dar escuelas al pueblo hngaro. Cuando nadie haba pensado
siquiera en cubrir aquella necesidad, nuestros antepasados aprendan
en la proximidad del altar, del pulpito y la pila bautismal, a leer,
escribir y contar, as como la agricultura y la artesana. Al
acrecentarse el nmero de fieles, la escuela tuvo que separarse del
templo, pero no se alej y se llev, como preciada herencia de los
antepasados, el Evangelio y las Tablas de la Ley. As es que el dilema
se plantea en los siguientes trminos: o bien sigue siendo la escuela
un impulso santo y espiritual o bien se hunde, se transforma y llega a
convertirse en instrumento del mal. En la medida que la escuela se
aleja de la Iglesia est ms prxima como prueba la experiencia
histricaal mundo de los calabozos y las crceles, del pecado y la
condenacin. La escuela es hogar de la virtud y el saber. Cuando no
se ensea en ella la virtud, gurdenos Dios de su saber!
La tercera fortaleza es la santidad de nuestra familia. Por
imperativo de la vida humana, se suceden una al lado de otra las
generaciones. El padre recibe su dignidad, su valor, del Padre
138

celestial; la madre, de la Santsima Virgen Mara y el hijo, de Jess.


En las familias creyentes, cada cual ve sobre la cabeza del otro ese
rostro celestial del que recibe en prstamo su valor. Cuando la familia
reza unida, se proyecta sobre ella la imagen de la Sagrada Familia.
Padres y madres adquieren santidad al reflejarse en el espejo de
Nazaret. Por ello, el hijo es un valor inmensurable, inmortal y por
ello representa el ms preciado tesoro para los padres y la entera
nacin...
La familia es una fortaleza increblemente slida cuando sus
umbrales desembocan en ese mundo de santidad que es la escuela
catlica. Estas tres cosas forman el cinturn de nuestras fortalezas. En
ese cinturn vivimos, velamos y luchamos hasta que vayamos a parar
todos al tambin bendito cementerio.
Cementerio que es lugar de descanso y sueo, inmensurable
predio de Dios donde reposan generaciones y generaciones a la
espera de que se escuche el son de la trompeta del Juicio Final y
principie para los humanos la festividad pascual y sea realidad la
Resurreccin de la carne.
Se alcen en dicho lugar tumbas marmreas famosas o
modestas cruces de madera, sobre las cenizas de nuestros queridos
difuntos est suspendida la esencia misma de las tres cosas sagradas.
El cementerio, el pulpito del templo y la ctedra de la escuela
catlica; la larga trayectoria de familias catlicas claman
ininterrumpidamente al mundo de los vivientes desde el mundo de los
muertos: No olvidis vuestra representacin ante las futuras
generaciones: manteneos firmes en vuestras fortalezas!
Sean cuales fueren las corrientes susceptibles de agitar la
tierra, el templo, la escuela catlica y la familia sern siempre
sagrados. Sed en todo momento sus inquebrantables defensores!

Golpe decisivo contra el Partido de los Pequeos Propietarios


Una consecuencia de la actividad pastoral de la Iglesia fue el
despertar de la conciencia nacional y cristiana. Nuestros fieles no estaban
dispuestos a contemplar en silencio y sin reaccin cmo se estrechaba el
acoso a las instituciones religiosas y se pona trabas a la vida espiritual.
Los fieles se hallaban dispuestos a la defensa. En uno de los captulos
precedentes hemos visto cmo la protesta de la federacin de asociaciones
139

de padres de familia consigui frenar los ataques desencadenados contra


nuestras escuelas catlicas. Tambin qued mencionado cmo frustr
igualmente aquella poderosa federacin los planes comunistas para la
supresin de la asignatura de enseanza religiosa y la introduccin en las
escuelas de libros de texto unitarios. Estos dos triunfos se debieron a la
firme posicin del Partido de los Pequeos Propietarios. Sus diputados en
el Parlamento y su nuevo secretario general, el valeroso Bela Kovacs,
intensificaron, bajo la presin de la opinin pblica, su oposicin a los
comunistas a partir de la primavera de 1946.
Al principio, los cuadros comunistas se manifestaron algo comedidos.
El endurecimiento del partido mayoritario pareci haberles sorprendido.
Tan slo opusieron unas leves escaramuzas en el Parlamento. Pero
mientras se producan estas escaramuzas, trataban de introducir, mediante
maniobras entre bastidores, un cambio sustancial en aquella situacin. Se
procuraron colaboraciones que apoyaran los intereses de las izquierdas. Se
invalidaron las actas de algunos diputados para romper la unidad de los
partidos burgueses y neutralizar as su mayora de votos. Pero mediante
esta tctica no consiguieron alcanzar sus objetivos. Por ello pasaron los
comunistas a la violencia. En diciembre de 1946 fueron detenidas diversas
personalidades polticas del Partido de los Pequeos Propietarios y algunos
oficiales ideolgicamente prximos al mismo. Cuando el presidente del
Consejo y el ministro de Defensa quisieron investigar las circunstancias en
que se haban producido aquellas detenciones, el comandante en jefe ruso,
Swiridov, prohibi que prosiguieran las investigaciones. Declar que el
asunto era cosa de la polica secreta del Estado, ya que las detenciones se
haban producido por razn de una conjura antirrepublicana. Jefe de la
polica secreta del Estado era el comunista Laszlo Rajk, que se esforz en
obstaculizar en todo fomento los esfuerzos del presidente del Consejo para
clarificar la cuestin. Hubo tiempo, entretanto, para presentar con gran lujo
de propaganda las confesiones de los detenidos. Aquellas denominadas
confesiones admitan la existencia de una conjura antirrepublicana en
los crculos dirigentes del Partido de los Pequeos Propietarios. En dicha
conjura estaban complicadas siempre segn las confesiones
antedichas diversas personalidades de primera fila, entre las que se
contaba un ministro. Fueron todas ellas encarceladas y a propuesta de
Tildy y Ferenc Nagy, la comisin de inmunidades del Parlamento levant
la inmunidad de los detenidos. Al expresar una parte de la prensa
norteamericana y europea occidental sus dudas sobre la autenticidad de
aquellas confesiones, el propio presidente de la Repblica, Zoltan Tildy,
140

se vio obligado a confirmar los informes hechos pblicos por la polica.


Tildy efectu con fecha del 16 de enero de 1947 la siguiente declaracin
sobre la conjura:
La polica ha cumplido con su deber y llevado a efecto una
buena tarea. Tengo la seguridad de que un tribunal hngaro dictar la
adecuada sentencia en inters del pueblo.
Todo apareca muy claro: se preparaba un proceso espectacular segn
los modelos soviticos. La docilidad de Tildy me sorprendi. Tres das ms
tarde, con ocasin de la festividad de Santa Margarita, me refer en una
alocucin a la oleada de odio que haba hecho presa en el pas, al espritu
de venganza y represalia, a la aplicacin ilimitada del principio ojo por
ojo y diente por diente e hice constar que tambin podan apagarse ojos
que fueran inocentes y romperse dientes que no mordan. Los comunistas
complicaron entretanto, apoyndose para ello en las confesiones de los
detenidos, al secretario general del Partido de los Pequeos Propietarios,
Bela Kovacs, a quien sealaron como uno de los partcipes en la
conjura. Rakosi visit personalmente al presidente del Consejo, Ferenc
Nagy, para entregarle pruebas contra el secretario general. Rakosi exigi
de Nagy la dimisin de Kovacs y solicit al mismo tiempo que fuera
objeto de represin el Partido de los Pequeos Propietarios. Nagy accedi
a las propuestas e hizo pblica con fecha del 28 de enero de 1947 la
siguiente declaracin:
Tengo que reconocer que estaba en curso una conjura contra el
gobierno y el rgimen democrtico. Los conjurados haban
conseguido organizar una red en la que se encontraban implicadas
asociaciones e instituciones diversas, as como en especial las filas
del Partido de los Pequeos Propietarios.
En esta declaracin se apoy el partido comunista para solicitar poco
despus la supresin de la inmunidad parlamentaria a un gran nmero de
diputados del citado partido. Ferenc Nagy accedi asimismo a estas
solicitudes, con la esperanza, segn l mismo expres, de que el tribunal
los absolviera de los presuntos cargos. La polica secreta, al piando
personal de Gabor Peter, espos a los representantes en la misma puerta
del Parlamento. Tan slo se respet la inmunidad de Bela Kovacs. Un
miembro del Partido de los Pequeos Propietarios dio muestras de un
141

inusitado valor al hacer la propuesta de que se constituyera una comisin


formada por cincuenta parlamentarios para llevar a efecto la investigacin
de la presunta conjura, Rakosi se percat de que la existencia misma de
una comisin impedira el proceso espectacular que preparaba. Por ello
suprimi pura y simplemente, con el apoyo de los rusos, la propuesta del
orden del da. Consigui inclusive que Bela Kovacs se presentara
voluntariamente a la polica, sin prdida de sus derechos de inmunidad,
para interrogarlo sobre la supuesta conjura. Cuando as lo hizo, por
consejo de Tildy y Ferenc Nagy, no le recibi ningn agente de la polica
hngara, sino ex miembros de la comandancia militar rusa que procedieron
a su detencin. El da 2 de marzo se hizo pblica la siguiente declaracin
al respecto:
Las autoridades rusas de ocupacin procedieron a detener el
pasado da 27 de febrero de 1947, en Budapest, al antiguo secretario
general del Partido de los Pequeos Propietarios, Bela Kovacs,
acusado de participar en la organizacin de grupos terroristas
armados antisoviticos y colaborar en actividades de espionaje contra
el ejrcito sovitico. Bela Kovacs se ocupaba de una manera activa en
la constitucin de estas fuerzas armadas secretas antisoviticas cuyos
miembros ejercan actos terroristas en territorio hngaro y asesinaban
miembros de las fuerzas armadas soviticas.
La reaccin no se hizo esperar y el miembro norteamericano de la
Comisin de Control, general Weems, hizo entrega en nombre de su
gobierno de la siguiente nota a Swiridov:
El gobierno de los Estados Unidos se ve obligado a expresar
su inquietud por la crisis poltica producida en Hungra. Los
acontecimientos indican una intromisin extranjera en los asuntos
interiores hngaros con la finalidad de facilitar que una minora
hngara suplante a la mayora elegida libremente por el pueblo. Al
resultarles imposible alcanzar sus objetivos por medios ordenados y
constitucionales, los comunistas hngaros y otros miembros del
bloque de izquierdas intentan implicar a numerosos diputados del
Partido de los Pequeos Propietarios en una conjura contra la
Repblica. Tras conseguir el levantamiento de la inmunidad
parlamentaria de numerosos representantes del antedicho partido, han
debilitado la mayora parlamentaria, tal como era su propsito. La
142

polica y los funcionarios de la administracin no aplican la autoridad


que es de su competencia en aclarar la conjura por procedimientos
judiciales normales y juzgar a los detenidos, sino que practican unas
medidas de represin general contra sus adversarios polticos. Con su
intromisin en los asuntos hngaros, el alto mando de las tropas
soviticas estacionadas en el pas ha provocado una crisis. Sobre la
base de las informaciones que posee, el gobierno de los Estados
Unidos sabe que carecen de fundamento real las acusaciones
formuladas en el caso de Bela Kovacs y las pruebas presentadas
contra l. En opinin del gobierno de los Estados Unidos, los
acontecimientos ocurridos representan una injustificada intromisin
en los asuntos internos de Hungra.
En su nota, el general Weems haca tambin la propuesta de una
colaboracin entre los representantes de las tres grandes potencias, Rusia,
Inglaterra y Norteamrica, con el presidente del Consejo hngaro, el
presidente del Parlamento, el ministro del Interior y el ministro de Justicia
con el fin de proceder a una investigacin de la conjura.
A esta nota, cuya publicacin en los peridicos hngaros fue
prohibida, respondi Swiridov el 9 de marzo lo siguiente:
Mi general:
En respuesta a su carta del 5 de marzo de 1947, en la que
expresaba el punto de vista de su gobierno respecto a los ltimos
acontecimientos polticos ocurridos en Hungra, me honro en
comunicarle lo siguiente:
El orden democrtico y el gobierno de Hungra han sido objeto
de una conjura dirigida contra la Constitucin y la Repblica, conjura
que no ha sido organizada por los partidos de izquierda. No puede
culparse a estos partidos de haber sustrado su poder legal al Partido
de los Pequeos Propietarios y querer instaurar una dictadura de la
minora, puesto que los partidos de izquierdas se han mantenido y
siguen mantenindose en el terreno constitucional.
La existencia de una conjura contra el orden constitucional,
con el peligro de ello resultante para la joven democracia hngara, ha
sido admitida asimismo por el Partido de los Pequeos Propietarios.
En tal sentido se expres el propio partido en varias ocasiones desde
la prensa e igual hizo Ferenc Nagy, el presidente del partido. Ni la
polica ni los partidos coaligados en el bloque de izquierdas son
143

culpables del hecho de que entre los polticos dirigentes del Partido
de los Pequeos Propietarios muchos formaran parte de los
conjurados. El propio partido citado reconoci la culpabilidad de los
traidores surgidos de sus filas y vot libremente en favor de que se
levantara su inmunidad parlamentaria y comparecieran ante el
tribunal. Por ello, mi general, carece de fundamento la acusacin de
que los partidos de izquierdas han tratado de implicar en la conjura,
con turbias maniobras, a los polticos del Partido de los Pequeos
Propietarios.
Es de todos sabido que se ha cerrado el sumario y los acusados
sern juzgados por la justicia independiente y democrtica de la
Repblica hngara. Por esta razn no me es posible admitir la
sugerencia de efectuar una investigacin conjunta de los hechos, ya
que ello representara una clara intervencin en los asuntos internos
de la Repblica hngara y en la jurisdiccin de la justicia popular del
pas.
La intervencin de usted en el asunto Bela Kovacs slo puedo
considerarla como un intento de inmiscuirse en los derechos legales
de las autoridades soviticas de ocupacin, que estn obligadas a la
salvaguarda de las fuerzas soviticas estacionadas en territorio
hngaro y, por tal razn, me veo obligado a manifestar mi desacuerdo
con semejante intervencin de los Estados Unidos.
La detencin de Bela Kovacs, consecuencia de sus actividades
contrarias a las fuerzas de ocupacin, no puede considerarse
precisamente por ello como una intervencin en los asuntos internos
de Hungra.
Reciba, mi general, la expresin de mi distinguida estima.
V. P. SWIRIDOV
Mariscal de campo.
Los conjurados comparecieron ante un tribunal popular. Los
acusados, cuyo estado de agotamiento e intimidacin era bien patente,
declararon contra s mismos. Sobre la base de tales confesiones se
pronunciaron las siguientes sentencias: tres inocentes fueron condenados a
muerte y los restantes a penas que sobrepasaban los diez aos de trabajos
forzados.
Una segunda nota norteamericana, fechada el 17 de marzo, haca
constar lo siguiente:
144

El gobierno de los Estados Unidos no puede admitir la versin


de los acontecimientos hngaros dada en su escrito. El gobierno de
los Estados Unidos tiene conciencia de que bajo la direccin del
partido comunista hngaro, grupos minoritarios tratan de hacerse con
el poder por medios situados al margen del marco constitucional. En
opinin del gobierno de los Estados Unidos, ello constituye un claro
peligro para la existencia misma de la democracia hngara. El
gobierno de los Estados Unidos mantiene la opinin de que
constituye un deber comn para las Potencias signatarias en Yalta una
investigacin conjunta de los acontecimientos.
El intercambio de notas daba al caso una importancia inusitada desde
el punto de vista hngaro, ya que en un problema tan fundamental como el
que estaba planteado, era patente la divergencia entre los gobiernos
sovitico y norteamericano.
En mi opinin que est en contraposicin de las expresadas
por usted no es posible afirmar que semejante investigacin hiriera
los derechos legales de los tribunales hngaros o la intervencin de
mi gobierno en el caso de Bela Kovacs representara una vulneracin
de los derechos de las autoridades soviticas que, segn usted ha
expresado, han tenido que adoptar medidas excepcionales en inters
de la seguridad de las tropas de ocupacin.
Swiridov dio a esta segunda nota una respuesta tan cnica como la
anterior.
Poco despus, Ferenc Nagy form su segundo gobierno. Crey
necesario incluir en el mismo a dos compaeros de viaje. Para no tener
que encargar a un comunista la ofensiva contra las escuelas catlicas, fue
nombrado ministro de Cultura, Gyula Ortutay. Como ministro de Defensa
se design a Lajos Dinnys. Dos meses ms tarde sucedi al presidente del
Consejo, Ferenc Nagy. Siempre segn las informaciones procedentes de
crculos prximos a la polica secreta del Estado, el propio presidente
estaba implicado personalmente en la conjura. Se hizo pblico, sin
embargo, durante una estancia suya en el extranjero, sin duda para
protegerlo de los excesivos radicalismos. Cuando se hallaba en Zurich para
una dilatada estancia, le comunicaron desde Budapest que estaba
implicado segn se desprenda de un comunicado oficiado por el alto
mando sovitico en la conjura organizada por Bela Kovacs. Tal
145

comunicacin se efectu con fecha del 28 de mayo de 1947. Todava le fue


posible hablar telefnicamente con Rakosi aquel mismo da. Tras la
conversacin, present la dimisin, que fue admitida por Tildy. Su sucesor
fue Dinnys y aquel gobierno de marionetas celebr su primera reunin
con fecha de 1 de junio de 1947.
Tras aquellos acontecimientos, fueron numerosos los miembros del
Partido de los Pequeos Propietarios que huyeron del pas. Con ayuda de
los rusos, los marxistas hngaros consiguieron que el 577 por ciento de
que gozaba en el Parlamento el Partido en cuestin, quedara reducido a un
442 por ciento. De esta manera le fue sustrada la posicin mayoritaria al
Partido de los Pequeos Propietarios.

Negociaciones sobre la asignatura de religin


El pretexto de la conjura facilit a la polica la detencin de
dirigentes y miembros del Partido de los Pequeos Propietarios. Los
encarcelamientos se sucedan, semana tras semana. Las confesiones
hechas por aquellos a los que se haba detenido primeramente provocaron
una reaccin en cadena. Dependa por entero de la mejor o peor voluntad
de los comunistas seguir libre o ir a parar al fondo de un calabozo.
A los dos meses, el terror comenz a surtir sus efectos. Cedi la
resistencia que hasta entonces haban opuesto los dirigentes del Partido de
los Pequeos Propietarios. El 11 de marzo de 1947 iniciaron un dilogo
con los marxistas y se lleg a un acuerdo. Los puntos principales de su
coalicin fueron los siguientes:
1. Abolicin de la enseanza obligatoria de religin e introduccin de
nuevos libros escolares en todas las escuelas.
2. Preparacin de un acuerdo entre Iglesia y Estado en el que se dara
solucin a todos los problemas planteados.
3. Los dirigentes del partido se comprometan a expulsar del mismo a
todos aquellos que impidieran la pacfica colaboracin entre los partidos.
4. Se acordaba trazar las lneas generales de una actuacin econmica
de acuerdo con el plan general ya hecho pblico y promulgado.
Durante las conversaciones, los dos dirigentes eclesisticos del
Partido de los Pequeos Propietarios, Bela Varga e Istvn Balogh
accedieron sin duda por efecto de las fuertes presiones comunistas a
conseguir que la conferencia episcopal considerara la sustitucin de la
146

enseanza obligatoria de la religin por la facultativa. El obispo Laszlo


Banass, un hombre que no manifestaba recato alguno en destacarse, fue
asimismo interrogado en aquel asunto. Manifest su opinin de que con
toda seguridad, la conferencia episcopal estara dispuesta a demostrar
comprensin en favor del nuevo orden democrtico. En esta opinin se
apoy Ferenc Nagy cuando hizo su apaciguadora declaracin en la que
afirmaba su seguridad de que la Iglesia no pondra dificultades para que se
hiciera realidad el programa trazado en los contactos de los dos partidos.
Al da siguiente, un diputado comunista declar en el Parlamento: El jefe
del gobierno inform sobre las conversaciones entre los dos partidos y
sobre la circunstancia de que el episcopado ha tenido conocimiento del
establecimiento de la enseanza facultativa de religin sin manifestar su
oposicin a ello.
Cuando aquella declaracin lleg a mi conocimiento, escrib una
carta al presidente de la Asamblea Nacional en la que manifestaba que
tanto Ferenc Nagy como el diputado comunista haban tergiversado por
completo las cosas; la conferencia episcopal no haba aprobado en
absoluto el plan, sino que haba tomado una expresa posicin contra el
mismo. Exista, inclusive, una protesta contra sus trminos. Terminaba mi
escrito con el ruego de que se hiciera, por medio de una declaracin de la
presidencia del Parlamento, una completa rectificacin de las
declaraciones antes citadas.
En nuestras filas, tan slo un insignificante grupo de los llamados
catlicos progresistas estaba de acuerdo con la supresin de la
obligatoriedad de la enseanza religiosa en las escuelas. Recomendaron
que se llegara tambin en aquella ocasin a un entendimiento con los
comunistas en beneficio de la pacificacin de los espritus. Recuerdo
que Por aquella poca me visit el superior de una orden religiosa para
insistir en la argumentacin de Bela Varga. Dijo que poda resultar de gran
beneficio para el pas que los obispos, en su colectividad, cumplimentaran
las decisiones tomadas en la conferencia episcopal. Pareci muy
sorprendido cuando le expuse la unnime opinin de los obispos y le
precis: Los obispos no renuncian a la obligatoriedad de la enseanza
religiosa. Se sienten apoyados en su posicin por la voluntad, claramente
expresada, de los fieles y las repetidas manifestaciones de la opinin
pblica. La conferencia episcopal slo puede apreciar con extraeza que el
problema de la enseanza se haya mezclado en la lucha poltica
convirtindose en objeto de trato entre los partidos. Semejante politizacin
del problema no puede resultar beneficiosa ms que a los comunistas y
147

facilitar de una manera considerable su trayectoria hacia el dominio total y


nico de la escena poltica.
En todo el pas menudeaban, entretanto, las protestas. Se solicitaba el
mantenimiento de la obligatoriedad de la enseanza religiosa. Millares de
telegramas y cartas de protesta llegaban diariamente a la presidencia de
Accin Catlica. Sus remitentes eran catlicos y protestantes, sacerdotes y
seglares, estudiantes y profesores, asociaciones de carcter catlico y otras
de ndole meramente civil. Trabajbamos en estrecha colaboracin con los
dirigentes de las Iglesias evanglica y reformada. Ocurri inclusive que me
remitieron personalmente sus protestas con el ruego de que cursara los
escritos al gobierno. Recib, por ejemplo, el siguiente telegrama del
Presbiteriado de Nyirmegyes:
Nos adherimos de manera fervorosa y de todo corazn a los
puntos de vista expresados por usted con referencia a la enseanza
religiosa y la introduccin de nuevos libros de texto, desendole el
ms completo xito.
Desde Szarbas, una ciudad con mayora protestante, situada en la
gran llanura hngara, me lleg un escrito suscrito por setecientas firmas
remitido a la Accin Catlica local con la peticin de que lo pusiera en
conocimiento del prncipe primado. Deca as:
Con referencia a su toma de posicin en los problemas que
afectan a la enseanza religiosa, los cristianos evanglicos se hallan
situados, como un solo hombre, detrs de usted.
En las ciudades, los ms jvenes se manifestaron en las propias
escuelas en favor de la enseanza obligatoria de la religin. En Szeged,
donde los policas sofocaron con una accin violenta y por orden de los
comunistas una de aquellas manifestaciones, los estudiantes se
concentraron ante el edificio que albergaba las instancias docentes
superiores, con pancartas en las que se lean frases como Enseanza
religiosa obligatoria y Queremos clases de religin.
En una prdica celebrada con motivo de las fiestas jubilares de la
ciudad de Gyr, conden aquel irresponsable regateo en torno a la
educacin religiosa y moral de la juventud. Ante 60.000 asistentes y
apoyado por insistentes aclamaciones, dije as:
148

Se tienden ahora manos hacia los nios; manos que no son las
de Jesucristo, que no son los brazos de la Iglesia, sino garras intrusas,
incompetentes para la educacin... Hemos tenido que aceptar que los
nios y jvenes hngaros recibieran una magra y msera herencia
material de sus padres, pero no estamos dispuestos a permitir que se
les regatee la herencia espiritual que es nuestro deber transmitirles...
Quienes se oponen a ello, lo hacen con intenciones alevosas... Las
mismas manos que obstaculizan el acceso a la enseanza religiosa,
abren las puertas de los reformatorios, de las crceles y las
penitenciaras... Prometer la libertad religiosa y crear las instituciones
del laicismo, significa el punto culminante de la hipocresa.
Al da siguiente, 26 de marzo, los comunistas tuvieron una penosa
sorpresa. Desde Csepel, la roja, como denominaban los propios
comunistas aquella poblacin industrial inmediata a Budapest, lleg al
despacho de la presidencia del Consejo una comisin formada por
doscientas cincuenta personas pertenecientes a sectores obreros para
solicitar, en nombre de diez mil trabajadores, que se retirara la propuesta
de suprimir la obligatoriedad de la enseanza religiosa y protestar de que
intentara forzarse a su aceptacin.
Los catlicos ponan de relieve su buena disposicin para soportar, en
nombre de los altos valores, sacrificios personales, pero no estaban
dispuestos a permitir que se les sustrajera a sus hijos la formacin
espiritual cuyo mejor medio era la educacin religiosa en las escuelas.
La delegacin evanglica expres por su parte la esperanza de que la
opinin pblica tendra en cuenta la significacin trascendente de la
enseanza religiosa, de la que buena parte de la poblacin tena ya plena
conciencia al manifestarse en favor del mantenimiento de la obligatoriedad
de la enseanza religiosa.
El portavoz de la comunidad de la Iglesia reformada hizo especial
hincapi en que precisamente las sociedades que aspiraban a ser
democrticas, precisaban de una juventud dotada de una slida formacin
religiosa y moral. Tan slo aquella juventud podra llevar a cabo las tareas
que se planteaban y hacer frente a las responsabilidades por las nuevas
corrientes. Todas estas opiniones quedaron expresadas en un memorndum
avalado por 10.000 firmas de la comunidad evanglica de Csepel, que fue
entregado a Ferenc Nagy.
El 12 de abril de 1947 publiqu una carta pastoral en nombre de la
conferencia episcopal. Impugn en ella los argumentos comunistas contra
149

la obligatoriedad de la enseanza religiosa, descubr los designios ocultos


tras aquella ofensiva y expuse una vez ms el punto de vista de la Iglesia
en la cuestin. Un punto de vista apoyado slidamente en la experiencia
secular.
Seal asimismo en el texto de aquella carta pastoral las lamentables
circunstancias que haban llevado a que el asunto de la obligatoriedad de la
enseanza religiosa se convirtiera en pen en el tablero del juego poltico.
Prosegua as:
El intento de abolir la obligatoriedad de la enseanza religiosa
nos llena de profunda preocupacin. Nos preocupa, sobre todo,
porque la sbita prisa por solventar este problema en una poca en
que numerosos y graves problemas del pas aguardan una solucin
despierta en nosotros la sospecha de que nos hallamos ante una
embozada lucha cultural. Por doquier leemos la consigna: Primero
democracia, luego socialismo y somos de la opinin de que tras el
problema de la obligatoriedad de la enseanza religiosa se plantearn
otros, cuyas resoluciones terminarn por ser ms drsticas: primero,
enseanza religiosa facultativa; luego, supresin de la enseanza
religiosa y, finalmente, enseanza de la ideologa materialista. Nos
encontramos as en la obligacin de elevar nuestra voz desde el
principio. Los repetidos ataques a la educacin cristiana no deben
cogernos desprevenidos o terminarn por conducirnos al mismo
borde de la indiferencia religiosa.
La coalicin gobernante exige la abolicin de la obligatoriedad
de la enseanza religiosa precisamente en nombre de la libertad
religiosa. Queremos acaso defender la libertad precisamente contra
esa fuente de toda libertad que es la religin? La enseanza religiosa
no vulnera esa libertad religiosa, como no la vulnera tampoco la
enseanza obligatoria de la Historia, la Geografa o las Ciencias
Naturales, segn tuve ocasin de expresar ya hace un ao en mi carta
pastoral sobre la enseanza. La enseanza obligatoria de la religin
deja a todo ser humano en libertad de aceptar o no las verdades
escuchadas en la asignatura, as como actuar con respecto a las
mismas. La experiencia demuestra que algunos hacen uso de la
libertad y a pesar de la obligatoriedad de la enseanza religiosa dejan
de ser creyentes. A los padres catlicos no puede hacerles efecto el
planteamiento del problema de la libertad de conciencia utilizado
como argumento contrario a la enseanza obligatoria de la religin.
150

En el momento en que permiten el bautismo de sus hijos adquieren de


manera totalmente voluntaria, es decir, con plena libertad, la
obligacin a la educacin religiosa y, por tanto, a que asistan, una vez
llegados al uso de razn, a las clases de religin. No tienen, por tanto,
derecho a negarse luego a cumplimentar esta obligacin, al igual que
un hombre de honor no reniega de un compromiso asumido en
nombre de una presunta libertad de conciencia. Quien contrapone la
libertad a las obligaciones asumidas en determinado momento, no
puede imaginar siquiera el boquete que abre en los fundamentos
mismos* del orden social. Tampoco nos resulta posible comprender
por qu razn debe defenderse la libertad de conciencia all donde no
la amenaza peligro alguno, en vez de hacer todo lo posible por
afianzarla donde la coartan la violencia y la opresin. Han llegado
hasta nosotros muchas protestas de los fieles. Denuncian haberse
visto obligados a ingresar en un partido que est muy apartado de sus
conciencias, para poder as evitar la persecucin poltica, la inclusin
en las listas negras o la prdida de un puesto. He aqu unos casos en
que la libertad de conciencia se ve afectada y no en la asistencia de
nios y jvenes a clases de religin, cosa que nunca han considerado
ellos mismos como un deber penoso. Tambin advertimos un ataque a
la libertad de conciencia en el plan de introducir el monopolio estatal
de los libros de texto, que tiende precisamente a imponer a los
jvenes las lneas ideolgicas del partido que ocupa el poder. Los
adversarios de la obligatoriedad de la enseanza religiosa tratan de
apoyar su postura con referencias a lo que es usual en el extranjero y,
ms concretamente, en Occidente. Nunca hemos considerado el
extranjero como modelo ideal del que hubiera que admitirlo todo. No
consideramos tampoco que cualquier corriente o posicin, por el
mero hecho de proceder del extranjero, tenga valor suficiente para
efectuar su importacin. Hemos tenido y seguimos teniendo ocasin
de comparar los resultados de nuestros mtodos educativos con los
obtenidos con los mtodos extranjeros. La comparacin no es
desfavorable, ni mucho menos, para nosotros. Respecto a las
corrientes espirituales procedentes del extranjero, hacemos nuestras
las palabras del apstol: Probadlo todo y guardad aquello que es
bueno (I Tes. 5,21). Ha sido mucha la desventura cada sobre
nosotros por culpa de la ciega veneracin a todo lo extranjero;
reflexionemos de una vez sobre nosotros mismos y nuestros propios
intereses. Pero dejando aparte este punto de vista, tampoco podemos
151

silenciar que en los pases occidentales, en muchas naciones cultas,


existe tambin la enseanza religiosa obligatoria...
(Aqu enumeraba trece Estados y haca constar que en otros
pases y bajo la orientacin de serios pedagogos, se hallaban en curso
esfuerzos por parte de la colectividad para asegurar
institucionalmente la formacin religiosa y moral de la juventud).
No olvidemos tampoco que una cosa es introducir la
enseanza facultativa de la religin all donde no exista enseanza
alguna en este aspecto, y otra es degradar la enseanza obligatoria
hacindola facultativa, posibilitando as que los alumnos no le den la
consideracin requerida y los maestros lleguen a suprimirla del plan
normal de estudios o, en la prctica, releguen la asignatura de religin
del primer lugar al ltimo. No deja de haber gentes que exigen la
supresin de la enseanza religiosa obligatoria en nombre del
progreso. No nos sorprendera que en nombre de ese mismo concepto
del progreso, terminaran por propugnar la total eliminacin de la
enseanza religiosa. Entre los ejemplares antes citados hemos visto
que en la progresiva Inglaterra no se desea arrumbar la enseanza de
la religin, sino hacer posible su extensin. Tampoco comprendemos
qu clase de progreso puede significar que la juventud no sepa los
Diez Mandamientos, no tenga idea del ms trascendente libro del
mundo que son las Sagradas Escrituras, ignore la vida y la doctrina
de la ms destacada personalidad de la Historia mundial, Jesucristo;
que contemple sin acertar a comprenderlas las imgenes bblicas que
les ofrecen los ms famosos museos, sencillamente porque no sepa
qu representan; que no haya odo hablar jams del hijo prdigo y el
buen samaritano. Qu progreso significa desde el punto de vista
pedaggico que en vez de fomentar todas las aptitudes de los nios y
los jvenes y en especial su ms importante aptitud que es la
formacin de la conciencia, abandonemos sta a los impulsos
desordenados y privemos al nio y al joven de los consejos y
orientaciones de quienes pueden darlos? Qu ser de esos nios y
esos jvenes si dejamos sin respuesta las grandes preguntas que
inquietan generalmente sus almas? De dnde procede el mundo?
De dnde procede el hombre? Qu finalidad tiene la existencia?
Etctera. Los ataques a la obligatoriedad de la enseanza religiosa
nos hacen temer asimismo por la formacin tica y moral de nuestros
nios y nuestros jvenes. Religin y moral aparecen estrechamente
relacionadas, en la conciencia del ser humano. Por nuestra parte y a
152

pesar de algunas excepciones que conoce nuestra experiencia,


otorgamos mayor confianza a una persona religiosa.
Tan slo un caso queremos mencionar aqu: durante la guerra,
un soldado penetr de pronto en una casa y tras apartar a los
aterrorizados moradores, penetr en una de las alcobas, se tendi
sobre la cama y se qued profundamente dormido. Por su guerrera
entreabierta brillaba una medalla de la Virgen que colgaba de su
pecho. Los moradores de la casa volvieron tranquilamente a sus
trabajos mientras se decan: No debemos temer nada. Parece un
hombre creyente. Necesita dormir.
No queremos decir con ello que todo no creyente es malo.
Sera triste, muy triste, que la naturaleza humana pudiera perder por
entero los sentimientos morales! Habr siempre humanos que se
sientan impulsados al bien, incluso en medio de un general
envilecimiento, como otros poseen innato sentido esttico que les
hace valorar como se merece la belleza artstica. Sin embargo, la
decadencia del nivel tico y moral es irremediable sin una formacin
religiosa. No es por azar o casualidad que los ejecutores de las
mayores crueldades hitlerianas fueran aquellos que haban renegado
previamente de su fe. Tampoco es casual que la decadencia de la
familia vaya pareja a la ausencia de religiosidad y que hayan crecido
las cifras de criminalidad juvenil, entre la que hay que incluir la
prostitucin de las adolescentes. Hay que acceder a la supresin de
la obligatoriedad de la enseanza religiosa ante estos hechos? Con
ello se perjudicar precisamente a los que menos la reciben en su
hogar. No resultarn afectados los nios pertenecientes a las capas
ms pobres, que precisamente son los ms necesitados de unas
defensas religiosas y morales? No tendra que ponerse freno a esa
decadencia antes citada, precisamente con el fortalecimiento e
incremento de los impulsos religiosos? La conferencia de los dos
partidos que ha tratado de la enseanza facultativa de la religin, ha
elaborado asimismo un plan econmico trienal. Conocemos este plan
y las consecuencias que cabe extraer del mismo. Se calcula en el
mismo nuestra potencialidad material y nuestras posibilidades de
produccin, al tiempo que nuestros desembolsos y nuestros ingresos;
slo una cosa se ha echado en olvido: los factores morales. Tememos
que cualquier plan sea infructfero, que fracase incluso en su intento
de promover una simple prosperidad material de la nacin, si
desaparece la conciencia del deber y el temor de Dios, el respeto a las
153

leyes y la disciplina en el trabajo, el sentido de la justicia respecto al


prjimo y el amor al trabajo comn. En una palabra: nos veremos
ante el derrumbamiento y la ruina si predominan el egosmo y la
falsedad, el inters del partido y el inters personal, la discordancia y
la lucha en vez de la probidad asentada sobre una sensibilidad
religiosa.
Para la conservacin de nuestra nacin, para asegurar nuestro
desarrollo econmico y moral, sepamos mantenernos firmes en la
defensa de la enseanza obligatoria de la religin. Mantengamos
nuestra postura, con resolucin, con intransigencia, como la
mantienen los mdicos respecto a la obligatoriedad de la vacuna. No
queremos que se difunda el foco de infeccin compuesto por
individuos y grupos que viven sin el conocimiento de Dios y Cristo y
sin la esperanza en la vida eterna. No sera justo argumentar que a
pesar de la enseanza cristiana, sigue habiendo crmenes y se
acrecienta la falta de tica y de moral. Tambin hay enfermedades a
pesar de los mdicos y de vez en cuando se declara alguna epidemia.
Pero as como esta circunstancia obliga a acrecentar la actividad
mdica, tambin el aumento del pecado acrecienta la necesidad de la
enseanza religiosa para el fortalecimiento de las almas contra las
tentaciones del mundo... Por todo ello, estamos convencidos de que
muy pocos padres catlicos se dejarn sustraer la enseanza religiosa
de sus hijos. Y nos ha dado confianza la postura en general adoptada
por los padres ante este problema.
Todos queremos que cada hijo aprenda los Diez
Mandamientos y entre ellos aquel que dice Honrars padre y
madre. Es nuestro temor, sin embargo, que en caso de que cese la
obligatoriedad de la enseanza de religin, se ejerzan precisamente
por parte de aquellos que tanto invocan la libertad de conciencia, las
consiguientes presiones sobre nuestros fieles, acaso sobre aquellos
menos favorecidos, para que mantengan alejados a sus hijos de las
clases de religin. Con ello no se hara ms Que empobrecer ms a
los que ya son pobres, puesto que se les sustraera la conciencia de su
dignidad humana y la fuente misma de su esperanza. Muy caro y
amargo ser el pan que los padres tengan que pagar con la fe de sus
hijos! Pobres fieles! Muchas veces se acusa a la Iglesia de que
promete a sus fieles la felicidad en el otro mundo, mientras nosotros
as argumentan los materialistas queremos que los humanos
alcancen la felicidad en este mundo. Para conseguir esta felicidad,
154

prosiguen, hay que apartar su atencin del otro mundo y


concentrarla en los bienes terrenos. Debe suprimirse la religin y la
enseanza de la religin, que eleva las miradas al cielo, para que los
humanos puedan as gozar, sin obstculos ni inhibiciones, de los
bienes terrenales. Ah estriba la oposicin a la enseanza religiosa.
Pero lo cierto es que los humanos autnticamente dichosos no se
encuentran entre aquellos que desgranan las llamadas felicidades
terrenas, puesto que los bienes perecederos son fuente de muchas
decepciones y amargos desencantos. Nosotros, sin embargo, los que
creemos, no ofrecemos a nadie la dicha y la felicidad terrena. Si no
las encontramos, nos queda la esperanza en la bienaventuranza
eterna, que llena nuestra alma de paz y serenidad. Los no creyentes
buscan a todo precio la felicidad terrena como la nica opcin de los
humanos; no la consiguen, as como tampoco la dicha en la eternidad.
Nosotros buscamos en primer lugar los bienes eternos; los terrenos
nos sern dados por aadidura, segn promesa del Seor (Mateo
6,33). Tambin deseamos esta felicidad eterna para nuestros hijos y
ello es el fundamento de nuestra firmeza en el problema de la
enseanza religiosa.
Ante esta oposicin, los partidos tuvieron que hacer marcha atrs en
sus planes de secularizacin de la enseanza y monopolizacin de los
libros escolares. La resistencia de la Iglesia haba sido una demostracin
de lo profundamente enraizada que estaba la fe en el alma del pueblo
hngaro. Rakosi se dio perfecta cuenta de que la Iglesia haba obtenido un
triunfo. Evidenciando una gran astucia, as como una gran capacidad para
la falsedad, difundi la especie de que el plan haba sido fraguado por el
Partido de los Pequeos Propietarios y no por los comunistas; los
comunistas tan slo deseaban, segn l, una enseanza religiosa libre,
tal como corresponda a los principios democrticos y en nombre de la
libertad de conciencia. Mientras el pueblo hngaro sangrara por cien
heridas, haba que evitar el planteamiento de problemas que, como aqul,
podan ser fuente de nuevas inquietudes y fomento de nuevas divisiones.
El secretario general del partido comunista hizo esta declaracin al
principio de las ya mencionadas elecciones para el Consejo Nacional. En
la parte que sigue y que se refiere a las elecciones parlamentarias de 1947,
el lector podr darse cuenta de la dosis de astuta hipocresa que contenan.

155

Las segundas elecciones para el Consejo Nacional


Tras haber diezmado el Partido de los Pequeos Propietarios, los
comunistas dominaban el Consejo Nacional. Les fue as relativamente fcil
conseguir la aprobacin de una nueva ley electoral, el 25 de junio de 1947.
Prepar esta ley el ministro del Interior, de obediencia comunista y no era
en definitiva ms que una maniobra preparatoria de las elecciones para el
Consejo Nacional que tenan que celebrarse el 31 de agosto. Se
organizaron las elecciones porque los comunistas, que haban conseguido
una posicin de poder hasta entonces ilegal, deseaban dar por lo menos
una apariencia de legalizacin. Su anhelo era alcanzar con rapidez el
objetivo hacia el que se movan; implantar el comunismo segn el modelo
sovitico. La nueva ley electoral exiga una nueva exposicin de las listas
de votantes. Al efectuar la expedicin de los certificados de votantes,
operacin vigilada por el ministro del Interior, fueron omitidos de
manera masiva los nombres de aquellos ciudadanos de los que se saba que
el partido marxista no poda contar con sus simpatas. Cerca de un milln
de personas quedaron as excluidas de las listas. Se les rob, lisa y
llanamente, su derecho al voto. Entre los afectados se encontraban muchos
sacerdotes, religiosos y religiosas. Inmediatamente antes de la
convocatoria de elecciones fue disuelto el partido liberal, que se haba
consolidado y organizado en todo el pas, durante el invierno y la
primavera, con gran xito, mientras estaba en pleno curso la crisis del
Partido de los Pequeos Propietarios. Masas entusiastas se adhirieron por
doquier a este partido. Los investigadores de la opinin pblica le
calculaban una victoria por lo menos de un sesenta a un setenta y cinco por
ciento en las elecciones para el Consejo Nacional. Los propios obispos se
inclinaban a recomendar a sus fieles el apoyo al Partido de la Libertad, que
as se denominaba la formacin liberal. La popularidad de este partido
qued suficientemente demostrada por el hecho de que su peridico
Holnap hubiera alcanzado una tirada de 300.000 ejemplares. Un da, el
personal de talleres se neg, por inspiracin de los sindicatos, a
confeccionar el rgano del Partido de la Libertad. Aquello representaba
una amenaza mortal para el Partido. Su representante, el miembro del
Consejo Nacional, Deszo Sulyok, protest sin xito. A pesar de la ola de
indignacin que agit al pas, los Comunistas exigieron de Sulyok, bajo
tremendas amenazas, la disolucin del partido antes de la convocatoria de
nuevas elecciones. Pero ni l ni los restantes dirigentes del partido estaban
dispuestos a ceder ante aquellas exigencias. Pas as la polica al ataque
156

como haba ocurrido en el caso del Partido de los Pequeos Propietarios


y comenzaron las detenciones de Personas inocentes. Para impedir que
prosiguieran las detenciones masivas y las obstrucciones parlamentarias
que prevea, Dezso Sulyok termin por disolver el partido; los comunistas
consiguieron as sus objetivos.
Cuando esto hubo ocurrido, los comunistas hicieron gala de una
tctica refinada y cuidaron que en vez del Partido de la Libertad, pudieran
tomar parte en las elecciones otros seis partidos de la oposicin. Cuatro de
ellos tenan un programa ideolgico concorde con los principios cristianos.
El comandante en jefe ruso concedi en contradiccin con su actitud de
dos aos antes el permiso a quien lo solicitara para la fundacin del
correspondiente partido y su participacin en las elecciones. Conoc casos
de quienes fueron obligados, contra su voluntad, a fundar un partido. De
esta manera prepararon los comunistas la dispersin de los votos de la
oposicin. Al mismo tiempo, los partidos marxistas se unieron, bajo la
inspiracin de los comunistas, en una coalicin electoral. Saban
perfectamente los crculos dirigentes que, a pesar de sus intrigas y a la
situacin de fuerza imperante, no podan conseguir una mayora absoluta,
por lo que presionaron incluso sobre el Partido de los Pequeos
Propietarios para su ingreso en aquella coalicin. Los cuatro partidos que
formaban el gobierno (el comunista, el social-demcrata, el Partido
Nacional Campesino y el de los Pequeos Propietarios) fundaron as el
Frente Hngaro Independiente. El 30 de julio de 1947 hicieron pblico
su programa, en el que podan leerse estas solemnes promesas:
Los partidos que forman el Frente Hngaro Independiente
defendern y preservarn conjuntamente la libre prctica de la fe
religiosa y la conviccin cristiana del pueblo hngaro.
Salvaguardarn asimismo conjuntamente la invulnerabilidad de la
independencia de la nacin y del Estado hngaro.
Rechazarn conjuntamente cualquier intromisin extraa en
los asuntos internos de Hungra.
Conjuntamente asumen, asimismo, la defensa de la libertad y
la intangibilidad de la iniciativa privada, as como de la propiedad
privada siempre que haya sido fruto del trabajo y la actividad del
hombre medio.
En inters de la libertad y la dignidad de las elecciones
actuarn de manera que el pueblo hngaro pueda ejercer libremente
sus derechos ciudadanos y expresar con toda libertad su opinin.
157

Dada esta situacin, la conferencia episcopal decidi no prestar su


apoyo a partido alguno en las elecciones. El 25 de julio de 1947 hicimos
pblica al respecto la siguiente declaracin:
Tras un detenido y ponderado examen de la presente situacin
poltica y su posible desarrollo con relacin a las prximas
elecciones, los obispos catlicos hngaros han resuelto determinar
que no deben dar su apoyo explcito a cualquier partido. Encarecen a
los fieles a quienes la nueva ley electoral permita el derecho al voto,
que lo ejerciten con entero sentido de la responsabilidad. Los obispos
hngaros piden a Dios que conceda su ayuda al pueblo hngaro en
estos momentos tan crticos para ese mismo pueblo y la nacin.
Poco antes de que terminara el perodo electoral, los comunistas
aminoraron sus ataques a la religin hasta cesar por completo en ellos.
Llegaron inclusive a presentar ante la opinin pblica a la Iglesia y la
religin con los ms benvolos rasgos. No solamente en sus asambleas,
sino en sus propios peridicos subrayaron que la reforma agraria haba
afectado a muchos bienes eclesisticos y que a manera de compensacin,
los comunistas se haban esforzado en la reconstruccin de muchos
edificios religiosos, tanto escuelas como templos y casas parroquiales.
Destacaron asimismo que las campanas robadas por los fascistas haban
vuelto a sus torres y campanarios gracias a los esfuerzos de los dirigentes
del Partido. En el curso de una asamblea celebrada en un pueblo, en Zal,
declar el propio Rakosi, secretario general, lo siguiente:
Hemos devuelto las campanas robadas por los fascistas; esas
campanas tienen que llamar con su son a las almas creyentes para
alabanza del Seor. Me siento dichoso de haber podido actuar
personalmente en la devolucin de vuestras campanas.
Aquel mismo da, un reportero sac en otro pueblo una fotografa de
Rakosi estrechando la mano del prroco catlico. La fotografa fue
difundida por todo el pas en forma de postal. Tena que ser smbolo y
demostracin del buen entendimiento entre la Iglesia y el Partido
Comunista.
Nos sentimos obligados a llamar la atencin de los fieles sobre
aquella contradiccin y los trasfondos existentes en la actitud anterior y
presente de los comunistas. Nuestro semanario Uj Ember se formul en
158

uno de los nmeros aparecidos durante el verano la pregunta de si aquel


cambio de actitud era slo aparente y responda nicamente a unos
imperativos tcticos. El peridico de los comunistas replic prestamente:
No puedo hablarles aqu de tctica, puesto que se trata tan slo
del reconocimiento de un hecho: que las Iglesias y la democracia
popular tienen que encontrar el camino del arreglo, de la
comprensin y la construccin de unas buenas relaciones duraderas.
A pesar de estos aparentes buenos deseos, nuestro semanario insisti
de nuevo en el problema y puso de relieve las cuestiones que afectaban el
establecimiento de esas buenas relaciones. Entre ellas, nuestro semanario
aludi los obstculos que la prensa catlica encontraba para su difusin.
Tan slo habamos conservado una fraccin de nuestros antiguos rganos
de prensa, antes tan importantes y el cupo del papel para nuestros dos
semanarios no resultaba suficiente.
Se pona tambin de manifiesto que la celebracin de las procesiones
y la actividad de Caritas encontraba fuertes obstculos, que los
dirigentes catlicos as como las instituciones y escuelas eran objeto de
ataques y calumnias. Y el texto finalizaba as:
La diferencia entre la actitud anterior y la presente es tan
considerable que en muy extensas capas del pueblo catlico se tiene,
con todo derecho, la opinin de que la conducta actual obedece a
unas netas razones tcticas.
Por mi parte, tambin abord en algunas de mis prdicas y homilas
el tema de la hipcrita buena voluntad e inoportuna amabilidad. No ahorr
inclusive la irona, como en las palabras pronunciadas en Angyafld,
dirigidas a los obreros, y en las que me refer al Evangelio:
El Salvador nos previno contra los falsos profetas que
aparecen con piel de cordero pero que en realidad son feroces lobos.
Ha llegado la hora de la prueba, esa hora en la que los lobos cambian
sus ropajes y si ayer prodigaban los zarpazos y las dentelladas, hoy
intentan cubrirse con la piel del benvolo cordero. No tememos al
lobo, pero tampoco deseamos que adopte disfraces con los que cree
sorprender nuestra buena fe.
159

Los obispos hngaros tuvieron pronto ocasin de comprobar que todo


era una condescendencia tctica con vistas a las elecciones. El arzobispo
de Eger, Gyula Czapik, estableci, en calidad de comisionado de la
conferencia episcopal, contactos de orientacin con autorizados elementos
gubernamentales. Hizo referencia al nuevo clima que pareca imperar y
solicit la autorizacin para un nuevo peridico que fuera expresin de una
corriente catlica. Los interlocutores manifestaron que en el espacio de
una semana podran disponer de la autorizacin, as como de un
importante depsito de papel para el peridico en cuestin. Pero los
obispos esperaron intilmente que la promesa se hiciera realidad. Y los
comunistas rehuyeron siempre su cumplimiento.
Por otra parte, slo los votantes tuvieron la posibilidad de examinar
las listas electorales. Pudieron comprobar as las ilegalidades cometidas en
su confeccin. En inters de mi pueblo, al que acababan de sustrarsele
fundamentales derechos polticos sin que tuviera ocasin de manifestar su
repulsa por ello, me hice portavoz del malestar existente y elev mi
protesta en la siguiente carta dirigida al presidente del Consejo:
Seor presidente del Consejo:
Los obispos hngaros, en cumplimiento del deber que Dios les
ha otorgado d velar por la tica y la justicia, sin que ello signifique
intromisin alguna en la lucha poltica y la pugna de los partidos,
elevan su voz contra la exclusin de un importante nmero de
ciudadanos del derecho a emitir su voto.
Se ha provocado as una situacin en la que no se trata ya de la
vulneracin del principio democrtico de igualdad entre todos los
ciudadanos sino tambin de la negacin de uno de los principios
inscritos en la Constitucin del pas. Los obispos hngaros
consideran especialmente graves aquellas razones, en muchos casos
falsas e infamantes, que sirven como pretexto para esas violaciones
de la legalidad. Es imprescindible que el gobierno hngaro encuentre
a tiempo un camino para rectificar estas ilegalidades y evite que el
pas pueda poner en duda la pureza y legalidad de las elecciones.
Reciba usted, seor presidente del Consejo, la expresin de mi ms
distinguida consideracin.
Esztergom, 14 de agosto de 1947.
En nombre de los obispos hngaros,
JZSEF MINDSZENTY.
160

Tambin ocurri que para desorientar a los fieles, se incluyeron


sacerdotes, sin su conocimiento y aceptacin, en las listas de candidatos de
los partidos marxistas.
Para engaar a las gentes, el gobierno permiti aquel ao que se
celebrara la procesin con la Santa Diestra de San Esteban; incluso el
embajador sovitico expres el da de San Esteban sus felicitaciones a la
nacin hngara. Lleg luego el 31 de agosto, da de la farsa electoral. Las
gentes, irritadas, quisieron manifestar inicialmente su protesta con la
abstencin. Pero merced a nuestro llamamiento, una gran parte de los
fieles acudieron a las urnas y dieron sus votos a los partidos de la
oposicin. Considerbamos como especialmente necesaria esta
participacin, puesto que solamente as, en aquel momento de confusin e
intrigas polticas, poda expresarse lo siguiente: que la nacin no estaba
dispuesta a introducir de manera voluntaria el comunismo. La nueva ley
electoral dispona que aquellos que tuvieran derecho a voto y estuvieran en
posesin de la tarjeta electoral emitida por las autoridades
correspondientes, pudieran ejercerlo incluso fuera de su lugar habitual de
residencia. Esta innovacin encajaba perfectamente con los planes de los
comunistas. Sus partidarios se dedicaron durante todo el da a recorrer con
gran actividad los diversos colegios electorales y emitieron su voto en
distintas circunscripciones. Desde las horas tempranas de la maana a las
ltimas de la tarde, en grupos de cuarenta o cincuenta, disfrazados de
excursionistas y a bordo de camiones y autocares, fueron de lugar en
lugar, para emitir su voto en circunscripciones especialmente escogidas.
En el caso de que algn componente de las mesas electorales manifestara
su protesta por aquel proceder, apareca inmediatamente la polica poltica
y con su presencia haca posible las ilegales emisiones de votos. Tales
prcticas y la utilizacin de las tarjetas de votacin falsificadas por el
ministerio del Interior, proporcionaron a los comunistas varios centenares
de votos falsos. Adems, los representantes de la polica poltica dedicados
al escrutinio cuidaban de que los resultados finales fueran favorables a las
esperanzas de los comunistas. Cuando, por ejemplo, debido a la accin de
los electores volantes, no coincida el nmero de votos aparecido en la
urna con el de las listas de votantes inscritos, se anulaban los votos de la
oposicin para proceder a la llamada legalizacin, eliminando de esta
manera la posibilidad de que los votos oposicionistas alcanzaran la
mayora.
Al publicarse los resultados, fueron stos: de cinco millones de votos,
el 22 por ciento corresponda al partido comunista; los cuatro partidos
161

gubernamentales haban obtenido el 60 por ciento, desglosados de esta


manera: 22 por ciento los comunistas; 14 por ciento los social-demcratas;
9 por ciento, el Partido Nacional Campesino y el 15 por ciento Partido de
los Pequeos Propietarios. Los partidos marxistas (entre los que caba
incluir el de los Pequeos Propietarios) disponan as conjuntamente de
ms del 55 por ciento de los sufragios. Todo ello a pesar de las acciones
ilegales cometidas por los comunistas y que haban suscitado en todo el
pas una ola de irritacin. Se efectuaron en algunos lugares investigaciones
sobre el falseamiento de los resultados electorales que acrecentaron el
malestar, incluso entre los partidos que formaban parte de la coalicin. La
jefatura del ms significado de los partidos de oposicin, el Partido
Hngaro Independiente, exigi la anulacin de las elecciones. Los
comunistas respondieron con la acusacin a los independientes de haber
falsificado las firmas en las propuestas de sus candidatos en numerosas
circunscripciones electorales. Esta acusacin se apoyaba en la nueva ley
electoral. sta prescriba la recogida de firmas por los partidos de nueva
fundacin. En el caso de que uno de estos nuevos partidos quisiera
proponer un candidato para una circunscripcin, solamente poda hacerlo
mediante solicitud escrita de los votantes. Quinientos miembros de la
polica estatal fueron empleados en comprobar la autenticidad de las
firmas en las listas de solicitud del partido objeto de la acusacin. Y como
no poda por menos que esperarse, se descubrieron nada menos que
once mil firmas falsificadas. Fundamentndose en los resultados de esta
investigacin policial, los cuatro partidos de la coalicin gubernamental
solicitaron del tribunal electoral la declaracin de nulidad para los escaos
obtenidos por el Partido Hngaro Independiente. El referido tribunal
electoral era asimismo un obsequio de la nueva ley electoral; no estaba
formado por jueces independientes, sino por delegados de los partidos. Y
su composicin corresponda a la del Parlamento. De esta manera, tambin
en l gozaban los partidos gubernamentales de una mayora del 60 por
ciento. No sorprendi a nadie, por tanto, que el tribunal accediera a los
deseos de los comunistas y anulara cuatro actas de otros tantos diputados
del Partido Hngaro Independiente.
De esta manera, la Asamblea Nacional qued convertida en dcil
instrumento de los dictados comunistas.

162

Argumentaciones de mi actitud
Para aclarar mi posicin, que se apoyaba en las premisas histricas,
quisiera lanzar aqu una breve ojeada sobre la historia de mi patria.
Nosotros, los hngaros, somos de origen hngaro-fins. Nuestros
antepasados llegaron a lo que es hoy nuestra nacin, procedentes de la
regin delimitada por el Don, el Kuban y el Cucaso. En el transcurso de
pocos aos consiguieron conquistar la entera cuenca carptica. Se
expansionaron hacia Occidente hasta llegar a orillas del Enns. Vivieron
all medio siglo en estrecha vecindad con pueblos cristianos, pero sin
mostrarse propicios a abandonar sus costumbres y tradiciones. De vez en
cuando aparecan misioneros en el pas, pero su evangelizacin tena poco
xito. Nuestros antepasados eran gentes guerreras; asaltaban pueblos y
ciudades, labrantos y conventos. Sus expediciones depredadoras les
llevaron a profundizar en el territorio de la Europa occidental. Aquello
signific a un tiempo su desgracia y su fortuna. El 10 de agosto del ao
955, el ejrcito hngaro sufri una sangrienta derrota en Lechfeld. Pueblo
y pas quedaron as abiertos a la cristianizacin. El prncipe Gza (970997) fue el primero por motivos esencialmente polticos en recibir el
bautismo. Llam tambin a los misioneros al pas. El prncipe fue a partir
de entonces cristiano. Pero como ocurre siempre en pocas de
transicin, permanecieron tambin en l impresos los rasgos del pasado;
perduraba en su alma, al lado del cristianismo recin adquirido, la antigua
condicin pagana. Al lado del prncipe estaba su esposa, afn en sus
convicciones: belicosa y asimismo dispuesta al aprovechamiento poltico
de la conversin religiosa. Su hijo, sin embargo, el rey Esteban, nuestro
padre, apstol y santo, no slo identific nuestro pueblo con el destino
europeo, sino que bebi en una de las ms prstinas fuentes del
cristianismo que exista entonces: trasfundi a Hungra el espritu de Cluny
y l vivi en dicho espritu.
Creci el bienestar terreno y floreci la existencia religiosa. En el ao
1000, el rey Esteban (9971038) recibi del Papa Silvestre la luego tan
famosa corona de San Esteban y el derecho de fundar sedes episcopales y
conventos. Por doquier se construyeron en el pas baslicas e iglesias, por
doquier erigieron escuelas los sacerdotes y los religiosos. Poco antes de su
muerte, el 15 de agosto de 1038, aquel rey luego santificado, consagr su
pueblo y su tierra a la Madre de Nuestro Seor. Nuestra Patria fue as el
primer pas 900 aos antes del Mensaje de Ftima confiado a la
Virgen. Y durante siglos se ha distinguido oficialmente como el pas de
163

Mara. El ao 1046 marc la vuelta a los oscuros tiempos anteriores. Se


quiso desarraigar por la violencia la cristianizacin. La guerra civil, el
pillaje y el fuego se enseorearon del pas. Pero la Divina Providencia
concedi a nuestro pas San Ladislao. La ley, la virtud y la Iglesia se
fortalecieron bajo su reinado; la vida espiritual adquiri una mayor
profundidad. Confesores y mrtires fueron el ejemplo de su propia
existencia; se extendi la veneracin a la Santsima Virgen y en todos los
templos se entonaron alabanzas a Nuestro Seor Jesucristo. Ladislao fue
hbil como estratega, prudente y sabio como gobernante y previsor como
legislador.
Tras Ladislao vinieron las primeras dinastas reales de los Arpados,
que dieron a la Iglesia y al pas trece representantes declarados santos o
beatos. Slo voy a citar a Esteban, Emerico, Isabel y Margarita; esta ltima
tuvo un papel preponderante en tiempo de los trtaros: La invasin de
Hungra por los trtaros, en 1241, puede considerarse como una
consecuencia de la lenta desaparicin de la fe. La batalla de Muhi fue el
primer cementerio de la Hungra catlica. Pero camino de este cementerio
se rea un pueblo abandonado, que gozaba de la jactancia, las cosas
mundanas y la corrupcin moral. Ni siquiera durante la Cuaresma crea el
pueblo en el sufrimiento de Cristo y cuando transcurri la Cuaresma, se
enfrentaron en el ro Saj cincuenta mil hngaros y cien mil trtaros.
Sobre los montones de cadveres de nuestros combatientes, los
brbaros procedentes del Este se aprestaron a lanzarse sobre el resto de
Europa. El campo de batalla haba quedado convertido en un gigantesco
cementerio y el pas fue botn de los trtaros.
En aquellos momentos graves, la familia real ofrend su hija a Dios
como expiacin de los pecados cometidos y Margarita acept con fervor el
voto de sus padres. Ingres en un convento dominico y por espacio de tres
aos olvid all su prosapia real para recorrer con el Seor el viacrucis de
los ms humildes menesteres domsticos, del cuidado de los enfermos, los
duros ayunos y las noches pasadas en oracin. Estoy convencido que esta
vida de sacrificio report bendiciones para la nacin. Tras un ao de
opresin, los trtaros se retiraron. Su Gran Khan haba muerto. De esta
manera, el Seor ofreci a nuestra nacin la posibilidad de renacer. El
orden, la ley, la dignidad y la paz reinaron de nuevo en el pas. Cuando el
rey Bela IV falleci en su palacio, junto al convento de su hija, su reino no
slo estaba salvado, sino que era mayor, ms honrado y digno que antes.
La ayuda sobrenatural que haba hecho posible aquel cambio tenemos que
agradecerla a Santa Margarita.
164

A la dinasta de los Arpados sigui la de Anjou. Bajo el reinado de


Carlos Roberto (1308 a 1312) y bajo el de Luis el Grande (1342-1382) fue
Hungra una de las naciones dirigentes de Europa. La nacin consigui
mantener bajo Segismundo de Luxemburgo esta posicin de gran potencia.
El general de sus tropas, despus regente del reino, Jnos Hunyadi, al que
el Papa Calixto III llam combatiente de Cristo, consigui con su
victoria decisiva que fracasaran los repetidos ataques turcos. De no haber
existido en aquel momento un Hunyadi, escribi Bonfini, habra sonado
la ltima hora, no slo para Hungra, Austria y Alemania, sino para toda la
Cristiandad. Pero tras aquel momento brillante bajo el reinado del rey
Matas (1452-1490), el podero hngaro volvi a hundirse y los turcos
obtuvieron la victoria, en 1526, en Mohcs. En 1541, Buda, la capital,
cay en sus manos. As comenz para una parte de la Hungra occidental y
septentrional y toda la gran llanura hngara, la dominacin turca que
durara ciento cincuenta aos.
Con frecuencia, cuando me dirijo de Esztergom a Budapest y en el
camino veo el castillo de Visegrad, pienso en aquel momento pretrito en
que se reunieron all cinco soberanos europeos para tratar conjuntamente
sobre el destino de Europa. Creo que existe una explicacin para los
tiempos de decadencia de nuestra historia: Pannonia era antiguamente un
jardn florido, cuidado y mantenido por la Santsima Virgen. Pero cada vez
que Pannonia olvidaba esa proteccin de la Virgen y dejaba de hacerse
acreedor de ella, la nacin entraba en decadencia y el campo de batalla se
converta en su tumba.
Los das pretritos demuestran esta conviccin. Las infidelidades a
Mara y las tumbas como la de Mohcs tienen demasiada correlacin para
ser producto de la casualidad. El pas de Mara fue liberado de nuevo por
devotos de la Virgen y en especial por miembros de las Congregaciones.
Los oficiales de los ejrcitos que expulsaron al extranjero de nuestra patria
eran en su mayor parte congregantes. Cuando el 2 de septiembre de 1686
sonaron bajo la fortaleza de Buda las trompas de guerra y fue conquistada
por los congregantes entre invocaciones de auxilio a la Madre de Dios, los
vencedores izaron inmediatamente, despus de conquistarla, la bandera
mariana en lo alto de la fortaleza. Fue tambin entonces cuando el prncipe
Esterhazy compuso su maravillosa oracin que comienza con estas
palabras: Haz mencin de nosotros a Dios, Madre Gloriosa, la ms
grande Mujer de Hungra.
En una ocasin hice un llamamiento a la juventud rogndole que
tuviera siempre presente aquellos recuerdos. Hace unos das me
165

encontraba con el corazn emocionado en la capilla de los franciscanos de


Szecseny, donde el cantor de las glorias de Mara, Rakoczi, asista
diariamente a la Santa Misa y rezaba el rosario con sus pajes en solicitud
de proteccin de la ms grande mujer de Hungra. Grabad esta imagen en
vuestras almas y seguid en todo momento dicho ejemplo.
En la poca amarga de la lucha de liberacin, de 1848 a 1849, otro
glorificador de Mara, Ferenc Dek, fue quien benefici al pas con la paz,
mientras reconciliaba a la nacin con la dinasta. Rechaz con energa la
peticin de que tomara parte en una conspiracin e hizo famosa esta frase:
Por qu utilizar el veneno cuando existe un medio de salvacin
infalible? Su medio de salvacin, su consejero y amigo, era su propia
conciencia. Y esta conciencia se form en el amor a nuestra Madre Mara.
Dek llev hasta el final de su vida el escapulario, consagr pueblo y tierra
a la Santa Virgen y rezaba el Rosario antes de las sesiones parlamentarias.
La poca moderna introducira, con las ideas liberales y adversarias
de la Iglesia, la indiferencia religiosa y el atesmo entre nosotros. Se
resquebraj la moral, se rode de desprecio y desdn al sacramento del
matrimonio y se rebaj el vnculo de su nobilsima finalidad. Que a pesar
de todos estos azotes, la nacin enferma siguiera con vida fue con toda
seguridad una gracia concedida por Mara.
En el siglo xx, la noche y el temor de dos guerras mundiales se
abatieron sobre nuestra nacin. Tanto el tratado de paz del Trianon como el
de Pars dejaron una Hungra despojada y derrotada. Una de las muchas
heridas ardientes de la nacin hngara, acaso la ms dolorosa fue que la
conferencia de Paz de Pars rechazara las justas demandas hngaras con
una brutal indiferencia. En vez de revisar el tratado de paz del Trianon, que
los propios gobiernos y parlamentos de las grandes potencias haban
considerado injusto y defectuoso, el nuevo tratado de paz firmado el 10 de
febrero de 1947 sustrajo nuevos territorios al pas y le ahog con unas
reparaciones tremendamente onerosas.
El tratado de paz del Trianon, firmado en el ao 1920, dej a Hungra
92.833 kilmetros cuadrados de sus 282.870 y 7.980.143 habitantes de los
18.264.533. Con datos estadsticos y mapas falsificados consiguieron a la
sazn Benes y Masaryk que las potencias victoriosas desmembraran a
Hungra como un dbil y agresivo Estado formado por diversas
nacionalidades. El primer ministro britnico, Lloyd George, dijo en una
ocasin: Fuimos parciales hacia aquellas naciones que haban combatido
de nuestra parte. Les regalamos Danzig, el corredor y algunas partes
amputadas a Hungra. Ah estriba el origen de muchas injusticias.
166

Entregamos a Checoslovaquia territorios hngaros, fiados de estadsticas


que no se ajustaban a la realidad. Pero entonces se produjo una
contraprueba: aquellos territorios enviaron diputados hngaros al
Parlamento de Praga. (Sesiones en la Cmara de los Comunes 1935-1936.
Tomo 315/201.)
Sobre la base de la estadstica de nacionalidades efectuada en 1910,
en la Hungra econmica, geogrfica e histrica, el 545 por ciento eran
hngaros y el 647 por ciento dominaban el idioma hngaro. El tratado del
Trianon desmembr el pas como si se tratara de un Estado multinacional.
Contradiciendo el principio de autodeterminacin proclamado por Wilson,
dos tercios del pas fueron separados sin que se celebrara plebiscito
alguno. De los 10.283.390 habitantes desgajados de Hungra, un 302 por
ciento eran hngaros, y slo el 274 por ciento, rumanos, el 167 por ciento
eslovacos y el 41 por ciento, serbios. Se dividi a un Estado nacional para
que otros dos Estados nacionales Rumania y Serbiase convirtieran en
Estados multinacionales y fuera posible la fundacin de un tercer Estado
multinacional, Checoslovaquia.
La conferencia de paz de Pars no slo dej en vigor el tratado del
Xrianon, sino que nos arranc nuevos territorios que pasaron a poder de
Checoslovaquia, que mantiene as una cabeza de puente sobre la orilla
derecha del Danubio. La conferencia de paz de Pars abandon al dominio
extranjero tres millones y medio de hngaros, sin garantizarles siquiera los
derechos de una minora. Determin adems unas reparaciones cuyo
montante hizo decrecer considerablemente el potencial del pas y en cuyo
nombre procedieron los rusos al sometimiento econmico de Hungra. El
nuevo tratado de paz correspondi en todos sus extremos a los acuerdos
tomados en Yalta y Potsdam, que hacan tambin a Hungra una presa del
comunismo. Esto ocurri a pesar del tantas veces mencionado segundo
punto de la Carta Atlntica: No deseamos la determinacin de ningn
territorio que no sea expresada por la libre voluntad de los pueblos
interesados.
El 9 de febrero de 1947 escrib un llamamiento: Los catlicos
hngaros ven llenos de dolor que la administracin internacional de
justicia que determina las responsabilidades de guerra, ha dictaminado con
severidad y dureza las que ataen a Hungra... El 10 de febrero de 1947
fue firmado el tratado de paz. Celebramos unas horas de oracin en la
baslica de San Esteban, en Budapest. Cerr nuestras splicas con el ruego:
Es Tu divina decisin que las ordenaciones humanas sean perecederas.
167

Por ello, nos dirigimos a Ti desde lo ms profundo de nuestra alma, Dios


justiciero y a la ms grande Mujer de Hungra, espejo de la justicia.
El tratado de paz nos impuso unas desmesuradas y opresivas
obligaciones en el pago de las reparaciones, con las que la economa de
Hungra qued totalmente dependiente de la Unin Sovitica. Tuvimos que
abandonar, adems, la esperanza de que al procederse a la firma del
tratado, quedara restablecida por entero nuestra soberana nacional y las
tropas soviticas evacuaran el pas. Cierto que el tratado prescriba que, en
el plazo de noventa das, todas las tropas de ocupacin deban abandonar
el territorio hngaro, pero se reconoca transitoriamente a la Unin
Sovitica el derecho a dejar estacionadas fuerzas en Hungra para
asegurar las lneas de comunicacin entre el grueso del ejrcito sovitico y
las tropas de ocupacin en Austria. Los rusos permanecieron, pues, en el
pas, sin sentirse mnimamente ligados a ningn acuerdo internacional
respecto a la cuanta de aquellas fuerzas y los derechos y jurisdiccin que
mantena su comandancia. Esto tuvo como consecuencia que el
comandante en jefe del Ejrcito mediante una ilimitada intromisin en
los asuntos internos de otro Estadoapoyara la dictadura de los
comunistas hngaros. Tan slo esta circunstancia hizo posible la
consolidacin y el desarrollo de la tirana.
Tras estas consideraciones, formul la conclusin de conducir
estrictamente a la nacin por el camino de la Santa Madre de Dios para
proceder as al reencuentro de nuestro pueblo con la fuente de vida de
todos los pueblos, Jesucristo Redentor.

El Ao Mariano
Como ha quedado anteriormente citado, era mi anhelo fortalecer el
histrico Regnum Marianum. En mis sermones y cartas pastorales habl
profusamente de este tema. Subray que la ofrenda del pas y la corona a la
Madre de Dios, el 15 de agosto de 1038, era un compromiso que nos
vinculaba a todos.
Los obispos de Hungra anunciaron as, el 14 de agosto de 1947, el
Ao Mariano hngaro. Declararon al respecto: Nosotros, los hngaros,
estamos unidos a la Virgen Mara por nuestro pasado histrico... Hasta los
seores protestantes de Transilvania acuaban la imagen de Mara en su
moneda, de manera tan insoluble estaba enraizado en la conciencia pblica
este hecho: Hungra es el reino de Mara... La alianza de San Esteban es
168

todava vlida hoy en da... Vemos el dedo de Dios en los acontecimientos


histricos. Precisamente por ello no perdemos la esperanza en el peligro y
la tempestad. Por ello os hacemos este llamamiento, queridos hngaros,
ahora... para que al igual que vuestros antepasados... pongis vuestro
destino en las manos de Dios por medio de su Santsima Madre. Por todo
ello, el ao 1947-48 tiene que ser un Ao Mariano.
Proced a la apertura de aquel Ao Mariano en Esztergom, el 15 de
agosto de 1947. Todos los obispos de Hungra y 60.000 peregrinos se
concentraron para la solemnidad.
En el sermn pronunciado a raz de la festividad dije lo siguiente:
Como nuestros antepasados en los aos 1038, 1317, 1679 y nuevamente
en 1896, prestaron su juramento de fidelidad a la Madre de Hungra,
queremos reiterarlo hoy, entre las calamidades de los aos 194748.
Impulsados por la conviccin de que solamente puede confiar en su
supervivencia la nacin que contempla con veneracin su pasado,
queremos marchar hacia el futuro con las experiencias del pasado. Las
lecciones de ese pasado son gua para el futuro.
Dos das despus, la dicesis de Vc celebr en Csongrad su Jornada
Mariana. Celebr la Misa pontifical y dije en el sermn: Las Jornadas
Marianas tienen que fortalecer la conciencia catlica; seguid siendo
catlicos y hngaros! Guardaos de los falsos profetas! Siembran odio y
recogen los frutos de sus propios intereses. Sed hngaros! Sed miembros
del pueblo de San Esteban y la Madre de Dios! 70.000 personas
pertenecientes a las localidades de la gran llanura hngara se reunieron en
Csongrad para celebrar una jornada de oracin y esperanza.
Me dirig luego a Szombathely. Llegu el 2 de septiembre. Tom
parte en un congreso mariano de dos das de duracin. El primer da y tras
la Misa pontifical, anim a un grupo de hombres catlicos: Si hoy en da,
algo precisa destacarse como merece, es la mirada limpia y la fuerza de
voluntad de los hombres catlicos. Los humanos combaten en favor de
opciones y opiniones diversas, inclusive aquellos que no tienen pasado.
Por ello es cada vez ms necesario organizarse para la defensa de la fe, con
la fortaleza que presta la sangre de Cristo y su Resurreccin, cuyos frutos
se han venido recogiendo a lo largo de dos mil aos de historia de la
Humanidad y en mil de la historia hngara.
A la tarde siguiente se concentraron ms de 100.000 personas.
Expres ante aquella multitud algunos conceptos sobre la educacin de los
jvenes. Dije as:
169

Sentimientos y opiniones paganos ejercen hoy su influencia


sobre el alma de la juventud con el objetivo de hollar y destruir su
desinters, su fidelidad en la fe, el amor a la patria y su pureza
corporal y espiritual... Estad alerta, jvenes hngaros! Hay muchas
cinagas en la tierra hngara! Hago esta advertencia en la presente
Jornada Mariana, no slo a la juventud de la Hungra occidental, sino
a toda la juventud hngara en conjunto. Hago un llamamiento a los
padres, a los educadores y a cuantos tienen responsabilidad, para que
tomen a pecho la advertencia.
Anim a los sacerdotes para que organizaran peregrinaciones a los
monasterios marianos de nuestra patria. Mi llamamiento tuvo considerable
eco. El 18 de agosto de 1947, el Magyar Kurier inform que el 15 de
agosto, casi un milln y medio de fieles haban peregrinado a los
monasterios marianos. El 8 de septiembre de 1947, fiesta de la Natividad
de Mara, se contaron 1.768.000 personas en aquellos lugares santos y se
impartieron 1.112.000 comuniones. El 14 de septiembre acud con 100.000
hombres de la capital en peregrinacin a Mariaremete. Y all les hice las
siguientes reflexiones: Satans no es el personaje que inspira terror en los
cuentos infantiles; Satans es la realidad viviente. Es la maldad, la
falsedad, la corrupcin y la destruccin de la Humanidad... Pero
dondequiera que un ser humano se inclina ante el poder y la grandeza de
Dios, acrecienta as su propia dignidad. No experimento el mnimo temor
de que la grandeza humana sea menoscabada por las exigencias divinas.
Temo por los humanos a causa de esos propios humanos....
El 20 de septiembre se reunieron en Eger, 120.000 personas bajo la
proteccin de la Madre de Cristo. Tambin all les exhort, les consol y
trat de fortalecer su actitud cristiana. Encomi su valiente confianza.
Sus esperanzas y su disposicin multiplicaban mis propias fuerzas. Y
as, bajo la proteccin de Nuestra Seora, bamos convirtindonos ms y
ms en una comunidad ciertamente asediada por los problemas, pero
dichosa por la unidad en su fe.
En los primeros das de octubre se celebraron en Budapest los actos
del Congreso Nacional Mariano. El 4 de octubre dirig la palabra a
150.000 jvenes, y por la tarde, a 90.000 obreros. Para la solemnidad del 5
de octubre se concentraron 250.000 fieles. Al da siguiente dirig la palabra
a los representantes de tres mil comunidades parroquiales. Destaqu lo
siguiente: Atravesamos una poca grave... Las asociaciones catlicas
parroquiales tienen que estar en tales pocas, dispuestas para la lucha. No
170

hacemos dao a nadie y tampoco haremos dao en el futuro. Pero cuando


se intente destruir la justicia y el amor, que son los fundamentos que nos
sostienen, entonces se plantear el caso de una legtima defensa....
El ltimo da del Congreso se celebr la concentracin de padres
catlicos en la plaza situada ante la baslica de San Esteban. Acudieron en
nmero de 200.000 y testimoniaron as de manera impresionante la
voluntad del pueblo de protegerse bajo el manto de la Virgen.
Me fue as posible escribir con gran alegra en el mensaje de Ao
Nuevo: En la segunda mitad del ao 1947 se escucharon
ininterrumpidamente las alabanzas a Mara a lo largo del Theiss, en
Szombathely, en Eger y en la capital... En aquellos tiempos difciles, fue
aqulla una de mis pocas alegras. Consuela el alma la evocacin de
semejantes recuerdos... Seramos verdaderamente pobres y desvalidos si
faltara el resplandor de esta luz bajo la cruz... Nos acompaar tambin
este resplandor durante el ao que entra? Resulta doloroso el solo
pensamiento de que por culpa de nuestra indiferencia y permisividad
pudiera romperse el compromiso de San Esteban. La disolucin de este
compromiso equivaldra a la muerte de la nacin, al derrumbamiento para
el que no habra salvacin alguna.
Las solemnidades marianas significaron una corriente de bendiciones
que hicieron posible un rico florecimiento de la vida religiosa. A ello
aluda una comunicacin oficial con fecha del 24 de marzo de 1948. Deca
as: ... puede comprobarse con satisfaccin que los catlicos cumplen con
este precepto (la obligacin de recibir los sacramentos en tiempo pascual)
de una manera masiva este ao. Desde el 18 de marzo, el clero de las
ciudades ha visto la afluencia ms considerable al sacramento de la
penitencia... Igual puede decirse de los comulgantes.
Nos vimos entonces obligados a informar expresamente a los fieles
que era posible hasta el 23 de mayo, el cumplimiento del precepto pascual.
Durante los meses invernales no se haban celebrado grandes
concentraciones al aire libre. Pero de todos modos, se rez profusamente
en el interior de los hogares y en los templos de todo el pas durante la
celebracin de las solemnidades marianas. Al advenir la primavera, los
peregrinos volvieron a frecuentar las celebraciones en las diferentes
ciudades y santuarios de todo el pas. Siempre que me resultaba posible,
estaba con ellos, predicaba y celebraba el Santo Sacrificio.
Pero los adversarios y contrincantes no tardaron en hacerse sentir. A
los dos das de celebrar la solemnidad del 9 de mayo de 1948 en
171

Toroksentmikls, me vi obligado a remitir una carta de protesta al ministro


de Culto. Le comunicaba que tres concentraciones locales haban sido
objeto de ataques y sufrido molestias sus participantes, solicitando
inmediato remedio a tales incidencias. A pesar de las dificultades, las
masas de peregrinos eran cada vez mayores. Con profunda dicha, hice
constar en Baja, el 2 junio de 1948, ante 150.000 fieles, lo siguiente:
Nunca como ahora haban sufrido los humanos hambre y sed de verdad;
nunca como ahora haban acudido tantos a la Mesa del Seor. Tenemos la
seguridad de que el sacramento del altar es la fuerza vital de Hungra.
Pueden quitarnos el pan terrenal, pero el pan de los ngeles sigue siendo
nuestro. La procesin del Corpus se convirti aquel ao santo en una
manifestacin colectiva de la fe de nuestro pueblo. Fueron numerosas las
procesiones que se celebraron y en el total de las mismas tomaron parte
2.356.000 personas; la celebracin del dcimo aniversario del Congreso
Eucarstico Mundial, el 30 de mayo de 1948, concentr un total de
250.000 fieles. El Papa Po XII dirigi con tal motivo un mensaje por
radio.
A todo esto, las dificultades aumentaban. Los comunistas no se
atrevan a prohibir las celebraciones, pero trataban de obstaculizarlas por
todos los medios. Se denegaron los habituales descuentos en los viajes
colectivos y se disminuy el nmero de trenes. En algunos lugares lleg a
prohibirse la instalacin de altavoces; en otros, se restringieron las
concentraciones masivas y los viajes con el pretexto de que exista peligro
de epidemia. Tambin se organizaron en la poca de las elecciones
diversas exposiciones equinas para impedir la utilizacin de carruajes y
coches. El 13 de junio de 1948, la polica lleg a disolver inclusive la
procesin de Ftima en Budapest.
El hecho que a continuacin se cita fue representativo de la situacin.
El 12 de septiembre se iniciaron en el templo de los benedictinos de
Celldmlk, los actos con que se celebraba su doscientos aniversario. El
10 de septiembre, una declaracin oficial dio cuenta de que en diversos
lugares del condado haban surgido brotes epidmicos de meningitis e
inflamacin en la mdula espinal. Esta declaracin fue seguida de la
prohibicin de toda clase de desplazamientos. El pueblo manifest de
diversas maneras su descontento. Pero las autoridades, sin sentirse
mnimamente cohibidas por aquellas manifestaciones, reiteraron la
prohibicin a la vez que manifestaban que las funciones religiosas en el
interior de los templos no estaban afectadas por la orden. Sin embargo,
durante las jornadas de las solemnidades, agentes armados de polica
172

ejercan severo control de los accesos al templo. Quien no poda justificar


su residencia en el lugar, era rechazado. Un cordn policial rodeaba la
iglesia. Durante los oficios divinos, el servicio de bomberos lanz un
lquido amarillo por los alrededores del convento. Cuando al final de los
solemnes oficios religiosos, los sacerdotes hicieron procesional-mente su
aparicin en el prtico, se les salpic asimismo con aquel producto
qumico.
Se celebraron con posterioridad las solemnidades de Bodajk y
Palotszentkut. Me senta por mi parte ntimamente conmovido, pues
aunque las jornadas solemnes se hubieran multiplicado por dos, no les
habra sido posible cumplimentar a los obispos hngaros las muchas
invitaciones recibidas. Baste decir, para dar una idea de las proporciones
alcanzadas por aquellas celebraciones, que tan slo en las peregrinaciones
correspondientes al ao mariano tomaron parte un total de cuatro millones
seiscientos mil fieles.
El estandarte mariano recorri triunfalmente todo el pas sometido a
tan duras pruebas. La Madre de Dios extenda su proteccin sobre
Hungra. Pero el enemigo no cejaba en su empeo y tampoco permaneca
inactivo.

Las escuelas confesionales, nacionalizadas


La postrera etapa de la ofensiva escolar estuvo preparada por un
ataque minuciosamente calculado de la prensa. Antiguas recriminaciones,
cuyo carcter infundado haba quedado desde haca mucho tiempo de
manifiesto, se exhumaron de nuevo. La prensa comunista exigi asimismo,
con un tono de desusada energa, que se resolviera con carcter inmediato
cuanto se opona a una inmediata accin contra las escuelas. Como es
lgico, la reaccin de la Iglesia fue inmediata. Respondi de una manera
clara y neta a las acusaciones. Pero precisamente esta actitud defensiva fue
calificada inmediatamente de enemistad hacia el pueblo. Las autoridades
estatales difundieron en Hungra y tambin en el extranjero la especie de
que los obispos no estaban dispuestos a la coexistencia pacfica y que tan
slo mediante unas condiciones previas casi inaceptables accederan a
sentarse en torno a una mesa de conferencias; la Repblica, por contra,
deseaba encontrar un terreno de acuerdo que hiciera posible el
allanamiento de las diferencias.
173

Tras haber efectuado una manipulacin de la opinin pblica con


semejantes argumentaciones, el ministro de Instruccin Pblica y Cultos,
Gyula Ortutay, hizo pblico en abril de 1948 el proyecto de
nacionalizacin de las escuelas confesionales. Di una primera respuesta al
intento en la carta pastoral del 11 de mayo. A manera de prlogo hice
constar que los temores expresados por m en 1946, precisamente en otro
escrito pastoral, se haban revelado desgraciadamente fundados. Rogu
seguidamente a los fieles y personal docente que apoyaran sus escuelas
catlicas, mantenindose firmes junto a la Iglesia y les agradec la
fidelidad de que hasta entonces haban dado pruebas.
A pesar de mis manifestaciones, el ministro de Instruccin Pblica y
Cultos declar en el curso de una conferencia de prensa celebrada el 5 de
mayo que la decisin por parte del gobierno era irrevocable. Hizo pblico
simultneamente que tanto en las nuevas escuelas nacionales como en las
antiguas, la asignatura de religin sera obligatoria. De paso, acus a las
jerarquas eclesisticas de ejercer una presin de terror sobre el personal
docente y los eclesisticos progresistas.
Otra respuesta por mi parte fue la carta pastoral fechada el 23 de
mayo. En la misma, mencionaba de una manera explcita las palabras
pronunciadas por el ministro y declaraba al respecto:
La Iglesia catlica ha tenido un papel preponderante en la
formacin cultural de Hungra. La democracia hngara se
comprometi, reconociendo de esa manera las caractersticas sociales
e histricas, a no sustraer jams las escuelas confesionales a la
Iglesia. (Acuerdo del Consejo Nacional del 23 de febrero de 1948.)
Si en un espacio de tiempo no superior a tres meses, este
ministro ha conseguido olvidar el preponderante papel de la Iglesia
en el campo de la cultura, su promesa de mantener la obligatoriedad
de la asignatura de religin, no puede tranquilizar a los padres y
obispos responsables. Y si el seor ministro reconoci abiertamente
que la religin estaba firmemente enraizada en nuestro pueblo (Acta
del Consejo Nacional correspondiente al 23 de febrero de 1948)
debera acoger como se merece el deseo evidenciado por este pueblo
de que la formacin religiosa de sus hijos tenga efecto en las escuelas
confesionales. La enseanza de la religin no puede reducirse a dos
clases semanales; tiene que extenderse a toda la instruccin.

174

La Iglesia rechaza la acusacin, totalmente carente de


fundamento, de una irresponsable propagacin de malas noticias,
una campaa de intimidacin y un terror espiritual...
No silenci la circunstancia de que era precisamente el Estado el que
coaccionaba a los ciudadanos. Los cuerpos docentes eran incitados al
quebrantamiento de sus promesas mediante treinta dineros; se forzaba a
los fieles al ingreso en el partido comunista y se proceda al intercambio de
los estudiantes que solicitaban pblicamente la obligatoriedad de las
asignaturas religiosas.
En consideracin a las observaciones de carcter crtico que se haca
a la actuacin de nuestras escuelas confesionales, observ en la ya citada
carta pastoral: Si se habla de negligencia, tendra que llamar la atencin
del Estado sobre sus propias posibilidades de reforma. Se le ofrece un
amplio campo de accin en aquellos mbitos donde carece de elementos
competitivos, en especial en el universitario. Segn informe hecho por el
propio seor ministro, domina en el mismo una negligencia de carcter
casi catastrfico (actas del Consejo Nacional del 23 de febrero de 1948):
Un profesor universitario, que no puede ser calificado evidentemente de
reaccionario, declar en el Parlamento que la formacin universitaria ha
descendido a un nivel que desafa toda descripcin. La juventud
universitaria se encuentra en un proceso de profunda desorientacin y
confusin. (Acta del Consejo Nacional del 2 de febrero de 1947)....
El Estado reaccion inmediatamente a mi carta. Los empleados de las
oficinas ministeriales, empresas y fbricas fueron obligados, bajo
amenazas de despido o persecucin poltica, a suscribir sus adhesiones al
plan gubernamental para la nacionalizacin de las escuelas. Se difundi
asimismo el rumor de que no exista unanimidad en los obispos respecto al
problema. En la prensa y la radio se dijo que el clero rural haba
manifestado su oposicin, negndose a hacer pblica la carta pastoral;
sacerdotes que intentaron dar lectura a la misma se haban visto
interrumpidos por los gritos de protesta de los fieles; se asegur tambin
que los maestros daran con gran entusiasmo su asentimiento y que estaban
a punto de iniciarse negociaciones con la Iglesia.
La Conferencia Episcopal celebrada el 29 de mayo abord en una
circular hecha pblica la veracidad de aquellos rumores.
Puso de manifiesto lo siguiente:
175

Lo cierto es que no tenemos conocimiento de ese ingente


nmero de sacerdotes disconformes. Si se han dado uno o dos casos
entre millares, debe tenerse en cuenta que tambin hubo entre los
doce apstoles uno que cometi traicin... Centenares de cartas
testimonian la gratitud de los fieles por la labor de calificacin
llevada a efecto por parte de los obispos. Algunos de los componentes
de nuestro cuerpo docente han quebrantado en muchos casos como
consecuencia de maniobras, presiones y violenciasel juramento
solemnemente prestado. Muchos funcionarios estatales han dado, por
contra, testimonio de su actitud heroica. En una empresa estatal,
todos los trabajadores han tomado partido en pro de las escuelas
confesionales. Pero a la hora de cursar el telegrama al respecto, se ha
redactado de manera totalmente distinta... Para vergenza de nuestro
pas, la mentira y la falsedad son principales objetivos, como no
haba ocurrido nunca en nuestro pasado histrico.
Yo mismo remit con fecha del 29 de mayo dos cartas al ministro
Ortutay. En la segunda dije, entre otras cosas: Permtame, seor ministro,
llamar su atencin sobre las maniobras en curso. Precisamente hoy, da 29
de mayo, comprobamos que ha alcanzado su punto culminante la intensa
lucha del gobierno contra nuestras escuelas y su cuerpo docente... En
nuestros establecimientos docentes actan los llamados inspectores de
estudios que mediante amenazas, falsificaciones y mentiras, les impulsan a
manifestarse contra las legtimas autoridades eclesisticas... El odio a la
Iglesia es cada vez ms manifiesto en el Parlamento, en la radio y en las
esferas oficiales. Contradiciendo las estipulaciones del tratado de paz,
funcionarios estatales son cesados a causa de sus convicciones religiosas.
Las medidas restrictivas tomadas con ocasin de las solemnidades
marianas han recordado, por su violencia, las de la poca hitleriana... La
prensa se muestra ms hostil cada da Contra esa ofensiva llevada a cabo
en el terreno de las mentiras y las calumnias, no encuentra la Iglesia
proteccin alguna por parte de las leyes...
Siguiendo las instrucciones dadas por los marxistas, se organizaron
en buena parte del pas Comisiones Locales que dirigieron al gobierno
las correspondientes solicitudes en demanda de la nacionalizacin de las
escuelas confesionales. Estas comisiones formadas en su mayor parte
por miembros de los partidos de la coalicin en el gobierno estuvieron
en todo momento protegidas por la polica poltica.
176

Como es lgico, dada la envergadura de la ofensiva llevada a cabo


contra las escuelas confesionales, se publicaron y difundieron toda clase de
historias y rumores que podan resultar acusatorios para los sacerdotes y
las propias escuelas. Una de estas turbias acusaciones fue publicada en la
prensa con el titular de La muerte de Pocspetri.
Segn declaraciones de testigos visuales, ocurri lo siguiente:
El consejo municipal poltico haba celebrado sesin el 3 de junio de
1948 a las 20 horas para tratar el problema de la nacionalizacin. Como
esto suceda la vspera del primer viernes del mes, el prroco local se
hallaba durante la tarde en el confesionario. A las 19 horas celebr sus
oraciones, pero sin pronunciar homila alguna. Tras aquel servicio
religioso, muchos fieles se dirigieron a la casa comunal para escuchar las
conclusiones a que se haba llegado. En aquel mismo instante hizo su
aparicin la polica. El mando de las fuerzas exigi la inmediata
evacuacin de la calle. Las gentes vacilaron antes de decidirse a ello. La
tensin creci minuto a minuto. Alguien fue a buscar al prroco para que
tratara de tranquilizar a la gente. Pero antes de que el sacerdote pudiera
dirigir la palabra a los presentes, la polica trat de rodearle. Uno de los
agentes intent abrirse paso a culatazos. La gente retrocedi. La culata del
fusil, al no encontrar ningn cuerpo, tropez contra el suelo. El arma se
dispar y el propio polica result mortalmente herido.
Esto fue lo que efectivamente ocurri pero, sin embargo, los informes
de las autoridades policiales y del ministerio del Interior afirmaron que el
polica haba sido vctima de un disparo. Fue acusado del atentado el
secretario del consejo, Miklos Kiralyfalvy, que haba incitado al prroco al
crimen. El secretario fue luego ejecutado y el sacerdote, condenado a
muerte y posteriormente indultado.
Tras los sucesos de Pocspetri, el ministro Ortutay me remiti una
carta. Declaraba en la misma que todo lo ocurrido tena que cargarse en
cuenta de las incitaciones contenidas en la homila pronunciada por el
prroco. Opinaba asimismo: El caso de Pocspetri significa una grave
advertencia para la Iglesia. No creo que los obispos catlicos romanos
quieran echar sobre s la responsabilidad de ulteriores derramamientos de
sangre...
Aquel mismo da, es decir, el 4 de junio de 1948, le respond:
Seor ministro de Instruccin Pblica y Culto: En su carta,
con fecha del 4 del presente mes, expresa usted su deseo, seor
177

ministro, de que la Iglesia efecte determinadas y concretas acciones


respecto a los que la carta denomina sucesos ocurridos en el
municipio de Pocspetri.
Tengo que hacer constar, seor ministro, que he tenido
conocimiento de dichos sucesos por su propia carta. No ha llegado
hasta m otra informacin. Me encuentro imposibilitado, pues, para
adoptar una posicin sobre los hechos. S tengo conocimiento, por
contra, de la agitacin que en todo el pas ha provocado el plan
nacionalizador de las escuelas confesionales. Considero al respecto
que podra conseguirse una adecuada pacificacin de los espritus
mediante una buena disposicin por parte del gobierno para suprimir
del orden del da el problema de la nacionalizacin, tal como propuso
el colegio episcopal en su carta del 29 de mayo.
Considero falta de todo fundamento la argumentacin expuesta
por usted, seor ministro, segn la cual est en prctica una agitacin,
minuciosamente dirigida, contra el gobierno del que usted forma
parte. Rechazo con toda energa esta acusacin...
La tensin entre el pueblo era cada vez mayor. El 7 de junio, el
Magyar Kurier informaba as:
Millones de hngaros protestan contra la nacionalizacin.
Accin Catlica ha facilitado al Magyar Kurier una relacin de los
telegramas y escritos de protesta que llegan diariamente a la junta
central de Accin Catlica.
En el peridico se citaban nominalmente trescientas ciudades y
pueblos desde donde se haban remitido las protestas.
El mismo peridico public el 10 de junio de 1948 una lista de otros
doscientos cincuenta y siete y el 13 de junio, una tercera de trescientos
cincuenta. Reprodujo, adems, el texto, singularmente enrgico, de
algunos de aquellos telegramas y escritos.
El 14 de junio, el Consejo de Ministros decidi la nacionalizacin.
El 16 de junio, la ley fue presentada al Parlamento, declarada urgente
y debatida en una sola sesin.
En favor de la ley se pronunciaron las siguientes personas: Jzsef
Bognar y Jeno Katona ambos del Partido de Pequeos Propietarios
Gyrgy Parragi del Partido Balogh y Lazslo Bka del Partido
Obrero Hngaro. En contra se manifestaron: Istvn Barankovics jefe
178

del Partido Democrtico Popular y Margit Slachta presidenta de la


Asociacin de Mujeres Cristianas.
Llegaron dos mil cuatrocientas cuarenta y nueve telegramas y cartas
de protesta.
De los trescientos sesenta y dos miembros del Parlamento, doscientos
treinta se pronunciaron a favor y sesenta contra la ley; setenta diputados se
reservaron el voto.
Para valorar en su justa medida estos resultados debe tenerse en
cuenta que aquel Parlamento haba sido elegido en el ao 1947 mediante
maniobras y formas que podan calificarse claramente como ilegales.
La nueva ley nacionalizaba 4.885 escuelas, de las cuales 3.148 eran
propiedad de la Iglesia catlica.
Nosotros, los obispos, elevamos nuestra protesta, que como era de
esperar, no tuvo la menor efectividad.

Acuerdo a cualquier precio?


La lucha contra las escuelas catlicas tuvo para los comunistas unas
consecuencias verdaderamente desfavorables. Se supo por doquier que
aquella ley slo pudo ser ratificada por un Parlamento surgido de las
irregularidades y las maniobras electorales ms turbias. Por otra parte, el
teln de acero no estaba totalmente cerrado; en el extranjero se tuvo
conocimiento, por tanto, de lo ocurrido. Como es lgico, nos preocupamos
de manera especial de que llegara a poder de la prensa catlica de
Occidente el material documental preciso. Me fue posible recibir
igualmente a numerosos periodistas occidentales e informarles de manera
precisa y puntual sobre el conjunto de los hechos. El mundo tuvo as
conocimiento exacto de los mtodos utilizados por los comunistas en su
persecucin religiosa. Estas informaciones y el impacto provocado por el
golpe de Estado ocurrido entretanto en Checoslovaquia dieron Un
considerable impulso al movimiento anticomunista en el mundo libre. Esta
circunstancia llev al movimiento comunista mundial a tratar de encubrir
en lo posible su lucha cultural. Como yo segua denunciando y poniendo
de manifiesto aquellos mtodos, no es de extraar que tanto los comunistas
hngaros como sus correligionarios extranjeros me consideraran a partir de
entonces como uno de sus mximos adversarios, a quien haba que poner
con cualquier pretexto fuera de combate. Me conocan bien; saban que
estaba decidido a no cesar en la lucha, incluso al precio de mi propia vida.
179

Inmediatamente despus de la nacionalizacin de las escuelas se forj


un plan tendente a conseguir mi alejamiento de la direccin de la Iglesia.
Segn me comunicaron, se lleg a preparar una orden en este sentido, en el
verano de 1948, por parte del ministro del Interior, Jnos Kadar.
Los ataques a mi persona se hicieron ms intensos. Por doquier y casi
a todas las horas del da, altavoces instalados en las calles y plazas, as
como en los talleres, repetan con machacona insistencia las acusaciones
que los oradores hacan en las asambleas populares y que los peridicos se
encargaban luego de transcribir. He aqu una muestra: La actitud adversa
y antidemocrtica del primado es causa de la divisin y la desdicha de
nuestro pueblo; el primado exige la devolucin de los bienes confiscados,
deniega el reconocimiento de la Repblica, organiza a los
contrarrevolucionarios e impide un acuerdo entre Iglesia y Estado.
La realidad era otra: los obispos se mostraban absolutamente
propicios a una discusin de todos los problemas pendientes entre la
Iglesia y el Estado. Deseaban el restablecimiento de las relaciones con la
Santa Sede, un acuerdo respecto a las asociaciones de ndole religiosa, as
como la prensa catlica. Dada la nueva situacin, los obispos expresaron
inclusive el pensamiento de no solamente aceptar pasivamente una
separacin entre Iglesia y Estado, sino confirmarla de manera activa en el
caso de que el Estado laico reconociera por su parte la libertad interior de
la Iglesia, no la estorbara de manera alguna y respetara su respectiva esfera
administrativa.
Pero los comunistas pensaban en su fuero interno en un acuerdo
segn el modelo sovitico. Los obispos deberan reconocer la ilegal
ocupacin del poder por parte del partido comunista, renunciando sin
resistencia a las escuelas, instituciones educativas y culturales,
supeditndose en todo a los intereses del Estado comunista. Estbamos
suficientemente informados sobre la poltica eclesistica bolchevique y
tambin sobre la situacin de la Iglesia en la Unin Sovitica para dejarnos
engaar. Conocamos los mtodos practicados para la destruccin y
aniquilamiento de la Iglesia greco-catlica en las regiones anexionadas de
la Ucrania occidental y la zona subcarptica. Por mi parte, me hallaba
suficientemente informado sobre la situacin a que se haba reducido a la
Iglesia en el interior de la Unin Sovitica.
Quiero hacer aqu una breve consideracin sobre la lucha, que ya
entonces haba alcanzado un cuarto de siglo, entre Iglesia y bolchevismo.
No cabe duda de que el lector podr comprender as mucho mejor el punto
de vista de los obispos hngaros.
180

De acuerdo con la filosofa religiosa bolchevique, las grandes


comunidades religiosas tan slo se mantenan con vida gracias al apoyo
del Estado, a la enseanza de la asignatura de religin en las escuelas,
mediante los contactos sociales del clero y las actividades culturales y
benficas. Por consiguiente, toda religin estara abocada a la muerte si se
la privaba de ese apoyo del Estado y se la eliminaba de los campos de la
actividad cultural y benfica. De acuerdo con estos conceptos, los
comisarios del pueblo soviticos procedieron en 1917 a separar
inmediatamente Iglesia y Estado, sustrayndole a la primera todos sus
bienes e intentando imponerle la influencia estatal mediante la
nacionalizacin de sus escuelas e instituciones. Estas medidas afectaron
principalmente, y como es natural, a la poderosa Iglesia ruso ortodoxa.
Comisionado por el snodo reunido, el patriarca Tikhon protest con valor
y energa contra aquellas disposiciones ilegales. Dirigi a los fieles una
carta circular para evitar la puesta en prctica de tan negativas medidas.
Qued as planteado un estado de guerra entre la Iglesia y los nuevos
ocupantes del poder. La Iglesia se defendi de manera tenaz contra las
arbitrariedades de las autoridades estatales y consigui impedir en algunos
lugares el pillaje y saqueo por parte de la plebe. Finalmente, la Unin
Sovitica se vio obligada a poner trmino a las presiones debido a la cada
vez ms intensa accin de las fuerzas contrarrevolucionarias. En la poca
de la guerra civil, el patriarca Tikhon se preocup en preservar la absoluta
neutralidad de la Iglesia. Durante la gran plaga del hambre que sigui a la
guerra, no ahorr ningn esfuerzo para mitigar en lo posible los
sufrimientos y penalidades. Respondiendo a sus peticiones de auxilio,
tanto Roma como la Iglesia anglicana le enviaron sustanciales socorros.
Autoriz asimismo la venta de preciados objetos eclesisticos con la
finalidad de incrementar los auxilios. La respuesta a esta actitud no se hizo
esperar. En cuanto tuvo la Unin Sovitica la seguridad de su victoria
sobre los contrarrevolucionarios, desencaden nuevos ataques contra la
Iglesia. De acuerdo con la teora marxista, se procedi a la destruccin de
su organizacin interna tras haberle arrebatado la mayor parte de sus
medios.
El da 10 de mayo de 1922, el patriarca Tikhon fue sometido a
detencin domiciliaria. No tardaron las autoridades comunistas en montar
un proceso contra l. La acusacin principal era haberse aprovechado de la
poca de hambre para disponer de las alhajas y joyas eclesisticas. Antes
de que se hicieran estas acusaciones al patriarca, se haba reunido por
sugestin de los bolcheviques y con la colaboracin de sacerdotes liberales
181

y reformistas, un consejo nacional eclesistico. Para ponerse a su frente


fue llamado el sacerdote Vvedensky, de San Petersburgo. Encabezando
una delegacin, procedi a efectuar una visita al patriarca encarcelado y
solicit que le confiara el patriarcado. Al principio, el Patriarca se neg a
hacerlo. Luego concedi a Vvedensky por un espacio de tiempo muy
concreto y delimitado la direccin de los asuntos del cargo.
De esta manera se legaliz el consejo eclesistico y el movimiento
infiltrado con el nombre de Iglesia Viva en toda la organizacin de la
Iglesia ortodoxa. Aquello no hubiera podido conseguirse sin el apoyo de
las autoridades soviticas y precisamente tal apoyo abri puertas y accesos
al terror y la depredacin.
La mayor parte de los sacerdotes rechaz a la Iglesia Viva. El
metropolitano de San Petersburgo excomulg a Vvedensky. A
continuacin, el metropolitano fue condenado a muerte y ejecutado. Otros
altos cargos eclesisticos, numerosos sacerdotes e incluso bastantes
sencillos fieles, fueron encarcelados y finalmente condenados a penas de
reclusin o de muerte.
El 23 de abril de 1923, los jefes de la Iglesia Viva se reunieron en
snodo y llegaron a las conclusiones siguientes: la Iglesia apoyaba
incondicionalmente al poder sovitico; se ponan lmites a la libertad de
actuacin de la jerarqua y, en cambio, se ampliaba la del clero secular; se
preconizaba una mayor participacin de los seglares, as como una
ampliacin de la orientacin liberal de la teologa; se posibilitaba la
eleccin como obispos de los sacerdotes casados y tambin se permita
contraer nuevas nupcias a los que hubieran enviudado. El snodo aboli
asimismo el patriarcado y redujo a Tikhon al estado laical.
La puesta en prctica de estas conclusiones hubiera significado la
destruccin total de la Iglesia ortodoxa. Pero tan destructores planes no
pudieron llevarse a efecto de una manera total. Los tiempos se
caracterizaban por una gran crisis econmica y el rgimen sufra sus
consecuencias. Para paliar un tanto el malestar general se mostraron las
autoridades conciliadoras en los problemas religiosos.
Tikhon fue colocado otra vez al frente de la Iglesia. Pero se vio
obligado a efectuar una pblica autocrtica y reconocer sus pecados
contra el poder sovitico. Reconoci igualmente que el tribunal haba
obrado con toda legalidad en su juicio y el castigo impuesto estaba
totalmente merecido. Prometi que en el futuro la Iglesia ortodoxa no se
opondra en ningn aspecto al rgimen y se distanciara de los crculos de
182

emigrantes, as como de los elementos monrquicos y


contrarrevolucionarios de los rusos blancos.
Era evidente que al dar este paso, era deseo del patriarca preservar a
la Iglesia de males mayores. El poder estatal pareca conformarse con
aquello y caba prever, siempre segn sus clculos, una pacfica
coexistencia entre la Iglesia y el Estado. Cesaron los ataques a las
autoridades eclesisticas, pero prosigui el terror y las coacciones. Muchos
fieles flaquearon, pero los que permanecieron constantes fueron
precisamente aquellos que constituyeron las columnas de la Iglesia en los
tiempos mucho ms difciles que se avecinaban. Se revel intil la
esperanza del patriarca Tikhon de salvar la organizacin de la Iglesia. Muy
pronto fue alejado l mismo de su jefatura. Enfermo, ingres en un
hospital, donde falleci el 7 de abril de 1924. (Un rumor que circul
durante mucho tiempo afirm que haba sido envenenado).
Tras su fallecimiento, se impidi la eleccin de un nuevo patriarca,
finalmente, tras muchas dilaciones, se concedi el oportuno permiso al
metropolitano Sergio, de Novgorov, para que asumiera provisionalmente ja
jefatura del patriarcado. Se le impuso como condicin que no trasladara la
sede a Mosc. Siguiendo los deseos de su antecesor, tambin quiso Sergio
preservar la libertad de la Iglesia. Precisamente esta preocupacin le
report una reclusin de cuatro aos. El precio que tuvo que pagar por su
liberacin fue una declaracin pblica de lealtad al rgimen. En esta
declaracin, aseguraba a la Iglesia ortodoxa a partir de aquel momento el
apoyo del poder sovitico, mediante el cual obtendra paz y libertad para
su administracin y para atender la vida espiritual de los fieles.
En el texto de la citada declaracin aparece patente la influencia de
las autoridades soviticas, especialmente en el pasaje referente al fracaso
de su antecesor. En el citado pasaje se haca constar que los dirigentes
religiosos haban sido los principales responsables de no haberse llegado
con anterioridad a un acuerdo con el Estado, sobre todo a causa de no
haber sabido cortar las corrientes contrarrevolucionarias existentes en el
interior de la propia Iglesia. Sergio hizo por ello un llamamiento al clero y
al pueblo, tendente a conseguir una colaboracin llena de confianza y
sinceridad con el poder sovitico. Esperaba que aquella actitud de la
Iglesia le reportara mayor seguridad y libertad.
Dos decretos promulgados en el ao 1929 significaron una gran
decepcin para el patriarca Sergio. Uno de ellos pona la actuacin
eclesistica bajo el control absoluto del Estado sovitico. Otro defina
183

como actuacin punible toda propaganda religiosa. Ello significaba que no


slo era materia de castigo la difusin de la fe, sino su misma defensa.
Por aquella poca tuvo tambin efecto la socializacin de la
agricultura. Se llev a cabo con mano dura y una crueldad que provoc
unos diez millones de muertos. La koljosdizacin forzada de los
campesinos signific asimismo el aniquilamiento de las parroquias rurales
y se sustrajeron a los sacerdotes los medios para su subsistencia. Se
clausuraron unos templos y otros fueron destruidos; igualmente se
incautaron iconos y libros sagrados, as como otros objetos de culto. Esta
tercera manifestacin del vandalismo finaliz all por el ao 1932. Cuando
el mundo occidental manifest su repulsa a cuanto haba estado
ocurriendo, el metropolitano Sergio hizo bajo presin la declaracin
siguiente:
1.
La Constitucin sovitica garantiza a cada ciudadano la libertad
de conciencia.
2.
En todos los casos, los condenados lo haban sido por
actividades contrarrevolucionarias.
3.
Nunca se ha perjudicado a nadie en la Unin Sovitica a causa
de sus convicciones religiosas.
4.
Las informaciones que en sentido contrario circulaban por el
extranjero eran puras calumnias.
Cuando en 1934 la Unin Sovitica decidi revitalizar la tradicin de
la gran Rusia, la situacin general registr un patente alivio. Dentro de
aquella tradicin, la Iglesia representaba un papel. Cesaron los agravios de
las autoridades a cuanto significaba algo religioso. Pero al mismo tiempo,
la Liga de los sin Dios recrudeci su lucha contra la conviccin de la
existencia de Dios. Con una arrogancia de la que Voltaire haba ya dado
muestras, se profetiz que en 1937 se habran extinguido los sacerdotes y
los templos estaran vacos por falta de fieles. Como es de sobra sabido, las
propias estadsticas oficiales del ao 1937 representaron un ments para las
profecas ateas. Segn las estadsticas en cuestin, el nmero de fieles
existentes en las ciudades era del 30 por ciento, alcanzando el 70 por
ciento en las zonas rurales.
De ah que el gobierno sovitico desencadenara aquel mismo ao
1937 su cuarta gran ofensiva contra la Iglesia ortodoxa. Retir a la Iglesia
rusa cualquier apoyo, desarticul su organizacin, sofoc su libertad
interna y someti los servicios divinos todava permitidos al control
directo del Estado. No slo hizo imposible la colaboracin incondicional,
184

sino incluso la dependencia de la Iglesia por parte del Estado. Por su


misma esencia atea, el bolchevismo es enemigo de la fe en Dios y por
propio impulso interno, temeroso del espritu y el alma, es llevado a la
lucha contra la religin. Tan slo procura disimular estos rasgos
antirreligiosos cuando conviene a sus intereses de poder.
Cuando Hitler atac a la Unin Sovitica, el 21 de junio de 1941, el
metropolitano Sergio anim a sus fieles, en una circular pastoral, a tomar
parte en la lucha para la salvacin de la patria. En el curso de un solemne
servicio religioso elev sus oraciones por la victoria del Ejrcito Rojo.
Aquella actitud sorprendi inclusive a los bolcheviques y Stalin barrunt
que poda ser una maniobra para engaarle. Pero ya en el otoo de aquel
mismo ao satisfizo el pago a la ayuda recibida por la Iglesia: disolvi la
Liga de los sin Dios y suspendi cualquier clase de propaganda contra la
religin. Se mostr inclusive alguna tolerancia en los casos en que
sacerdotes y fieles no cumplimentaban las rdenes y decretos estatales que
estaban en pugna con los conceptos y leyes religiosos. El metropolitano
Sergio orden la celebracin de una colecta a beneficio del Ejrcito Rojo.
La importante cantidad conseguida fue entregada. Qued as iniciado el
dilogo entre Iglesia y Estado; dilogo que desembocara el 4 de
septiembre de 1943 en un encuentro personal entre Sergio y Stalin. Tras
ello, se permiti la eleccin del metropolitano Sergio como patriarca de
Mosc y el 12 de septiembre tom posesin de su cargo.
Como era de esperar, fue difundida por doquier la noticia de aquella
reconciliacin entre el rgimen y la Iglesia. Result de capital importancia
para la Unin Sovitica, que se encontraba empeada en una lucha a vida o
muerte y tena que preocuparse al mximo de la unidad interior de los
pueblos que componan el Estado. El partido comunista estrech con
efusin la diestra que le tenda la Iglesia ortodoxa. En el extranjero, la
actitud de los comunistas despert esperanzas de que su ideologa
terminara por abrirse a los principios democrticos y era posible esperar
su aburguesamiento. Pero en realidad, nada de ello poda ser. No se le
devolvi a la Iglesia su libertad interna, sino que se la hizo dependiente de
un organismo estatal, es decir, que se la incrust en el contexto de un
Estado ateo. Con todas sus limitaciones e impedimentos, ni siquiera caba
comparar aquella situacin con el cesaropapismo de los zares. Los zares
haban sido en buena proporcin creyentes y haban atendido a los
intereses de la religin, mientras que los comunistas mantenan como uno
de sus objetivos principales la total liquidacin de la fe. A pesar de ello, las
razones tcticas aconsejaban mantener una postura transigente respecto a
185

la Iglesia. Tras la muerte del patriarca Sergio fue convocado un snodo que
eligi como sucesor al metropolitano de Leningrado. Alexei aprob la
nueva constitucin administrativa de la Iglesia ortodoxa: el snodo elega
al patriarca sobre la base de un acuerdo previo con el departamento estatal
para Asuntos Religiosos. Corresponda a las atribuciones del patriarca el
nombramiento y destitucin de los obispos, pero en todos los casos con el
acuerdo previo del departamento antes referido.
De esta manera, el Estado se aseguraba de una manera plena la tan
deseada influencia. Esta ordenacin de las cosas proporcionaba una
evidente ventaja al Estado: en el futuro, tan slo la Iglesia asumira la
responsabilidad del nombramiento y apartamiento de las dignidades
eclesisticas, con lo que la posible hostilidad popular hacia determinada
figura no tendra ya como objetivo el propio Estado, tal como haba estado
ocurriendo hasta entonces.
Se extendi a partir de aquel instante un velo de silencio sobre la
poca de la persecucin y los mrtires habidos durante la misma. Durante
la guerra se public con gran empaque y vistosidad un anuario
encuadernado, de varios centenares de pginas, en el que un artculo no
firmado denunciaba a los mrtires como criminales polticos. En el
prlogo, el propio Sergio escribi: Aquello que nuestros adversarios
denominan persecucin religiosa, es considerado por la comunidad de los
fieles ortodoxos como una vuelta al espritu de los tiempos apostlicos.
Gracias a esta documentacin, llegada hasta nosotros por cauces
confidenciales, sabamos tambin con qu medios haban sido asimilados
los fieles greco-catlicos de la Ucrania occidental y la regin subcarptica
a la Iglesia ortodoxa al final de la guerra. Supimos as de la detencin del
arzobispo de Lemberg, Slipyj y las altas dignidades eclesisticas
encarceladas al mismo tiempo que l: sacerdotes de la curia episcopal,
cannigos catedralicios, catedrticos del seminario, profesores de teologa
y otros muchos destacados sacerdotes. Aprendimos a conocer, asimismo,
los mtodos con los que se oblig a ingresar a una parte de los sacerdotes
en el denominado Movimiento Unionista para prestar as una apariencia de
legalidad a la incorporacin efectuada por presin de las autoridades.
Lleg adems a mis manos un detallado informe sobre el presunto
accidente automovilstico sufrido por el obispo grecocatlico Romvza, de
Munkcs, del que se llegaba a la conclusin de que aquella aparente
desgracia haba sido organizada en todos sus detalles para liquidar al
obispo. Las causas de su eliminacin haba que buscarlas en el hecho de
haberse opuesto, durante aos y con la mxima energa, a los intentos
186

asimiladores efectuados por los soviticos. Tambin nos lleg informacin


procedente de la Transilvania sobre persecuciones efectuadas contra la
Iglesia romana y tambin contra la greco-catlica en Rumania. En
Bucarest se rompi asimismo el Concordato existente con la Santa Sede.
Dado cuanto antecede, no nos hacamos ilusiones y concedamos
muy poco crdito a las buenas noticias referentes a una democratizacin
del bolchevismo. Nos dedicamos as a consolidar y profundizar con todas
nuestras fuerzas la vida religiosa de los fieles al tiempo que fortalecamos
su conciencia cristiana. Los obispos hngaros no podan aceptar que el
futuro del catolicismo hngaro se desarrollara sobre las bases del ejemplo
sovitico. A pesar de esta situacin y por iniciativa de los comunistas
enviamos en febrero de 1948 una delegacin a las conversaciones que
deban ser preparatorias de las autnticas negociaciones. Para
convencernos de la seriedad y la sinceridad de aquellas conversaciones,
insistimos en el cumplimiento de las siguientes condiciones:
1. Establecimiento de relaciones diplomticas entre la Santa Sede y
Hungra.
2. Concesin del permiso para la publicacin de un diario catlico y
suministro del papel necesario.
3. Restablecimiento de las asociaciones y ligas disueltas, as como la
restitucin de sus sedes y caudales incautados.
4. Cese de los ataques de los partidos marxistas contra los fieles y la
Iglesia.
Tras haberle sido comunicadas al propio Matyas Rakosi estas
condiciones, apareci l mismo, en persona, como representante del
rgimen en las conversaciones previas; se puntualiz a los obispos
presentes que el gobierno formulara a su debido tiempo una invitacin
para las negociaciones. Pero esta invitacin no lleg nunca. En vez de ello,
se trat de organizar en los crculos del bajo clero y la juventud un
movimiento favorable al acuerdo entre Estado e Iglesia.
Por la siguiente declaracin, hecha pblica por m el 26 de abril de
1948, el lector puede tener conocimiento del espritu y desarrollo de este
movimiento, organizado con intrigas pero abocado, pese a todo, al ms
rotundo fracaso.
Tanto en el conjunto de la vida poltica como en la prensa en
particular, en la radio y sobre todo en los crculos de la juventud estudiantil
se difundi la consigna de que haba que conseguir a cualquier precio la
paz entre Iglesia y Estado.
187

Nadie opona ciertamente objeciones a la paz, si bien se trataba de


conseguir que esta paz lo fuera verdaderamente. La Iglesia consider
desde el principio la paz como algo apetecible. Mas para hacer realidad
esta paz, no se precisaban palabras vacas y firmas de dudoso valor, sino
unas premisas serias y unos medios evidentes. Lo cierto, sin embargo, es
que no se hablaba de las condiciones, sobradamente conocidas, de la
Iglesia: relaciones diplomticas con el Vaticano, publicacin de un diario
catlico de carcter independiente, restablecimiento de la vida asociativa
catlica, levantamiento de la censura, etc. Los mtodos y medios que se
utilizaban en el campo de la autonoma administrativa de los congregantes,
escultistas, estudiantes y aprendices, no podan considerarse como
testimonios y ejemplos para la paz.
La Iglesia no reconoce catlicos de derecha o izquierda, sino tan slo
catlicos romanos, unidos por una misma fe, que viven segn una idntica
normativa, reciben los mismos sacramentos y respetan la jefatura espiritual
de los obispos en unanimidad con el magisterio del Pontfice,
representante de Jesucristo en la tierra.
Tampoco servan a la causa de la paz frases difamantes como la que
sigue: Una gran parte de las escuelas confesionales ejerce coaccin sobre
la juventud campesina y obrera. O bien: Fuera con la reaccin que
alienta bajo cubierta de la Iglesia! Lleg a afirmarse que la Iglesia
empleaba el terror espiritual. En realidad, era tan slo vctima llena de
dolor de los autnticos terroristas. Tampoco las permanentes injurias al
Papa contribuan a ese clima de paz que tanto se deca desear. En vez de
tales injurias, el pueblo hngaro esperaba hechos, como el mejoramiento
de las condiciones generales de vida, la eliminacin de las prcticas
corruptoras, el final de la ilegalidad con que se trataba a la poblacin
hngara en Eslovaquia y el regreso de nuestros padres, hijos y hermanos
del cautiverio sovitico.
Con un retraso de tres meses y despus de haber sido objeto de
notificacin la nacionalizacin de las escuelas, los obispos recibieron con
fecha del 15 de mayo de 1948 la invitacin para las prometidas
negociaciones. El 19 de mayo comunicamos al ministerio de Cultos que
estbamos fundamentalmente preparados para las conversaciones. En el
caso de que se cumplieran las condiciones previas, no retardaramos el
nombramiento de nuestros delegados. Solicitbamos, adems, que se
procediera a excluir del orden del da la nacionalizacin de las escuelas.
El ministro Ortutay respondi a esta carta con fecha del 14 de junio,
cuando el Consejo de Ministros haba ya aprobado el proyecto de ley sobre
188

la nacionalizacin de las escuelas. El ministro rehuy en su carta el


cumplimiento de nuestras condiciones, que calificaba como materia
esencial de las negociaciones. Formul una contrapropuesta al sealar
que esperaba una declaracin de la conferencia episcopal hngara, similar
a la efectuada por los altos dignatarios protestantes, en la que desde el
principio haba quedado bien patente el reconocimiento de la Repblica
hngara. En su carta haca constar de una manera expresa: El gobierno de
la Repblica es de la opinin de que no pueden formularse al Estado
condiciones previas a las negociaciones, sino que debe procederse en
primer lugar al reconocimiento de la Repblica.
Hay que hacer referencia a los mtodos con que el gobierno haba
obtenido de la Iglesia hngara Reformada la declaracin que ahora
solicitaba de nosotros. Para ello haba tenido que proceder al apartamiento
de sus cargos de cuantos los ocupaban legtimamente, entre los que se
contaba asimismo el obispo Lazslo Ravasz; los cargos fueron ocupados
inmediatamente por renegados favorablemente dispuestos a plegarse a las
presiones del gobierno. De todos modos, pese a la condicin de aquellos
hombres nuevos, se hizo necesario ejercer intensamente la presin y el
21 de mayo de 1948 se procedi a la firma del acuerdo entre la Iglesia
Reformada y la Repblica. Como en la Iglesia catlica no era posible
proceder con tanta facilidad al cambio de obispos, no tena el Estado a su
disposicin ningn partidario para llegar al acuerdo. De esta manera dej
de hacerse por nuestra parte el reconocimiento del poder, ilegal y
conseguido por la violencia, del partido comunista. Con ello no hicimos
ms que seguir el ejemplo del Papa Po XI, que en 1922 no se haba
manifestado dispuesto al envo de una misin vaticana de carcter
diplomtico a la Unin Sovitica, tal como haba solicitado Mosc. Era
evidente que el envo hubiera significado a la sazn una equivalencia del
reconocimiento.
De acuerdo con la decisin tomada por la conferencia episcopal, di a
Ortutay la siguiente respuesta:
Seor ministro:
Respecto a su carta del 1 del presente mes, expreso ante todo
mi pesar de que el contenido de la misma haga imposible un
sustancial progreso en el problema planteado. En esas lneas suyas,
quiere usted, seor ministro, eludir la responsabilidad que de
semejante obstruccin recae sobre el gobierno, pero ni el colegio
episcopal ni yo mismo podemos aceptar este intento de cargarnos la
189

responsabilidad a nosotros. Como condiciones previas a la iniciacin


de conversaciones, establecimos como base y para general
apaciguamiento, una previa clarificacin de posiciones contenida en
tres puntos. Hasta ahora no hemos recibido ninguna respuesta
sustancial. El prrafo de su ltima carta en el que expresa la
conviccin de que las conversaciones mismas darn ocasin para
tratar del problema escolar, considerar nuestras protestas y abordar
todas nuestras solicitudes, no puede proporcionarnos satisfaccin
alguna, pese a toda nuestra buena voluntad y espritu de comprensin.
Para citar tan slo una de nuestras peticiones hechas como
condiciones previas a unas conversaciones, me referir al problema
de las escuelas. Solicitbamos como prueba de buena voluntad que el
asunto de la nacionalizacin fuera excluido del orden del da. En vez
de ello, se trat de este problema en el Parlamento y nuestras escuelas
y su patrimonio quedaron as confiscadas con anterioridad a que se
iniciaran las conversaciones. Las escuelas fueron objeto de ocupacin
por parte de unidades de la polica y sus autnticos dueos tratados en
sus propiedades como si fueran ladrones. Ha sido ste un hecho
doloroso y descorazonados Ha sido vctima del mismo una Iglesia
que tantos sacrificios ha hecho, en el transcurso de los siglos, por la
cultura de la nacin. No cabe la menor duda que con semejante
actuacin se ha querido rechazar de manera ostensible las
condiciones previas establecidas por nosotros. Despus de ello no es
posible hablar seriamente de una posibilidad de llevar a efecto
conversaciones mnimamente fructferas... En un autntico orden de
cosas, lo lgico hubiera sido que los protagonistas de las
conversaciones hubieran determinado por lo menos la materia de las
mismas y hasta su final hubieran mantenido una mnima discrecin
en cualquier actuacin que se hubiera referido, de cerca o lejos, a la
materia de las mismas.
Se nos ha repetido con insistencia por el lado gubernamental
que debemos ser nosotros los que demos determinadas garantas. Lo
cierto es que de existir un mnimo de inters en obtener resultados
positivos en las conversaciones, deberan considerarse los puntos de
vista existentes y tratar de conseguir un acercamiento a ellos. Pero
todo cuanto ha venido ocurriendo hasta ahora demuestra de manera
inequvoca la escasa voluntad de tener en cuenta esos puntos de vista
nuestros. En su nombre propio, seor ministro, y en nombre de la
delegacin gubernamental, brinda usted la mxima comprensin en
190

las conversaciones para los deseos justificados de la Iglesia.


Tomamos en consideracin esa promesa. Pero tenemos que insistir en
que como muestra de esa comprensin y como contribucin a la
pacificacin del ambiente, debera excluirse del orden del da la
nacionalizacin de las escuelas.
Al tiempo que le informo de estas decisiones de la conferencia
episcopal, le saludo respetuosamente.
Budapest, 15 de junio de 1948.
MINDSZENTY JZSEF
Cardenal-Prncipe primado, Arzobispo de Esztergom.
Mucho ms tarde, cuando yo me encontraba encarcelado, se lleg a
un acuerdo. Un acuerdo por el que quedaba colocada la Iglesia bajo la
tutela estatal.

Mi encarcelamiento
Los ataques y calumnias contra mi persona duraron todo el verano.
Como preparacin de mi encarcelamiento, en el otoo se recrudeci la
campaa bajo el lema: Aniquilemos el Mindszentysmo! Por el bien del
pueblo hngaro y la paz entre Iglesia y Estado! Se orden a la juventud
estudiantil y los obreros de las fbricas que se manifestaran en la calle
contra m. Agentes comunistas conducan a los manifestantes hasta el
palacio episcopal y exigan de los obispos que me apartaran a m, el
obstinado y polticamente frustrado cardenal primado, del vrtice de la
Iglesia hngara. Los obispos rechazaron con la mxima energa semejante
pretensin. Haciendo caso omiso de su posicin, la prensa inform que
miembros del colegio episcopal condenaban mi postura antidemocrtica y
contraria al pueblo. A estos rumores falsos respondieron los obispos en
mi ausencia, en el curso de una conferencia celebrada el da 3 de
noviembre de 1948:
Los obispos consideran con la mayor sorpresa y profunda
conturbacin los indignos ataques que vienen efectundose en los
ltimos tiempos, de una manera regular en la prensa, radio y
asambleas contra el cardenal primado Mindszenty. El colegio
episcopal protesta de estos ataques en nombre del derecho a la
libertad religiosa y desea hacer constar, asimismo, su confianza y su
191

simpata a Su Eminencia. Los obispos se identifican con l en su


gestin y labor en favor de la Iglesia y el pueblo hngaro.
Al igual que en el perodo inmediatamente anterior a la
nacionalizacin de las escuelas, hicieron tambin su aparicin en oficinas
y fbricas ejrcitos enteros de agentes en peticin de firmas para un texto
en el que se solicitaba mi apartamiento del cargo y mi comparecencia ante
un tribunal popular. Las administraciones de los municipios rurales,
ciudades y condados exigieron en escritos dirigidos al Consejo de
ministros y al Parlamento mi castigo ejemplar en inters y por deseo del
pueblo. Respond a aquella desvergonzada falsificacin de la opinin
pblica, el 18 de noviembre, con un llamamiento al pueblo:
Desde hace varias semanas, en todos los pueblos y lugares de
Hungra se hacen pblicas unas conclusiones de corte totalmente
idntico, dirigidas contra m. Me acusan de manejos
contrarrevolucionarios efectuados por m en los aos 1947 y 1948,
con ocasin de las solemnidades marianas. Me acusan asimismo de
ser un enemigo del pueblo. Se lamentan de que no se haya llegado a
un acuerdo entre Iglesia y Estado y exigen el cese de mi vergonzosa
actividad. Como todos saben, el objetivo de las solemnidades
marianas fue la difusin de la veneracin a Mara y el fortalecimiento
de la conciencia religiosa. Durante las solemnidades marianas no se
abord nunca un tema poltico. Proclamamos en todo momento la
virtud de Mara, la dignidad humana, el amor al prjimo y la justicia,
invocando la veneracin a la figura de la Virgen.
Conseguimos as el objetivo de las jornadas marianas. El
mismo colegio episcopal al que se quera obligar a manifestarse
contra m lo puso as de manifiesto en su carta de agradecimiento
fechada el 3 de noviembre. Esa postura del colegio fue objeto de
ratificacin llegado el momento oportuno.
Igual hicieron millones de personas contra cuya firme actitud,
que lleg en ocasiones a alcanzar los lmites del herosmo, se
utilizaron sin xito algunomedios que no tenan por supuesto
relacin alguna con la libertad religiosa proclamada en los principios
constitucionales.
En lo que atae al valor legal de las conclusiones, cabe
destacar lo siguiente: a pesar de las promesas oficiales al respecto,
desde la segunda guerra mundial no se han celebrado elecciones
192

libres, si se excepta en la capital. Las conclusiones tomadas en los


condados, en las ciudades y en los municipios rurales carecen del
menor fundamento legal. Hay que calificar de proceder insidioso y
poco digno cuando se intenta presentar declaraciones de personas
amenazadas con la prdida de su existencia y su libertad, como
ejemplo del pensamiento y los deseos de una opinin pblica
condenada al silencio y apartada por completo de los asuntos de
Estado. Estas conclusiones reflejan una democrtica libertad de
palabra tan slo sobre el papel, porque est excluida de antemano
cualquier discusin sobre ellas y quien pretendiera hacer uso del
derecho a la crtica constitucionalmente consagrado, sera despedido
de su puesto de trabajo o sometido a alguna medida peor. Comparto
profundamente el dolor de esos hombres, incapaces de oponerse a la
coaccin. Tambin va mi mximo inters hacia aquellos que tuvieron
y siguen teniendo el suficiente valor pata oponerse a la tirana. Me
conmueven profundamente esos maravillosos ejemplos de valor y
fidelidad. Por lo que atae a los agravios, se me debe desde el
principio y tambin ahora una satisfaccin. Hemos solicitado del
gobierno que diera a la publicacin mis cartas de reclamacin y que
el pas y el mundo juzgaran en consecuencia. Pero esto no se ha
hecho. Se ha preferido por parte de muchos clavarse en una absurda
generalizacin sin pararse a cualquier anlisis ms detenido.
Por lo que concierne a la falta de un acuerdo entre Iglesia y
Estado, para decirlo mejor, entre la Iglesia y los partidos, es sabido
por todo el mundo que la Iglesia recibi con retraso de tres meses la
invitacin Para unas conversaciones, cuya buena predisposicin hacia
ellas haba hecho pblica varias veces. Tanto la calificacin de
contactos previos a todas las conversaciones que afectaran al
problema religioso hasta la decisin de solventar unilateralmente la
ms complicada de las cuestiones pendientes, que era la religiosa,
demostraron la psima disposicin por parte del Estado. Y sin
embargo se carg en todo momento a la Iglesia el papel de chivo
expiatorio.
Por mi parte, contempl con la mxima serenidad la marea de
la agitacin artificialmente fomentada. En el lugar donde montaba la
guardia, no por favor de los partidos sino por la gracia y confianza de
la sede apostlica, no eran las olas algo desacostumbrado. Dos de mis
antecesores haban muerto en el campo de batalla. Otros dos fueron
privados de sus bienes. Jnos Vitez fue encarcelado. Martinuzzi
193

termin a manos de unos asesinos a sueldo contratados por quienes


ocupaban a la sazn el poder. El gran Pazmany fue desterrado. Kral
Ambrus, visitante constante y fiel de los hospitales, fue vctima de
una epidemia maligna. Pero ninguno de estos predecesores se haba
encontrado tan falto de medios de defensa como yo. Tomados en
bloque mis. setenta y ocho predecesores, no fueron nunca difamados,
cien veces calumniados y envueltos por la mentira como ocurri en
mi caso.
Sigo firme en mi puesto, por Dios, la Iglesia y la Patria,
consciente del deber que tengo sealado y consciente tambin de la
fortaleza que me asiste para llevarlo a efecto. En comparacin con los
sufrimientos de mi pueblo, mi propio destino aparece ftil y sin
inters. No cargo las culpas sobre mis acusadores. Si me siento
impulsado en ocasiones a arrojar un rayo de luz sobre esta o aquella
de mis actuaciones, tan slo lo hago en inters de mi pueblo y para
poner de manifiesto su dolor, sus lgrimas y su voz enronquecida.
Elevo mis oraciones para la consecucin de un mundo puesto bajo la
verdad y el amor. Elevo tambin mis oraciones por aquellos que
segn palabras de mi Maestro, no saben lo que se hacen; les perdono
de todo corazn.
Como es lgico, mi llamamiento no suscit satisfaccin alguna entre
las autoridades. Fue secuestrado el nmero del Ungarische Kurier
(Correo Hngaro) en el que apareci. La polica impidi en las parroquias
la lectura del documento, lo que dio pbulo a la falsedad difundida por la
prensa de que algunos sacerdotes se haban negado a leer mi circular.
Aseguraban aquellas informaciones que los sacerdotes en cuestin no
compartan mis opiniones y condenaban mi actitud.
En la maana del 9 de noviembre de 1948, mi secretario, Dr. Andrs
Zakar, fue detenido en plena calle cuando regresaba al palacio episcopal
despus de or la Santa Misa. Autores de la detencin fueron agentes
especiales de la polica, que se apresuraron a trasladarle al lugar
tristemente famoso situado en el nmero 60 de la calle Andrssy.
A partir de aquel momento se prepar con escrupuloso cuidado mi
propia detencin mediante la llamada carta abierta, que se hizo firmar
por catlicos progresistas dispuestos a la colaboracin. Con dolor tengo
que hacer constar que se consigui que entre aquellas firmas constara
asimismo la de Zoltan Kodaly conjuntamente con las de Gyula Szekfu y
Jzsef Cavallier.
194

Tras la publicacin de la carta, los tres fueron enviados para


visitarme. Los recib el 8 de diciembre.
Inmediatamente despus de entrar, Kodaly se retir al rincn ms
apartado, junto a una de las ventanas. Quiso significar sin duda, con su
actitud, que no tena nada que ver en aquel triste espectculo. No
representaba voluntariamente el papel de comparsa.
Fue Jzsef Cavallier, colaborador en la catlica Uj Nemzedek en la
poca de entreguerras, quien declar en su calidad de portavoz del grupo,
los mviles que les haban llevado a Esztergom. Como buenos catlicos,
no estaban dispuestos, al igual que los firmantes restantes, que a causa de
la nacionalizacin de las escuelas, hubieran quedado excluidos por la
Iglesia para efectuar una labor en comn. Me sorprend de que aquel
hombre, que haba sido ya nombrado enviado hngaro en la Santa Sede,
manifestara tan profundo desconocimiento del derecho cannico e hice
constar: Tambin la participacin en una intriga contra un cardenal de la
Iglesia catlica es penada con la excomunin. Cavallier, antes periodista
y entonces marioneta en manos de los comunistas, no ocup nunca un
puesto como enviado a la Santa Sede, aunque s hiciera efectivos sus
honorarios por tal cargo.
No dijo nada ms; se limit a ceder la palabra a Gyula Szekfu,
antiguo embajador en Mosc, un novelista catlico y colaborador de Blint
Homan, que languideca en las crceles comunistas. En el perodo nazi,
Szekfu haba derivado hacia la izquierda y Rakosi haba conseguido
hacerle aceptar como embajador en Mosc. Lleg incluso a publicar un
pequeo volumen en el que haca la mxima apologa de la Unin
Sovitica. El libro estaba avalado por los antiguos conocimientos
cientficos y la reconocida maestra literaria de Szekfu, de tal manera que
obtuvo, por as decir, una cierta audiencia.
Fue Szekfu quien hizo uso de la palabra. A su juicio, el futuro del
catolicismo y de la nacin haca preciso un honroso reconocimiento de la
relacin de poderes existente en la realidad. Dicho en otras palabras, se
trataba precisamente de reconocer la dictadura, del partido comunista,
conseguida por medios ilegales. A juicio de Szekfu, el catolicismo hngaro
poda adoptar aquel punto de vista, ya que el comunismo haba dejado de
ser enemigo de la religin. En la propia Unin Sovitica haba cesado la
persecucin religiosa y la Iglesia ortodoxa serva, en pacfica armona con
el Estado ateo, el bienestar del pueblo.
195

Respond que sabamos muy bien la independencia de que gozaba la


iglesia ortodoxa, pese a la guerra y la lealtad mantenida durante la misma.
Conocamos muy bien las particularidades de la persecucin que con todos
sus medios llevaba a efecto la Unin Sovitica contra la Iglesia grecocatlica en la Ucrania Occidental y la regin subcarptica. Fundament
asimismo mis argumentos en la propia situacin hngara y consider
conveniente exponerlo todo por escrito con aquella misma fecha del 8 de
diciembre y hacerlo pblico.
Transcribo a continuacin una parte de mi respuesta a la carta
abierta.
La carta abierta exige un cambio de mi punto de vista y mi
actitud, pues ven como consecuencia de dicha actitud grandes males
para la Iglesia. Aparezco as como el culpable de la pesada cruz que
pesa sobre la Iglesia hngara. Pero aqu cabe considerar una especial
circunstancia. Los firmantes de la carta expresan su pesar de que en
Hungra no exista una situacin religiosa semejante a la de otros
pases de la Europa oriental. Se quejan de que en comparacin con
Checoslovaquia, Yugoslavia, Rumania, Bulgaria y Polonia, la Iglesia
es retrgrada; tal es la lamentacin de la prensa y los polticos que
regresan de tales pases. Se da por sentado de que las dignidades
eclesisticas los arzobispos Bern, Sapieha y Cisar son
demcratas. Uno de ellos fue partisano, el otro salud a la
democracia popular con un Te Deum y el tercero llev inclusive a los
obispos en procesin a prestar el juramento de fidelidad. Segn el
sentido expresado por la carta, debera sacarse la conclusin del
extraordinario florecimiento de la Iglesia en los pases citados. Pese a
ello, tanto el arzobispo Bern como el cardenal Sapieha han visto
cerrar templos en sus pases. A pesar de ello, el arzobispo Bern y el
cardenal Sapieha han sido acusados repetidamente de traicin.
Tambin en Rumania se han encarcelado obispos... Los firmantes
de la carta olvidan que existe un atesmo materialista, cuyo carcter
hostil no est provocado por mi persona ni, por supuesto, por la
Iglesia.
A partir de aquel momento, fui el primero en esperar mi detencin.
Por ello, llam a Esztergom a mi madre, de setenta y cuatro aos,
convencido de que resistira quiz con mayor facilidad el duro golpe del
destino si estaba a mi lado que si se enteraba de la noticia lejos. La mayor
196

preocupacin fue para m aliviarle en lo posible aquella dura prueba.


Procuraba hablar repetidamente con ella sobre el riesgo de detencin que
me amenazaba y fue para m un consuelo que me dijera que soportara la
prueba como la Mater Dolorosa haba soportado las estaciones del
Calvario. Quiz tena en el fondo la esperanza al igual que otros
parientes y conocidos de que acabara por marcharme al extranjero para
evitar el encarcelamiento. Me esforc por ello en convencerla de que un
pastor no debe dejar nunca en la estacada a su rebao.
Tom asimismo mis ltimas disposiciones. Orden el orden de
sucesin en que tras mi encarcelamiento deberan asumir las tres
personalidades del cabildo capitular que se hicieran cargo del vicariato
general.
Subray asimismo con la mxima energa que una vez encarcelado,
no cedera nunca de una manera voluntaria en la posicin asumida y que
tampoco caba esperar de m una confesin de mis presuntas culpas. En
el caso de que sta se hiciera pblica, pese a todo, debera considerarse
como falsificada o como consecuencia de las torturas que habran
quebrantado mi personalidad. Con esta advertencia, hecha pblica en
noviembre de 1948, deseaba atenuar los efectos que pudiera tener un
proceso espectacular y contrarrestar las manifestaciones que al efecto
pudieran hacer sus organizadores.
Determin asimismo que esta declaracin ma fuera entregada a los
obispos y al cabildo capitular inmediatamente despus de mi detencin.
El 16 de diciembre celebramos en Esztergom la ltima conferencia de
los obispos bajo mi presidencia. La polica ejerca desde haca algn
tiempo un intenso control de los accesos que llevaban a mi domicilio y
cuantos visitantes llegaban hasta l tenan que proceder a su identificacin.
Vigilados casi como si furamos reclusos, nos reunimos para celebrar
las conversaciones. Una de nuestras primeras tareas fue la publicacin de
una declaracin conjunta en la que se analizaban las razones que haban
hecho imposible cualquier acuerdo entre la Iglesia y el Estado. Rogu a los
prelados que no suscribieran ninguna declaracin despus de mi detencin,
en caso de que se procediera a ella. Les orden que renunciaran a los
salarios del clero y a las subvenciones estatales y que rogaran al pueblo
hngaro que no dejara a sus sacerdotes en la estacada. Podemos ser
pobres, pero necesitamos seguir siendo independientes. Una Iglesia que no
es independiente slo puede representar en un Estado ateo el papel de
esclava.
197

Tras la comida del medioda, en la que tom parte asimismo mi


madre, se despidieron los prelados uno tras otro. Tras este ltimo contacto
con los obispos, me qued a solas.
Cuando los automviles de los obispos se hubieron alejado, la polica
intercept el camino. Los vehculos fueron objeto de registro y sus
ocupantes tuvieron que identificarse. Era evidente el temor de que yo
hubiera podido utilizar uno de aquellos vehculos para alejarme de mi
sede. Tena que considerarme, pues, como un prisionero.
Eran las 1330 del 23 de diciembre de 1948 cuando los policas
rodearon mi casa. La columna de automviles estaba mandada por el
coronel de la polica Gyula Dcsi. Sin permiso alguno, es decir, sin
mandamiento judicial, penetraron en el palacio archiepiscopal y efectuaron
un registro. Cuando el jefe de mi cancillera exigi la autorizacin para el
registro, le respondieron que aquella accin estaba relacionada con el
asunto del secretario, Dr. Zakar, que permaneca bajo vigilancia desde
haca ms de un mes. Ocuparon, sin embargo, toda la casa y adems de las
habitaciones del doctor Zakar, situadas en el primer piso, registraron los
dos pisos, la primera planta y los stanos. Revolvieron asimismo el
archivo de la cancillera, la biblioteca y todas las habitaciones que servan
de vivienda. El registro domiciliario dur cinco horas. Durante este
tiempo, me encerraron en unin de mi madre y tres sacerdotes
pertenecientes a la curia arzobispal, en una pequea despensa. All, en el
ms completo silencio, rezamos el rosario.
Por qu se tomaban todo aquel trabajo? Por qu sacrificaban todo
aquel tiempo? Los documentos que utilizaran en el curso del pro-ceso se
encontraban ya con toda seguridad en sus manos. Es posible que
emplearan tanto tiempo para justificar el hallazgo de la cpsula de metal
que lleg a hacerse tan famosa. Aquella cpsula de metal, un objeto
mstico, qued grabada en la mente de muchas gentes como una prueba
de conviccin, por razn de una fotografa en la que sacerdotes de la curia
podan verse al lado de una cpsula de zinc procedente del archivo.
En el archivo arzobispal, situado en el piso segundo del palacio,
haba muchas cpsulas de zinc como aqulla, de diversa longitud y
anchura. En ellas se guardaban los extractos de los libros de registro de los
bienes arzobispales a salvo del polvo y la erosin, as como tambin los
planos y plantas de los edificios y las copias de los contratos de las fincas
rsticas sujetas a aparcera y de las construcciones en ellas existentes.
Haba tambin, como es lgico, cpsulas vacas que haban contenido
aquella documentacin preparada para la guarda de la misma. Tras el
198

registro domiciliario, la polica inform que en una de aquellas cpsulas,


enterrada en la bodega, se haban encontrado los documentos relativos a la
conjura.
Haban llevado consigo al palacio a mi secretario en estado
semiinconsciente, y aseguraron que por sus informaciones les fue posible
descubrir el lugar donde haban estado ocultos los peligrosos documentos.
Como es lgico, la explicacin que antecede y todo lo referente a la
cpsula de zinc no era ms que una maniobra de distraccin. Meses antes
se haban procurado, con ayuda de espas, los llamados documentos de la
conjura. Sabamos que mediante intimidaciones y coacciones, se haba
tratado de que sirvientes, mecangrafas y ordenanzas del arzobispado se
pusieran al servicio de la polica. El jefe de mi cancillera averigu que una
mecangrafa haba hecho entrega a la polica de unos textos escritos por
ella misma en su propia mquina de escribir. Tras su fuga al Oeste, el
experto calgrafo Laszlo Sulner y su esposa declararon con todo detalle
que algunos meses antes del registro domiciliario en Esztergom, les haban
enseado algunos de los documentos encontrados en la cpsula de metal
para su manipulacin, por encargo expreso de la polica poltica. Entre los
escritos encontrados se contaban algunos que por orden expresa ma
hubieran tenido que ser destruidos en el mes de octubre. No quera
causar la desgracia de nadie. Yo mismo contaba desde haca tiempo con un
registro domiciliario y haba advertido a mi secretario que procediera a la
destruccin de escritos, dibujos, cartas borradores y en general cuanto
pudiera servir, tras la adecuada manipulacin, como una prueba contra m.
No existe fundamento alguno para suponer que mi secretario saboteara
aquellas instrucciones. Nunca haba ordenado la ocultacin de documento
alguno. Al trmino del registro tuve que firmar un documento. No me
negu a ello, pero s expres mi protesta, tanto por el inslito trato dado a
un cardenal como por la detencin de dos sacerdotes adscritos a los
servicios del arzobispado, el limosnero Imre Boka y el archivero, Jnos
Fabin.
El jefe de la cancillera, Dr. Gyula Matrai, explic durante la cena,
cuando ya se hubieron marchado, que el detenido secretario Andrs Zakar
haba guiado a la polica por la casa mostrndoles cuanto queran ver. Lo
ms extrao era que haba efectuado aquella tarea con una constante
sonrisa. Tanto su rostro como sus ojos haban cambiado sustancialmente de
expresin. Los oficiales de polica le trataban como a uno de los suyos y
no se recataron en decir que el doctor Zakar era amigo suyo; le iba muy
bien aquella amistad, segn dijeron, puesto que dos veces a la semana le
199

proporcionaban carne para comer. Zakar bromeaba con ellos. Su actitud,


con anterioridad tan grave, haba experimentado un cambio notorio.
Me sent profundamente conmovido por todo aquel juego tan
macabro y tanto en la mesa como por la noche, en la soledad de mi
habitacin, no pude por menos que seguir pensando en el doctor Zakar y
su extraa metamorfosis. Mi pobre secretario! Contaba treinta y cinco
aos y estaba por tanto en la mejor edad masculina; ahora tras cinco
semanas de encarcelamientosu personalidad apareca quebrantada y
transformada. Antes haba sido un hombre fuerte y decidido; ahora estaba
convertido en un desecho...
Pero en realidad, el secretario era slo una figura accesoria; en l se
haba querido atacar al primado.
Conmovido hasta lo ms ntimo, me puse el ms usado de mis trajes
talares, me coloqu en el dedo el ms simple de mis anillos episcopales y
colgu de mi cuello la ms sencilla cadena y cruz. Pens que en caso de
que me detuvieran, tan slo podran robar a la Iglesia aquellos objetos
poco valiosos. Tambin llevaba conmigo una estampa que me haba
remitido en el mes de noviembre anterior un desconocido hermano en la
fe. Representaba a Cristo con la corona de espinas y rodeaba la imagen la
siguiente leyenda: Devictus vincit, Vencido, vence. Pensaba llevar
conmigo aquella estampa a la calle Andrassy; quera que me acompaara
en mi reclusin. De todos modos, no estaba muy seguro de que me
permitieran conservarla. La conserv y en los das de mi Proceso
represent uno de mis grandes consuelos; cuando me dieron una vez en la
crcel el permiso para la celebracin de la Misa, escog la estampa como
imagen de altar. Me acompa luego en mi detencin domiciliaria y
cuando los combatientes de la libertad comparecieron en 1956 a liberarme,
lo primero que llev conmigo fue la imagen. Tambin en la embajada
norteamericana segu celebrando la Santa Misa ante el Cristo vencido y
vencedor.
Aun hoy es esa imagen mi constante compaera. La primera parte de
la leyenda, ser vencido, ha sido realidad en mi vida; la esperanza de la
victoria est en el futuro, en manos de Dios.
Lleg Navidad. La jornada sigui su curso habitual. Celebr la misa
de Gallo con gran tristeza y depresin; fue una misa ms triste que aquella
de 1944 en la crcel de Soprokonida. Mi madre estuvo presente;
desconoca lo que las horas siguientes le reservaban y que acaso fuera mi
detencin, mi condena y mi ejecucin.
200

El 26 de diciembre, hacia las cinco, di mi ltimo paseo por el jardn


con el jefe de la cancillera. Nos segua un perro lobo joven. Cuando
regresamos a la casa, el perro subi hasta el primer piso. Se irgui sobre
sus patas traseras y coloc las delanteras y la cabeza en mis hombros.
Hasta entonces, nunca haba hecho nada semejante, puesto que nuestro
trato haba sido escaso. No pude por menos que decirme a m mismo que
acaso el noble animal haba advertido que aqul era mi ltimo paseo por
Esztergom.
Por la tarde del da de San Esteban, el primer mrtir en cuya memoria
se eleva mi templo titular en Roma, Santo Stefano Rotondo, fui detenido.
Un destacamento policaco, de inusitados efectivos y al mando del coronel
Decsi, lleg al palacio. Penetraron en el patio y dejaron los motores de los
vehculos en marcha, prontos a emprender el regreso. Entraron en la casa
haciendo un gran estrpito y se acercaron, con pasos firmes, a mis
habitaciones del primer piso. Me arrodill en el reclinatorio, rezando y
meditando. Luego me dirig a la puerta. Entr Dcsi. Muy agitado, se
detuvo delante de m y me dijo: Hemos venido a detenerle. Le siguieron
en aquel instante ocho o diez policas, que me rodearon. Cuando les ped
que me ensearan la orden de detencin, respondieron con altivez que no
la necesitaban y que la polica democrtica estaba siempre alerta y
encontraba incluso bajo el altar cardenalicio a los traidores a la patria, los
espas y los contrabandistas de divisas.
Hubiera sido una locura oponer resistencia. As es que cog el abrigo
y luego el breviario. Abandonamos la habitacin. En el pasillo aguardaban
otros policas. No estaba presente ninguno de mis familiares. Ochenta
policas haban ocupado la casa, manteniendo alejados a familiares y
personal.
Sali mi madre del cuarto de los huspedes. Haba odo ruido y
cuando vio a la polica no le fue posible reprimir un grito. Me volv hacia
ella para despedirme. Los esbirros trataron de impedirlo, pero les elud y
me precipit hacia mi madre. Se me ech al cuello: Dnde te llevan, hijo
mo? Yo tambin ir contigo. Trat de consolarla como me fue posible.
Bes sus manos y sus mejillas. Ella sollozaba sin parar.
Me apartaron, me arrastraron abajo y me sacaron de la casa para
meterme en un enorme vehculo con las ventanas enrejadas. A mi derecha
se sent el coronel Decsi y a mi izquierda, un comandante. Junto al
conductor y delante de m, se sentaban policas con metralletas. De esta
manera fui arrancado de mi sede arzobispal y llevado, de noche, a la
capital.
201

Trat de rezar el Rosario, pero no me fue posible. Me acord de la


Sagrada Escritura y de uno de sus prrafos, que deca as:
Han venido los que me odian, que son ms fuertes que yo. Me han
sorprendido en mi da de duelo. (Salm. 17, 18-9). Esta hora de la noche
pertenece al poder de las tinieblas (Lucas, 22, 53). Saba que mi hora
haba llegado (Juan, 13,1). La hora del mal (Eccl. 11,29).
Quiero ahora reproducir las palabras de despedida, que en previsin
de los acontecimientos, haba dirigido a mis sacerdotes:
Siempre y por doquier puede slo ocurrimos lo que el Seor
ordene y disponga. Sin su voluntad, no cae un solo cabello de
nuestras cabezas. El mundo puede arrebatarnos mucho, pero jams
nuestra fe en Jesucristo. Quin puede separarnos de Jesucristo? Ni la
vida, ni la muerte, ni nada de lo creado consigue ni conseguir
separarnos del amor de Dios... Nosotros no somos como aquellos que
carecen de esperanza y fe... Debemos tener cada vez ms conciencia
de que nos hemos convertido en ejemplo del mundo. Esforcmonos,
pues, en acercarnos cada vez ms al reino de Cristo, un reino de
justicia y misericordia. Mientras recorremos ese camino, tengamos
siempre presentes las palabras de Tertuliano: Las acusaciones de
determinados acusadores son nuestra gloria.

En el nmero 60 de la calle Andrssy


La columna de automviles se detuvo ante el edificio situado en el
nmero 60 de la calle Andrssy. Me ordenaron que descendiera del
vehculo. Luego me llevaron al interior del inmueble, siempre flanqueado
por dos hileras de policas. All, unos hngaros que siguieron la escuela de
la Gestapo hitleriana en tiempos de la ocupacin alemana, haban hecho un
centro de tortura, un autntico ncleo del horror. Ya entonces, los
transentes, al pasar, volvan el rostro para no ver el inmueble. Ahora, casi
todos los alrededores estaban ocupados por el trfico de los transportes de
presos y los vehculos de la polica. El nmero de las detenciones haba
aumentado tanto, que otros edificios inmediatos estaban unidos al
principal. Pens en los buenos hngaros que en antiguos tiempos eran
llevados por los pachas turcos, por el puerto de Eszok, al camino que les
conducira a las mazmorras de Estambul; otros hngaros atravesaban
tambin ahora un puente para terminar hundindose en el infierno de la
202

checa. Pens en el laberinto de Minos, en cuyas profundidades esperaba a


los presos la corrupcin.
Tambin la calle de Andrssy tena a sus sangrientos pachas. Uno de
ellos era el mariscal de campo Gbor Peter, jefe supremo de la
organizacin del terror. No conoca entonces a Gbor Peter, pero iba a
tener luego oportunidades suficientes para conocerlo. Aquel hombre se
haba llamado anteriormente Beno Auspitz. Se deca tambin que su
primer nombre haba sido Benjamn Eisenberg. En sus aos jvenes haba
aprendido el oficio de sastre y conservaba de aquellos tiempos la habilidad
de presentarse de una manera fina y sociable. En una palabra: mostrarse
humano a los humanos.
Tras dejar la sastrera, ingres en el partido, donde recibi una
cuidada instruccin para su nueva actividad. Aquel hombre menudo
adquiri as una gran importancia a ojos de los aristcratas de Mosc.
Estaba casado, adems, con Yolanda Simn, durante largo tiempo
secretaria privada de Rakosi. Sirvi incondicionalmente al rgimen. Los
rusos conocan sus caractersticas personales y lo colocaron al frente del
complejo aparato represivo. Desde el primer momento en que trabamos
conocimiento se esforz en presentarse bajo su lado ms amable. Me habl
de la pobreza de su madre y del esfuerzo que haba tenido que hacer en su
niez para que no faltara lumbre y pan en el hogar.
Pero la verdadera imagen de Gbor Peter la dara Dezso Sulyok. Su
informacin dice as:
Cuando en el primer invierno de 1947, la Asamblea decidi por
presin de los rusos suprimir la inmunidad de aquellos parlamentarios
acusados de traicin a la Repblica, apareci Gbor Peter personalmente
en el Parlamento. Esper el momento en que los desventurados
abandonaban el palacio, para apresarlos en la misma puerta. No era ya el
sastre obsequioso, sino un sdico animal que se lanz de una manera
voluptuosa sobre sus presas para aniquilarlas.
Tras el proceso de Rajk, dijo de l Rakosi: No ha hecho mal
trabajo. Pero luego, acuciado por Tito, precis, como un Pilato que se
lavara las manos: La responsabilidad de todo lo ocurrido cae sobre esa
pandilla de Gbor Peter.
Gbor Peter tena su despacho en el nmero 60 de la calle Andrssy.
Es posible que muchas noches llegaran hasta l los lamentos, los gemidos
y los aullidos de cuantos eran sometidos en aquellos instantes a tortura.
Saba que se golpeaba a los acusados con varas de acero en los riones y
203

las partes sexuales, que se les clavaban alfileres bajo las uas, que les
quemaban los prpados con cigarrillos, suministrndoles despus drogas y
estimulantes que los convertan en despojos nerviosos, incapaces de
conciliar el sueo; saba tambin que se les presentaba luego una confesin
para que la firmaran. Naturalmente, era la confesin que ms convena al
rgimen.
Pero no slo en el nmero 60 de la calle Andrssy se torturaba a los
patriotas hngaros hasta la muerte. La seccin militar y poltica dispona
de numerosos cuarteles y crceles. Tan slo en Budapest haba numerosas
mazmorras. Los soviticos haban sido los introductores del sistema y
nuestros ayudantes de verdugo hngaros haban aprendido el diablico
sistema. Pero era indudable que desde un segundo trmino, eran los rusos
quienes dirigan la maniobra.

La primera noche
Quien no haya sido nunca interrogado en el nmero 60 de la calle
Andrssy, no puede imaginarse la crueldad all acumulada. Incluso
algunos de los policas que prestaban servicio en la casa, no estaban al
margen de todas las cosas. Se tema que en el caso de un soborno o una
fuga, pudieran delatar demasiadas cosas sobre la cruel realidad. De todos
modos, circulaban de boca en boca, entre el pueblo, informaciones sobre
las crueldades, aunque una propaganda de rumores hbilmente dirigidos
mezclara tambin buenas noticias para apartar la atencin sobre lo peor.
As la historia aparecida en un libro ingls (escrito en hngaro) y que
deca: El Dr. Zakar, el secretario, el primado y sus compaeros fueron
trasladados, despus de su detencin, a la calle de Csokonai, donde se les
trat muy bien durante tres das. All comieron y bebieron. Slo despus
fueron trasladados a la calle de Andrssy. El autor declara haber recibido
esta informacin de un oficial de polica que haba prestado servicio en la
calle de Andrssy y que consigui luego huir de Hungra.
Lo nico cierto es que tanto en un lugar como en otro, los buenos
tratos a un preso iban seguidos de una peticin: que fuera confidente o
declarara lo que a ellos les convena. Generalmente se le pagaba para ello
una comida que se haca llevar desde una posada o un restaurante. Pero el
rgimen poda tambin obligar a la prctica de un ayuno forzoso. (O de
labios del arzobispo Grosz que durante su encarcelamiento se haban
olvidado darle de comer durante cuarenta y ocho horas.) Sea como
204

fuere, lo cierto es que a m me llevaron inmediatamente a la calle


Andrssy. Fui encerrado en una fra estancia de la primera planta donde se
aglomeraban grupos de gente. All procedieron al cambio de ropa. El
comandante de polica y un agente me quitaron por la violencia el traje
talar y tambin la ropa interior, entre las groseras risotadas de los
presentes. Me dieron un traje rayado que me vena ancho y pareca de
bufn. Algunos comenzaron a bailotear a mi alrededor y el comandante
grit: Eh, perro! Hemos estado esperando esta hora desde haca mucho
tiempo! Me alegro de que haya llegado por fin! Aquel oficial, grueso y
de modales bruscos, parece que haba sido con anterioridad comerciante.
Durante una conversacin que tuvimos despus, se jact ante m de
haberme visto tan slo dos o tres veces en el interior de un templo en el
curso de los ltimos veinte o veinticinco aos. Poda mostrarse a veces
engatusador como un felino, pero su naturaleza era de hiena. Le haban
dado el sobrenombre de Gyula Bacsi. Aquellos que eran tratados por
l, hubieran podido denominarle el pequeo Usakov. (De todas maneras,
nunca se estaba cierto del verdadero nombre de los oficiales y los
ayudantes de tortura, puesto que los nombres falsos y los distintivos de
graduacin les servan muchas veces como manera de encubrirse.)
Cuando la polica orden en una ocasin a Thorez, en Francia, que se
desvistiera y le trataron de t, comenz a protestar. Por mi parte consider
superfluo protestar a sus camaradas hngaros. Guard silencio y pens que
mi suerte era, en definitiva, la sufrida por tantos mrtires y cautivos en el
transcurso de los siglos. Record al cardenal primado de Inglaterra, Johann
Fisher, que sufri prisin a manos de Enrique VIII; a Po VII, en manos de
Napolen; al cardenal polaco Ledochowsky, vctima de la violencia de
Bismarck. En pleno siglo xx, me estaba reservado sufrir idntica suerte
conjuntamente con los cardenales Stephan y Wyszynski, Alois Stepinac y
el arzobispo Bern. Mi cruz especial era ser un cardenal cautivo en el pas
de Mara. En mi mente apareci tambin la imagen de Pilato y su Ecce
homo.
En la calle de Andrssy no slo me quitaron el breviario, el rosario, la
Imitacin de Cristo y la medalla de la Virgen, sino asimismo el reloj y el
cdigo penal. Haba llevado este ltimo para poder lanzar a la cara de mis
acusadores a falta de un defensor los prrafos que mejor pudieran
atestiguar la injusticia que cometan conmigo. Estaba para m bien claro
que tendra que defenderme a m mismo y no podra esperar ayuda de
nadie.
205

Las ropas talares significan para un sacerdote, si no todo, s mucho,


sobre todo cuando le rodean unas gentes como las que a m me rodeaban.
Desde que era sacerdote no me haba puesto traje de paisano. Por eso me
result muy doloroso que me quitaran las ropas talares. Las considero algo
as como la guardia de corps del sacerdote.
Tras haberme quitado las ropas sacerdotales y los pocos objetos ya
mencionados que llevaba conmigo, me condujeron a un piso superior. Por
un estrecho y bajo pasillo, una puerta daba a una estancia donde me
arrojaron. Era una celda de cuatro por cinco metros y bastante oscura, pese
a una ventana que recaa a un patio. En vez de cama, haba un divn
desvencijado. Pero lo cierto es que tampoco exista oportunidad de dormir,
ya que la actividad de aquella casa era principalmente nocturna. Mi celda,
en la que se amontonaban casi siempre varios guardianes, no la ventilaban
al principio ninguna vez y luego dos a la semana por breves momentos. Se
tema que desde el ala opuesta del edificio fuera posible ver el interior y
comprobar las condiciones en que all se viva. El carcelero, un antiguo
albail, haba hecho sus primeras armas en las filas comunistas en los das
precedentes a la primera guerra mundial, siendo recluido en 1920 en el
campo de concentracin de Zalaegerszeg y sin duda me lo quera hacer
pagar ahora a m, antiguo prroco de aquella ciudad. Haba seguido en el
partido cursos de formacin y hablaba con el empaque de un profesor
universitario de la superioridad de la filosofa materialista y la
insuficiencia del sistema filosfico idealista. (Ms tarde, volv a
encontrarlo en la crcel de Vc, de la que haba llegado a ser comandante.)
Tena algunos compaeros, ms jvenes que l, que alardeaban de una
charla grosera, en la que abundaban las expresiones burdas coreadas por
carcajadas. El ms joven gustaba recalcar que desde que no iba a
confesarse y no frecuentaba el templo, tena siempre dinero en el bolsillo
para cosas mejores, entre las que se contaban sus diversiones en los
burdeles. Afuera reinaba un silencio mortal. Tan slo desde lejos, de las
cmaras de tortura, llegaba hasta nosotros algn grito. Deban ser las once
cuando se oyeron fuertes pasos. Iban en mi busca para llevarme al primer
interrogatorio. Atravesamos el pasillo y penetramos en una pequea
habitacin situada enfrente. Haba una mesa de escritorio en el interior.
Detrs haba tomado asiento el jurista del bolchevismo: el coronel de
polica, Gyula Decsi. A su lado estaban sentados otros cinco oficiales de la
polica; tras las mquinas de escribir, tomaron asiento dos camaradas
femeninas, con el cigarrillo en los labios. Demostraron gran confianza
206

unos con otros, bromeando entre s. Una de las secretarias llam


pichoncito a uno de los oficiales.
Gyula Decsi encendi un cigarrillo y me pregunt:
Cmo se llama?
Se lo dije.
Dnde naci?
Respond.
Qu profesin tiene? Qu era usted antes? Cundo se separ del
pueblo hngaro? Cundo se convirti en un enemigo de la patria?
Volv a responder:
Soy sacerdote catlico y comenc siendo capelln en Felsopaty,
donde trabaj durante la primera guerra con el pueblo sencillo. Fui luego
profesor de religin en Zalaegerszeg y despus, prroco de aquel mismo
lugar. Actu siempre en inters del pueblo hngaro y he tratado de servirle
siempre. No me he separado nunca del pueblo hngaro, ni como cardenal
primado de Esztergom, ni con anterioridad como obispo de Veszprm.
Jams he estado contra el pueblo.
Dcsi prosigui:
Si as fuera, no se encontrara usted aqu. Siempre tiene una razn
la presencia en este lugar. Usted es contrario a la libertad y el progreso del
pueblo hngaro.
Nunca he intentado frenar el progreso del pueblo hngaro. Aunque
lo cierto es que no advierto ahora tal progreso. Lamento que los hechos
estn en contradiccin con sus palabras.
Decsi aadi:
Ha tratado usted de ponerse de acuerdo con los imperialistas contra
la patria. Los imperialistas tratan de inmiscuirse en los asuntos internos de
Hungra y desencadenar una guerra.
Yo le dije:
El propio rgimen me ha obligado a establecer contacto con los
Estados Unidos. As lo hice despus de haber rogado al gobierno hngaro
que resistiera a las presiones de los soviticos.
Decsi sigui interrogando:
Facilit a los americanos datos y detalles sobre el Ejrcito Rojo?

207

Eso es totalmente falso: ocurri que los comits de los condados de


Komaron y Esztergom se lamentaron de los suministros en especie y las
entregas en metlico que la poblacin tena que hacer al Ejrcito Rojo dos
veces al ao. Hicieron llegar la queja hasta m y en inters del pueblo,
rogu al miembro americano de la comisin de control aada que
suprimieran tales entregas. En aquella poca, Hungra estaba todava en
estado de armisticio con los EE.UU. El pas se contaba entre las zonas
ocupadas. Los Estados Unidos eran una de las potencias ocupantes y
tenan su puesto en la comisin de control. Mi solicitud hubiera podido
hacerla cualquier ciudadano hngaro. Por ello, su aseveracin de que yo
quera incitar a los Estados Unidos de Amrica a una guerra contra mi
patria resulta por completo gratuita. Cuando escrib mi carta, los EE.UU.
estaban todava de jure en guerra con Hungra. Yo entenda una
intervencin americana como ayuda y usted la califica ahora como traicin
a la patria. Mediante aquella gestin diplomtica quise incitar a los
americanos a que hicieran valer su influencia en la comisin de control,
sobre todo para contrarrestar la fuerte presin ejercida por la potencia de
ocupacin.
Mientras yo responda al interrogatorio, se iba redactando un
documento. Pero el acta no contena en realidad lo que yo haba dicho. Por
ello me negu a firmarla. Dcsi dio su opinin al respecto:
Tenga usted en cuenta que nuestros recursos son suficientes para
que los acusados reconozcan su culpa en la forma que deseamos.
El comandante me devolvi a la celda. Eran cerca de las tres de la
madrugada. Dos guardianes retiraron la mesa que haba en el centro de la
estancia. El comandante grit que me desvistiera. Pero yo no obedec su
orden. Hizo entonces una sea a los tipos que me rodeaban. Ayudados por
l, me arrancaron la chaqueta rayada y los pantalones. Luego salieron y
buscaron febrilmente algo en el pasillo. De pronto apareci un teniente
coronel de aspecto macizo. He sido partisano, dijo. Su lengua era
hngara, pero no su rostro feroz en el que se trasluca el odio. Me volv; l
se alej, para volver inmediatamente sobre m y darme un fuerte puntapi
con una de sus botas. Camos los dos contra la pared. Riendo
diablicamente exclam: ste es el momento ms feliz de mi vida!
Hubiera podido ahorrarse estas palabras: se adverta perfectamente en los
rasgos de su rostro.
El comandante volvi al interior de la celda y mand salir al
partisano. Sac una porra de goma, me arroj al suelo y comenz a
golpearme, primero en la planta de los pies y luego en todo el cuerpo. En
208

el pasillo y en la estancia inmediata, unas risotadas acompaaban los


golpes. Los hombres y mujeres que haban asistido a mi interrogatorio
estaban, sin duda, en las proximidades y posiblemente Gbor Peter se
contara entre ellos. El comandante jadeaba, pero no cesaba en sus golpes.
Por mi parte, apretaba los dientes, pero sin conseguir permanecer
enteramente mudo. Comenc a soltar gemidos de dolor. Luego perd el
conocimiento y slo lo recobr cuando me rociaron con agua. Me
levantaron y me depositaron sobre el divn. Me resulta imposible decir
cunto dur aquella tortura. Me haban quitado tambin el reloj, aunque de
haberlo tenido, me habra resultado imposible consultarlo.
Pens en la odiosa suerte de las innumerables muchachas, religiosas y
madres que haban sido violentadas. Tambin para ellas todo un mundo se
habra derrumbado en su interior. Record asimismo la figura hidalga del
obispo de Gyr, barn Vilmos Apoc. De buen grado me hubiera cambiado
por l. Los salmos que durante tantos aos haba rezado en el breviario
acudieron a mis labios: Se alegran de mi desventura, se agrupan para
golpearme. Me insultan y vilipendian, entre chirridos de dientes (34, 1516; 21). Me has llevado a lo hondo de la gruta, en la oscuridad, en las
profundidades. Sobre m pesa intensamente el ensaamiento y dejas
desbordar todas las corrientes. Mantienes lejos de m tu alegra. Estoy
apresado y no puedo salir (Salmo 87,9). Seor cuan numerosos son mis
perseguidores! Muchos me acosan, muchos irrumpen sobre m (Salmo
3,1).
Me vistieron y me llevaron de nuevo a la sala de interrogatorios. De
nuevo solicitaron mi firma. Otra vez me negu a ello, diciendo:
sta no es mi declaracin.
Decsi orden con violencia:
Afuera con l!
Me golpearon de nuevo. Me pidieron por tercera vez la firma, pero
tampoco tuvieron xito. Trataron de conseguirlo mediante la porra de
goma, impulsados por una rabia indecible y siempre bajo la mirada de
unos regocijados espectadores. Me solicitaron otra vez la firma. De nuevo
repuse:
Mientras me presenten un documento en el que conste lo que no he
dicho, no acceder a sus deseos.
Me respondieron:

209

Aqu decide la polica y no el acusado, lo que ste tiene que


declarar.
Haba transcurrido entretanto el tiempo y amaneca ya. Los
interrogadores parecan tambin fatigados. As es que me llevaron de
nuevo a la celda.

Primer da de reclusin
En la celda era intenso el humo de tabaco y el olor corporal de los
cinco guardas asignados a mi persona: el comandante que haba sido
albail y los cuatro tipos. Con mi traje rayado me tend en el divn, pero
no me fue posible conciliar el sueo. Recordaba la terrible noche que
acababa de pasar. Experimentaba la pequea satisfaccin de que por lo
menos aquella primera noche no hubieran conseguido que estampara mi
firma en el documento plagado de mentiras y falsedades.
A las ocho, me trajeron agua para lavarme y mis guardianes se
lavaron asimismo, desnudos, ante m. Yo me ase sin quitarme el traje
listado. Cuando hube terminado, me ordenaron que sacara de la celda el
agua en la que me haba lavado. Uno de los tipos me acompa, mientras
el comandante y los otros nos seguan con grandes y grotescas
gesticulaciones.
Aparecieron con el desayuno y me ordenaron que lo comiera todo.
Pero tan slo me humedec los labios. Insistieron en que comiera, pero
luego se llevaron la escudilla al ver que no tocaba su contenido. Siguieron
fumando y prosiguieron su obscena conversacin. Aquella vez llevaba la
voz cantante otro tipo. Tambin el comandante de la porra de goma
intervena de vez en cuando, sin duda para que no me olvidara de su
presencia. Ms tarde, cuando el sueo rindi a una parte de los guardianes,
se hizo el silencio en la estancia. Yo segua meditando. Tena mucho que
meditar.
Tienden insidiosos lazos, que me circundan por doquier; las
palabras que pronuncian son augurio de mi desventura; piensan todo
el tiempo en el engao. Soy como un sordo que nada oye y tambin
un mudo que no acierta a abrir su boca. Estoy a punto de
derrumbarme; mis enemigos aumentan en cada ocasin y quieren
crear en m la confusin entre lo bueno y lo malo, entre la luz y las
tinieblas (Salmo 37,13-21).
210

Me enter mucho despus que Rakosi haba solicitado la noche


anterior un informe que obtuvo y del que quiz remiti un telegrama a
Stalin. Me imaginaba el trabajo febril en que estaba empeado el
ministerio del Interior bajo el mando de Kadar y la actividad que reinara
en el ministerio de Justicia, dirigido por Riesz Ivan. Supona tambin que
Peter Gbor segua empeado en fabricar piezas de conviccin contra m.
El totalitarismo rojo se haba abatido sobre mi persona y me pareca
experimentar la sensacin fsica de que el siniestro poder bolchevique
inmovilizaba mi alma, mi cuerpo, mis nervios y hasta mis huesos.
Sera el mo un proceso espectacular en el que estaran fijas las
miradas del mundo entero. Resultaba, por tanto, improbable que me dieran
un respiro: tanto ellos como yo tenamos que recorrer el camino hasta el
final.
Al medioda me preguntaron qu deseaba para comer. Respond con
laconismo que no me interesaba. Como si estuvieran representando en un
escenario una obra previamente ensayada, me repitieron una y otra vez que
iran a buscarme la comida a un restaurante prximo. Como es lgico, no
lo cre; estaba seguro que prepararan la comida all mismo, en la calle
Andrssy, y que mezclaran drogas para debilitar mi voluntad. Tena mis
informes sobre los mtodos qu se utilizaban para quebrantar el nimo de
los hombres ms fuerte. La opinin pblica saba de la existencia de dos
drogas: con una, desataban la lengua de los acusados y con la otra les
suman en un letargo. Sabedor de aquello y afectado por una profunda
nusea, apenas prob lo que pusieron ante m.
Mi primera comida se compuso de sopa, carne y verdura. Tan slo
tom una pequea parte, puesto que tras lo ocurrido la noche anterior, tena
la seguridad de que haran todo lo posible para prepararme para los
interrogatorios y el espectacular proceso que sin duda seguira. Mis
sospechas se hicieron conviccin cuando de manera inesperada y sin
previo aviso, aparecieron tres mdicos. Entraron en la celda despus de la
comida y sin mediar una presentacin ni preguntar nada, ni a m ni a la
guardia, comenzaron a reconocerme. Tactaron mi glndula tiroidea,
operada haca algn tiempo; observaron mis ojos, auscultaron mi corazn
y mis pulmones, comprobaron mi pulso y me tomaron la presin
sangunea. Diriga el reconocimiento un hombre de unos cincuenta y cinco
a sesenta aos, y otros dos ms jvenes, de unos treinta y cinco, anotaban
con gran cuidado sus observaciones.
Los mdicos dejaron asimismo medicamentos, dando instrucciones a
la guardia para que los tomara en el curso de las siguientes comidas. Es de
211

suponer que mis guardianes haban recibido instrucciones para que as lo


hiciera. Pero procur hacer todo lo posible para no hacerlo. Saqu unas
tabletas del frasco, las deshice con los dedos y las mezcl con los restos de
la comida. En otra ocasin, como los guardianes estaban a mi lado, tom la
medicina, pero con tan poca agua que oprim la tableta contra el paladar;
cuando se llevaron los restos de la comida, la escond en el zapato.
Ms tarde experiment, como es lgico, la necesidad de comer algo y
de esta manera consiguieron administrarme las drogas mezcladas con los
alimentos. Pude deducirlo porque los mdicos siempre eran tres
acudan a reconocerme mientras coma o inmediatamente despus.
Algunos das me reconocan tambin fuera de aquellas horas. Nunca
hablaban conmigo, nunca me preguntaban nada, pero por su presencia y la
actitud que adoptaban deduje que adems de controlar el efecto de las
drogas, tambin teman que comprobar hasta dnde podan llegar las
torturas fsicas y si mi corazn resistira. La dosificacin de los medios
entorpecedores de mi conciencia y de las torturas fsicas y psquicas tenan
que ir al unsono, de tal manera que en el momento del proceso apareciera
ante el pblico asistente un autmata por entero sometido a sus deseos. La
operacin de Basedow, que haba afectado algo el corazn, debi darles
cierta preocupacin.
Tras marcharse los tres mdicos, me tend en el divn, pero no me fue
posible conciliar el sueo. Otra vez sonaban ruidos diversos a mi
alrededor. A pesar de todo, cerr los ojos y cuando comenzaba a
trasponerme, apareci el comandante para despertarme. No dejar dormir es
tambin una forma de tortura, un elemento de aquellas diablicas
maquinaciones tendentes a quebrantar la voluntad del acusado. Los
guardianes tenan severas rdenes de no dejarme descansar ni dormir.
Con dolorosa lentitud transcurri la tarde en aquella atmsfera
sobrecargada. Con ayuda de los dedos trat de rezar el Rosario. Cuando se
percataron de que quiz estaba rezando, el antiguo albail reanud su
conversacin sobre temas sucios y obscenos. Aquella grosera me afectaba
profundamente el corazn. Qu sera de la juventud hngara en el caso de
que el comunismo se infiltrara en sus conciencias? Una catstrofe
nacional significara todo ello! Precisamente en aquellos momentos,
cuando se anunciaba un futuro oscuro, la nacin necesitaba una juventud
espiritualmente fuerte y de vocacin heroica. Los mismos poderes
tenebrosos y ateos que haban robado al pas su independencia y sumido a
la nacin en la esclavitud, corrompan y destruan a nuestra juventud para
que nadie pudiera esforzarse en la salvacin de nuestra patria y la
212

cristiandad. En tiempos de la invasin turca hubo actos de herosmo entre


la juventud hngara. Ocurrira igual con aquella juventud a la que el
comunismo procuraba arruinar? La imagen de un futuro triste penetraba en
mi alma. Con mis dedos rezaba el Rosario y peda a la Madre de Dios,
patrona de Hungra, que apartara aquel amargo cliz de nuestra amada
nacin.
Hubiera querido poder sumirme en el breviario en aquellos
momentos de dolor; me lo haban quitado. Comenc a recitar para mis
adentros, de memoria, las horas cannicas. Rec los salmos y repas el
santoral de las fiestas. El martirio de San Esteban, dicono, y la vida del
apstol San Juan me proporcionaron materia suficiente para la meditacin.
Al anochecer, me preguntaron qu deseaba para la cena. Como al
medioda, respond que no me interesaba. De nuevo tuve que escuchar que
iran a buscar la comida a un restaurante. A las seis me sirvieron un plato
de col y un par de salchichas. Com muy poco, para que no se sintieran
satisfechos. Tambin destru el medicamento antes de que llegaran los
mdicos. Como haba ocurrido al medioda, efectuaron en silencio su
reconocimiento.
A partir de aquel momento y hasta que lleg el interrogatorio, tuve
unas once horas para meditar.

Acusaciones. Pruebas. Recusacin.


El interrogatorio volvi a comenzar a las once. Me encontr en la
misma estancia del da anterior, juntamente con las mismas personas.
El coronel Dcsi me registr cuidadosamente. Luego ley con voz
seca e inexpresiva un documento previamente preparado. En prrafos de
prosa legal se hacan constar mis denominadas confesiones que ataan
a otros tantos delitos cometidos:
1. Mi protesta al presidente del Consejo, Zoltan Tildy, contra la
proclamacin de la Repblica.
2. La toma de contactos y el encuentro con Otto de Habsburgo en el
verano de 1947, en Estados Unidos.
3. La redaccin de una lista de gobierno para el futuro reino de Hungra.
4. El establecimiento de contactos con la embajada norteamericana en
Budapest con vistas a provocar la tercera guerra mundial.
213

5. Impedir la repatriacin de la corona de San Esteban, ya que haba


tenido la intencin de coronar con ella, en su debido momento, a Otto de
Habsburgo.
Haba pasado la medianoche cuando Dcsi termin su lectura. Me
Pidi que firmara el documento y yo le respond que no estaba dispuesto a
hacerlo:
El texto est cuajado de faltas a la verdad e interpretaciones
falsas. Nada s sobre una conjura y una subversin organizada, de un
golpe de Estado o un levantamiento militar. El hecho de que est
recluido en la calle de Andrssy, as como lo ocurrido en los
interrogatorios hacen suponer que no se dispone de prueba alguna
contra m. En el caso de existir pruebas, tanto mi secretario, Andrs
Zakar, el profesor Jusztin Baranyay y yo mismo seramos
inmediatamente trasladados a la crcel estatal. Ni los documentos
prefabricados ni los puntapis y los golpes seran necesarios para que
los acusados aceptaran las pruebas. Podran ahorrarse la porra de
goma. No necesitaramos que nos obligaran por medio del tormento a
decir cuanto la polica quiere or, sino que le bastara presentar a la
polica las pruebas que tuviera en su mano. Las autoridades afirman
que se trata de defender la seguridad del Estado. Pero su objetivo
verdadero es apartar a una personalidad del puesto que ocupa,
solamente porque esa personalidad ha ejercido la crtica contra la
prepotencia y la actuacin de los comunistas...
Dcsi no me dej seguir. Hizo un gesto al comandante y me
volvieron a llevar a la celda, donde tuve que desvestirme para que la porra
de goma hiciera otra vez su trabajo. Como en la noche anterior, los golpes
fueron coreados por las carcajadas de los guardianes. Me derrumb y
cuando tras el suplicio, me levantaron del suelo y me pusieron la ropa
interior y el traje listado, tuve que comparecer de nuevo ante Dcsi. Otra
vez pidi mi firma. Le respond que solamente estara dispuesto a firmar el
documento que transcribiera exactamente cuanto haba dicho y le hice la
aclaracin siguiente:
De hecho, procur advertir a quienes corresponda de los
riesgos que comportaba la proclamacin de la Repblica. Hacerlo era
mi derecho y mi deber. Cada ciudadano hubiera debido obrar como
yo hice. Tal posibilidad est prevista en la Constitucin. Incluso en la
214

actualidad, amparado siempre por esas leyes constitucionales y


suponiendo que viviramos en un Estado democrtico, alguien podra
fundar un partido poltico que tuviera como objetivo la restauracin
de la monarqua.
Otto de Habsburgo me haba enviado por intermedio de
Pallavicini Gyrgy un saludo e inquirido a travs del cardenal Van
Roey, si estara dispuesto a encontrarme con l en Roma. Acept el
saludo, pero rechac el encuentro. Cualquier persona que piense
lgicamente encontrar que es arbitrario y grotesco considerar la
aceptacin de un simple saludo como parte de una conspiracin
antirrepublicana. En 1947, a raz del Congreso Mariano de Ottawa,
recib a Otto de Habsburgo, tal como aparece en las actas de dicho
congreso. Lo hice a su instancia y no a la ma, en Chicago. En el caso
de que mi viaje a Ottawa hubiera sido tan slo un pretexto y mi
objetivo organizar el derrocamiento del rgimen republicano,
cualquier observador imparcial encontrara sorprendente que me
entrevistara con Otto una sola vez en los veintiocho das de mi
estancia norteamericana. Es acertada la suposicin de que habl con
l sobre la triste situacin del pas y las tribulaciones de la Iglesia. Lo
hice porque saba que mantena buenas relaciones con personalidades
de la vida religiosa y pblica de Norteamrica. Le ped que nos
apoyara en la campaa para conseguir ayuda de vveres y medios
para transportarlos. Me sent satisfecho de que me prometiera esta
ayuda, me dijera que los norteamericanos seguan con atencin la
situacin de los cristianos hngaros y me asegur que el catolicismo
hngaro poda contar con el apoyo de \os catlicos norteamericanos.
En el documento que me presentan a la firma se alude a una
presunta misin que me haba encargado Otto de Habsburgo. A esto
hay que decir que el cardenal Spellman, nuestro muy querido
arzobispo de Nueva York, me pidi que cumplimentara semejante
encargo cerca de Otto de Habsburgo. El cardenal tema como
tantos otros que me detuvieran. Para el caso de que esto ocurriera,
deseaba que fuera legitimada una conocida e informada personalidad
como portavoz de los hngaros perseguidos. Por mi parte, tena
asimismo la preocupacin de que la recogida y envo de los vveres
americanos quedaran asegurados.
Tampoco redact nunca una lista de gobierno. La verdad es
solamente que solicit del profesor Baranyay una indicacin de
aquellos hombres de probado espritu patritico que haban actuado
215

con anterioridad en la vida pblica y poltica y, tras las grandes


depuraciones, vivan todava en libertad. El profesor redact
asimismo un informe sobre la posicin del cardenal primado con
arreglo al derecho poltico y en un apndice haca constar que en caso
de que la nacin atravesara unas circunstancias confusas que
pudieran provocar un vaco legal, el prncipe primado estaba
llamado a representar un papel poltico de mediacin. Sin duda
pensaba al redactar aquello en un conflicto internacional, pero por
supuesto no representaba ni mucho menos un intento para incitar a
Estados Unidos a una guerra contra Hungra. Di mi opinin al
respecto en el interrogatorio de la noche. En el documento que usted
me presenta, se hace referencia a los supuestos papeles encontrados
en una cpsula de zinc en el stano del palacio arzobispal. Puedo
asegurarle que tuve la primera noticia de la existencia de esta cpsula
tras el registro domiciliario en Esztergom, y la segunda, ahora
mismo. Sospecho que tanto la cpsula como su contenido tienen el
mismo origen como prueba que las armas y cartuchos hallados en las
escuelas catlicas.
Por lo que respecta a las acusaciones que se refieren a la santa
corona, debo hacer las siguientes precisiones: en mis cartas que al
parecer se encuentran desde hace largo tiempo en poder de la polica
se pone de manifiesto que yo deseaba llevar a Roma esta valiosa
reliquia religiosa y nacional, con el fin de ponerla en seguridad
durante estos das difciles llenos de cambios. Haba odo que se
pretenda efectuar unos estudios arqueolgicos sobre la corona. Por
ello quise devolverla a Roma, de donde haba llegado haca mil aos.
Quera confirsela a Po XII, ese gran amigo de Hungra.
Llegado a este punto, Dcsi me grit que la polica no quera
escuchar aquel parloteo, sino que deseaba una prueba que correspondiera a
sus preguntas. Y sigui el ritual ya conocido: negativa por mi parte a
firmar, vuelta a la celda, golpes y al despuntar el da, vuelta a la sala de
interrogatorios. Otra vez apareci Dcsi, maldiciendo y exigiendo. Pero
tampoco aquella segunda noche obtuvo xito.

Una cotidianidad invariable


Me devolvieron a la celda, llena de humo y sin ventilacin.
Completamente agotado, me tend en el divn y me volv hacia la pared.
216

Repar entonces en un pequeo vaso con vino que estaba en el suelo.


Pens que en aquel lugar de crueldad y horror haba todava una persona
capaz de pensar en el consuelo que representaba para un sacerdote celebrar
la Santa Misa en semejante situacin. Del pan que me dieron para el
desayuno, part un pequeo pedazo y lo guard. Cuando los guardianes me
dejaron un momento solo, vert la mitad del vino en mi vaso de agua,
pronunci sobre el pan y el vino la frmula de consagracin y comulgu.
Me fue posible celebrar en dos ocasiones la Santa Misa. Luego no
volvieron a dejarme ms vino. A la tercera maana apareci el partisano.
Registr toda la estancia y se llev los vasos de vino y agua. Estaba bien
claro que pensaban especular con mi peticin para celebrar. Me guard
bien de reiterarla durante los treinta y nueve das que permanec en aquella
estancia, pues estaba seguro de que me solicitaran como contrapartida el
regalo de mi firma.
La ordenacin de las horas del da sigui siendo la misma. Desde
haca cuarenta y ocho horas no haba podido dormir. Apenas cerraba los
ojos, apareca un tipo y me sacuda para despertarme. Por la tarde apareci
el coronel Dcsi y se lament de que me mostrara tan reacio a colaborar
con l. Tena que pensar que mi caso estaba casi por enter en sus manos.
Le respond que no deseaba un trato especial, sino la aplicacin del cdigo
penal y un proceso regular en el que tuviera derecho a un defensor que
sera, segn tena ya pensado, el doctor Jzsef Grh, abogado diocesano.
Tan slo el fiscal estara facultado para formular las correspondientes
acusaciones, pero no basadas en meras sospechas, sino en el material
probatorio exigido por la ley. Si faltaba como era mi caso no quedaba
ms que absolver al acusado. En el caso de que pensaran tenerme recluido,
deseaba mi traslado, a partir de aquel mismo instante, a una crcel judicial.
Dcsi se encogi de hombros y quiso marcharse. No respondi a mi
observacin de que Gbor Peter fuera informado de aquella situacin
existente, pero orden a los dos guardianes que estaban a mi lado que me
llevaran al despacho de Peter. Se encontraba el despacho en la planta
primera y los golpes que me haban propinado en todo el cuerpo no
hicieron fcil subir las escaleras. Un polica abri la puerta. El dueo y
seor de la calle de Andrssy estaba sentado detrs de la mesa. Me
contempl unos instantes antes de invitarme a tomar asiento.
Cmo le va? Cmo se encuentra?
Como cualquier persona puede encontrarse aqu respond. l
repuso:
217

Se muestra muy hostil con nosotros y no parece decidido a


abandonar esta actitud.
Yo le dije:
Con gran lujo de palabras se garantiza ahora en Hungra el derecho
y la libertad de los ciudadanos. Pero aqu, en esta casa suya, se sabe muy
poco sobre ello. Aqu se trabaja al acusado con puntapis y porras de
goma, es obligado a ingerir drogas y debe firmar declaraciones redactadas
con anterioridad a los interrogatorios. Los jueces tienen que admitir estas
pruebas prefabricadas y no se permite la intervencin de un defensor...
Gbor Peter me mir con expresin muy severa y amenaz:
Tendr que sufrir muchas ms cosas si sigue tan obstinado. Me
levant y sal de su despacho.
Han transcurrido muchos aos desde que ocurri esta escena y hoy
me pregunto si Dcsi y Peter consideraron mi deseo de hablar con el jefe
de la polica secreta como una capitulacin. Mi requerimiento poda
parecer poco lgico y en contradiccin con mi actitud y mi carcter. En
realidad, haba sido algo muy semejante al aburrimiento lo que me impuls
a solicitar que se informara a Peter de la situacin. Tanto l como Gyula
Dcsi estaban irritados por mi resistencia. A pesar de mi actitud, el
ministro del Interior, Jnos Kadar, hizo llegar una comunicacin a la
prensa en la que se haca constar que se haban encontrado pruebas
suficientes de mi participacin en una conspiracin, en unas extensas
acciones de espionaje y tambin en un contrabando de divisas.
En uno de los siguientes interrogatorios hice constar que haban
aparecido en los peridicos falsedades respecto a mi persona. Dcsi
sospech, con toda razn, que haba podido hacer aquella reclamacin por
haber aprovechado la circunstancia de que los guardianes lean el
peridico para hacerlo yo tambin. A partir de aquel da qued
estrictamente prohibido leer peridicos en mi presencia.
La tortura puede conseguir que un preso que se ha mantenido firme
llegue a derrumbarse en unos cuantos das. A las dos semanas firm un
documento, que no representaba un reconocimiento de culpabilidad en el
sentido de la acusacin, ni tampoco expresaba reconocimiento o gratitud al
gobierno. Tampoco despus de treinta y nueve das de encarcelamiento
obtuvieron de m semejante texto. Hay que decir tambin que las torturas
corporales a que era sometido resultaban ms cautas y comedidas que en el
caso de otros presos. Era propsito de mis carceleros quebrantarme
principalmente de una manera psquica porque tena todava que
218

representar el papel que me reservaban en el proceso espectacular que


preparaban. Los carceleros tampoco se pararon a pensar en la falta de
lgica que representaba mantenerme ms de un mes recluido en la calle
Andrssy cuando a los dos das de mi detencin haban anunciado que
estaban en posesin de pruebas definitivas y mi neto reconocimiento
de culpabilidad.
Cuando anocheci, me trajeron la cena, de la que apenas prob
bocado. Tan slo part un pedazo de pan. La vista de la comida despertaba
en m las sospechas de que contuviera una droga y bastaba que me
pareciera percibir un olor raro para que no tocara la sopa y las verduras.
Ms tarde, solamente tom algo de sopa cuando comprobaba su claridad y
que no sobrenadaba nada sospechoso en ella. Transcurridos los aos
pienso en aquellas sospechas mas y no puedo por menos que sonrerme,
ya que en la calle de Andrssy no era la sopa ms peligrosa que otras sopas
o las otras vituallas que me haban servido.
Haban transcurrido, entretanto, setenta y dos horas sin dormir. Fui
llamado al cuarto interrogatorio. El lugar y los participantes eran los
mismos. Me acusaron nuevamente de espionaje y traicin. Las acusaciones
eran como un martilleo al que se someta a los presos, de tal manera que
llegaran por s mismos lentamente, a la conviccin de que haban urdido
una conspiracin; de que no haban tenido en la mente otra cosa que
planear una subversin y que slo haban vivido y actuado con un nico
objetivo: derribar la Repblica. De esta manera, se citaban nombres
completamente desconocidos, de los que el preso nada saba y se senta
marioneta de un juego cuyos hilos mova la polica. El acusado apareca y
desapareca en cualquier momento y poda ser llevado, a voluntad, a
cualquiera de los terrenos que los interrogadores desearan. Al final, el
preso estaba tan confuso que ayudaba por s mismo a tejer los hilos de la
red, llegando a ser actor de inslitas escenas que ni siquiera en sueos
hubiera podido imaginar.
Cuando entr en la sala de interrogatorios, me haba propuesto
responder a todas las preguntas con tanta tranquilidad como me resultara
posible. Pero bast que me hicieran una observacin completamente falta
de sentido para que mi paciencia se perdiera. El coronel me grit:
Tiene usted que confesar lo que deseamos or. Yo le repuse:
Si aqu, entre ustedes, los hechos con que cuentan y las actas, los
interrogatorios y las acusaciones slo son ficticias, no creo que sea
necesaria prueba alguna...
219

Esta descorts respuesta hizo que me entregaran de nuevo al


comandante, que me devolvi a mi celda y puso otra vez en accin la porra
de goma sobre mi cuerpo desnudo, mientras afuera las risas burlonas
acompaaban la tortura.
Devuelto a la sala de interrogatorios, me lanzaron la declaracin a la
cara y me ordenaron:
Frmela!
La firmar si se rectifican determinados extremos.
Qu tiene usted que aadir?
Repasen los detalles. Entonces har mis objeciones.
Volvieron a leer el documento, aadieron nuevas formulaciones al
texto y retocaron algunos conceptos, pero sin introducir sustanciales
modificaciones. Me negu a firmarlo, con lo que se generaliz la ira contra
m y de nuevo llovieron los golpes. Tan slo al amanecer ces el tormento,
porque al parecer, los policas que hacan el servicio de da no deban ver
lo que ocurra all durante las noches. La nueva jornada renov las escenas
ya sabidas: palabras groseras, insultos, brutales carcajadas... Durante el
reconocimiento, el mdico mantuvo una expresin preocupada, pero nada
dijo. Por la tarde me visit un teniente coronel del servicio de
interrogatorios y me trajo un racimo de uvas. Al no quererlo aceptar, me
insisti con voz suave y me dijo, adems, que por lo menos admitiera en
parte la declaracin que me presentaban. Estaba bien a la vista que le
cohiba tener que participar en mi caso. Era un hombre de convicciones
religiosas, pero tena una familia numerosa y con seguridad le apartaran
de su puesto en el caso de que el interrogatorio fracasara por causa de mi
obstinacin. Desgraciadamente, me result imposible ayudarle.
Result que todo aquello haba sido escenificado con el mayor
cuidado, pues Dcsi mand ms tarde a otro miembro de la comisin
investigadora con el encargo de comunicarme que tanto mi secretario
como l profesor Baranyay haban hecho en sus declaraciones graves
cargos contra m y que resultaba intil seguir mintiendo. Me leyeron las
declaraciones en cuestin y me mostraron las firmas de los dos acusados.
Tom buena nota de ello, pero no di respuesta alguna. Cuando sali el
comisionado de Dcsi, me pareci escuchar el eco de unas campanas. Rec
el Rosario. Sigui la cena y la visita de los mdicos. Tendido en el
desventrado divn, recapitul sobre mi situacin, trat de poner en orden
mis pensamientos y me prepar para el interrogatorio nocturno.
220

Delitos monetarios
El orden cotidiano estaba invariablemente compuesto por los
interrogatorios nocturnos y durante el da, por el encierro en aquella celda
falta de aire, llena de humo de tabaco y en la que sonaban las risas y las
palabrotas de los cinco guardianes encargados de mi custodia. Algunas
veces haba un cambio en la escena: faltaba alguno de los habituales
oficiales encargados del interrogatorio. Incluso Dcsi se hizo sustituir una
noche. Las dos anteriores se las haba pasado preguntndome, entre
sucesivas tandas de golpes, por mis cmplices. Los interrogatorios que
puedo recordar se desarrollaron durante las dos primeras semanas de mi
detencin. Durante aquel tiempo saba lo que ocurra conmigo y en torno a
m, tratando de rechazar toda influencia, bien la conociera con precisin o
la intuyera simplemente. Entre mis ver-dugos y yo se abra un horrible
abismo; no los odiaba, pero tena miedo de ellos y deba hacer un gran
esfuerzo para sobreponerme a aquel te. mor. Trat de poner de manifiesto,
tanto por mis palabras como por mis acciones, la gravedad de su
comportamiento, que secundaba los planes trazados por Mosc contra el
pueblo hngaro y la Iglesia catlica. Insisto en que todo cuanto relato se
refiere a lo ocurrido durante las dos primeras semanas, puesto que lo
posterior no me ha quedado claro en la mente.
Tambin durante aquellas dos primeras semanas, Dcsi me acus de
haber cometido delitos monetarios. Me cit elevadas cantidades en dlares
y francos suizos, habl de cheques procedentes de Norteamrica y el
Vaticano, pero en el momento del interrogatorio me fue imposible
comprender exactamente lo que deca. Muchos aos despus, cuando
llegaron a mis manos los documentos del Proceso Mindszenty,
comprob que las acusaciones resultaban en s mismas contradictorias. El
Libro Amarillo citaba otras cantidades que el Libro Negro. Las actas,
las declaraciones y las motivaciones de la sentencia citaban cantidades que
no se correspondan. Sin embargo, se me aparecan bastante transparentes
las razones de aquellas acusaciones. Se trataba de presentar como delito las
asistencias y enlaces internacionales de la Iglesia catlica, pretensin que
no era nueva, puesto que ya se haba expresado en diversos procesos
celebrados durante la poca hitleriana. En lo que a m se refera, el plan era
ms sutil, pues mediante aquella acusacin trataban los comunistas de
sentarme en el mismo banquillo de acusados que el prncipe Pal Esterhazy,
jefe de la mas rica familia noble del pas. De esta manera podra
demostrarse a la opinin pblica mundial que el primado de la nacin,
221

aliado con los ms importantes terratenientes del pas, quera arrebatar a


los pequeos campesinos las tierras que el rgimen les haba distribuido.
Adems, tena la intencin de restaurar la monarqua en la persona de Otto
de Habsburgo y derribar la Repblica democrtica. En el curso de los
interrogatorios me result imposible citar de memoria las cantidades
recibidas en el transcurso de tres aos y destinadas a mitigar las
penalidades y sufrimientos del pueblo hngaro. El dinero y los cheques
que llegaban a m eran inmediatamente entregados a la institucin que en
aquel instante precisara mayor ayuda. Cuando, por ejemplo, el embajador
norteamericano Chapn me hizo entrega de 30.000 dlares como donativo
del cardenal Spellmann, se los di, en presencia del embajador, al cannigo
Mihalovics, quien los distribuy entre los comedores populares de
Budapest y la actividad caritativa general. Dcsi aluda a aquellas
cantidades. Me acus de no haber efectuado el cambio de aquel dinero por
los cauces normales y haber afectado con ello los intereses econmicos del
pas. Segn sus acusaciones, los obispos, los sacerdotes y las instituciones
eclesisticas haban cambiado dinero en el mercado negro y de ello era yo
el principal responsable. Al escuchar aquellos cargos, hice acopio de todas
mis energas para rechazarlos.
Primeramente destaqu la gran actividad llevada a cabo por Caritas
en Budapest, las grandes ciudades y las zonas industriales (el lector de esta
obra conoce nuestros esfuerzos, que aparecen reflejados en el captulo
Miseria y Caritas). Mencion la situacin en los aos de la inflacin,
1945 y 1946, y subray que entonces toda la nacin exceptuada la
potencia ocupante y los comunistas slo poda subsistir gracias al
intercambio de objetos. La Iglesia sostena, solamente en la capital, 126
cocinas populares, por lo que la adquisicin de vveres era slo posible
entregando objetos de valor como intercambio o mediante la oferta de
divisas extranjeras. De no haber tenido a nuestra disposicin dinero
norteamericano o suizo, nos habramos visto precisados a cerrar nuestras
cocinas. Gracias a aquellos fondos fue posible suministrar comida caliente
a decenas de millares de personas por espacio de ms de dos aos y
atender asimismo sus necesidades de ropas, medicamentos y combustible.
Tan slo nosotros cuidbamos de los pobres y los enfermos, en tanto que el
Estado se desinteresaba de la gigantesca ola de miseria y hambre.
Que esta actividad precisaba medios es obvio. Se necesitaron
vehculos, almacenes y personal. En una poca en que la mayor parte de
las fbricas y empresas se vean obligadas a pagar a sus empleados y
obreros en especies, la Accin Catlica tuvo que obrar de manera idntica.
222

El cambio oficial de un dlar apenas habra proporcionado lo suficiente


para la adquisicin de un kilo de sal o una caja de cerillas. Los donantes
esperaban, con toda lgica, que tratramos de cubrir con aquellos fondos
cuantas ms necesidades mejor. Por otra parte, segn subray
oportunamente, nuestra actuacin no estaba reida con la moral, ya que el
propio Estado extraa de las limosnas que se reciban del extranjero de un
setenta a un setenta y cinco por ciento de beneficio. Por aadidura, la
legislacin sobre moneda extranjera a que Dcsi se refera, se haba
promulgado al final del perodo de inflacin, manteniendo en inters de
determinados objetivos del partido la cotizacin del dlar; por ello, la
Iglesia haba obtenido apenas del 25 al 30 por ciento del valor real de los
donativos en metlico efectuados desde el extranjero. Con toda energa
aad a los argumentos citados las palabras siguientes:
Si en Hungra reinaran hoy unas circunstancias normales, el Estado
agradecera al catolicismo hngaro su postura, en vez de someter a su
representante aqu, en la calle Andrssy, a tormentos y torturas de las que
se avergonzarn, sin duda, las futuras generaciones.
Hice constar acto seguido que me haba resultado obviamente
imposible proceder al estudio de cada orden o decreto ministerial; mi
oficina econmica estaba compuesta por expertos muy experimentados,
que tras el proceso Ordas me haban informado de que podran proceder a
la liquidacin de las cuentas de cambio, pues as se lo haban informado
los altos funcionarios de los establecimientos bancarios con los que se
trabajaba. Dcsi repuso a ello que estaba en posesin de otra declaracin
de mi contable, Imre Boka, y de mi secretario, Andrs Zakar. Solicit de
nuevo la presencia de mi abogado para que los funcionarios de las bancas
hicieran una declaracin en su presencia. Dcsi repuso que mi abogado, el
doctor Jozsef Grh, haba sido declarado fascista y enemigo del
pueblo y por eso no estaba facultado para actuar en funciones
profesionales ante un tribunal popular. (Aos ms tarde me enter de que
el doctor Grh haba sido encarcelado al mismo tiempo que yo, sin duda
para impedir que pudiera defenderme.)
Tras ser rechazada mi peticin, expres el deseo de hablar con el
presidente del Colegio de Abogados.
Tan slo despus de mi liberacin tuve conocimiento de una
declaracin del antiguo ministro de Finanzas, Miklos Nyaradi, segn la
cual el Consejo de Economa haba decidido en la primavera de 1947
reconocer una cotizacin ms alta para las divisas extranjeras en posesin
de las Iglesias y las organizaciones benficas. Esta medida humanitaria
223

encubra el propsito de no interrumpir la afluencia de aquellos fondos e


incrementar en lo posible su entrada en el pas. Segn Nyaradi, la
cotizacin sobrepasaba inclusive la del mercado negro, donde el dlar se
pagaba hasta cuatro o cinco veces su valor oficial. El decreto en cuestin
no se public, sino que se hizo llegar por cauces muy reservados a los
interesados. Tanto el cannigo Mihalovic como los funcionarios bancarios
y mis expertos de la oficina econmica debieron tener conocimiento de
aquella disposicin, por cuanto mantenan buenos contactos con el banco
nacional.
Para poner fin de una vez a todo aquel tira y afloja, declar como
colofn que lo decisivo era que yo no haba empleado absolutamente nada
de aquel dinero en mis necesidades personales. Cit como aserto, la letra
de cambio endosada a mi nombre y aceptada por m como pago del cultivo
del viedo propiedad de los bienes arzobispales y que aseguraba al
arzobispo y los sacerdotes el suministro de su vino de misa. Estaba bien
claro que no se trataba de un gasto particular y que, sin embargo, fue
asumido por m.
En relacin con este asunto hay otro detalle. En un interrogatorio
celebrado a ltimas horas de la noche por el comandante, me pregunt
sbitamente:
Tiene usted un testamento, qu dice?
Respond:
Todo lo que un cardenal y un prncipe primado tiene que decir a
los obispos, a los sacerdotes y al pueblo. Pongo de manifiesto que
bastantes cosas que aparecen entre nosotros cubiertas con el manto de la
legalidad y se presentan como legales, iban y van contra la ley. Ruego y
solicito del pueblo hngaro que permanezca fiel a su pasado espiritual, que
ame a su patria y que se atenga siempre a los fundamentos religiosos y
morales de la vida. Dispongo asimismo sobre mis pequeos bienes y doy
rdenes para mi entierro.
La comisin investigadora demostr inmediato inters hacia aquel
texto. Me ordenaron que diera orden al cabildo capitular de Esztergom
para que procediera a la entrega de mi testamento a la polica. Me
presentaron una orden escrita a mquina para que la firmara. Como me
encontraba muy fatigado y no deseaba tener que sufrir nuevos golpes con
la porra de goma, acept firmar. Fueron a buscar mi testamento, aunque en
las sesiones del proceso no lo citaran siquiera. Sin duda, decepcion a las
autoridades que no contuviera referencias a grandes bienes y la fortuna
224

personal que ellos suponan. El interrogatorio termin, como era habitual,


al despuntar el da. Recuerdo que Dcsi volvi a encogerse de hombros,
pues todo lo que yo haba dicho era igual que nada si se comparaba con la
confesin que ellos haban preparado.

Quebrantamiento de la personalidad
Aquellos interrogatorios nocturnos fatigaban tambin a los
encargados de la investigacin. Los cambiaban con frecuencia. Solamente
yo, el comandante y su porra de goma, estbamos presentes noche tras
noche. Mis fuerzas corporales se debilitaban a ojos vistas. Comenc a
preocuparme por mi salud y mi vida. Me asaltaron horribles alucinaciones;
a veces me pareca que las paredes estaba atravesadas por franjas pintadas
de vivos colores, que cambiaban de orientacin y se cruzaban en el centro
de la estancia. La enfermedad de Basedow que me aquejaba y que diez
aos antes haba sido reducida mediante una intervencin quirrgica,
volvi a agudizarse. Pareca que el corazn no quera seguir latiendo y
pesaba gravemente sobre mi nimo un sentimiento de indefensin y
completo abandono. Con frecuencia me preguntaba a m mismo: No hay
ninguna solucin? No encontrar proteccin alguna? Insista en mi
peticin de un abogado defensor y preguntaba si haba llegado respuesta a
mi requerimiento al presidente del Colegio de Abogados. Dcsi pretext
primero que no haba sido posible encontrarle y luego me dijo, sin
ambages, que haba declarado que no estaba dispuesto a aceptar la defensa
de un caso tan inequvoco. No me quedaba otra cosa que someterme.
Fatigado y quebrantado, segua luchando y argumentando. Cada vez que
me presentaban los documentos Por ellos redactados y en los que
reconoca mi culpabilidad, los rechaza con los restos de energa que
todava me quedaban. En cada ocasin, el comandante me devolva a la
celda, donde me desvestan, me arrojaban al suelo y me golpeaban. Los
guardianes trataban de acrecentar todava ms la eficacia de aquella tortura
impidiendo que confiara el sueo cuando me renda el agotamiento.
En aquellas horas dolorosas pensaba yo en nuestro santo obispo
Ottokar Prohaska, una de las grandes figuras de la Iglesia hngara, que
haba sufrido de insomnio natural y que haba llegado a comentar que en
aquellas noches interminables comprenda incluso a un suicida. Tambin
record lo ledo sobre los mtodos de tortura de la antigua China, donde
impedan da y noche el sueo, como tormento adicional aplicado a
aquellos que estaban condenados a muerte. De aquella manera, los
225

desventurados estaban obligados a pensar de una manera ininterrumpida


en su fin. Mis fuerzas de resistencia decrecan y aumentaba la apata y la
indiferencia. Cada vez se me hacan ms imprecisos los lmites entre lo
autntico y lo falso, entre la realidad y la ficcin. Mis opiniones se
hicieron mucho ms inseguras. Se me haba hablado da y noche de mis
pecados y comenc a pensar que era culpable de algo. El tema era
interpretado constantemente en las ms diversas variaciones, con tanta
habilidad y de tal manera que llegu a adquirir la conviccin de que no
haba salida para aquella situacin. Mi sistema nervioso, quebrantado,
haca vacilar mi fuerza de resistencia, ensombreca mi mente, soterraba la
conciencia de m mismo, sacuda mi voluntad, es decir, destrua toda esa
serie de capacidades que distinguen la condicin humana.
En tal estado llegaban hasta m, procedentes de las otras celdas, gritos
y lamentos. Los oa a veces y contribuan a acrecentar la sensacin de
impotencia en que me encontraba. Apenas probaba bocado porque tema
que mezcladas con la comida me administraran drogas que debilitaran
mayormente mi espritu. Como era ya costumbre, me reconocan los tres
mdicos tras las comidas; a pesar de que pudieron darse cuenta de mi
estado de depresin, nunca ordenaron en los treinta y nueve das de mi
reclusin que saliera a respirar el aire aunque fuera tan siquiera unos
instantes.
Me asalt luego un temor hasta entonces desconocido. Tema por la
Iglesia y temblaba por aquellos que podan verse involucrados en mi
caso. Aquel sentimiento patolgico de miedo no poda vencerse sin un
tratamiento mdico. Pero como, por otra parte, tema asimismo que me
administraran cualquier frmaco que pudiera influir sobre mi estado de
nimo, me dejaba ganar da tras da por aquel miedo irreflexivo que
contribua a minar todava ms mi equilibrio psicolgico.
Una oscura noche de enero, la polica volvi a bajarme a las
profundidades de los stanos. Fui introducido en una estancia a media luz.
All aguardaban en una actitud teatral el mariscal Gbor Peter, al que
acompaaba Guyla Dcsi. En el otro extremo de la estancia aguardaba con
la humilde actitud de un mendicante, cansado, sin afeitar, mi secretario,
conjuntamente con los otros miembros de mi curia que haban sido
tambin detenidos: mi archivero y el contable. No era difcil comprobar
que aquellos tres sacerdotes haban sido sometidos a un trato similar o peor
al mo.
Gbor Peter, que haba tomado asiento en un silln situado sobre una
tarima, como el de un juez, les hizo una sea y mi secretario, recit en una
226

actitud desacostumbrada en l y casi de carrerilla, unas palabras


aprendidas, sin duda, de antemano. Su voz era temblorosa al decir que toda
resistencia era intil, que los investigadores lo saban todo, que el poder
estaba en sus manos y que haran todo el uso posible del mismo. 1
secretario me rog a continuacin que cumplimentara todos los deseos de
las autoridades y procurara responder a todas las preguntas que me
hicieran.
Ante el triste espectculo que estaba dando, pens para mis adentros:
Pobre secretario! Cuntas torturas deben haberte infligido antes de que
aceptaras representar este papel! Apareca bien claro para m que no
expresaba su propia conviccin al hablar, sino otra dictada por las porras
de goma o algo peor. Procur no dejar traslucir nada de cuanto estaba
pensando y contempl con profunda conmiseracin al desdichado que
haba sido mi colaborador. Luego me devolvieron a la celda. Pusieron
encima de la mesa la bandeja de zinc con la cena y los mdicos
aparecieron como de costumbre. Me qued algn tiempo, luego, para
pensar en la experiencia que acababa de vivir: el testimonio del tormento
psquico y fsico de aquel sacerdote que tan prximo haba estado a m.
Me llevaron seguidamente a la sala de interrogatorios y Dcsi
amenaz inmediatamente:
Si su actitud es la de ayer, la porra de goma procurar abrirle la
boca.
Call a pesar de la amenaza, y el resultado fue que me maltrataron
hasta el amanecer.
En las noches siguientes no hubo interrogatorios y solamente se
ocup de m el comandante a cuyo cargo estaba la tortura. Fui llevado a
una gran estancia vaca. A mi alrededor reinaba el ms completo silencio.
Muchos escuchaban, sin duda, detrs de las puertas, pero no se vea a
nadie. Tras haberme desvestido, el comandante se plant,
desvergonzadamente, ante m y me pregunt:
Qu personas redactaron las conclusiones polticas contenidas en
el documento que obra en nuestro poder?
La nueva pregunta me sorprendi. Sospech que se refera sin duda al
prior Pal Bozsik, pero guard silencio para no perjudicarle. Lo que haba
cometido estaba permitido en todo Estado democrtico e incluso
apareca como un deber hacia la Iglesia, la patria y el pueblo. Mi
interrogador comenz a gritar, se dej arrastrar por la ira y ech mano de
los instrumentos de tormento. Con una mano coga la porra de goma y con
227

la otra, un largo y afilado cuchillo. Se precipit sobre m. La porra de


goma se abati sobre mis hombros y espalda, repetidas veces y sin Pausa.
Luego se interrumpi y me amenaz brutalmente:
Voy a matarte, cortarte a pedazos y echar los trozos de tu cadver a
los perros o arrojarlos al canal. Ahora mandamos nosotros.
A pesar de mi agotamiento y que las rugosidades del cemento se
hundieran en mis pies descalzos, corr, corr desesperadamente en torno a
la habitacin, perseguido por mi torturador. Pronto me di cuenta que era
aquello lo que l deseaba; que corriera delante de l, sin saber dnde
refugiarme, con la conciencia de mi desamparo. De esta manera pensaba
conseguir ms pronto mi sumisin.
Me detuve. El Comandante hizo igual. Se qued unos instantes
pensativo, mientras se limpiaba el sudor de la frente. El hombre haba sido
testigo del dolor de mi madre cuando me detuvieron en el palacio
episcopal. As es que una idea diablica acudi a su mente:
Si no confiesas, har que traigan aqu a tu madre, maana
temprano. Estars as, desnudo, ante ella. Ver las huellas de los golpes en
tu cuerpo. No necesitar otra cosa, puesto que fue ella quien te trajo al
mundo. Y t sers su asesino.
De nuevo blandi en el aire la porra de goma y otra vez ech a correr
en torno a la habitacin. El solo pensamiento de ver all a mi madre
resultaba algo horrible. Sin embargo, pronto calcul que era por completo
imposible que la llevaran antes del amanecer. Mindszent estaba a unos
doscientos kilmetros. Aquello me tranquiliz algo. Pero estaba agotado
por las torturas. Nadie que me hubiera visto el mes anterior hubiera podido
reconocerme. En el transcurso del da, mi depresin aument. Lleg a tales
extremos que decid poner de alguna manera trmino a todo aquello. En el
transcurso del interrogatorio de la noche siguiente, cit tres nombres. Eran
tres nombres de conspiradores, si bien yo saba que dos haban muerto y
el tercero estaba emigrado. Pronunci estos nombres con la esperanza de
que por lo menos transcurrira una semana hasta que se comprobara que
era imposible la detencin de las personas citadas. Me equivocaba. Al
principio, el comandante demostr una gran alegra por lo que consideraba
como la primera debilidad ma, pero el engao fue pronto descubierto y la
noche siguiente me aport tormento y sufrimiento como las anteriores.
Cuando luego, en la crcel, tropezaba casualmente con un clavo o un
pedazo de madera, no dejaba de recordar las carreras de aquellas noches,
perseguido por mi verdugo.
228

Trat de proteger por todos los medios y a pesar de las torturas al


pobre prior Pal Bozsik. Mucho tiempo despus, cuando le en el hospital el
libro sobre el proceso del arzobispo de Kalocsa, supe que Bozsik haba
sido involucrado en el mismo y gravemente castigado. Mucho ms tarde,
tras mi liberacin, me enter de que haba muerto, en circunstancias
desconocidas, en los calabozos de la crcel del Estado-Siempre le
consider un hombre fiel y firme en sus convicciones.
Finalmente consiguieron mis verdugos sus objetivos, a pesar de que
solicitaban de m la confesin de una gran falsedad. Pero la capacidad de
resistencia haba llegado a sus ltimos extremos. El solo pensamiento de la
porra de goma me haca temblar. As es que firm una breve lista y como
antiguamente haban hecho los prisioneros hngaros en Turqua, aad a
mi firma las iniciales C.F., que significaban conctus feci, hecho bajo
coaccin, es decir, que lo haba firmado como resultado de las ms
intensas presiones.
Qu significa esto de Jzsef Mindszenty. C.F.? pregunt el
coronel con desconfianza.
Respond que se trataba de la abreviatura de Cardinalis forancus,
es decir, la designacin de un cardenal provincial y no de curia. Se
tranquiliz e incluso se alegr de tener por fin una firma en su poder. Me
orden que volviera a la celda. Confieso que, aunque parezca extrao,
experiment algo as como la sensacin de compartir su alegra. Era seguro
que l habra recibido ya ms de una reprimenda por parte de sus
superiores a causa de su falta de xito y caba dentro de lo posible,
inclusive, que los propios Rakosi y Stalin hubieran manifestado su
disgusto. De todos modos, mi pequea estratagema tuvo malas
consecuencias. La noche siguiente, el coronel se precipit en mi celda. Lo
acompaaba una escolta de cinco hombres. Se echaron sobre m,
golpendome con los puos y con las carpetas que llevaban en la mano.
Cerdo! me grit el coronel. Nos has tomado por locos? No
tienes derecho a aadir nada junto a tu nombre o debajo de l. No eres
cardenal, ni obispo, sino solamente un preso.
Fue un ltimo hecho ocurrido en aquel perodo de reclusin cuyas
particularidades y detalles han permanecido vivos en mi memoria. Lo
ocurrido luego, tras el final de la segunda semana de reclusin, es decir,
entre el 10 y el 24 de enero de 1949, tan slo subsiste muy fragmentado en
mi memoria. Volv a recordarlo en gran parte tras la lectura, tiempo
despus, del Libro Amarillo y el Libro Negro. Es as muy posible que
229

en el segundo perodo de detencin recibiera menos golpes, pero fuera


tratado en mayor medida con drogas. Los mdicos seguan acudiendo
con sospechosa regularidad para controlar mi salud. Mi capacidad de
resistencia decreca. No acertaba siquiera a argumentar de una manera
coherente. Tampoco consegua rechazar, como antes, las groseras
falsedades y trataba de ponerme de acuerdo conmigo mismo con las
siguientes palabras: No hay por qu resistir nada ms. Hay que
comportarse como los otros. Me daba sobre todo aquellas respuestas a m
mismo cuando me lean las declaraciones de los cmplices y los
testigos. Firm textos tras obtener la afirmacin de que se introduciran
cambios segn mis deseos, ignorante de que habitualmente se redactaban
las actas con diversas variaciones y que los documentos firmados por m
contenan datos y detalles que diferan de los textos que me haban ledo.
Yo no tena posibilidad alguna de repasar aqullos firmados por m y
agotado por los tratos a que era sometido, careca de fuerzas para exigir
que me los mostraran, cosa que por otra parte es dudoso que huirn hecho.
Estaba bien claro que haban conseguido sus propsitos: nacer otro hombre
de m.

Los documentos
Aos despus, cuando me encontraba en la embajada norteamericana,
lleg a mis manos el denominado Libro Amarillo, un volumen
subtitulado Documentos sobre el caso criminal Mindszenty. Las
declaraciones que en l se publicaban representaron para m una gran
sorpresa. Mucho ms me sorprendi la publicacin de mi declaracin
manuscrita. Me pareci que cualquiera poda reconocer en aquel escrito
una burda falsificacin, puesto que es una prueba por entero prefabricada y
cuya validez no resiste el mero anlisis. Pero, sin embargo, al consultar
libros, peridicos y publicaciones extranjeras en las que haban aparecido
textos y trabajos sobre mi caso y citaban mis pruebas, no me qued la
menor duda de que la opinin general era que el texto se deba a mi propia
mano, aunque se hiciera generalmente constar que deba haberlo escrito
tras el correspondiente lavado de cerebro. (Se reproduce en las pginas
197, 198 y 199 la fotocopia del documento.)
Los crticos trataron de explicarse tambin las numerosas faltas
ortogrficas y las confusas formulaciones del texto. Llegaron as a la
deduccin de que la polica haba utilizado expertos caligrficos para el
retoque de los textos, pero les pareca inconcebible que la propia polica
230

hubiera utilizado una prueba prefabricada por ella para publicarla en el


Libro Amarillo. El citado Libro Amarillo apareci a mediados de
enero de 1949, es decir, durante la tercera semana de mi detencin
preventiva. En el captulo precedente he dejado constancia de mi estado
fsico y psquico. Era de hecho, un hombre quebrantado, pero en ningn
momento me hubiera manifestado dispuesto a escribir semejante cosa al
dictado. Cierto que como ha quedado dicho y a consecuencia de mi estado
de postracin y debilidad, haba estampado mi firma bajo unos
documentos que, sobre todo tras las correcciones antedichas, estaban
plagados de falsedades y mentiras, pero incluso en la segunda etapa de mi
encarcelamiento me hubieran quedado las suficientes fuerzas para rechazar
aquel texto. Tampoco caba pensar que lo hubiera suscrito tras una sesin
de tratamiento especial con la porra de goma. A pesar de la obnubilacin
que mi memoria hubiera podido sufrir, habra recordado algo sobre el texto
en cuestin y lo cierto era que no tena el menor recuerdo. Tena que haber
sido redactado, por tanto, por la polica y sus especialistas, que sin duda se
haban visto obligados a hacer el trabajo con rapidez y bajo la presin de
sus superiores inmediatos, segn se observaba en la calidad del trabajo.
Tiempo despus, refugiado ya en la embajada norteamericana, abord en
varias ocasiones el tema de aquel documento y uno de los funcionarios me
asegur que existan suficientes indicios para asegurar que se trataba de
una falsificacin. En una serie de artculos publicados en el New York
Herald Tribune, en julio de 1950, el matrimonio Sulner se ocup de aquel
asunto. Los artculos en cuestin fueron conocidos en Budapest, pues la
embajada norteamericana puso a disposicin del pblico los peridicos en
su biblioteca de Buda. En grandes grupos acudieron, sobre todo los
domingos, los habitantes de la capital hngara, para obtener una
informacin sobre mi persona que no hubiera pasado por la censura previa.
No todos los que acudan conocan el idioma ingls, pero se contentaban
con ver las ilustraciones. En ocasiones, alguno traduca en voz alta y se
vea inmediatamente rodeado por un crculo de oyentes. Como no poda
por menos que ocurrir, Rakosi fue pronto informado de aquella afluencia.
Hizo saber a la embajada que careca de autorizacin para mantener abierta
una biblioteca y que para no poner en dificultades a los lectores, solicitaba
su cierre.
Tuve ocasin de leer, ms tarde, las informaciones del New York
Herald Tribune. Se deca en ellas que haba existido en Budapest una
oficina de trabajos caligrficos al frente de la cual estaba una mujer, Hanna
Fischof. Esta oficina dispona de un laboratorio anexo. Haba heredado
231

aquel negocio de su padre. A la muerte de ste, contrajo matrimonio con


un hombre llamado Laszlo Sulner. El padre haba construido un aparato
que permita seleccionar y utilizar letras, palabras y frases de un
manuscrito para componer otro. El propio Sulner utiliz el aparato y
consigui piezas manuscritas que fueron consideradas como originales por
los tcnicos. Incluso el autor pudo slo identificar una falsificacin de su
propia letra mediante la lectura y comprobacin del contenido.
En septiembre de 1948, Sulner pronunci ante un pblico de
expertos, entre los que se encontraban miembros de la polica, una
conferencia sobre el mtodo puesto a punto por su suegro, el llamado
aparato Fischof. Unos das despus recibi en el laboratorio la visita de
dos oficiales de la polica secreta procedentes de la sede de la calle
Andrssy. Los haba enviado Joszek Szebersky, el ayudante de Peters, y le
llevaron varios manuscritos para que los examinara. Uno de ellos proceda
de mi compaero de acusacin Jusztin Baranyay y contena una lista de los
ministrables citados por m susceptibles de formar gobierno tras la
subversin. Sulner la clasific inmediatamente: era una falsificacin. A las
preguntas que le hicieron, respondi que con el aparato de su propiedad
poda realizar falsificaciones mucho mejores. Le encargaron que diera
pruebas de esta capacidad. El resultado satisfizo a los agentes y en
septiembre del ao 1949 fabric un documento con la letra de Baranyay.
El da 30 de diciembre, los peridicos informaron que bajo el peso de las
acusaciones, yo haba efectuado una completa confesin. Para su sorpresa,
Sulner comprob que entre las pruebas estaba la pieza de conviccin que
l mismo haba fabricado.
Yo me encontraba todava en prisin preventiva cuando el 4 de enero
de 1949, Sulner recibi otra vez la visita de dos oficiales de polica
provistos de un montn de documentos conseguidos a raz del registro
domiciliario a que haban sometido mi residencia. Le encargaron
confeccionar una prueba manuscrita que correspondiera al borrador
mecanografiado que le entregaron. Sulner se atemoriz ante la
trascendencia del trabajo que le solicitaban. Vacil algn tiempo, pero
termin por aceptar a causa de las amenazas a que fue sometido.
En los artculos del New York Herald Tribune declaraba Sulner que
los documentos sobre la reforma agraria reproducidos en el Libro
Amarillo eran tambin una falsificacin salida de su mano. El contenido
de aquellos documentos demostraba que se quera incitar a los campesinos
contra m.
Decan as, aparentemente de mi puo y letra:
232

233

234

El campesinado fue sobornado mediante el obsequio de la


reforma agraria. Los males provocados por aquella medida fueron
bien patentes. Semejante aserto no solamente lo hacen los afectados,
sino los que han resultado beneficiados por la medida. En el
Parlamento declararon los propios distribuidores de la tierra, que la
totalidad de lo repartido (unas cuatrocientas mil yugadas) daba una
produccin mucho menor que la planificada. Muchos frutales se han
convertido en campos de trigo.
El Libro Amarillo daba a este texto el siguiente comentario hecho
por el ministerio fiscal:
235

Segn las palabras de Mindszenty, la reforma agraria


represent un golpe, como hasta entonces no haba sufrido nunca el
pueblo hngaro. De esta manera expres el seor feudal su condena a
una medida que instal a 600.000 familias campesinas hngaras en su
tierra propia. Calific a los campesinos hngaros de perezosos e
ignorantes e intent hacer de nuevo polmica la cuestin de la tierra
(Libro Amarillo, pg. 77).
El matrimonio Sulner aclaraba asimismo que en aquellos artculos se
vieron obligados a falsificar firmas y notas manuscritas del cardenal.
Estas firmas y notas tenan que dar la sensacin de que yo haba estudiado
y custodiado los documentos en los que se haca referencia a espionaje y
traicin.
Muy importante era en aquellos artculos la informacin de que se
haba instado a los dos expertos caligrficos para que efectuaran su trabajo
con la mxima rapidez. Sulner deseaba llevar a cabo un trabajo preciso y
exacto, cosa que requera su tiempo. Los agentes de polica intentaron
llevar a cabo falsificaciones segn los mtodos de Sulner. Finalmente, el
comisario Szebersky orden el traslado de las instalaciones a los locales de
la polica. Todo debera efectuarse all a partir de aquel momento. Por lo
que ataa el aparato Fischof, deba estar a plena disposicin de la polica
durante dos semanas cada mes. La falsificacin de documentos y escritos
se convirti as en una empresa de altos vuelos, que ocupaba a muchas
personas da y noche. En la calle Andrssy y en el laboratorio privado de
Sulner iban y venan los policas llevando rdenes, diseos que
completaban y alteraban documentos que correspondan a las diversas
ideas que iban teniendo los directores de escena del proceso. Era as
frecuente que documentos elaborados a costa de un paciente trabajo
tuvieran que cambiarse de pronto por otros. Conjuntamente con Sulner en
unas ocasiones, pero otras sin su colaboracin, gentes ignorantes y poco
hbiles comenzaron a servirse del aparato. Productos de aquellos esfuerzos
fueron las elaboraciones que Presentaban una forma y una ortografa por
completo inslitas, como era el caso de mi confesin.
El 6 de febrero, el matrimonio Sulner consigui huir al extranjero. Se
llevaron consigo numerosos microfilmes, con los que justificaron sus
declaraciones. La prensa hngara replic speramente y al morir Laszlo
Sulner en oscuras circunstancias, se sospech que haba sido vctima de
una secreta venganza de la polica. Sobre textos como aquellos se
236

fundamentaron, por lo tanto, los argumentos del proceso. Sobre ellos se


apoy mi condena a cadena perpetua.

Preparativos para el proceso


He mencionado ya que en los das que siguieron a las cuatro semanas
de detencin preventiva viv en un estado de casi inconsciencia. Haca
muchos aos que me haban tenido que anestesiar para operarme. Mi
estado fsico y psquico al trmino de la detencin preventiva en la calle
Andrssy tena mucho en comn con la inseguridad y la confusin
inmediatamente posterior a la anestesia. Tena la impresin de que la
espina dorsal y otras partes principales del cuerpo haban desaparecido y
casi me pareca percibir fsicamente su falta. Lo que ocurri o dej de
ocurrir en este espacio de tiempo, no sabra decirlo hoy con exactitud.
Slo puedo asegurar que en los das ltimos de aquel perodo 1 y 2
de febrerocesaron casi todos los malos tratos que me infligan Con toda
seguridad, no me administraron tampoco droga alguna. A pesar de ello,
acudieron los mdicos como de costumbre y me hicieron el habitual
reconocimiento. Me pareci notar, inclusive, que estaban ms preocupados
que en das anteriores y permanecieron largo rato conmigo. Tenan con
toda seguridad el encargo de impedir un derrumbamiento completo. Tanto
Stalin como Rakosi deseaban que representara el papel que me
corresponda en el drama, Este propsito suyo hizo posible que
sobreviviera a mi estancia en la calle Andrssy y pudiera inclusive
abandonar aquel siniestro lugar sin sufrir lesiones irreparables. Aun hoy
tras un cuarto de siglo me acometen de vez en cuando tremendos
dolores de tipo nervioso, que en ocasiones invaden todo mi cuerpo y que
son el resultado de aquellos dolorosos das.
Tras haber ledo el Libro Negro sobre mi proceso, puedo recordar
lentamente lo siguiente:
23 de enero de 1949. Un teniente coronel, miembro de la comisin
investigadora, penetr en mi celda, se present como un hombre catlico,
y me asegur que su fe y su conviccin cristiana eran inquebrantables. Tan
slo la preocupacin por su existencia y la de su familia le condicionaban
a seguir en la calle Andrssy y participar en los interrogatorios. Se
manifest muy preocupado por mi vida, puesto que, segn asegur, estaba
en juego mi existencia y no una condena de cuatro o cinco aos. Desde
haca varios das pensaba en la posibilidad de mi liberacin, que
237

consideraba poco menos que un asunto personal, puesto que estaba


cansado, adems, de recibir ofensas por parte del coronel Dcsi, su
superior.
El teniente coronel me relat todo aquello con un tono de voz que
pareca honrado. Al escucharlo, me sent profundamente conmovido.
Experiment a la vez esperanza y emocin. Aquella misma emocin hizo
que el hombre llegara a hacerse simptico. Pens para mis adentros que
quiz era l quien me haba colocado el vino de Misa; me haba llevado
asimismo unas uvas en una ocasin y, durante los interrogatorios, el tono
de su voz tena unos acentos ms cordiales que el de su colega. Cuando
todos me golpeaban, sus golpes haban sido los ms flojos. Es lgico as
que no abrigara por mi parte sospecha alguna. Le pregunt luego:
Puede darme su palabra de honor de que sus propuestas son
sinceras?
El hombre se levant y me dio aquella seguridad con entonacin casi
solemne, aadiendo que lo haca por su honor de oficial. Me entreg
asimismo su tarjeta, en la que constaba su nombre, Lszlo Jmbor. Luego
se sent a mi lado y me comunic su plan para llevar a efecto mi
salvacin. Estaba previsto lo siguiente: yo tema que huir al extranjero en el
mismo avin norteamericano que me haba llevado a Roma. l me
acompaara. Me pidi que estableciera contacto lo ms rpidamente
posible, con el embajador norteamericano. Para ello coloc delante de m
un papel que llevaba consigo y me ayud a redactar un texto. No puedo
recordar si el texto en cuestin corresponde en su totalidad al que se
publica en la pgina 97 del Libro Negro. El coronel se llev consigo el
escrito. Al da siguiente me dio la respuesta de los norteamericanos.
Estaban dispuestos a tratar sobre mis deseos, a pesar de que, como se
apresur a declarar, se haban expresado desfavorablemente sobre m por
haber rechazado con anterioridad el apoyo de la embajada. Expres su
opinin de que hubiera sido mejor para m huir antes de la detencin, pues
ahora se vea obligado a vencer los muchos obstculos que se oponan. A
pesar de todo, me prometi que pondra manos a la obra y que al cabo de
cuarenta y ocho horas estaramos en el mundo libre. Encontrara un lugar
favorable para efectuar el despegue del avin. Abandonaramos la casa sin
que nadie reparara en nada y nos trasladaramos hasta all en taxi. Jur por
su honor de oficial que el plan tendra xito.
En el interrogatorio del da siguiente, el oficial no estaba ya presente.
Un da apareci uniformado en la celda. Quera disculparse y dijo que no
haba podido efectuar nada de lo previsto, pues le haban trasladado de
238

manera totalmente inesperada a un destacamento fronterizo. Haba venido


para decirme que acababa de restablecer los contactos con los
norteamericanos, imprescindibles para la buena marcha de todo aquel
asunto.
No tardara en ponerse de manifiesto que la idea de la huida no haba
sido de aquel piadoso y creyente oficial, sino que proceda de los que
estaban escenificando mi proceso. He descrito el episodio para dar a los
lectores una idea de las intrigas que podan tejerse en torno a una persona y
cules eran los mtodos utilizados en la calle Andrssy.
El plan de fuga representara en el proceso un importante papel.
Aquel al que haban nombrado mi defensor hizo constar que yo haba
reconocido mis faltas y tambin prometido portarme bien; por ello
consideraba conveniente que el tribunal popular, a la vista de mi
arrepentimiento, no dejara caer todo el peso de la ley, sino que dictara una
sentencia ms leve. A este alegato del abogado defensor respondi el fiscal
subrayando que el plan de huida no significaba precisamente una
expresin de arrepentimiento, sino la afirmacin de una voluntad de
oposicin y resistencia.
Tengo que aadir a todo esto que en la cuarta semana de mi detencin
preventiva quise escoger un abogado. Desde el principio lo haba exigido y
deseaba encargar mi defensa a mi amigo, Jozsef Grh. Solicit al
presidente del Colegio de Abogados que hiciera la correspondiente
designacin al respecto. Pero el coronel Dcsi se encarg de comunicarme
que rechazaba la peticin al respecto. Ms tarde me enter que, entretanto,
mi madre haba rogado a Endre Farkas, un conocido abogado de Budapest,
se hiciera cargo de mi defensa.
Al trmino de la cuarta semana, Dcsi se manifest conforme a que
tuviera un defensor y me recomend que escogiera al doctor Kalmn
Kiczk.
Haga lo que quiera le dije, pues me senta ya muy quebrantado
psicolgicamente.
Firm el documento por el que conceda al abogado plenos poderes
para mi defensa. Esto debi ocurrir el 20 de enero, aproximadamente. El
abogado apareci al final de mes, cuando los interrogatorios haban
finalizado ya. No le conoca, pero o luego que en la primera poca
comunista hngara haba representado un importante papel. Queda as bien
claro de qu parte se encontraba. Mi primera entrevista con aquel
defensor tuvo efecto en una habitacin del primer piso de la crcel y
239

asisti un guardin. Nuestra conversacin tuvo apenas un cuarto de hora de


duracin. Kalmn Kiczk me cont qu era originario de la Transilvania,
haba sido juez de instruccin en Klausenburgo, ejerca ahora de abogado
en Budapest y le una un buen conocimiento con los cistercienses de Zirc.
De todo aquello, yo tena que deducir que se trataba de un buen hngaro y
un buen cristiano. As es que le puse en antecedentes de los interrogatorios
nocturnos, de las exigencias de que firmara declaraciones previamente
redactadas, de la tortura de la porra d goma y de la que significaba
impedir que conciliara el sueo.
Me escuch y luego objet:
Si durante el proceso va usted a hablar de estas cosas, no asumir
su defensa. No puede probar lo que acaba de decirme. No hara otra cosa
que empeorar su situacin. Para obtener una sentencia aceptable hay que
callar semejantes detalles. Es mucho ms inteligente. Era evidente que mi
defensor saba cul era el papel que estaba llamado a representar en el
proceso. Tengo la sospecha de que Kiczk no ley, ni tan siquiera mir,
mis declaraciones. Le facilitaron, con toda seguridad, un resumen para que
tuviera un somero conocimiento. Era bien patente que en tan corto espacio
de tiempo no le hubiera sido posible el estudio de todo el sumario.
Uno de aquellos das me visit personalmente el coronel Dcsi. Me
dijo que, en su opinin, mi condena no rebasara los cinco o seis aos de
crcel. Dijo que poda afirmarlo porque existan estrechas relaciones entre
la justicia y la polica. A pesar de ello, afirm que se senta preocupado por
m y que la actuacin del fiscal, que obrara de acuerdo con las
orientaciones del partido, significaba un factor negativo. Yo me haba
perjudicado mucho a m mismo, aadi. Sobre todo al manifestarme como
encarnizado adversario de una igualdad entre Iglesia y Estado. Pero si
estaba ahora dispuesto a colaborar quiz podra la polica mejorar mi
situacin.
No olvide que el Vaticano le retirar del cargo si es condenado por
las acusaciones que se le hacen. San Pablo escribi: El obispo tiene que
ser irreprochable.
Le escuch en silencio y sin oponer nada. Por unos instantes tuve la
impresin de encontrarme ante uno de los seres ms corruptores con que
me haba encontrado en mi vida. Me pareci que sobre la cabeza de Dcsi
bailoteaba una luz coloreada. La impresin dur dos o tres minutos. Se
repiti en el calabozo y en el hospital varias veces. Dcsi dio media vuelta
y se march sin haber obtenido respuesta.
240

Al da siguiente me llevaron a presencia de Gbor Peter. El general


me recibi casi con amabilidad y en sus palabras de saludo me fue posible
advertir un tono de reproche. Me dijo que a pesar de mi actitud, haba
trabajado en mi favor. Me lo haca saber porque posiblemente no
volveramos a vernos en bastante tiempo. Tena la esperanza de que la
despedida se efectuara bajo el signo de la reconciliacin. Advert la
amenaza cuando aadi:
No olvide que su suerte est en mis manos. Puedo hacer que, a
pesar de las graves acusaciones que pesan sobre usted, no sea condenado
ms que a cuatro o cinco aos de crcel. Es posible inclusive que a los
ocho meses pueda ir a Roma por medio de un canje.
Igual que en la conversacin sostenida el da anterior, volvi a surgir
el tema de la igualdad entre Iglesia y Estado. Se haba enterado Por un
artculo aparecido en el Magyar Hemzet que existan conversaciones
entre el gobierno y la conferencia episcopal y que yo mismo tena la
oportunidad de tomar parte en la misma. De todos modos, aadi, la
delegacin de la conferencia episcopal apareca muy poco interesada a mi
respecto. Haba declarado que dejaba a la prudencia del gobierno la
decisin sobre mi condena y mi suerte ulterior.
Asimismo puedo informarle me dijo Gbor Peterque muchos
obispos han tomado posicin contra usted.
Cit algunos nombres. Haba que clasificar, sin duda, todas estas
informaciones como pertenecientes al inventario de la labor psicolgica.
Para no manifestar los sentimientos que me embargaban, volv a guardar
silencio.
Me llevaron de nuevo a la celda y al poco apareci Dcsi para
decirme:
Tengo una idea. Pida un sobreseimiento fundamentado en su cargo.
Su caso no es competencia de los tribunales populares. Tiene que
conseguir por todos los medios que lleguen a declararse incompetentes.
Se hizo en aquellos momentos mucho ms patente la desconfianza
hacia aquel hombre. Decid actuar una vez ms con la mayor prudencia.
Me pareci que la propuesta mereca intentarse. Pero inmediatamente
pens: Qu dirn los otros que estn acusados conmigo si mi caso es
sobresedo? Expres en voz alta lo que pensaba. Dcsi repuso:
Puede usted escuchar la opinin del profesor de la Universidad,
doctor Juzstin Baranyay?
241

Fui llevado inmediatamente donde se hallaba el profesor. Jusztin


Baranyay, un religioso amable y bondadoso, apareci ante m. Estaba
mucho ms delgado, tena aspecto de enfermo y su mirada era aptica. Le
expuse el plan como si fuera resultado de mis reflexiones. No se manifest
contra el intento, llegando incluso a aceptarlo y opin que el gesto de
reconciliacin contena siempre un fondo de bondad y los acusados
conjuntamente conmigo no podan sentirse por ello heridos o traicionados.
Tanto ms cuanto mi liberacin tena inters colectivo y la decisin
positiva para el principal acusado no dejara de pesar favorablemente sobre
los dems. En aquel instante, ambos pensbamos tan slo en la
oportunidad favorable ofrecida por Dcsi, sin darnos cuenta que aquel
hombre, sutil y penetrante, acababa de tendernos tan slo una nueva
trampa.
Nos separamos. Dcsi volvi a mi lado. Ya haba tomado el buen
cuidado de que mi gestin llegara sin retraso a manos del ministro de
Justicia.

El proceso escenificado
Conoca ya la manera en que se desarrollaba la administracin
totalitaria de la justicia, aunque slo por la experiencia de mi primer
cautiverio en manos comunistas. A partir de 1945 y como primado de la
nacin, me haba conmovido la suerte de los muchos condenados, que bien
haban sido amigos de los nazis o conservadores burgueses. Mi compasin
hacia ellos estuvo siempre dictada por consideraciones estrictamente
humanas. Conoca su situacin, sus necesidades y sus .sufrimientos. Al
levantar con frecuencia mi voz en inters de todos los perseguidos, tuve
que estudiarme con detenimiento todos los nuevos decretos y leyes
promulgados al respecto por el gobierno. De esta manera me fue posible
comprobar una vez ms que estaban redactados para beneficiar a un
partido. Se llamaba aquello legalidad socialista. Saba asimismo, por
experiencia propia, la manera con que se conseguan las declaraciones en
la calle Andrssy. Lo que a m mismo me esperaba, no me sorprendi;
tuvieron que pasar unas cinco semanas para que me aviniera con mi
destino y aceptar como un deber los aprietos y las humillaciones. Al
principio de mi encarcelamiento tuve una clara conciencia de aquellas
pruebas, aunque posteriormente me resultara difcil aceptarlas.
242

El tratamiento planificado me haba quebrantado y confundido en


tal grado que no me encontraba en condiciones de calibrar suficientemente
lo que me ocurra. Me resultaba imposible tomar siempre una posicin
serena y trazarme un claro y concreto objetivo. En los das del proceso, mi
voluntad y mis pensamientos estaban dirigidos por lo que puedo
recordar por los siguientes deseos:
1. Defender con todas mis fuerzas a mi Iglesia y su accin. Examin as
todas las posibilidades para un acuerdo entre la Iglesia y el Estado. El arte
dialctico que posea el coronel Dcsi no era extrao a estas
consideraciones.
2. No perjudicar a nadie. Este propsito me obligaba a silenciar las
torturas a que me haban sometido en la calle Andrssy. Tema que un
informe sobre aquello pudiera llevar a la polica estatal a efectuar nuevas
detenciones y reclusiones de colaboradores y sacerdotes.
3. Evitar a cualquier precio ser objeto de confrontacin con mi propio
clero y con declaraciones hechas por mis sacerdotes para no afectar de
esta manera la confianza del pueblo en la Iglesia y sus ministros. Por ello
acept la plena responsabilidad en la acusacin de la mala utilizacin de
los fondos del extranjero.
En los procesos polticos no eran competentes los tribunales
ordinarios, sino que, como era el caso de los Estados fascistas, entraban
dentro de la esfera de los tribunales populares. Su organizacin era un
calco del modelo sovitico. Mi caso cay bajo la competencia de una mesa
especial del Tribunal Popular de Budapest. El presidente fue nombrado por
el ministro de Justicia y los jueces populares haban obtenido su mandato
de los partidos polticos. En mi caso, actuaba como Presidente del tribunal
un antiguo miembro de la organizacin Cruces de Flechas
posteriormente inscrito en el partido comunista. Su pasado le obligaba a
desplegar un celo especial respecto a los compaeros del nuevo partido.
Era en realidad un incondicional instrumento de ellos. En sus aos de
enseanza media y universitaria haba pertenecido a las Congregaciones
Marianas y con este detalle se trat de dar la impresin de que el proceso
del cardenal primado se hallaba en manos de un juez creyente.
Al lado del presidente, Gyuia Alapi represent un espectacular papel.
Poco tiempo antes haba sido nombrado fiscal general. Tambin se procur
destacar sus antecedentes catlicos. Proceda de una buena familia, muy
creyente, y en su poca escolar haba frecuentado escuelas catlicas,
apoyado por crculos abiertamente religiosos. En los tiempos de la
243

inmediata postguerra se haba revelado como un oportunista inclinado del


lado de los comunistas. Consigui xitos fciles y rpidos. En la poca de
mi proceso haba cumplido los treinta aos y hasta mi propio defensor hizo
su elogio durante las sesiones calificndolo de nueva estrella en el
firmamento de la jurisprudencia. Se sentaba, muy seguro de s mismo, en
su puesto situado entre el tribunal y la polica.
El escenario del proceso ofreca el aspecto siguiente: Ante los jueces
nos sentbamos los acusados. A la derecha estaban los acusados y, a la
izquierda, los policas capitaneados por Dcsi. Detrs de los jueces
tomaban asiento los taqugrafos. Junto a ellos, pero separados por una
mampara de cristal, se encontraban los tcnicos radiofnicos, que servan
los micrfonos y transmitan a los periodistas las declaraciones. stas
deban ser manipuladas previamente, segn se pona de manifiesto por el
hecho de que las grabaciones y las informaciones de los peridicos no
solamente presentaban grandes diferencias, sino prrafos enteramente
contradictorios.

Cambio de ropa
Los escenificadores del proceso daban gran importancia a la opinin
pblica mundial. El partido intent ganarse de alguna manera la prensa
mundial en su favor y trat de valerse para ello de mi persona.
En uno de los ltimos das que pas en la calle Andrssy, me vi
obligado a volver a vestir, de manera totalmente inesperada, mis ropas
cardenalicias. Vestido con ellas me llevaron a la planta principal, al
suntuoso despacho del general Gbor Peter. Encontr all al senador
italiano Ottavio Pastore. Me lo presentaron como representante de la
prensa italiana. Me dijo que haba llegado de Roma para comprobar si yo
viva y todava me encontraba en Hungra. Haba circulado por Occidente
el rumor de que me haban mandado ya a Siberia. Trat de que hiciera una
declaracin pblica de que me encontraba en Hungra y en buenas
condiciones de salud psquica y fsica. Me negu a hacer ninguna
declaracin al respecto. Que no estaba en Siberia era algo que mi
interlocutor poda fcilmente atestiguar. En vista de que su gestin no
haba obtenido resultados prcticos, insisti el periodista italiano, actuando
en calidad de intrprete uno de los mdicos que me haban efectuado
diariamente un reconocimiento.
244

O luego decir que aquel senador era colaborador del peridico


comunista LUnit. Se percat inmediatamente de mi resistencia a
secundar sus planes y public el 6 de febrero de 1949 en LUnit,
rgano central de los comunistas italianos, la siguiente informacin:
El primado de Hungra no es ningn hroe y la explicacin de
sus confesiones no estriba en que las haya hecho bajo coaccin, tal
como sus amigos se esfuerzan en difundir. Mindszenty es pura y
sencillamente un cobarde. Los norteamericanos lo han dejado en la
estacada... Mindszenty es, por muchas razones, rechazado por su
pueblo. Por los campesinos, que no desean que les sustraigan la tierra
que les fue repartida; por los obreros, que no desean volver a ser
objeto de explotacin... No le queda otro remedio que retirarse y
aceptar por entero sus fracasos.
El senador relataba su encuentro conmigo y aseguraba no haber
encontrado ningn indicio que pudiera llevar a la conclusin de que haba
sufrido cualquier clase de tortura psquica o fsica. Haciendo gala de una
interpretacin muy personal de la verdad, asegur que su entrevista
conmigo se haba desarrollado en una estancia muy bien arreglada, por la
que yo paseaba arriba y abajo sin dejar de leer mi breviario.
Tras la visita del senador italiano me llevaron a la celda de antes, me
quitaron el traje talar y me entregaron uno negro. Por encargo de un
generoso polica, me lo haban confeccionado a la medida. La verdadera
finalidad era que no compareciera ante el tribunal con ropas sacerdotales.
Rodeado por una numerosa escolta de polica, entre la que se
encontraban Dcsi y Peter, me trasladaron desde la calle Andrssy a la
calle Mark. Algunos policas, incluido el propio Dcsi, vestan de
paisano. Era evidente que no queran llamar la atencin. Los de uniforme
iban fuertemente armados. Al descender las escaleras, me rodearon por
entero. A la vista de tantas precauciones, caba plantearse la pregunta:
Por qu tanto despliegue armado si se ha dicho y afirmado que el pueblo
desprecia a su cardenal primado?
La conduccin se efectu el 2 de febrero, en la noche de la festividad
de la Purificacin de Mara. Tan pronto hubo llegado la columna de
vehculos a la calle Mark, me llevaron a una celda situada en el primer
piso. La crcel de la calle Mark es un edificio que data del siglo xix y su
capacidad normal es de 300 ocupantes. En aquellos momentos estaban
all, recluidas de ochocientas a novecientas personas. El da de mi ingreso,
245

el nmero exacto ascenda a 773; es posible que poco antes se hubiera


procedido a la evacuacin de algn contingente. En mis aos juveniles
haba odo hablar con temor de aquella crcel, donde iban a parar asesinos,
ladrones, incendiarios, violadores y falsificadores. Y all estaba yo ahora,
por culpa de mis crmenes capitalistas, respirando el aire viciado de sus
sucias celdas que tenan por nico mobiliario una vieja cama con un saco
relleno de paja y una manta deshilachada.
Tras haber pasado treinta y ocho noches casi insomnes, soport all
otra sin conciliar el sueo y en el curso de la cual me pregunt repetidas
veces si me encontraba ya camino del patbulo. Por unos instantes, mis
prpados se cerraron, pero casi inmediatamente me despert un sbito
ruido. La ventana de mi celda recaa a un patio y se oa el redoble de
tambores que preceda la lectura de una sentencia. Me despert por
completo y llegaron a mis odos las siguientes palabras: El ladrn y
asesino fulano de tal, que mat a su concubina para robarle, ha sido
condenado a muerte. Se va a proceder a su ejecucin.
Me sent al borde de la cama y pens: Un alma inmortal va a la
Eternidad. Y luego me pregunt a m mismo: Ha pedido este hombre
un sacerdote? Ha solicitado confesin? Me arrodill y rec. Unas dos
horas despus de la medianoche, o un ruido sordo, como si el asesino
hubiera cado del patbulo. Me acometi entonces la duda sobre si todo
habra sido un sueo. Y si haba sido slo un sueo, se tratara de una
premonicin? Los que me haban sometido a tortura desde el 26 de
diciembre me haban dicho que los crmenes cometidos por m eran de los
ms graves.
Al amanecer del 3 de febrero llamaron a mi puerta. Tuve que
levantarme y prepararme para que me llevaran ante el juez. Lleg el
barbero para afeitarme y arreglarme algo el pelo. Me vest el traje negro y
adquir en conjunto un aspecto diferente.
Sal al pasillo y comprob con sorpresa que el nmero de los
conjurados que tenan que comparecer conmigo ante el tribunal haba
aumentado de cuatro a siete. Los tres recin llegados eran Lazslo Toht.
Bela Ispansku y Miklos Nagy. En los interrogatorios nadie les haba citado
y de pronto aparecan como el estado mayor de una conjura de amplitud
mundial. Le, sin embargo, en el Libro Negro que su caso no haba
tenido relacin alguna con mi proceso. Se encontraban all, con toda
certeza, porque siete acusados tenan ms peso que cuatro tan slo.
246

Tampoco tena nada que ver con mi conjura el prncipe Pal


Esterhzy. Desde mi nombramiento como arzobispo de Esztergom haba
hablado tan slo una vez con l, y en otra ocasin le haba remitido una
noticia por va postal. Le haban detenido para poder as procesar en su
persona a uno de los ms ricos magnates.
En total, el grupo de conjurados no pasaba en s de las tres
personas: el cardenal primado, su secretario y un religioso cuya salud
estaba ya muy quebrantada. Aquellos tres conjurados no haban tenido
en ningn momento una sola arma, ni unos enlaces, ni tan siquiera se
haban servido de una palabra clave.
Nos pusimos en movimiento hacia la sala del tribunal. Ante m
caminaba mi verdugo, pero en aquella ocasin sin porra, sino con
uniforme completo de gala y rostro radiante. De vez en cuando, nos echaba
una mirada a sus vctimas. Le seguan unos agentes de polica y,
finalmente, cerraban el cortejo los otros acusados.
Como las sesiones del proceso duraron muchos das, hubo que repetir
el ritual de esta marcha muchas veces; sin embargo, a pesar de la grave
solemnidad que queran infundirle, algn detalle cambi en el curso de las
jornadas.
El comandante orden con voz muy fuerte que le abrieran paso, a
pesar de que el pasillo se hallaba medio vaco. Penetramos en la sala y
fuimos conducidos hasta el banquillo de los acusados. Le susurr al
profesor Baranyay, en latn y sin volver la cabeza: Circus incipit. Los
policas volvieron inmediatamente la cabeza, con patente sobresalto. No
era aqul lugar para hablar; all slo haba que responder a las preguntas
que se hicieran.

La primera escena
El 3 de febrero de 1949, el presidente del tribunal popular abri la
sesin. Primeramente y como de costumbre, inquiri los datos personales y
se examinaron los escritos que acreditaban a los defensores. Luego se
procedi a la lectura de las acusaciones a los presentes. Tres de aquellas
acusaciones hechas por el fiscal me implicaban concretamente a m. Se me
acusaba de:
1. Ser el jefe de una organizacin que planeaba el derrocamiento del
Estado.
247

2. De haber ejercido espionaje contra el Estado hngaro.


3. De haber empleado ilegalmente fondos procedentes del
extranjero.
Sospecho que el pliego de cargos haba sido redactado por la polica
y entregado al nuevo fiscal poco antes de que se iniciara el juicio.
Tras la lectura de la acusacin, Olti procedi a la lectura de la carta
que yo haba dirigido, influido por Dcsi, al ministro de Justicia. Mi
asombro fue grande al escuchar lo que se deca. Se trataba de una
falsificacin. Tanto el contenido como el estilo as lo evidenciaban, pero en
aquellos momentos hubiera sido superfluo tratar de demostrarlo.
Transcribo a continuacin el texto de la citada carta, segn se publica
en el Libro Negro:
Seor ministro de Justicia:
Transcribo al seor ministro de Justicia mis saludos, al tiempo
que la respetuosa solicitud de que proceda a una detallada
investigacin de mi caso. Desde hace un tiempo se me hace
repetidamente la acusacin de que he obstaculizado y dificultado un
pacfico entendimiento entre Estado e Iglesia y he combatido el orden
constituido con mi actitud hostil. Por lo que atae a la primera de
estas acusaciones, es un hecho que he puesto de relieve tales
presunciones. Es mi propsito, sin embargo, efectuar las oportunas
rectificaciones para conseguir una pacificacin de los espritus. Dada
la inminencia de mi comparecencia ante el tribunal, reconozco de una
manera voluntaria haberme ocupado en las actividades a que se
refiere la acusacin, de acuerdo con el cdigo penal del Estado. En el
futuro, contemplar las actuaciones internas y externas del Estado
con el respeto que merece la plena soberana de la Repblica
hngara.
Tras este reconocimiento por mi parte y la declaracin hecha
por m, no me parece ser necesariamente imprescindible una
negociacin sobre mi persona. Por ello trato, en consideracin al
cargo que ocupo y no a mi persona, no traer a colacin mi postura a
raz de las negociaciones del 3 de febrero. Semejante conclusin
podra facilitar mayormente la solucin de las cosas que todo lo
dems, ms inclusive que la ms justa sentencia del tribunal.
Despus de una serena meditacin que ha durado treinta y
cinco das, declaro tambin que la reconciliacin ha podido verse
248

afectada por esta actitud ma ya mencionada. Por otra parte,


considero que es urgente la consecucin de una autntica paz entre
Iglesia y Estado. Yo mismo participara en el logro de esta paz, en el
espritu de las enseanzas y preceptos de la Iglesia, si precisamente
en el problema de la pacfica colaboracin no se hubieran
exteriorizado tantas quejas sobre m. Para que mi presencia no sea un
obstculo para la paz y puedan ponerse todas las fuerzas a
contribucin para eliminar estos obstculos, me declaro de una
manera voluntaria y sin ser sometido a presin alguna, dispuesto a
suspender provisionalmente la actividad de mi cargo.
Si la asamblea episcopal considera en su totalidad la
conveniencia de llegar a esta pacificacin a que me he referido, no
quiero cruzarme en su camino. Tampoco me opondr a que esta
reconciliacin sea una realidad por parte de la Sede Apostlica, que
tiene la ltima palabra en este problema. Hago esta solicitud con la
conviccin de que una pacificacin slo puede reportar ventajas,
tanto a la Iglesia como al Estado, y que sin ella, amenazan al pas la
desunin y la ruina.
Reciba usted, seor ministro de Justicia, el testimonio de mi
ms distinguida consideracin.
20 de enero de 1949.
JOZSEF MINDSZENTY.
Estaba fuera de dudas el propsito de la polica de conseguir con
aquella carta mi mxima humillacin; de provocar en la sala del tribunal la
sensacin de que el escrito de acusacin se me haba entregado
anticipadamente y extender la opinin de que estaba en mi nimo librarme
de la responsabilidad y dejar a mis sacerdotes en la estacada. Quiz
intentaba demostrar asimismo la carta mi inexperiencia y
desconocimiento en los asuntos legales. El presidente del tribunal dio a la
citada carta el valor de una propuesta de sobreseimiento y concedi la
palabra al sabio Alapi con el ruego de que se expresara sobre mi
peticin. ste aclar que lamentaba no encontrar ninguna posibilidad de
acceder a esta propuesta de sobreseimiento hecha por el principal acusado,
con la que el citado acusado no pareca proponerse, sin duda alguna, ms
que una obstruccin del proceso. Solicitaba por ello la continuacin del
mismo.
249

Aquellas decisiones de Alapi haban sido tambin preparadas de


antemano. Tena que rehuirse toda impresin de ilegalidad y evitar
cualquier mencin de los tormentos aplicados. En opinin del rgimen,
cada cual tena que decirse: quien piensa en un sobreseimiento o un
aplazamiento de las sesiones no est con toda seguridad en sus cabales.
All donde se ofrece al acusado la posibilidad de hacer determinadas
peticiones, est previsto con exactitud por la propia reglamentacin del
orden procesal. Sobre ello expres asimismo mi defensor su opinin: La
peticin del acusado principal para un aplazamiento de las sesiones del
juicio, en lo que a su persona se refiere, est bien fundamentada...
Dispensar el aplazamiento solicitado en la carta del prncipe primado, no
representa obstculo alguno.
Esta declaracin de mi defensor, el abogado Kiczk, haba sido
asimismo prefabricada. La opinin pblica tena que quedar convencida de
que ante el tribunal estaban representados con toda igualdad los intereses
de los acusados.
Era asimismo deseo de la polica que mi carta sirviera para quitar
fuerza o hacer enteramente nula la declaracin que yo haba efectuado
antes de mi detencin.
En mi peticin se deca: ...reconozco voluntariamente que las
acciones que constan en los cargos, fueron esencialmente llevadas a
efecto.
En mi declaracin antes citada, haba dicho: No renuncio a mi sede
arzobispal. No tengo nada que reconocer ni nada que firmar. Si a pesar de
todo, hiciera una confesin y la ratificara con mi firma, se tratara
nicamente de una manifestacin de debilidad humana y de antemano
declaro nula una confesin de este tipo.
El tribunal popular se ocup en aquellos momentos por entero con el
problema del sobreseimiento o aplazamiento. Mi solicitud fue
rechazada. Se interrumpi el juicio, me sacaron de la sala y comenz el
interrogatorio de otro de los acusados, el profesor universitario Jusztin
Baranyay. Durante el tiempo que dur aquel interrogatorio, permanec en
otra estancia bajo fuerte vigilancia.

Cargos y crmenes
Como ha quedado mencionado, me acusaron de traicin, de haber
hecho mal uso de divisas extranjeras y de conspiracin. Tengo que aclarar
250

que tal como se planteaba la acusacin, no se trataba para m de haber


cometido unos delitos motivados por infracciones a la ley, sino de
crmenes, cuyo castigo estaba previsto con la pena de muerte o de
reclusin perpetua.
El artculo VII de la ley del ao 1946, promulgada para la defensa
de la Repblica, ofreca margen suficiente para poder aplicar la
legalidad socialista tanto en la formulacin de los cargos como en las
posteriores sesiones del juicio. El sentido y la significacin de aquella ley
estribaba en que los jueces no tenan que empearse en aclarar las
verdades objetivas, sino en servir solamente los intereses del partido. El
tribunal subordinaba asimismo la verdad al partido y era un colaborador de
la polica para quitar de en medio a cualquier oposicin peligrosa o
molesta. As es que mi proceso tuvo un solo objetivo: dejar va libre para
el dominio exclusivo de los comunistas.
La ley verdugo, como el pueblo denominaba aquella ley para la
defensa de la Repblica fue utilizada desde el principio para el montaje y
desarrollo del falso proceso. El proyecto de ley haba sido aprobado por
clara presin de los rusos. Tambin el jefe del Partido de los Pequeos
Propietarios, Ferenc Nagy, hombre sin ninguna experiencia jurdica,
recomend entonces su aprobacin. He informado con anterioridad en el
curso de este libro sobre la conspiracin estudiantil, las intervenciones
policacas basadas en aquellas falsas acusaciones y la ilegalidad de tales
acciones.
De manera mucho ms astuta se apoyaron en las nuevas leyes o leyes
complementarias los cargos y acusaciones que se me hacan y para cuya
aplicacin se precisaba toda una sorprendente acrobacia interpretativa.
Yo estaba en situacin de inferioridad previa ante el tribunal, tanto
por mi debilidad corporal como por no permitrseme una detallada
declaracin por mi parte. Tena que responder con un s o un no a las
preguntas del juez, siempre referidas a las actas de las declaraciones
hechas a la polica. Esto tena como objetivo dar una imagen mutilada de
todo el estado de la cuestin y la impresin de una confesin por lo menos
parcial.
Por su misma naturaleza, esta clase de procesos se llevan con gran
prisa. En mi caso, bastaron tres das para que se efectuaran las diligencias
oficiales, se hicieran pblicos los cargos, se determinaran nada menos que
cuarenta y una vulneraciones de la ley, se llevaran a efecto los
interrogatorios pblicos de los siete acusados y de otros tantos testigos, se
251

examinara el material probatorio y se redactaran las actas procesales. En


tan corto espacio de tiempo se hicieron las requisitorias del ministerio
fiscal y los alegatos de la defensa, se escucharon las ltimas rplicas de los
acusados y se prepararon las sentencias.
De hecho, apareca todo ello como un increble trabajo del tribunal.
Pero un trabajo solamente posible porque en un proceso como aqul no se
deseaba encontrar la verdad. No se formulaban las preguntas que hubieran
podido servir para investigar la verdad, tal como exigan los principios
elementales de una justicia seria y, por tanto, nuestro ordenamiento
jurdico nominalmente en vigencia todava. Nadie, ni siquiera el defensor,
preguntaba al acusado si se reconoca o no culpable. De haberse tomado el
defensor el trabajo de analizar por s mismo la ley verdugo, hubiera
puesto de manifiesto que mis acciones no tenan ninguna relacin con los
crmenes all calificados y que los cargos manifestaban, en cambio, la
eliminacin de toda nocin de justicia por el todopoderoso partido.
Pero no se efectu, como es lgico, semejante anlisis, ya que tanto
los jueces, como el fiscal y el defensor, perseguan idntico objetivo y
dependan todos ellos del servicio de seguridad del Estado. La tarea del
defensor hubiera sido poner de manifiesto las faltas en la ordenacin del
proceso. Hubiera sido su deber subrayar que los hechos que se me
imputaban no eran, en su esencia ni en su aspecto, criminales en el sentido
que les daba la ley. Hubiera debido llevar adelante aquella tarea con tanta
fidelidad cuanto mayor era la debilidad del acusado, que tanto por su
situacin como por los tratamientos a que haba sido sometido, estaba
imposibilitado de defenderse por s mismo. Pero lo cierto es que apenas se
preocup de aquello a lo que le obligaba su cargo; ms bien poda hablarse
de una colaboracin entre el fiscal, los jueces, el defensor y la polica
para representar cada uno de ellos sus papeles en la parodia o mejor,
tragedia de la justicia.
Los redactores del Libro Negro dan sobre ello una idea. (Se trataba
de mi carta al cabildo de Esztergom, de la que el presidente del tribunal dio
lectura.)
Presidente: En su carta se dice, entre otras cosas, lo siguiente: Se
planea un atentado contra m... Si se quisiera dar a conocer mi renuncia a
mi cargo de prncipe primado, sera esto una falsedad o la declaracin
seguira en todo caso a la accin de la violencia. Escribi usted estas
palabras?
Mindszenty: S; las escrib.
252

Presidente: Fue usted obligado a su declaracin o fue forzado a dar


testimonio?
Mindszenty (decidido): No, por favor!
Presidente: Cundo escribi usted la carta?
Mindszenty: A lo largo de mi detencin.
Presidente: En noviembre de 1948?
Mindszenty: En noviembre de 1948 dispuse redactar la carta para el
caso de que fuera detenido y por ello no lleva fecha. De acuerdo con mis
disposiciones, la carta tena que ser notificada al cabildo de Esztergom,
compuesto por dos arzobispos y dos obispos. Por ello doy ahora la
siguiente aclaracin: cuando escrib las palabras que acaban de ser ledas,
desconoca muchas cosas que hoy conozco. Mi punto de vista actual ha
quedado expresado en la carta que he dirigido al ministro de Justicia y que
me han hecho el honor de leer aqu en das anteriores. Considero mis
declaraciones anteriores como faltas de sentido.
Presidente: La carta dirigida al cabildo es por tanto un ultraje al
tribunal, pues ahora puede usted defenderse con plena libertad.
Mindszenty: S; por ello doy ahora esta nueva precisin.
No consigo reconstruir la escena, tal como ocurri, pero s puedo
afirmar que no se desarroll segn el Libro Negro hace constar. Con
toda probabilidad, se trata de la versin que se transmiti por radio, tras la
mampara de cristal. Mis sospechas sobre ello se fundamentan en que en la
informacin radiofnica, la pregunta del presidente Olti deca as: Le
han impedido durante la sesin principal hacer alguna aclaracin o, por el
contrario, le han obligado a hacerla?
En el caso de que mi respuesta hubiera sido No, por favor!, habra
sido respuesta a la pregunta que (segn la transcripcin radiofnica) me
haban dirigido. Pregunta en la que se advierten inmediatamente los lmites
impuestos por el juez al hacer constar durante la sesin principal.
A la pregunta, tal como aparece en el Libro Negro, es decir, sin
limitacin a la sesin principal, no le habra dado la respuesta No, por
favor!, ni siquiera en un estado de completo agotamiento y apata. En tal
caso hubiera sido sencillamente una falsedad y s que yo no hubiera
permitido en ninguno de los casos una falsedad, por lo que puedo
atestiguar que en el Libro Negro se public tan slo una astuta
deformacin. Hay que considerar, por tanto, la respuesta tantas veces
citada como falsa.
253

No faltaba la gente que conceda crdito a mis adversarios y parecan


convencidos de que el procedimiento se desarrollaba en completa libertad
y que los preceptos del ordenamiento procesal se respetaban
escrupulosamente. Podan creerlo, pues este supuesto encontraba
confirmacin en las palabras de mi defensor, Kiczk, quien dijo en la
presentacin de su alegato lo siguiente:
Me veo en la obligacin de declarar que estoy aqu como
defensor libremente escogido y encargado por los acusados... Todos
los acusados tenan la posibilidad de gestionar con entera libertad su
defensa. En este punto manifiesto mi completo acuerdo con la
opinin del honorable representante del ministerio fiscal.
Quiz el lector comprenda que finalice esta cuestin con un irnico
eplogo:
De hecho, haba ciertamente una conspiracin en el proceso Mindszenty, pero no por parte de los acusados de conspirar contra la Repblica,
sino de la polica, el fiscal, el juez y los defensores. Una conspiracin
dirigida contra los mismos acusados.

Las pruebas
En el curso de un proceso normal, la defensa tiene oportunidad de
exponer libremente sus contraargumentos, aportar rplicas e interrogar a
los testigos de la acusacin. Slo de esta manera consigue formarse el juez,
a travs de la controversia entre las dos partes, su propia opinin y, basado
en ella, dictar la definitiva sentencia. El juez procura por ello, de manera
especial, que cada una de las partes goce de la libertad asegurada en las
leyes. Se ofrece asimismo a la defensa la posibilidad de presentar material
probatorio, nombrar testigos y examinar los corpora delicti. Esta
importante parte de un proceso se celebra pblicamente ante los jueces,
tras efectuar el dictamen procesal y los restantes autos.
Tan slo cuando los jueces han adquirido la seguridad de que el
acusado ha cometido delitos definidos en la ley, pueden condenarlo. En
caso de que el juez considere, por contra, que los argumentos presentados
no prueban de manera decisiva la culpabilidad del acusado, debe
abstenerse de pronunciar condena. De acuerdo con los principios de toda
jurisprudencia y los preceptos de todo procedimiento, la primera tarea y
254

deber del juez es la averiguacin de la verdad. Tan slo despus de haber


hecho luz sobre la verdad puede aplicar la justicia. Tanto para la acusacin
como para la defensa, equivale este principio al derecho y el deber de
examinar todo el material probatorio y de descargo. Cuando en un
procedimiento no se otorga tan fundamental derecho a la defensa, y por tal
razn la citada defensa se ve imposibilitada de ejercer sus funciones de una
manera plena, slo puede tener el proceso una finalidad: que el fiscal
imponga sus acusaciones, no con argumentos, sino con la fuerza. De esta
manera se aprobar por la autoridad judicial una sentencia preconcebida.
Un Estado totalitario podra tener, gracias a sus resortes de poder y en
grado infinitamente mayor que un Estado liberal, todas las posibilidades
para el descubrimiento de la verdad. Si no lo hace, cabe considerar que su
inters es la sentencia condenatoria.
Mi defensa se vio obstaculizada desde el principio por la
imposibilidad de que se efectuaran testificaciones en mi descargo.
Tomaron, por contra, la palabra todos los testigos de la acusacin.
Testigos a los que tampoco les fue posible expresarse libremente,
puesto que se hallaban encarcelados o estaban bajo presin policaca,
como por ejemplo, el archivero Jnos Fabin y el ecnomo Imre Bka.
Ambos haban sido detenidos en el curso de un registro efectuado el 23 de
diciembre y llevados a la calle Andrssy. La seora Josef Fracsy, una
empleada de la cancillera arzobispal, a la que se haba obligado a facilitar
documentos para el proceso, sufri asimismo coaccin, perfectamente
reflejada en su declaracin.
Las confesiones del profesor Juzstin Baranyay y de mi secretario,
Andrs Zakar, que declararon formalmente contra m, se debieron a la
tortura.
Pero las piezas maestras de la acusacin fueron, como se ha
demostrado claramente, mis ya citadas cartas. Se me hacan los cargos de
haber tenido el propsito, desatinado y aventurero, de incitar al gobierno
norteamericano a una guerra contra Hungra. Aquella confusa acusacin se
me haba hecho por vez primera en la calle Andrssy. La consider
entonces como engendro de una fantasa enfermiza. Cuando yo escrib las
cartas, los norteamericanos se encontraban nominalmente en estado de
armisticio y ejercan, conjuntamente con Inglaterra y Rusia, los derechos
de ocupacin en la Comisin de Control de nuestro vencido pas. A pesar
de ello, se deca en la acusacin:
255

Segn numerosos testimonios aportados por las cartas como


corpus delicti, Jzsef Mindszenty estableci contacto con el
embajador USA en Budapest, Arthur Schnfeld, y tras la sustitucin
de ste, con el embajador Selden Chapn, para incitar al gobierno de
los Estados Unidos de Amrica a efectuar una accin hostil contra
Hungra, llevarlo a ejercer una violenta presin sobre el gobierno
hngaro y alcanzar as, por va de la intromisin en los asuntos
internos, la consecucin de objetivos plenamente reaccionarios
(Libro Negro, pg. 26).
Se prosegua as:
Segn atestiguan los escritos mencionados, Mindszenty estaba
convencido de que tan slo mediante una guerra sera posible derribar
a la Repblica democrtica y por ello efectu gestiones cerca de
diversas personalidades dirigentes de la poltica norteamericana para
una intervencin en este sentido (Libro Negro, pg. 24).
De las cartas tantas veces mencionadas, el fiscal solamente cit unos
breves fragmentos. Incluso en la publicacin de los Libros Amarillo y
Negro, las citas son asimismo muy cortas. Por ser poco conocido en el
mundo libre el citado texto, expongo aqu a mis lectores el corpora
delicti. Fue dirigido con fecha del 2 de diciembre de 1946 a Arthur
Schnfeld, y deca as:
Excelencia:
Est en curso una disminucin del nmero de funcionarios y
empleados pblicos en Hungra. Segn declaraciones oficiales, se ha
cesado a 120.000 asalariados. Si a este nmero se aade el de los
miembros de sus familias, puede decirse que se ha quitado sus
medios de vida a un total de 600.000 personas.
Los cesados solamente pueden trabajar a partir de ahora en el
trabajo que les seale el sindicato, ya que les ha sido prohibido
gestionarlo por s mismos. De esta manera se han visto rechazados
antiguos funcionarios que buscaban trabajo en fbricas.
Es cosa segura que este cese masivo de personal no lo han
motivado causas de tipo econmico, pese a que se haya querido dar
tal impresin. Corrobora este aserto que se hayan empleado con gran
256

prisa nuevos funcionarios y se estn instruyendo otros muchos


mediante cursos acelerados.
Mientras los peridicos tratan de justificar el licenciamiento
masivo por la situacin financiera del Estado, informan asimismo que
el Estado ha conseguido asegurar el empleo a muchos nuevos
funcionarios.
Las razones de la medida han sido polticas. De no haber
existido estas razones, no se hubiera impedido a los funcionarios
cesados a pesar de las promesas hechas previamente que
encontraran nuevo trabajo en otros campos de la vida econmica.
El objetivo poltico se deja ver en la obligacin indirecta
impuesta a los funcionarios no licenciados que, de acuerdo con el
espritu de su antiguo juramento, no pertenecen a partido alguno o
son miembros de otros de los que practican el terror contra el pueblo.
Para evitar el cese se han visto obligados a ingresar en alguno de los
partidos citados.
Este terror indirecto ejercido en las alturas de la burocracia,
abarca la entera administracin, sin que nadie pueda limitarlo. Son
sus vctimas preferentes las gentes de convicciones religiosas,
nacionales y sin partido; en los ministerios, en los condados, en los
pueblos, incluso en las empresas de carcter privado, estn bajo el
rgimen de autogestin o sean de gestin pblica, se les ha
marginado.
Quien ocupa el puesto de pastor de la grey hngara y tiene
conciencia de su deber, es responsable de las almas y debe denunciar
las injusticias que se cometen contra ellas. Por ello me tomo la
libertad de llamar la atencin sobre estas maniobras, efectuadas con
toda notoriedad y en nombre de la Repblica. Los partidos exigen
declaraciones de adhesin orales o escritas con el correspondiente
apremio. Su intervencin se hace por ello urgente.
Reciba mi ms caluroso y efusivo saludo. Esztergom, 12 de
diciembre de 1946.
Cardenal JZSEF MINDSZENTY, Primado de Hungra.
La segunda carta, dirigida por m al embajador Schnfeld, haba sido
tambin intervenida. Deca as:

257

Su Excelencia: El ministerio de Asuntos Exteriores de los


Estados Unidos ha dirigido, en nombre de las obligaciones contradas
en Yalta, repetidas notas diplomticas al gobierno rumano para
apoyar el establecimiento de un gobierno surgido de unas elecciones
libres y que sea expresin de la voluntad popular. El ministerio de
Asuntos Exteriores ha subrayado que no cejar en la defensa de los
principios democrticos, entre los que se cuentan la libertad y la
legalidad.
Estoy convencido que el gobierno de Su Majestad britnica y
el de Estados Unidos estn animados de idnticas ideas por lo que
atae a las actuales circunstancias de Hungra. Como persona quiz
nica en Hungra que mantiene su independencia de criterio y cuyo
ministerio le obliga a la intervencin, trato de gestionar de Su
Excelencia una actuacin en este sentido. Le ruego que tenga la
bondad de efectuar los pasos necesarios para garantizar en Hungra la
libre expresin de la voluntad popular y la implantacin de los
principios democrticos.
En teora, Hungra es un pas democrtico, cuyo Parlamento y
gobierno como se insiste en proclamar pblicamente se
fundamentan en las elecciones libres de 1945. Estas elecciones fueron
democrticas en apariencia, pero adolecieron de una decisiva
deficiencia: tan slo seis partidos previamente seleccionados tomaron
parte en ellas, La mayor parte de la poblacin, que representaba a la
opinin pblica, se vio obligada pese a sus convicciones polticas
a votar a uno de los partidos participantes, principalmente al
Partido los Pequeos Propietarios. Prescindiendo de estos hechos,
debe destacarse que el gobierno no refleja la relativa fuerza de dichos
partidos participantes. En las elecciones, el Partido de los Pequeos
Propietarios obtuvo el 57 por ciento de todos los votos; el Partido
Comunista, el 17 por ciento; el Partido Socialdemcrata, el 17,4 por
ciento; el Partido Campesino, el 6,9 por ciento; el Partido Radical, el
0,1 por ciento y el Partido Ciudadano, el 1,6 por ciento.
Adems, el Parlamento que se compone de una sola Cmara
procedi a la eleccin de doce diputados representantes de la vida
intelectual, espiritual y pblica del pas. En la composicin del
Parlamento tras las elecciones, los partidos que haban tomado parte
en stas quedaron representados en la siguiente proporcin:
Partidos
Diputados
Porcentaje
258

Pequeos Propietarios....
Partido Comunista....
Partido Socialdemcrata....
Partido Campesino.
Partido Radical.
Partido Ciudadano.
Independientes.

245
70
69
23

58,2
16,6
16,4
5,5

2
12
421

0,5
2,8
100,0

Puesto que tan slo los primeros cuatro partidos estaban


representados en el gobierno, el de los Pequeos Propietarios hubiera
tenido que ocupar el 60,1 por ciento de los puestos del gabinete. Pero
slo ocup un 50 por ciento, exceptuado el puesto del presidente del
Consejo. Los ministerios de mayor importancia Interior, Comercio,
Justicia, Finanzas y Cultos fueron ocupados por miembros de los
otros partidos. En el Consejo Superior de Economa, el Partido de los
Pequeos Propietarios tuvo un papel secundario.* El ministro del
Interior, comunista, posee las atribuciones de autorizar o denegar la
celebracin de reuniones pblicas y la constitucin de asociaciones.
Tambin tiene la polica en su mano. Tan slo un 15 por-ciento de los
consejos locales y de condado pertenecen al Partido de los Pequeos
Propietarios. Incluso en los ministerios cuyo titular es miembro de
este partido, los funcionarios marxistas ocuparon, por medio de
procedimientos de terror secreto, la mayora o por lo menos, las
posiciones claves.
La situacin es la siguiente: un grupo minoritario, segn las
elecciones, se ha convertido en mayora y ocupa posiciones de poder
como si el partido comunista hubiera obtenido el 57 por ciento de los
votos y no el 17 por ciento. Cmo se ha llegado a semejante
situacin, indita en la historia de los gobiernos parlamentarios? El
peridico Sunday Times del 5 de mayo de 1946 da a ello la
explicacin de que el 37 por ciento de los diputados tan slo tienen
una instruccin escolar primaria.
Las consecuencias de esta situacin son las siguientes:
259

1. Correspondiendo a los deseos de Mosc (tratado rusohngaro), toda la vida econmica de Hungra se encuentra en manos
soviticas. Los polticos ms hbiles y experimentados son todos
ellos gente de Mosc; los restantes carecen de experiencia y prctica
o estn corrompidos y dispuestos a cumplimentar todos los deseos de
los rusos.
2. Una ruina sistemtica de la nacin; el cese desconsiderado
de los funcionarios no gratos; incitacin de la opinin pblica contra
Norteamrica e Inglaterra; abolicin del sistema econmico
capitalista, de tal manera que ha llevado a la paralizacin econmica
y se hace patente la amenaza del hambre; a ello hay que aadir los
preparativos para la implantacin del sistema de koljoses y la
eliminacin de la propiedad campesina individual. La falta de
liquidez en las cajas de las empresas era general. Peter Veres, uno de
los ms importantes colaboradores con el gobierno y jefe del Partido
Campesino, se ha visto obligado, ante la situacin, a resumirla
brevemente en el rgano de su partido Szabad Sz del 24 de
noviembre de 1946, con la siguiente frase: Nada marcha, y lo que
marcha se dirige en una direccin equivocada.
3. El nepotismo y la corrupcin predominan en un creciente
nivel. Me remito al escndalo de la firma de exportacin e
importacin West-Orient. El ya mencionado Peter Veres dice sobre
la crisis en la coalicin de los partidos en el poder, que la actual
situacin de las cosas se caracteriza por la corrupcin interna y el
olor a podredumbre. La clase obrera teme que sean los vampiros de
la democracia popular los que succionen su sangre, como antes lo
hacan los tiranos feudales. Se presenta como un gran xito el hecho
de que 100.000 inspectores revisen todos los sectores de la economa,
pese a que el pas debera experimentar por ello la ms profunda
vergenza.
4. No existe libertad religiosa. Est prohibida la celebracin de
procesiones y la constitucin de asociaciones catlicas; no se autoriza
la publicacin de prensa catlica; los edificios de las sedes de
agrupaciones e instituciones catlicas estn confiscados, se ejerce
espionaje en el seno de la Iglesia y numerosos sacerdotes, entre los
que se cuentan los mejores, se encuentran encarcelados o recluidos en
campos de concentracin, donde sin que medie proceso ni sentencia
alguna, son retenidos de cuatro a veinte meses y tienen que sufrir
torturas y hambre. stas son las caractersticas que distinguen la
260

llamada libertad religiosa en Hungra. En dos ocasiones se impidi la


lectura de una carta pastoral de los obispos. Los fieles reunidos en los
templos, fueron expulsados de los mismos por soldados soviticos.
Un grupo de fieles que rezaba ante la imagen de la Virgen, en la
Iglesia de San Roque en Budapest, fue detenido por la polica.
5. Falta por completo la ms elemental seguridad civil. Los
conductores de taxi de Budapest no se atreven a circular por los
suburbios en cuanto anochece; el asesinato y el robo estn a la orden
del da en la capital y tambin en las zonas rurales.
6. Domina en los sectores una situacin ficticia, en todo
semejante a los famosos pueblos ficticios de Potemkin. El
representante de la UNRA, Mr. Curts, ha informado que se han
producido defunciones por hambre en Balassagy. Caritas est falta
de medios de transporte, pero entretanto circulan por Budapest y
provincias camiones destinados en principio a misiones benficas,
adornados con banderas rojas y pancartas del partido. Tampoco estn
disponibles los vagones del ferrocarril. Pero los partidos marxistas
disponen de vagones para trasladar a sus efectivos a las ms diversas
concentraciones. El pueblo est decepcionado e indignado, escribe
Peter Veres, jefe del Partido Campesino. Se pregunta, irritado, qu
clase de democracia es sta. Todos esperaban del nuevo orden
instaurado despus de la guerra otra cosa que lo que impera ahora en
la nacin (Szabad Sz, 24 de noviembre de 1946).
Mientras el ejrcito de ocupacin permanezca en el pas, los
comunistas afianzarn su poder. Arman a sus gentes, coaccionan
mediante el terror a los funcionarios cesantes para que ingresen en
sus partidos, tratan de reducir el nmero de ciudadanos con el
derecho a voto y prosiguen su tarea de liquidar los derechos de la
Iglesia catlica.
Ruego, por tanto, a EE.UU. y Gran Bretaa que en su calidad
de potencias protectoras y defensoras de la libertad y la justicia nos
presten su ayuda, que contribuyan a poner fin al presente estado de
corrupcin para que el empobrecido pueblo hngaro pueda seguir
siendo miembro de la familia de naciones que tienen su raz en la
cultura cristiano-europea.
Con ayuda de los Estados democrticos podra encontrarse la
solucin de nuestros problemas. Para ello estara personalmente
261

dispuesto a dar los consejos y asesoramientos que se considerara


oportunos.
Estoy, adems, en situacin de suministrar las
correspondientes pruebas a cuantos datos han quedado indicados.
Con el mximo respeto.
Budapest, 16 de diciembre de 1946.
CARDENAL JZSEF MINDSZENTY,
Primado de Hungra.
Arzobispo de Estergom.
No haba escrito aquella carta para contribuir al derrocamiento de la
Repblica, sino para mantener a raya los irrefrenables intereses polticos
del partido comunista. Mi postura era la siguiente: aquellos que de acuerdo
con la declaracin de Yalta haban garantizado a los pases liberados de
la Europa Oriental y Central elecciones y gobiernos libres, no podan
permitir que la milenaria Hungra cristiana se convirtiera en colonia del
comunismo. Pero pronto me fue posible comprobar que tambin en lo
referente a Yalta poda aplicarse la afirmacin de que teora y prctica son
muchas veces diferentes caras de la misma moneda.
Olti mostr estas cartas durante las sesiones del proceso. Hizo que yo
confirmara que procedan, efectivamente, de m, pero luego ley dos
medias frases aisladas del contexto. Afirm seguidamente que el hecho de
haber redactado aquellas cartas era una incitacin a la guerra. En la misma
argumentacin se apoy el fiscal en su requisitoria:
Los miembros de la organizacin, entre ellos Mindszenty, en
confesin hecha en el curso de las sesiones, han admitido como objetivo
de sus esfuerzos el desencadenamiento de una tercera guerra mundial. El
acusado principal y sus cmplices establecieron con vistas a estos
objetivos, contacto con polticos imperialistas, as como con rganos y
representantes del gobierno de EE.UU que combaten a las democracias
populares. Queran dar la impresin con ello de que exista en Hungra un
intenso movimiento legitimista. Queran hacer creer que el pueblo hngaro
acogera con alegra una nueva guerra. Trabajaron as, de manera
sistemtica, con los imperialistas que en Estados Unidos incitan a una
guerra contra nuestro pas (Libro Negro, pg. 143).
La argumentacin que antecede puede interpretarse como expresin
de la legalidad socialista. Se llegaba en ello tan lejos que mi toma de
262

posicin contra el partido comunista fue calificado por el tribunal, sobre la


base de la ley VII del ao 1946, como un delito contra el orden
democrtico del Estado, es decir, contra la Repblica. Dada esta praxis
jurdica, la expresin orden democrtico del Estado vena a significar lo
mismo que el partido comunista. Manipulacin sta, como difcilmente se
hubiera encontrado otra en el campo de la administracin de justicia.

La defensa
Como se desprende del Libro Negro, mi defensor intervino cuatro
veces ante el tribunal de una manera: la primera vez, inmediatamente
despus de iniciadas las sesiones, cuando Kiczk aludi a la carta enviada
en mi nombre por Dcsi al ministro de Justicia. El papel que represent en
aquel momento signific esencialmente un descarg a la polica cuando
sta trataba de mentir sobre lo ocurrido en la calle Andrssy.
La segunda intervencin ocurri de pronto, durante un largo y
fatigoso interrogatorio. Pidi para m una ocasin para tomar asiento. Su
intervencin suscit la pequea escena siguiente:
El presidente, dirigindose a m: Avise, por favor, cuando est
cansado.
Yo: Estoy ya cansado.
Presidente: Que le traigan una silla! (Un guardin trajo una silla.
Mindszenty tom asiento en ella.) Cuando se sienta usted fatigado
mentalmente, dgalo. Ordenar una pausa. Podemos proseguir la sesin?
Yo: S.
La solicitud del defensor se deba menos a su compasivo corazn que
al deseo de servir al rgimen. Kiczk intervino exactamente en el
momento en que yo estaba a punto de caer desvanecido. Una parte de los
representantes de la prensa se haba dado ya cuenta de mi estado de
agotamiento. En diversas informaciones se apunt la posibilidad de que
hubiera sido preparado para el proceso durante mi estancia en la calle
Andrssy. Otras veces destacaron por contra el trato humanitario dado al
acusado y algunas llegaron a hablar del personal compasivo del
tribunal que era objeto de calumnias de una manera irresponsable.
La tercera intervencin de Kiczk ocurri al final de la declaracin.
El fiscal segua haciendo preguntas referentes a mi confesin y al
material probatorio. De pronto como si se le hubiera ocurrido
263

casualmente habl sobre la planeada fuga de la calle Andrssy: Hubo


ya una discusin con Chapin cuando usted declar que permanecera en el
pas. Reconoce usted al respecto su propia letra en una carta cuyo
contenido voy a leerle? Y ley a continuacin: Seor embajador. Hay
que negociar hasta el jueves. Se lo ruego, porque se habla de pena de
muerte y el caso comienza a volverse contra Norteamrica. Se pide de m
la prueba de que he recibido de Norteamrica dinero como pago de
secretos de Estado. Le ruego que me proporcione un automvil o un avin.
En estos momentos, no hay otra solucin (I, 23).
Postdata: Le ruego la inmediata instruccin de Koczak, de tal manera
que pueda tratar esta misma noche con el portador de la carta sobre todos
estos asuntos. Mindszenty.
Postdata segunda: En inters del asunto, prometa a los pilotos
cuatro mil dlares, que yo responder.
Presidente: Escribi usted esta carta?
Mindszenty: S. (Durante un largo rato, agitacin y murmullos en la
sala.)
Presidente: Hay alguna otra pregunta que formular? Se volvi hacia
el defensor: Ruego a la defensa que interrogue por propio inters al
principal acusado.
El defensor, Klmn Kiczk: Se identific el seor prncipe primado
con el plan expuesto por Juzstin Baranyay, en el sentido de que
comprendi y medit enteramente cada frase o lo acept tan slo como
plan?
Mindszenty: Desde el momento en que no segu la cosa...
Defensor: S.
Mindszenty: ... y no hice nada ms; est as patente que no me
identifiqu con ello.
Presidente: Anteriormente , no se expres usted as. Con
anterioridad, dijo: antes de que estuviera redactado este texto, haba
hablado usted con Baranyay; unas semanas o quiz unos meses despus,
haba acudido Baranyay y se lo entreg. Fue objeto de estudio y usted
habl nuevamente de ello y le dio su asentimiento. Posteriormente,
Baranyay formul la lista de gobierno, sobre cuyo establecimiento trataron
decidiendo que l tena que redactar asimismo una lista de altos
funcionarios de dicho gobierno. Baranyay redact esta lista y la hizo llegar
264

a usted, que se mostr de acuerdo en todos los extremos. Es lo que ha


dicho usted no hace siquiera dos horas, verdad?
Mindszenty: S.
Defensor: Usted procedi a su estudio, pero sin duda no comprendi
enteramente la cosa. B Presidente: l no ha dicho eso.
Defensor: Pero lo dice ahora.
Presidente: Por ello llamo su atencin sobre las declaraciones y
detalles anteriormente dichos.
La escena citada es suficientemente demostrativa del juego conjunto
a que se entregaban la polica, el fiscal, los jueces y el defensor. La polica
descubri el plan de fuga. Un teniente coronel se procur mi aprobacin,
mediante una estratagema aprovechando que no me encontraba en
posesin de toda mi capacidad psquica. l mismo escribi la carta y
durante la sesin principal del proceso, el escrito haba aparecido en manos
del fiscal, que se lo dio a conocer al defensor y los jueces. Pero el defensor,
cuyo deber hubiera sido inquirir cmo se haba trazado el plan, cmo se
haba redactado la carta y cmo haba llegado a manos del fiscal, eludi
todo ello, como si tuviera que aplicar el tiempo de que dispona a otra
pregunta ms importante, el asunto del informe de Baranyay.
La discusin sobre este informe cabe calificarla como una soberana
hipocresa. La actitud, del defensor Kiczk qued demostrada
abiertamente al querer que yo firmara una declaracin en la que
manifestara que no haba entendido por completo la cosa.
Mediante tal actitud deba dar asimismo la impresin que el
honorable y hbil defensor haba aprovechado la nica oportunidad
que poda ofrecer un asunto perdido sin esperanza.
Kiczk mostr sus artes por ltima ocasin al responder a la
acusacin fiscal. Pieza maestra sta, que ninguno de sus colegas en el
extranjero hubiera imitado.
Para mi perjuicio y ventaja del organizador del proceso determin el
defensor lo siguiente:
1. El acusado tena en todo momento, tanto en la calle Andrssy como
en las sesiones del proceso, la ilimitada posibilidad de defenderse.
2. Estaba confeso en todos los extremos.
3. Caba designarlo como una vctima del Vaticano.
4. La Iglesia era un enemigo del Estado, por considerar que le haba
arrebatado sus bienes y sus escuelas. Mi cliente se equivocaba al creer
265

que la nacionalizacin de las escuelas fomentara la ruina religiosa y moral


de la nacin.
5. El acusado viva, por as decir, encerrado en una torre de marfil y por
ello no le fue posible observar el gran progreso y la transformacin de la
patria.
6. Era un sacerdote inexperto que haba conseguido ascender hasta las
ms altas dignidades eclesisticas.
7. Confirmaba lo que el fiscal haba repetido muchas veces: no haba en
Hungra persecucin religiosa alguna.
8. Afirmaba la necesidad de un acuerdo entre Iglesia y Estado.
9. Si se tena en cuenta todo ello como circunstancias atenuantes, deba
de ser condenado a cadena perpetua en vez de la solicitada pena capital.
Kiczk aludi repetidas veces a mi arrepentimiento.
Con anterioridad a este sorprendente alegato de la defensa, el fiscal
haba pronunciado la requisitoria de la acusacin, solicitando la ejecucin
del acusado y diciendo entre otras cosas:
En la sesin principal, el acusado expres su sentimiento por sus
acciones pasadas y declar que a partir de entonces no obstaculizara el
acuerdo entre el Estado hngaro y la Iglesia catlica romana. Manifest
asimismo su disposicin de retirarse por algn tiempo de sus funciones
eclesisticas.
Esta actuacin de Jozsef Mindszenty fue calificada entonces de
arrepentimiento. Pero tras el juicio del acusado esta actitud se revela tan
slo como aparente. Aparente, por cuanto durante su detencin quiso hacer
llegar clandestinamente al embajador norteamericano Chapin la carta aqu
expuesta y cuya autenticidad ha sido reconocida. Del contenido de dicha
carta se desprende claramente la intencin de proseguir sus acciones e
intrigas contra la democracia popular hngara. Incluso antes de su
detencin quiso hacer llegar al embajador una carta para rehuir la eficacia
del cdigo penal (Libro Negro, pg. 150).
Quiero hacer especial mencin de dos hechos:
Cuando al finalizar el interrogatorio, los policas nos sacaban, el
coronel Dcsi se acerc a m. Lament que no hubiera obtenido resultado
la carta al ministro de Justicia y que mi caso no se hubiera sobresedo.
Culp del fracaso del plan al funcionario Koczak. Opin que era una I
persona dudosa y negligente. A finales de enero haba salido de Budapest,
dejando la carta dirigida al embajador y que l tena que transmitir,
266

olvidada en el cajn de una mesa. Otra persona ocup la vivienda dejada


por Koczak. Al encontrarse el escrito, le falt tiempo para entregrselo a la
polica, temeroso de convertirse asimismo en un sospechoso y ser objeto
de acusacin. (Aos despus, cuando me encontraba en la embajada
norteamericana, supe que Koczak haba abandonado Budapest y el pas el
11 de febrero de 1949, a consecuencia de su expulsin.)
Tengo que aadir que en la calle Mark mi defensor quiso inducirle,
durante un descanso, a que suscribiera una declaracin en la que
atestiguara que no haba sido objeto de tormento ni coaccin, sino que
tanto en la calle Andrssy como en la de Mark haba podido ejercer
libremente mi defensa. El defensor me solicit aquello porque los
Peridicos extranjeros hablaban de torturas y medios coactivos y no
vacilaron en calumniarle a l, el honorable y escrupuloso defensor.

La sentencia
Tres das duraron las sesiones pblicas. Al cabo de aquellas tres
jornadas, el tribunal estaba convencido de que todos ramos culpables y
dict contra nosotros severas penas de reclusin.
Yo fui condenado a reclusin perpetua y Jusztin Baranyay a quince
aos, como jefes de la organizacin que tena como objetivo el
derrocamiento de la Repblica, es decir, cometido un delito concreto segn
la llamada ley verdugo.
Por haber participado en la organizacin, Andrs Zakar fue
condenado a seis aos de crcel.
A Pal Esterhzy le correspondieron quince aos de reclusin por
haber apoyado materialmente a la organizacin.
Segn infiero ahora de los documentos del proceso publicados en el
Libro Negro, no qued clara en el mismo la forma como Esterhzy
haba financiado la conjura. De sus propias confesiones, as como de las de
su secretario y mi administrador, apenas si poda ponerse de manifiesto
que su secretario haba comprado a mi jefe contable dlares y cheques
pagndolos a precio muy alto para determinadas finalidades. Mi jefe de
contabilidad dio ntegramente las cantidades distribuidas a los pobres y
menesterosos, correspondiendo as al deseo de los donantes. Sin embargo,
el tribunal popular conden a Esterhzy apoyndose en el artculo de la
Ley VII, captulo 10, prrafo 2, aprobada en-el ao 1946, a quince aos de
267

reclusin por haber prestado apoyo financiero a una organizacin cuya


finalidad era el derrocamiento de la Repblica.
Al igual que Esterhzy, los dems fuimos tambin juzgados y
condenados sin el menor escrpulo. Segn el tribunal, no slo eran
punibles los actos de violencia, como por ejemplo, el motn o el
levantamiento armado, sino que cualquier toma de posicin contra la
Repblica se consideraba como vulneracin de la ley. Segn la
interpretacin dada por aquel tribunal popular, era tambin punible el
deseo de cambiar la forma del Estado por medios pacficos y legales. Lo
cierto .era que nosotros no habamos tratado de derrocarla ni con medios
pacficos ni por medio de la violencia. Esto era lo que nos haban
atribuido, desfigurando astutamente mis actitudes y mis acciones. Mis
delitos estribaban en mi lucha contra las usurpaciones de derechos
cometidos por los mandatarios bolcheviques; pugn con todas mis fuerzas
por la libertad religiosa, solemnemente garantizada por las leyes; defend
la subsistencia de las escuelas confesionales; quise salvaguardar el derecho
a la asignatura de formacin religiosa para impedir un monopolio de la
educacin e instruccin de signo materialista.
Al efectuar la redaccin del texto de la ley, los comunistas haban
previsto ya la celebracin de futuros procesos espectaculares, slo legales
en apariencia. Los diputados, en especial los miembros del Partido de los
Pequeos Propietarios que aprobaron la citada ley, desconocan los
propsitos de los comunistas. Frente a aquellos que recordaban los grandes
procesos bajo Hitler y Stalin y precisamente por ello deseaban un texto
legal preciso y concreto, los redactores de la ley destacaron la palabra
subversin, subrayada en la ley verdugo. Poda deducirse as que la
ley slo condenaba las acciones externas violentas que constituyeran una
clara vulneracin de la misma. Pero slo era una deduccin.
Cuando comprob por vez primera en la calle Andrssy que
apoyndose en el articulado de la Ley VII del ao 1946 queran
acusarme de conspiracin, puse de manifiesto que la palabra subversin
contenida en el texto legal exclua cualquier posibilidad de calificar mi
actuacin como punible. Esto fue rechazado por la interpretacin que el
tribunal popular dio a la ley verdugo, aunque con la vulneracin de dos
leyes fundamentales.
La ley I de 1946, que estableca la forma institucional republicana,
garantizaba a todo ciudadano la libre prctica de los fundamentales
derechos humanos; concretamente la libre opinin y expresin, el derecho
de asociacin y el derecho de la participacin en el gobierno de la
268

existencia privada y estatal. La Asamblea Nacional hngara reconoci en


1947 el tratado de paz de Pars. La ley XVIII de 1947 se comprometa
solemnemente a velar por los derechos humanos. La segunda ley
fundamental asegur de una manera textual que toda persona bajo la
soberana hngara tena garantizado el disfrute de los derechos humanos,
en los que estaban incluidos los derechos elementales que daba el ejercicio
de la libertad, es decir, el de tener las propias convicciones polticas y
gozar de la libertad de organizar o asistir a asambleas y concentraciones
resultantes de las mismas.
Segn eso, resultaba inadmisible toda interpretacin tendente a
considerar ilegales sin diferenciacin alguna, aquellos movimientos u
organizaciones que aspiraban a un cambio de la forma institucional
republicana. Tericamente y de acuerdo con el derecho constitucional era
lcita la derogacin de la Ley I de 1946 por parte del Parlamento; con
semejante finalidad podan tambin efectuar los propios miembros del
Parlamento Una accin e incluso el ciudadano poda hacerlo
individualmente. Con Jjuestras condenas, el tribunal popular haba pecado
de inconstitucionalidad al vulnerar la ley VII de 1946. Las condenas
resultaban, pues, anticonstitucionales desde el punto de vista formal.
Vi confirmada esta opinin por la publicacin del gobierno Nagy en
los das de la lucha de liberacin en el ao 1956. La citada declaracin:
El gobierno de la nacin hngara hace constar que las
acusaciones hechas en 1948 contra el prncipe primado, Jzsef
Mindszenty, estaban desprovistas de toda legalidad. En tal sentido, se
declaran nulas la totalidad de. las disposiciones tomadas contra el
prncipe primado, que podr reasumir sus funciones ciudadanas y
religiosas y ejercerlas libremente.
Volviendo a las condenas dictadas, era evidente que se trat de
encubrir la falta de pruebas mediante una estrepitosa propaganda. Desde el
momento de mi detencin hasta el ltimo acto de aquel proceso, se grit
incansablemente a los cuatro vientos:
Los traidores comparecen ante sus jueces; a su frente est
Mindszenty que infiel a la doctrina cristiana, intentaba precipitar al
pueblo hngaro en la ruina y mediante embozadas consignas polticas
y una secreta conspiracin, quiso privar al pueblo de las conquistas
democrticas. Pero la polica siempre alerta ha conseguido
269

desarticular esa banda criminal de espas, traidores y traficantes de


divisas... El tribunal popular debe dictar por ello las ms severas
sentencias...
El Libro Negro public asimismo mi eplogo; son las palabras
finales que se atribuyeron por ley, pero es obvio que no fui el redactor de
ellas. Quien me conozca, siquiera sea superficialmente, comprobar que ni
el tono ni el contenido de este discurso, as como el reconocimiento de mi
culpabilidad que contiene, cuadran con mi carcter y mis ideas. El
llamamiento dirigido al episcopado para un acuerdo entre la Iglesia y el
Estado, estaba destinado a obligar a los recelosos obispos a sentarse a la
mesa de conversaciones, pero no obtuvo el xito perseguido. La Santa
Sede hizo pblico que consideraba inadmisible cualquier clase de
conversaciones en aquellas circunstancias y el deseo de entablarlas
incompatible con el trato a que se me someta.
No se entablaron, por tanto, conversaciones. No tuve conocimiento
de esta actitud del episcopado (tan slo saba la mentira que me haba
dicho Gbor Peter en la calle Andrssy, segn la cual la mayor parte del
episcopado estaba contra m). En vsperas del proceso slo haba
escuchado falsedades como sta: Los obispos dejan la solucin del caso
Mindszenty al buen criterio del gobierno.
El Papa Po XII dirigi el 2 de enero de 1949 una carta a los obispos
de Hungra en la que estigmatizaba mi condena. En el Consistorio secreto
del 14 de febrero de 1949, el Santo Padre dijo as:
Os hemos convocado a este sagrado Consistorio extraordinario
para comunicaros la tremenda y dolorosa angustia de mi corazn. La
causa de esta angustia es ya conocida; se trata del grave delito que
hiere profundamente no slo a vuestro esclarecido Colegio y no slo
a toda la Iglesia, sino a la totalidad de los defensores de la dignidad y
libertad humanas. Tan pronto como Nos fue comunicado que nuestro
querido hijo, el cardenal de la Santa Iglesia Catlica Apostlica y
Romana, Jzsef Mindszenty, arzobispo de Esztergom, haba sido
encarcelado, con desprecio de su alta posicin religiosa, remitimos un
escrito lleno de afecto a nuestros dignsimos hermanos, los
arzobispos y obispos de Hungra. En este escrito levantbamos
pblica y solemne protesta tal como nuestro alto magisterio nos
obliga.
270

Tras haber llegado a pronunciar las ms grandes y atroces


injurias contra ese digno prncipe de la Iglesia, condenado a la
reclusin en una crcel como si se tratara de un malhechor, no
podemos por menos de reiterar nuestra solemne protesta. A esto nos
mueve, sobre todo, los santos derechos de la religin, en defensa de
los cuales ha luchado largo tiempo ese valeroso abogado de la Iglesia;
a eso nos mueve tambin la actitud expresada por las naciones y
pueblos libres, que ha tenido su reflejo en palabras, escritos y
expresiones de gentes incluso no pertenecientes a la Iglesia catlica.
De cualquier modo, tras puertas cerradas, como sabis, se ha
tratado el caso de este prncipe de la Iglesia, que tanto ha hecho en
favor de la defensa de la religin y de la moral cristiana. Noticias que
acogamos con temerosa preocupacin denotan que las personas de
otras naciones que intentaron desplazarse a Hungra para tratar de
seguir all el desarrollo del proceso, recibieron una negativa cuando
se sospech que iban a informar la verdad y que su actitud no era en
absoluto partidista. Ello ha confirmado la sospecha, no slo de ellos
sino de todas las personas que se han parado a pensar en tal
circunstancia, de que en Budapest se desarrollaba un proceso cuyos
promotores sentan temor de la opinin pblica. Un juicio legal, que
quiera ser digno de este calificativo, no parte de unas opiniones
preconcebidas, ni se fundamenta !n unas conclusiones decididas con
anterioridad, sino que exige una libre discusin y garantiza a todo
acusado la libertad de pensamiento y expresin.
Consideramos que la sentencia, sobre la que han expresado su
fallo todos los observadores objetivos del proceso, tiene que ser
impugnada: hay muchas sospechas de que no se ha procedido con
medios legales; el precipitado y por ello sospechoso desarrollo de las
sesiones; las acusaciones formuladas con mucho refinamiento y el
estado fsicamente quebrantado del acusado arzobispo, son otras
tantas cosas que deben destacarse como merecen. Un hombre dotado
de una naturaleza frrea, en pleno vigor vital, apareci de pronto
dbil y vacilante. Su actitud no signific una acusacin contra s
mismo, sino que vena a resultar ms bien una acusacin contra sus
acusadores y condenadores. Por todo ello, hay que considerar que el
proceso ha tendido, en priora lnea, a confundir a los crculos
catlicos de Hungra en el sentido que da a esta confusin la Sagrada
Escritura: Destruir a los pastores para que se disperse el rebao
(Mateo, 26, 31).
271

Qu consuelo hubiera representado para m saber de esta paternal


solicitud del Papa durante mi reclusin en la calle Andrssy y en la calle
Mark. Pero en mis tinieblas y mi sufrimiento no se desliz siquiera un
atisbo de aquellas luminosas y benvolas palabras.
En las pocas posteriores de la coexistencia, los lances en torno al
proceso y tambin la sentencia, promovieron preocupaciones a Rakosi y
sus sucesores. El rgimen de Kadar se vio obligado, por razn del
desequilibrio del pas, a rehabilitar algunas vctimas de los procesos
polticos. Para ello sigui guindose en los principios de legalidad
socialista. Las vctimas del proceso Mindszenty no fueron rehabilitadas.
Tan slo se les ofreci la oportunidad de solicitar la aplicacin de una
humilde amnista. Incluso lleg a instrseles para que la solicitaran.
Por mi parte, puse la rehabilitacin como condicin previa para mi
salida del pas. Tras las negociaciones del Vaticano con las autoridades
hngaras, en el ao 1971, no abandon mi pas rehabilitado, sino como un
condenado. Una vez en el extranjero, recib la noticia de que me haban
amnistiado. Era evidente que haban evitado hacerme entrega en la propia
Hungra de los documentos sobre este procedimiento. Tan pronto como lo
supe, desde el exterior escrib al ministro de Justicia la carta siguiente:
Unos das despus de abandonar mi patria, me entero de que el
Rgimen me ha remitido un informe sobre la amnista. Esta amnista,
que no he querido solicitar ni aceptar a lo largo de quince aos, la
rechazo tambin ahora sobre la base de la siguiente afirmacin: la
rectificacin de la justicia slo puede hacerse mediante una
rehabilitacin y nada ms.

En la crcel comn
Tras haberse pronunciado la sentencia, en la noche del 8 de febrero,
me llevaron a un camin cuyas ventanillas estaban cubiertas por unas
cortinillas. Me acompaaban tres guardianes y tres oficiales de la polica.
Yo permaneca en silencio mientras ellos elogiaban los xitos del
movimiento comunista al servicio de la reconstruccin del pas. Uno de los
mximos triunfos de este xito haba sido, segn dijeron, mi propio
encarcelamiento. Tras una hora de trayecto me dejaron en el patio de la
crcel general en Kbanya y me llevaron al edificio del hospital
272

penitenciario, celda nmero 10. All permanec desde el 8 de febrero de


1949 al 27 de septiembre de aquel mismo ao.
Me haban condenado a reclusin en un penal, pero me llevaron al
hospital penitenciario. Quiz fuera porque mi cuerpo, quebrantado por los
tormentos a que haba sido sometido en la calle Andrssy, no hubiera
podido resistirlo. Eligieron, sin duda, el edificio del hospital porque tras el
tratamiento con drogas, precisaba vigilancia mdica.
El jefe mdico que me haba reconocido en la calle Andrssy tres
veces al da, acudi tambin all diariamente durante las primeras dos
semanas. Me reconoca en silencio, de la misma extraa manera que lo
haba hecho en la calle Andrssy, comprobando el funcionamiento de mi
corazn, la respiracin, el pulso, los ojos, las glndulas tiroideas y la
presin sangunea. Quiz me administraban con la comida alguna
medicacin tendente a restablecer el equilibrio de mi organismo. Se quiso
tambin impresionar a la opinin pblica con mi reclusin en un lugar
mejor que el que me corresponda segn la sentencia.
Gracias a las visitas de mi madre, el mundo se enter de que no
estaba en un penal, sino en una crcel comn. De todos modos, tampoco
era aqul un buen lugar. Se pueden utilizar en la crcel mtodos de penal.
Aquella crcel era una vieja construccin de una capacidad calculada con
toda seguridad para mil personas. Tras la segunda guerra mundial, el
nmero de las all recluidas por los comunistas alcanz de todos modos
varios millares. Con frecuencia, se ejecutaban sentencias de muerte.
Vivamos a la sombra del patbulo.
No se dejaba en paz a los reclusos. Cada tres meses, el ministerio del
Interior enviaba a unos agentes encargados de inquirir la localizacin de
los posibles cmplices de los presos polticos. Se efectuaban en las celdas
largos interrogatorios. Con halagos o amenazas, se conseguan denuncias
por parte de los reclusos. Quien se mostraba obstinado, era puesto a dieta.
Si tampoco se consegua xito con el procedimiento, corra el riesgo de
que se le ingresara en un manicomio.
En el edificio de un piso de la crcel, inmediato a una iglesia
desafectada y un cuartel de polica el paisaje apareca limitado por el
alto muro de piedra del cementerio de Rakoskeresztur mandaba en su
calidad de comandante del lugar, el teniente coronel de polica, Karoly
Kiss. Haba sido trasladado desde las filas de la gendarmera a la nueva
fuerza de la polica secreta y trataba de asegurar su carrera ejerciendo la
mayor dureza contra los reclusos. Tambin haba en aquella crcel
273

personas humanitarias, entre las que quiero destacar al teniente coronel


llamado Fulop. Pero su buen comportamiento e incluso su benevolencia
hacia m, les haca correr el riesgo de que se tomaran represalias contra
ellos.
Mi habitacin no careca de confort: su longitud alcanzaba unos siete
metros, y su anchura, tres metros y medio. El mobiliario se compona de
cama, mesa y sillas; haba incluso un W.C. y calefaccin central, aunque
raramente funcionaba, por lo que el fro me haca sufrir bastante. La
habitacin, y especialmente la cama y su ropa, eran un paraso para las
chinches. Cuando se lo hice notar un da al teniente coronel Kiss, me
respondi con desparpajo: Me hubiera sorprendido que no fuera as. No
se aireaba la habitacin, pese a que el propio Kiss, una maana, al entrar,
exclam: Demonio! Cmo apesta! Pero se Mantuvo la prohibicin de
abrir la ventana. Tan slo estaba permitido abrir la puerta, pero entonces
llegaba a travs del pasillo una bocanada de viciado aire de hospital hasta
mi celda.
Diariamente se me permita un breve paseo por el jardn, pero slo
cuando se tena la seguridad de que no podra encontrar o ver a otros
presos, enfermos o externos. Con frecuencia, se escogan los momentos en
que reinaba ya la oscuridad de la noche; cuando los camaradas guardianes
podan entretenerse mejor con las camaradas enfermeras, es decir, a las
diez o las once, me sacaban al aire libre. Si me haba acostado ya a aquella
hora y me haba dormido, no me despertaban, pues el gobierno pareca
tener en gran estima mi salud. Me acompaaba con frecuencia Kiss, que
nunca estaba satisfecho con mis paseos; si iba despacio, me censuraba y
tampoco dejaba de protestar cuando aceleraba el paso. A veces llegaba a
interrumpir, pura y sencillamente, el paseo y me ordenaba volver al
interior.
En el hospital penitenciario se producan con frecuencia crisis de
delirio. Los guardianes trataban de explicarme que se trataba de los efectos
de parlisis o sfilis. Tras mi liberacin me enter, sin embargo, que el
nmero de enfermos mentales haba aumentado en gran manera durante el
tiempo de mi reclusin. Los presos polticos eran llevados all a
centenares. El tratamiento especial dado por la polica les haba
arruinado nerviosa y mentalmente y no se atrevan a internar a las pobres
vctimas en los manicomios habituales, donde el estado de aquellas gentes
podra sustraerse peor al conocimiento general.
Por lo que se refiere a la organizacin policaca militar que presida la
cotidiana existencia de la casa, llamaba la atencin el tono sucio y
274

chabacano predominante. Los empleados, los guardianes y las guardianas


contribuan a ello; en especial el jefe mdico, al que no vi nunca gracias
a Dios, pero del que o hablar con frecuencia.
Me causaban especial impresin los secretos del cementerio
inmediato. Contena las tumbas de muchos hngaros que haban dado su
vida por Dios y la Patria. Era frecuente que los sepultureros transportaran a
presos muertos a travs del patio y los jardines hasta el cementerio,
pasando por delante de los reclusos que en aquel momento paseaban. Ms
tarde, en los das de la lucha por la libertad, recibieron all sepultura
algunos jvenes hroes.

La sentencia, fuerza de ley


La sentencia fue confirmada en primera instancia. Pero yo no
consegu ver el escrito. El fiscal apel y solicit del tribunal supremo la
aplicacin de la pena de muerte. A mi defensor no pareci ocurrrsele que
tambin poda apelar contra la sentencia. En cuanto me hube recuperado
un tanto en mi nuevo lugar de estancia, es decir, la crcel comn, me
decid a entablar recurso contra la sentencia confirmada en primera
instancia, cerca del juzgado de segunda instancia, el Consejo Nacional de
los Tribunales Populares. Alegu para ello un tratamiento con drogas
anuladoras de la voluntad durante mi permanencia en la calle Andrssy.
Rogu la asistencia de un abogado para que se hiciera cargo de mi
solicitud y escrib algunas cartas, la mayor parte dirigidas al ministro de
Justicia. Es casi seguro que ninguno de aquellos escritos lleg a su
destinatario, sino que se quedaron en manos de la polica.
Me dirig tambin al arzobispo de Kalocs y le rogu que me ayudara
haciendo llegar una copia de mi carta al arzobispo de Eger. Tras mi
liberacin me enter que la polica haba convertido mi corto escrito en
una carta mucho ms larga y entregado sta a la agencia hngara de
noticias. El tema principal de aquella carta falsificada era una gestin por
mi parte para llegar a un arreglo y un arrepentimiento de mi anterior
actitud. Por fortuna, los obispos reconocieron inmediatamente la
falsificacin e hicieron caso omiso de la carta.
En los primeros das de julio, con anterioridad a la sentencia en
segunda instancia, atestig por escrito sobre el valor de las pruebas
obtenidas de m en la calle Andrssy, los tormentos a que me someti la
polica y la utilizacin de drogas. Al parecer, nadie acus recibo de aquel
275

testimonio. Era costumbre que los condenados no pudieran comparecer


personalmente ante el tribunal de apelacin. Por ello nada saba sobre el
estado de mi caso. El juzgado de segunda instancia se ocup de ste el 6 de
julio de 1949. Mi primer abogado, Kalmn Kiczk, no haba vuelto a
aparecer tras haberse pronunciado la sentencia por el tribunal. El 14 de
agosto se me comunic el fallo de la segunda instancia. Viv medio ao en
la incertidumbre sobre la que sera mi suerte y me preguntaba con
frecuencia si se atendera la apelacin del ministerio fiscal y tendra que
morir. Deseaba vivir y no perda la esperanza de seguir actuando en favor
de la Iglesia y la patria. Ms tarde, sin embargo, llegu a pensar que era
mejor morir y en el curso de la Santa Misa que celebr el 19 de marzo,
festividad de San Jos, hice expresin ante Dios de mi aceptacin de la
muerte.
El 14 de agosto me hicieron entrega de la sentencia para que diera el
enterado. Tuve que devolverla y hasta muy tarde, en el ao 1954, no tuve
otra ocasin de ver otra vez el escrito. Comprob entonces que haban
rechazado la pena de muerte y mantenido la de reclusin perpetua.

La visita de mi madre
Durante mi estancia en la crcel general, mi madre me visit en total
unas tres veces. Su primera visita fue dos semanas despus de haberse
celebrado el proceso. Se esper tanto celebrar aquella ficcin legal por
razn de mi estado de salud, que dejaba bastante que desear.
Se puso como condicin que las conversaciones versaran tan slo
sobre circunstancias familiares. El propio Gbor Peter se encarg de
decirle a mi madre que sera aqulla la primera y ltima de las visitas en
caso de que no cumpliera las condiciones.
Mi madre lleg a la crcel en un automvil de la polica, acompaada
por un agente masculino y otro femenino. Nos vimos en la estancia
nmero 1 y en presencia de Karoly Kiss. Llevaron una silla para mi madre,
pero yo tuve que permanecer de pie. Mi madre pidi un taburete para
poder cederme la silla. Kiss encontr improcedente la peticin y le dijo
que estaba prohibido. Hablamos de pie durante doce minutos.
Mi madre haba contado con encontrarme en tal mal estado de salud
que sinti satisfaccin ante mi estado relativamente bueno.
Poco antes de efectuar su segunda visita, mi madre asisti a un
bautizo en Marianosztra. Una familia creyente demostr con ello su
276

simpata y adhesin, eligindome padrino del nio recin nacido. Mi


madre fue la madrina y ostent a la vez mi representacin. Tras el bautizo
acudi a verme por segunda vez, como ha quedado dicho, y me comunic
que haba estado con anterioridad en Mariamete para rogar por m en aquel
lugar de oracin. Cuando me lo dijo, aadi:
Tienes una gran familia que reza por ti, hijo mo.
Karoly Kiss nos interrumpi, dicindonos que de acuerdo con las
condiciones, slo podamos hablar sobre nuestras circunstancias
familiares. Le respond:
Ya ha odo que mi madre tan slo habla de la familia.
Dicho esto, segu preguntndole por los miembros de aquella familia
e inquir si rezaban por m. Cuando comenz a hablarme de la familia del
recin nacido, Kiss protest de nuevo y mi madre le puntualiz que entre
nosotros, los fieles, no slo pertenecen a la familia los parientes de sangre,
sino tambin los hijos espirituales. Tras esta puntualizacin, el teniente
coronel tan consciente de sus deberes no aadi nada ms.
Mi madre me visit por tercera vez el 25 de septiembre de 1949.
Sobre este ltimo encuentro inform a mi antiguo mdico de cabecera y a
los amigos que se preocupaban por m. Les dijo que me haba encontrado
abatido y fatigado y que sufra de una inflamacin tiroidea. En el libro de
memorias publicado por el doctor Jozsef Vecsey encontr el pasaje que
alude a esta conversacin con mi madre y supe as que ella tuvo entonces
la impresin de que los comunistas trataban de preparar de alguna manera
mi muerte natural; no por negligencia en los cuidados mdicos, sino
mediante una adecuada colaboracin con este fin. Quiz deseaban
utilizar las visitas de mi madre para preparar lentamente a la opinin sobre
mi fallecimiento.
Aquello deba corresponder a los verdaderos propsitos de mis
carceleros, puesto que despus de su tercera visita me trasladaron al
presidio de la calle Constantin. Tambin los anteriores gobiernos haban
recluido all a sus presos polticos. La muerte natural era as rpida y
solucionaba todos los problemas que aquellas personas planteaban.
En su ltima visita a la crcel general, exigi mi madre del vigilante
que se me sometiera al tratamiento mdico que corresponda a mi estado.
Al da siguiente, no slo no atendieron su peticin, sino que me
transmitieron la notificacin de mi inmediato traslado al presidio. Como
pretexto de aquel traslado se me culpaba de una transgresin del
reglamento de la que me haba hecho culpable durante aquella visita.
277

Haba rogado a mi madre que comunicara a los fieles de Esztergom que


entregaran una limosna por la misa celebrada diariamente por m y
repartiera de vez en cuando la cantidad entre los pobres. Tambin se
consider una falta al reglamento la peticin que hice de un abrigo que
llevar en el calabozo. As es que el 27 de septiembre fui trasladado a una
prisin ms severa.
Haba pasado medio ao en el hospital penitenciario. Aquel tiempo
haba bastado para que tanto mi persona como mi caso fueran cayendo
lentamente en el olvido. De esta manera, mis enemigos podan trasladarme
a un penal sin temor a muy intensas crticas.

En la prisin
De nuevo me vi sentado tras ventanillas enrejadas en el coche
celular. Mis acompaantes se negaron a darme informacin alguna sobre el
objetivo del viaje. Como circulamos tan slo un breve trayecto, supuse que
no nos habamos alejado demasiado de la crcel general. Por un camino
campestre, entre tierras de labranza y grupos de rboles, llegamos a mi
nuevo lugar de residencia. Con gran sorpresa por mi parte nos aguardaba
en la puerta del edificio el propio Karoly Kiss. Mi antiguo verdugo de la
calle Andrssy era ahora su superior y le haba nombrado segundo
comandante de la prisin.
Me entreg al comandante en cuestin. Como primera providencia,
me llevaron al almacn de ropa. All me arrancaron con brutalidad mi traje
negro de paisano y la ropa interior. Cuando reaccion contra aquella
manera de desvestirme, el polica, al que haba conocido ya en mi primera
noche pasada en la calle Andrssy, me hizo unas cuantas observaciones
groseras. Me quitaron todo, incluidos los cordones de los zapatos y los
tirantes. No me dieron vaso para beber, ni tenedor ni mucho menos
cuchillo, pues teman que los reclusos pudieran darse muerte. Luego me
proporcionaron las habituales ropas de penado: unos calzoncillos
amarillentos, unos pantalones y un blusn de dril, una gorra del mismo
gnero y unas botas gruesas y claveteadas. En aquel guardarropa faltaba un
abrigo para el invierno, unos guantes, pauelos y camisn de dormir.
Cuando me enfund en las nuevas ropas, me vino a la memoria en un
pronto de humor negro la pregunta de en qu se diferenciaba el
aguardiente al uniforme de dril. Tuve que responderme: No hay ninguna.
Los dos se consumen en verano y se hielan en invierno.
278

Una especial satisfaccin me reservara, pese a todo, aquel momento:


me entregaron un volumen del oficionario, si bien era el correspondiente a
la poca de primavera y nos encontrbamos metidos en el otoo. No sea
usted tan remilgoso!, me reproch Kiss. La oracin es siempre oracin.
A pesar de mis ruegos, no me permitieron otro libro, negndome asimismo
el reloj, la pluma estilogrfica y el rosario. Tampoco poda celebrar la
Santa Misa.
Karoly Kiss ejerca su cargo con visible satisfaccin. Su rostro
irradiaba cuando poda aparecer con uniforme de gala. Gustaba de las
botas, pero mucho ms de los tacones de las botas, que le daban la
posibilidad de solucionar de una manera expeditiva algunos problemas. Le
proporcionaba deleite la humillacin de los reclusos y en su opinin, un
preso no tena razn nunca y cualquier reclamacin que podan hacerle era
para l signo de desvergenza. No disfrutaba de buena salud; tena el
estmago fuerte, pero los pulmones y el corazn no parecan muy en
orden. As es que haba desarrollado una teora muy propia, segn la cual
era el aire libre una medicina eficaz. Era un apasionado paseante. Es
curioso remarcar, empero, que no consideraba medicina la atmsfera de
los patios interiores que tena siempre a su disposicin, ni la de la calle, ni
el aire del campo, sino que segua siempre el paseo de los reclusos. A las
seis de la maana sala; primero, efectuaba el paseo por espacio de breve
tiempo. Luego lo ampli y duraba hasta casi el medioda. De esta manera
tuvo que acortarse el paseo de los reclusos o incluso suprimirlo por
completo.
Con Kiss slo poda medirse el teniente del silbato. Su debilidad
eran los registros y las confiscaciones. La registraba todo, desde el saco de
paja del camastro hasta las pginas de un libro. Con placer que no poda
disimular, me pona cara a la pared en un rincn para que no pudiera ver ni
or nada. Si yo me permita alguna observacin, me interrumpa: Cuando
yo pregunte! Un da intent hacerlo sobre tan sucias intimidades que le
seal la puerta. Deba quedarle un resto de pudor, ya que se march
inmediatamente. Era un malvado profesional, como hubiera dicho Oscar
Wilde. Cuando todava era la poca de Rakosi, el hombre desapareci del
establecimiento. Sucesor de Kiss fue otro hombre, que se mostr humano.
Fue el comandante Vekasi. A pesar de que no siempre resultaba objetivo,
lo cierto es que nunca fue grosero.
Tambin los guardianes se dieron cuenta del cambio de clima y, como
consecuencia, se oper una transformacin en su manera de tratar. Era
patente que el personal de guardia saba interpretar con toda precisin el
279

estado de nimo del comandante. Cuntas veces haba tenido que or hasta
entonces las ms graves maldiciones contra Cristo! En tales casos, yo
pensaba: No has nacido de madre hngara y si as fuese, el fruto no
corresponde al rbol. Algunos compaeros de reclusin estaban
convencidos de que el personal de guardia del cardenal haba sido objeto
de recluta entre las gentes peores. Cuando alguno de los carceleros o
guardianes se mostraba especialmente brutal y cruel, acostumbraban a
comentar: ste debe haber sido vigilante del cardenal Mindszenty!
Entre el 27 de septiembre de 1949 y el 13 de mayo de 1954, tiempo
de mi estancia en la prisin, me formul repetidamente la pregunta de
dnde me encontraba en realidad. Al descender del coche celular durante
mi traslado, pregunt a uno de los tenientes coroneles que me vigilaban si
estbamos en Harta. Asinti en silencio. Cre siempre a partir de entonces
que me hallaba en aquel lugar, donde haba estado encerrado Nadossy,
condenado en el proceso Frank de falsificacin. Cuando tuve ocasin, en
1955, de hablar con un sacerdote, ste no supo decirme en qu penal haba
permanecido recluido todo aquel tiempo. Segn mi descripcin, se senta
inclinado a creer que me haban tenido encerrado en Kistarcsa. Pero all no
haba prisin alguna. Por documentos oficiales que me fue posible
consultar luego, comprob que me haban mantenido de una manera
consciente en la ignorancia sobre el lugar de mi estancia. Encontr detalles
sobre un impreciso lugar que bien podan corresponder a la prisin Conti,
en Budapest.
En la calle Conti (Tolnai Lajos), del distrito VIII de la capital, se alza
una prisin. Tiene capacidad para 200 presos, pero hay recluidos unos 300.
En el siglo pasado, el edificio fue sede de la comandancia militar de la
ciudad y los tribunales militares. Durante los aos 40 se recluyeron all
espas militares antes de proceder a su juicio. Se utilizaron para ellos las
casamatas. Eran hmedas, sin ventilacin ni la menor condicin sanitaria.
Los reclusos fallecan casi siempre al trmino de medio ao. A la calle
Conti se llevaba, por lo general, aquellos presos polticos a los que se
quera eliminar por medio de una muerte natural. Al lado de mi prisin
haba una taberna donde se tocaba en verano msica zngara. Parece que
en las proximidades haba tambin un cuartel de polica, con despachos y
viviendas, en cuyos jardines jugaban muchos nios. Con frecuencia las
madres discutan entre s a causa de los nios y se armaban unos alborotos
que precisaban la presencia de los policas para restablecer el orden en su
propia casa. Tambin haba horas idlicas, los domingos, tras la comida del
280

medioda, en las que se tocaba la ctara y se escuchaba la cancin:


Engancho mi caballo en mi coche amarillo...
Desde la lejana llegaba el son de la campana de numerosas iglesias.
El primer ao de mi reclusin, todava estaba autorizado el paso por las
calles de las procesiones de la Pascua de Resurreccin y el Corpus, en las
que me senta presente en espritu.

La celda
La puerta de mi primera celda en la prisin se abra al corredor, y la
ventana un slo a un patio rectangular cubierto, en parte asfaltado, en parte
con csped.
La celda era ms pequea que la que haba ocupado anteriormente, en
la crcel cucaa al cementerio. A pesar de sus dimensiones, su aspecto no
era el habitual. En las paredes se vean pinturas bastante buenas; mucho
ms sorprendente encontr el hecho de que no se hubieran borrado
aquellos frescos que no correspondan en manera alguna a la nueva
ideologa. En la puerta de madera haba una mirilla, pero no serva,
evidentemente, para la conversacin de los detenidos. Afuera, en el pasillo,
haba bastantes cosas que ver: guardianes uniformados y de paisano, cuyo
nmero era en ocasiones mayor que el de los detenidos.
Los vigilantes me observaban de manera casi constante por la mirilla,
se solazaban con la inexperiencia del recin llegado que era yo y hacan
sus comentarios y sus chistes. Por mi parte, guardaba silencio. Apareci de
pronto un comandante y grit:
No sea usted fresco! Olvida quin era y lo que era hasta ahora?
Hay celdas peores que sta. Las casamatas!
El inventario que encontr en aquella hmeda estancia, no era
especialmente valioso. En la ventana estaba instalada segn todas las
apariencias una colonia de araas. En el suelo y en el sucio colchn de
la cama habitaban otros animalillos. El ajuar estaba compuesto por un
cubo, una jofaina de aluminio, dos mantas deshilachadas y la toalla, mesa
y silla y una sbana llena de manchas multicolores, que con toda seguridad
haba pertenecido al pintor de los frescos.
De la pared colgaba una cartulina en la que estaba escrito, en mal
hngaro, el horario de la jornada. Lo recuerdo a medias todava:
281

A las 5: Levantarse, recogida de la ropa, lavarse, lavarse los dientes


(sin cepillo ni pasta) y hacer la cama.
A las 6: Quitar el polvo (para quitar el polvo del mobiliario haba que
utilizar el pauelo). Despus, tiempo libre.
A las 7: Desayuno.
A las 816: Prepararse para el paseo, que se efectuar hasta las 13
horas: Comida.
18: Cena.
19: Silencio.
ste era el horario cumplido con el mximo aburrimiento y
amenizado por las constantes miradas de los guardianes.
No permanec mucho tiempo en aquella celda. Los traslados
obligatorios eran a un tiempo deber y diversin de los carceleros. As es
que en la noche del 18 al 19 de noviembre de 1949 me correspondi un
cambio de alojamiento. Rodeado de policas, me traslad con mi
modesto ajuar jofaina, cubo, etc. a un nuevo calabozo. Era un lugar
mugriento y hmedo con una ruidosa vecindad. Tambin las paredes
estaban pintadas con frescos, que no representaban en aquel caso unos
acontecimientos histricos, sino algunas escenas sucias y repelentes. Quiz
aqulla fuera la razn de que hubieran escogido la celda para incluir en ella
a un cardenal.
Pens en la santa del da, Santa Elisabeth, que tras su expulsin del
castillo de Wall, se haba alojado en un establo. Haba entonado entonces
un Te Deum y con el recuerdo puesto en ello, no me quej del lugar donde
me haban trasladado. Agradec, por el contrario, a Dios, poder decirle:
Me siento satisfecho por el da en que he recibido tanta humillacin; por
los aos en que nos ha sido dado ver tanta desgracia (Salm. 89,15).
Mis pensamientos se iban a los santos. A la pregunta de qu esperaba
por su pugna continua consigo mismo y el sacrificio de su vida, San Juan
de la Cruz respondi: Sufrir y ser menospreciado por Ti, Seor.
Somos pequeos, pero podemos llegar a ser grandes. Los santos
anduvieron siempre por las ms altas de las alturas precisamente cuando
descendan a la ms honda profundidad de la miseria y el sufrimiento
humano.
Dame, Seor, un poco de ese estilo de los santos! Tres noches
permanec en aquel lugar. Me trasladaron luego a un pequeo aposento en
la planta baja y me dijeron:
282

sta es una buena celda para que permanezcas mucho ms


tiempo!
En diciembre comenzaron en la planta baja trabajos de reparacin de
la calefaccin, pues sin duda no se haba encontrado tiempo suficiente en
el verano y el otoo para ello. Durante los trabajos y acaso porque haba
aumentado el nmero -de reclusos, nos vimos obligados a trasladarnos al
primer piso. Apareci el comandante con su escolta. El teniente del pito
orden:
Afuera con sus cosas!
Me preceda un polica y me segua, del mejor humor, el comandante.
Me condujo a mi nueva celda y brome:
sta es su nueva propiedad! Hasta el da de su muerte!
En el breve espacio de un mes me haban trasladado ocho veces de
lugar. En cuanto al nmero de celdas que ocup en el transcurso de ocho
aos, no podra decirlo.
El da de San Silvestre, a las siete de la maana, lleg la orden:
Vuelta a la planta baja!
Recib la severa consigna de no colocar nada en su sitio hasta que no
me hubieran dado un permiso especial para ello.
Cuando entr, encontr la celda helada (la calefaccin no haba
funcionado durante todo el invierno). Reinaba un fro intenso, debido
quiz tambin a que el revoque de las paredes estaba todava fresco y
adems la celda se hallaba situada bajo tierra. La humedad era tan intensa
que las gotas de agua se deslizaban por las paredes. Haba muy poca
esperanza de que las cosas cambiaran, ya que el sol no entraba en aquella
celda ni siquiera en verano.
Mis dientes entrechocaban y dese poder cubrirme, por lo menos, con
el jergn de paja mientras esperaba el permiso que tenan que darme. Pero
no acudi nadie. As es que me met, sin el permiso policaco, vestido, en
la cama. Apareci entonces de pronto la guardia. Se pusieron a gritar que
hubiera debido tener paciencia y que me quedaba tiempo suficiente para
esperar. De hecho, me dijeron que para el condenado a cadena perpetua
la espera dura toda la vida.
En un libro del Padre Walter Csiszek S. J. leo que este constante
trasiego de los reclusos es un descubrimiento sovitico. En el espacio de
veintitrs aos, este sacerdote de Mosc fue trasladado a Norilsk, Kras283

noyarsk y Abakan. En las grandes aglomeraciones urbanas, le cambiaron


constantemente de crceles, y dentro de cada una de las crceles, de celda.
Tales traslados no representan tampoco un placer para los jefes de las
crceles, pero acatan las rdenes porque saben que se efectan,
principalmente, como medida precautoria. De esta manera se evita que los
reclusos establezcan contacto con el mundo que les rodea.

Humor carcelario
Un preso no est siempre triste. La cuna del humor carcelario debi
ser con toda seguridad el corazn de un recluso. Se explican as muchos
chistes. Como el del gitano que llevado un lunes al patbulo, coment,
entre suspiros: Vaya! Comienza bien la semana! Desde la Edad Media
nos ha llegado esta ancdota: Markalf, condenado a muerte, haba
solicitado del rey la gracia de que le fuera concedido un ltimo deseo. El
soberano se lo prometi. Markalf pidi que le dejara buscar por s mismo
en el bosque el rbol donde ser colgado. No lo encontr jams.
Tambin los condenados a perpetua conservan una dosis de humor.
El jefe de mis carceleros era un autntico representante del rgimen.
Cuando entraba en mi celda, yo trataba de establecer conversacin con l.
Le formulaba curiosas preguntas sobre mis problemas y pretenda que l
los resolviera. Para ello afectaba no saber cmo tena que actuar:
En el caso de que un sacerdote recluido est condenado a cadena
perpetua y por tanto no pueda ver a sus fieles, sigue obligado a rezar por
ellos en su breviario? Est tambin obligado a hacerlo en el caso de que
no disponga del volumen correspondiente a aquella estacin del ao? Est
obligado a leer la Misa por los fieles si no le autorizan a celebrar?
El comandante se tomaba el trabajo de quedarse pensativo y luego
pronunciaba la sabia solucin:
Le dispenso de todas esas obligaciones! En una ocasin me
pregunt:
Tiene usted algn deseo especial? Mi respuesta fue:
Tan slo tengo un deseo. Cuando me detuvieron, me quitaron 49
florines. Supongo que ese dinero est depositado. Pero se da el caso de que
tambin los condenados a reclusin perpetua pueden quedar libres a los
quince aos. Hasta entonces quiz se haya producido una inflacin. Si me
284

devolvieran ahora el dinero, podra comprar pequeeces a alguno de mis


ahijados.
El comandante cay inmediatamente en la trampa. Su rostro se
congestion como el de un pavo y grit:
Qu? Que el florn hngaro va a perder valor? Es la mejor
moneda del mundo; as se hace constar en todo el mercado monetario.
Por favor, no se indigne usted! Me satisface conocer la solidez de
la divisa hngara. Sin duda no es material, sino algo inmortal.
En el ao 1955 me hicieron entrega de la cantidad aludida, sin que yo
lo hubiera entonces solicitado. En una visita que me hizo mi madre le pude
dar el dinero para mis dos ahijados pobres. Lo cogi con una sonrisa. Sin
duda pens para sus adentros: No conoce el valor del florn.
El refrn dice: El hngaro se alimenta llorando. Este refrn
adquiere todo su significado en lo que atae a los presos hngaros. El
humor del recluso es parecido al del emigrante Mikes, que escriba:
Estamos de tan buen humor que casi nos morimos de afliccin.

Gbor Peter me visita


Un da me comunic el guardin de servicio que se encontraba en la
crcel el teniente general y quera visitarme. Recib la noticia en silencio.
Poco despus se abri la puerta y aquel jefe tan temido y todopoderoso en
la calle Andrssy entr en mi celda. Me salud y me pregunt cmo
estaba.
Respond:
Como acostumbra a estar una persona en este lugar. Me dijo
entonces:
He sido siempre de la opinin que la condena del prncipe primado
era un gran error poltico. Tan slo ha producido complicaciones, tanto a la
Iglesia como al Estado. Hubiera debido utilizarse la cantidad de relaciones
de que usted dispona para procurarnos las divisas que nos faltan.
Guard silencio. Por su parte, sigui dicindome que Laszlo Rajk
haba sido juzgado y condenado a numerosos aos de crcel. Luego volvi
al tema de los dlares y opin que yo poda ayudar todava al Estado y que
en el caso de que consintiera, me pondran en libertad para ello.
Intu el sorprendente compromiso. Querran acaso desplazarme a
Norteamrica con el fin de implorar dlares para los comunistas? La idea
285

era perversa. Se trataba de renunciar a mis principios para conseguir dinero


al rgimen imperante.
Tambin Gbor Peter guard silencio. Esperaba mi respuesta. No
dej escapar la buena ocasin para ironizar sobre el ofrecimiento.
Pero estoy precisamente encerrado en esta oscura celda por haber
trado divisas al pas.
El teniente general hizo como si no hubiera odo. Insisti en su
proposicin y opin que semejante trato sera provechoso para nuestra
patria, para m mismo y para la Iglesia catlica. Pero como su propuesta no
despert en m el inters que l haba supuesto, no llegamos siquiera a
precisar cmo Gbor Peter haba preparado con detalle mi liberacin.
Es posible que aprovechara tambin la ocasin de su visita para
comprobar las condiciones en que se desarrollaba mi existencia en la
prisin y mi estado de salud. Cuando se hubo marchado, se me ocurri la
idea de que acaso la Cruz Roja haba solicitado informacin sobre m. Las
autoridades hngaras desearan, sin duda, dar una tranquilizadora respuesta
a aquella peticin, diciendo que el preso estaba en buenas condiciones de
salud y se haba adaptado por completo a la existencia de la prisin.
Ms tarde me enter de que el jefe de la polica no me haba dicho la
verdad sobre Rajk. ste haba sido ejecutado el 15 de octubre de 1949. Es
decir, durante el perodo de gestin de Kadar como ministro del Interior.
Tambin l compareci ante un tribunal popular por haber vulnerado la
llamada ley verdugo. El ministerio le solicit de manera amistosa que
hiciera una confesin reconociendo su culpa y tras el desarrollo de una
comedia jurdica, cuya tcnica conoca muy bien Rajk, quedara en
libertad.
Cuando me enter, tiempo despus, de cul haba sido el destino de
Rajk, segu pensando en su ejecucin. Como el propio 15 de octubre de
1949 tuve que presenciar desde mi ventana una ejecucin, aument en m
posteriormente la sospecha de que podan haberle ejecutado en el patio de
la prisin. A primeras horas del alba aserraban y clavaban ya las maderas
para levantar el patbulo. El tiempo fijado para levantarse se prolong, sin
que se diera la orden habitual. De pronto hubo en el patio un gran
movimiento. No me fue posible orientarme bien a travs de la pequea
ventana, pero acert a ver parte de una tribuna y la horca. Mucha gente se
agrupaba en torno al cadalso.

286

Golpe con fuerza la puerta de mi celda. Por fortuna, apareci uno de


los carceleros ms amables. Le pregunt la razn de que no nos hubieran
despertado.
Tenemos orden de permitir hoy un descanso ms prolongado.
Se ejecuta a alguien?
S; hay una ejecucin. Pero yo me juego la cabeza si hablo con un
recluso.
No tengo ninguna conexin con los que pueden castigarte, hijo mo
le dije. Ejecutan a un oficial, a un suboficial o a un paisano?
No ejecutan a una persona corriente. Se trata de un oficial. Volv a
la ventana y me hubiera subido a una silla, pero no haba por desgracia
ninguna en la celda. Arranqu de mi bota un clavo de unas dimensiones
regulares y me ic por la pared, a costa de un esfuerzo, hasta las rejas de la
ventana. Luego romp con el clavo unos alambres de tela metlica que
recubra ventana y rejas, pudiendo mirar por el pequeo agujero. En la
tribuna se hallaba un personaje desconocido para m, pero cuya
importancia pareca evidente. Se trataba, sin duda, de un ministro o un
secretario de Estado. A su alrededor vi a Gbor Peter y alguno de los
policas que me haban interrogado en la calle Andrssy, as como el
comandante de aquel lugar y unos periodistas con blocs y plumas en la
mano. Todos vestan de negro. Bajo la horca apareca un hombre de
mediana edad, tan slo en paos menores. El verdugo hizo el nudo en la
cuerda, sin que los presentes perdieran su aparente buen humor. De pronto
se acallaron todas las conversaciones al gritar el reo: Muero inocente!
Rec en su nombre la oracin absolutoria y se consum la ejecucin. Poco
despus descendieron el cuerpo, que fue inmediatamente trasladado afuera.
No hay nada ms pattico que el entierro y la tumba de un
condenado. Es como si dijramos el entierro de una carroa.
A decir verdad, la comparacin tampoco exacta ya que abundan en
las grandes ciudades cementerios para perros y gatos, con marmreos
monumentos funerarios dotados de emotivas inscripciones, coronas, hiedra
clidas lgrimas y sollozos. El perro que aqu yace, comentan, es
inolvidable para nosotros. Y quienes dicen esto, sienten en realidad el
dolor que manifiestan. Nada de esto se le concede al recluso cuando cierra
los ojos y el nudo aprieta su cuello. Ni la madre, ni la esposa y los hijos
reciben noticia de su tumba y el lugar donde se encuentra. Es una tumba
sin flores, lgrimas ni oraciones. Ninguna lpida o cualquier otro signo da
constancia de quien reposa en aquel lugar. Tan slo llegar a esta tumba el
287

son de las trompetas del Juicio Final. Antes, nadie habr estado presente en
el cementerio de los presos.
Tras la ejecucin tuvo efecto, con toda seguridad, un desayuno, y
cuando los participantes hubieron comido y bebido con hartura, quisieron
ver a Mindszenty. Esto ocurra en la maana de aquel mismo 15 de
octubre de 1949. Dos oficiales entraron en mi celda y uno de ellos dijo:
El camarada secretario de Estado ha ordenado su conduccin al
primer piso. Sganos! Le advierto que debe comportarse en todo momento
como un recluso, pues de otra manera se har acreedor de un castigo.
Tom la decisin de guardar silencio, aunque no por temor a la
amenaza. Igual haba obrado mi Seor y Maestro ante Herodes, cuando le
pusieron la tnica blanca. El aprendiz no est nunca por encima de su
Maestro, el servidor nunca es superior a su Seor.
Recorrimos el estrecho pasillo. Mis botas claveteadas hacan ruido al
andar. Delante y detrs de m caminaban los guardianes. Subir las
escaleras no me result fcil, pero ellos no dejaban de maldecir para que
me apresurara.
En el primer despacho vaco donde entramos, colgaban de la pared
las conocidas fotografas de Lenin, Stalin, Chukov y Rakosi. Abrieron la
puerta de la estancia inmediata. Entr, detenindome un poco ms all del
umbral, con mis ropas carcelarias, delgado y plido. Gbor Peter y su
gente, as como un puado de periodistas tambin presentes, estallaron en
risas ante mi aparicin. Tambin el secretario de Estado se ech a rer y me
pregunt:
Es usted Mindszenty? Yo guard silencio.
Esas ropas le caen de una manera soberbia coment. Los
presentes insistieron en sus risas.
Tiene usted algn deseo especial? Segu en silencio.
Est muy bien as. Ahora es el pueblo dueo y seor. Pronto
seguir el Papa el mismo camino.
Permanecimos unos instantes en silencio, uno frente a otro. Pens en
el banquete de Herodes y en su vctima, Juan el Bautista.
El secretario de Estado hizo luego un gesto y volvieron a sacarme de
all.
Una vez en mi celda, me arrodill y agradec al Seor que me hubiera
hecho digno de compartir con l, nuestro Salvador y Redentor, todas las
afrentas.
288

Temple de nimo en la incomunicacin


El ruido excita los nervios, pero tambin la silenciosa soledad los
quebranta paulatinamente. Tan slo la pregunta qu hora debe ser?
basta para conturbar el nimo. El recluso no dispone de reloj; por ello se le
hace difcil calcular el paso del tiempo. Tiene escasos puntos de referencia
para determinar el curso de las horas. Tan slo el momento de levantarse y
de acostarse. Pero tambin estos momentos se alteran un da u otro, como
es, por ejemplo, aquel en que se produce una ejecucin o cuando por la
noche se efecta la conduccin de otros presos a sus celdas. A la soledad
hay que unir asimismo la inactividad.
Comprendo plenamente al poeta Ferenc Verseghy, que aprovechando
aquel tremendo aburrimiento de la crcel tradujo al hngaro La
Marsellesa y fue condenado por ello a otros nueve aos de reclusin.
En el silencio de la celda le ocurre al solitario recluso lo que en su
momento al explorador polar, Nansen, aislado tambin del mundo: Doy
vueltas sin rumbo por los caminos de hielo. Estoy agotado y deprimido.
Carezco de mpetu para emprender absolutamente nada. Da y noche
experimento la misma sensacin opresiva, me siento corporal y
espiritualmente agotado, derrotado.
Tan slo las imgenes en la pared, las inscripciones en los muros y
las puertas permiten dar rienda suelta a la fantasa. Los que estuvieron all
recluidos con anterioridad parecen hablar as a los presentes y a los que
seguirn. Con frecuencia se trata de signos y seales de secreto
significado. Pero el recluso sabe que han nacido del dolor, al igual que las
ostras dan nacimiento a las perlas.
A pesar de todo, los das transcurren. Son primeramente un centenar,
luego doscientos, luego quinientos. No tarda en alcanzarse el millar.
Resulta algo extrao celebrar para sus adentros estos aniversarios de
reclusin con nmeros redondos.
El tiempo sigue su marcha implacable. Se va adquiriendo lentamente
veterana, a la espera de que transcurran los das, los meses y los aos
hasta la muerte. Los aos pasan sin que el ser humano que es el recluso
haya llevado una existencia humana. Cada da representa una cada en las
profundidades, un nuevo hundimiento.
El recluso en rgimen de incomunicacin no ve nunca la libre
Naturaleza creada por Dios; el bosque, el prado florido, el campo de cereal
nutricio, la fuente o la poderosa corriente del Danubio, el mar; la luz
289

plateada de la luna, las estrellas, su pueblo natal, el templo, el cementerio,


a los suyos, las tumbas de sus deudos, los seminaristas con sus capas
pluviales; el tropel de fieles ante el Seor; el resplandor de la luz Eterna, el
altar, el pulpito y el confesonario, la pila bautismal y las procesiones; una
familia cristiana, los inocentes ojos infantiles que Jess tanto am. Nunca
ve primeros comulgantes, no ve a su novia, sea una muchacha, una baslica
o una catedral. No puede ver otro pedazo de su amada patria que aquel
pequeo espacio maldito que le rodea. No puede ver nada de cuanto los
hombres piensan que de faltarles se moriran.
En el rgimen de incomunicacin en que yo me encontraba, el
recluso no puede siquiera ver a sus compaeros de crcel. Le resulta tan
difcil echarse a la cara otro recluso como ver un cuervo blanco. Segn el
reglamento, en ocho aos no me estaba dado ver a un compaero de
reclusin. Tena que reconocer en m mismo lo que era un preso. Sin
embargo, a pesar de todo, me tropec por lo menos con otro de los
reclusos. Cuando volvamos un da del paseo, el guardin quiso
devolverme a la celda, como era de rigor. Pero en vez de encerrarme en la
nmero 105, se detuvo ante la puerta del vecino. La llave dio vuelta en la
cerradura y me dijo que entrara. Me di cuenta inmediatamente de su error,
pero nunca haba desobedecido las rdenes de un carcelero. El
propietario de la celda estaba tendido en el camastro, enteramente
desnudo. Se haba echado all con la absoluta seguridad de que nadie iba a
molestarle. Pero con gran sorpresa por su parte, apareci una inesperada
visita.
Nuestro carcelero se qued unos instantes inmvil, paralizado por la
sorpresa y el terror. Reaccion y me empuj hacia la puerta. Una vez en el
pasillo, trat de tranquilizarlo dicindole que todos podamos equivocarnos
alguna vez y que quiz el propio Rakosi se equivocaba de vez en cuando.
Le promet tambin que no hablara con nadie de lo ocurrido. En el fondo,
me senta agradecido de haber tenido ocasin de entrever siquiera una vez
a un compaero de infortunio.
Por la noche, cuando los pasos del carcelero se alejaron por el
corredor, golpe en la pared que recaa a la celda vecina. No tard en
producirse la respuesta. No voy a decir, como generalmente se cuenta en
los diarios o memorias de los presos, que mantenamos a travs de la pared
enteras conversaciones o que organizamos una agencia de noticias. Yo no
tena experiencia en aquello y tampoco mi vecino pareca versado en tales
artes. A pesar de ello, nos fue posible mantener contacto por medio de
aquel primario telfono; permita, por lo menos, dar seales de vida. Dos
290

seres humanos se comunicaron uno a otro su compasin. Como es natural


sabamos que si los guardianes descubran aquellas expresiones de
simpata, sufriramos el correspondiente castigo.
Muchas noches, a lo largo de semanas y meses, hablamos uno con
otro de aquella forma, hasta que una noche comprob con angustia que mis
golpes no obtenan respuesta. Los ms siniestros pensamientos acudieron a
mi mente: Haba cometido yo alguna equivocacin?..-La noche
anterior pareca muy cordial. Desde entonces, nada haba ocurrido. Se
habra impuesto a s mismo la obediencia al reglamento de la crcel?
Resultaba mucho ms improbable. Pens en una posibilidad ms grave:
habra muerto? Un preso es un ser expuesto a una terrible mortalidad. Le
habran trasladado a otra celda o a otra crcel? Estara enfermo y le
habran llevado al hospital? Esto ltimo era un autntico lujo para un
preso. Le habra indultado Rakosi y estara en libertad? Era algo que
tambin poda ocurrir. Pero dnde se gozaba de autntica libertad en
aquellos momentos en Hungra? Durante toda la noche estuve pensando en
todas aquellas posibilidades. No me era posible solucionar el enigma. Slo
una cosa estaba bien clara: que mi vecino de celda no estaba all.
Cuando poco despus tuvieron que efectuar algunos trabajos de
reparacin en mi celda, me trasladaron brevemente a la inmediata.
Permanec all un par de horas, sentado en su mesa, tumbado en su cama,
preguntndome dnde estara y quin habra sido.
El mayor sufrimiento que se experimenta en la crcel es la
monotona, que tarde o temprano destruye el sistema nervioso y vaca el
alma, pues parece que no va a tener nunca fin. Todo cuanto abre una
pequea brecha en esta monotona es acogido con alivio.

Vida cotidiana en la prisin


A lo largo de mi vida muy atareada, conced siempre muy poca
importancia a la comida. El ayuno nunca me result difcil. No tena
especial inclinacin hacia determinados manjares. En la crcel, el inters
por la comida pasa, como es natural, a un primer trmino, entre otras cosas
porque las tres comidas diarias marcan tres horas del interminable tiempo.
Generalmente se despachan con escaso apetito, debido sobre todo a su
falta de calidad, a la cuchara de aluminio, a la suciedad de la mesa, a la
monotona de los mismos alimentos. Todo ello provoca la denominada
angustia cibi por Job (Job 6, 7) y que contribuye a acrecentar la angustia
291

del preso. En la crcel le el libro de Laszlo Somogyis titulado Para una


alimentacin racional y econmica.
Aunque se afirmaba que la alimentacin que se daba en las crceles
corresponda a las caloras necesarias, no era ste el caso, de acuerdo con
lo que el libro especificaba. Por ejemplo, no daban nunca azcar. Tampoco
recib la que mi madre inclua en los paquetes que mand a lo largo de seis
a ocho meses. Igual ocurri con los limones que contenan.
La comida se nos echaba; as literalmente. Cuando afuera, en el
pasillo, durante la conversacin entre los guardianes, caa algo en el suelo,
los pedazos de carne o de pan, sucios, se recogan y se prosegua la
distribucin. El carcelero apremiaba, para poder terminar as cuanto antes
su trabajo. La limpieza era palabra desconocida. Los rastros del desayuno
eran bien patentes en la cuchara que nos daban para la comida del
medioda. Como ya ha quedado dicho, tampoco se caracterizaba esa
comida por su variedad: a la sopa de patatas seguan por lo general patatas
en ensalada y a la sopa de judas, tambin judas en ensalada.
Las minutas de una semana se diferenciaban poco de las de la
siguiente. Muy pocas veces llegaban a nosotros leche, mantequilla, queso,
y huevos. La fruta cruda era todava ms extraa en nuestras comidas. En
invierno nos daban algo de fruta en conserva, aunque su estado era ms
bien deficiente. La paprika fresca, verde, no estuvo nunca presente en
mi mesa mientras permanec en la crcel.

El paseo
Todos los horarios de las crceles incluyen el paseo. Paseos cuyo
objetivo es proporcionar al recluso el necesario ejercicio.
Lo cierto es que al dar vueltas por un espacio limitado, se siente uno
como un pjaro en la jaula, como el tigre tras los barrotes o el oso que un
zngaro hace bailar mientras le tiene sujeto por el anillo de la nariz.
El camino que recorra en mi paseo un camino asfaltado y rodeado
por cuatro altos murosera de unos cuarenta metros de longitud. Para m
se me acortaba ese recorrido. Me preceda y segua un guardin y desde la
torreta del ngulo me observaba otro. Era frecuente que tropezara de una
manera involuntaria con mis acompaantes. En tales casos, el carcelero
que me preceda interrumpa sbitamente sus pasos y protestaba de que
anduviera tan aprisa. El guardin que me segua no tardaba en detenerse a
su vez para opinar que yo andaba con excesiva lentitud.
292

Durante una hora larga me vea obligado a marchar en silencio de


aqu para all. Mis intiles idas y venidas me recordaban las vueltas en el
vaco de unas ruedas de molino a las que se hubiera olvidado echar el
grano.
Al parecer, los paseos de los grupos recluidos en celdas comunes eran
un poco ms distrados. Podan hacerse gestos unos a otros de vez en
cuando y hasta llegar a musitarse algunas palabras. Tambin aquellos
presos sufran lo suyo, pero en general tenan ms posibilidades de alivio
que los incomunicados. Podan igualmente hacer or sus quejas. Y las
quejas de un grupo son casi siempre ms efectivas que las de un individuo
solo.
Por mi parte, aprovechaba la posibilidad de pasear arriba y abajo por
la celda. A lo largo de cinco aos, solitario y mudo, recorr de esta extraa
manera muchos kilmetros. Tiempo despus, Istvn Szchenyi calcul las
millas que l recorri en Dobling, en el interior de su celda. Eran tantas,
que hubiera podido cruzar dos veces Europa.

Labores domsticas
Para mantener en buen orden una casa son necesarias las labores
domsticas. Igual ocurra en nuestras casas que eran las celdas. Por la
maana temprano y tras el aseo, el recluso tena que ordenarla. Sacudir su
colchoneta rellena de paja y disponer encima las mantas de manera que no
se advirtiera una sola arruga. Tanto el camastro de madera, como la parte
interior de la puerta, que estaba recubierta con las pinturas de otros presos,
el banco formado por una sola tabla y la tela metlica que recubra la
ventana enrejada deban quedar sin una sola mota de polvo. Como se
careca de trapo para ello, haba que hacerlo cuidadosamente con el nico
pauelo de que se dispona.
A diario haba que poner la celda patas arriba, como vulgarmente se
dice. De vez en cuando, alguno de los guardianes ordenaba que cambiara
la paja del interior del jergn. Para ello me acompaaba hasta un montn
de paja fresca que haba al final del corredor. Por lo general, daba la orden
a gritos y luego gritaba tambin para que la cumpliera con la mayor
celeridad. A los guardianes les complaca gritar por cualquier cosa, como
les diverta tambin arrojarnos el humo de sus cigarrillos al rostro y gastar
otras bromas de parecida ndole.
293

Creo interesante aadir que el recluso estaba obligado a efectuar


tambin las labores domsticas antedichas an cuando se hallara enfermo.

Afeitado y corte de pelo


Una vez a la semana se nos afeitaba. No era un placer, por supuesto.
El barbero uniformado de polica no gastaba maneras suaves, ni mucho
menos. Tena absolutamente prohibido sostener conversacin con el
recluso y si era ste quien la entablaba, deba dar parte de aquella
vulneracin del reglamento.
Sobre nuestro barbero acostumbraba a decirse: Slo hay algo peor
que l: los instrumentos que utiliza.
Durante largo tiempo no fueron apropiadas en nuestra crcel las
palabras de aquella cancin que habla del pelo corto de los presos
dejaban que el pelo nos creciera. Dando muestras de una benevolente
previsin, se cursaba ya en agosto la orden de que se suspendiera todo
corte de pelo, para de esta manera evitar los resfriados de los reclusos
cuando llegara el invierno. Sera desleal silenciar aqu que entre los
peluqueros haba uno capaz de comportarse de una manera humana.

Ocupaciones vespertinas
En la crcel hay tambin una ocupacin vespertina. El preso tiene que
cuidar de s mismo y convertirse para ello en una criada para todo.
Aprende as a coser aunque con anterioridad no haya utilizado nunca una
aguja. Las ropas carcelarias estn confeccionadas con material grueso y
duradero; a pesar de todo, sufre el correspondiente desgaste y los botones
se caen. La crcel, como institucin, tena un sastre, pero los presos no
disponan de ninguno. Tenan que ser maestro, oficial y aprendiz en una
sola persona; a esto se denominaba colectivismo.
Haba que repasar la ropa que haba sufrido desgaste, dar cuenta de
los botones que faltaban y del hilo que iba a precisarse. El color y la
calidad de los materiales no representaban papel alguno. A la ropa blanca
se le ponan remiendos negros y al dril pardo, parches de tela roja o blanca.
En ocasiones, el hilo era demasiado grueso para que pasara por el ojo de la
aguja. En tal caso, no quedaba otro remedio que deshilachar con paciencia
294

la hebra para hacerla ms delgada. Es decir, cortar literalmente el grueso


de un cabello.
Estos trabajos ocupaban con frecuencia horas enteras. El recluso tena
as ocasin de aprender por propia experiencia que el oficio de sastre es
ocupacin fatigosa. Mientras se limpiaba el sudor que inundaba su frente,
los guardianes, sentados alrededor, lanzaban al aire el humo de sus
cigarrillos. El reglamento les obligaba a estar presentes mientras hubiera
una sola aguja en el interior de la celda. Una vez terminado el trabajo, el
guardin recoga las agujas y daba el parte correspondiente: El preso no
ha intentado suicidarse con la aguja, ni abrindose las venas, ni intentando
tragrsela.
Mis actividades como sastre se ajustaron siempre a la rutina de la
prisin. No tuvieron la modalidad de dos mercenarios checos encerrados
en la crcel de Melk, que solicitaron poder reformarse las ropas para pasar
ms distrados el tiempo y se confeccionaron una cuerda con la que
desaparecieron por la noche ventana abajo.
El recluso no se vea obligado a efectuar el trabajo de zapatero. A su
ingreso en la prisin le daban unas botas tan fuertes que no precisaban
arreglos, mxime si se tena en cuenta que el escaso ejercicio y el mucho
tiempo que pasaba sentado o tendido no contribuan, ciertamente, a que se
estropeara el calzado. Por lo general, las botas le duraban toda la vida. Si a
pesar de ello tenan que ponerles medias suelas o tacones, deba
entregrselas al carcelero y se las devolvan al da siguiente tras haberles
hecho una chapuza con los clavos a medio remachar. A pesar de ello, a la
hora del paseo se vea obligado a salir, pues de otra manera inspeccionaba
el guardin el calzado y se corra el riesgo de quedarse durante bastante
tiempo sin salida, ya que tardaba entonces bastantes das en devolver las
botas a las que slo se tenan que remachar los clavos que haban quedado
sueltos.

La celebracin de la Santa Misa


A los nueve meses de estancia en la crcel obtuve la autorizacin de
poder celebrar misa. Durante el Santo Sacrificio, los guardianes atisbaron
sin cesar por la mirilla para comprobar la duracin de la Misa. Ocurri
luego con frecuencia que me llamaban para el bao semanal precisamente
cuando efectuaba la consagracin del pan o pronunciaba la frmula de la
transubstanciacin sobre el vino. Como es lgico, desoa cualquier llamada
295

y segua celebrando la Santa Misa a pesar de las groseras amenazas que


lanzaban contra m.

La biblioteca de la crcel
La biblioteca de la crcel es terreno ignoto para el preso. Es una
persona condenada y por tanto, no digna de compartir la cultura del mundo
nuevo. Tampoco puede acercarse al mundo antiguo, pues sus libros
han sido puestos en su mayor parte fuera de circulacin.
Transcurridos nueve meses de reclusin, el carcelero me llev un
libro, dando a su accin el carcter de un especialsimo favor, aunque yo
en realidad no se lo hubiera pedido. Comenzaba as a aplicarse la tcnica
de la reeducacin, que pona en contacto a los reclusos con literatura
propagandstica y otros libros de carcter comunista.
Pero en las crceles y por paradjico que pueda parecer, se dispone
de poco tiempo para la lectura.
A dormir se destinan diez horas; otras dos para el paseo y las labores
de limpieza en la celda; tres horas para las comidas. Son en total 16 de las
24 de que se compone el da. Resulta difcil leer durante las ocho restantes.
Entre siete y diez de la maana est demasiado oscuro. En los das de
niebla, llega hasta la celda tan slo un resplandor que no basta para la
lectura. No todos los comandantes permiten encender la luz elctrica. Un
da estaba leyendo mi breviario con la luz encendida, cuando el
comandante irrumpi en mi celda gritando:
No le permito que derroche luz! Los obreros tienen que pagar los
gastos de su estancia aqu.
Le respond que yo no haba pedido que me alojaran en tan elegante
hotel y que tampoco deseaba cargar mi estancia a la cuenta del pueblo
hngaro. Me escuch en silencio y sali de la celda sin decir palabra.
Haban transcurrido, como he dicho, muchos meses desde mi
detencin cuando me autorizaron a pedir prestado semanalmente un libro.
Las posibilidades de eleccin eran escasas. Se haban retirado o
quemado gran parte de los que componan la antigua biblioteca de la
crcel. Por ejemplo, los libros editados por la Sociedad de San Esteban,
haban sido en su totalidad vctimas de aquel sacrificio. De otros libros,
como por ejemplo, la Dogmtica de Antal Schtz, se haban arrancado
las pginas reaccionarias. Los tan apreciados libros de Karl May estaban
296

incluidos en el pas en la lista de los prohibidos, igual que en la crcel. Y


otro tanto les ocurra, por otra parte, a las narraciones de algunos clsicos
hngaros, como Ferenc Herczeg, etc.
Los clsicos de otra ndole, es decir, las obras de los comunistas
Rakosi, Revai y Andics estaban, ciertamente, a nuestra disposicin. Es
curioso, sin embargo, que se hubieran hecho ilegibles, por medio de tinta,
algunos pasajes, en especial en las obras de Lajos Kossuth, que el rgimen
celebraba especialmente por razones tcticas. Incluso algunos escritos del
propio embajador de Mosc, Szecfu, haban sido censurados. Resulta
comprensible que gozaran de especial favor las obras de Vctor Hugo,
Balzac y Anatole France, as como la proteccin dispensada a Zsigmond
Mricz. Menos comprensible era la simpata hacia Kalmn Mikszth. La
parte principal y destacada de la biblioteca penitenciaria estaba compuesta
por literatura rusa, hngara, alemana y danesa, tanto antigua como
moderna. Lo de mayor importancia eran las obras de Marx, Engels, Lenin,
Stalin, Mayakovsky, Shadanov, Gorki, Makarenko, Fadieyev, Tolstoi,
Andersen Nexo, Rakosi, Revai, Andics, Lukakcs y Hay, as como dos o
tres docenas de poetas modernos, de los que surgan con tanta abundancia
como setas. Como ha quedado patente en la relacin antedicha, la
biblioteca tena un claro signo ruso y comunista. Le posteriormente los
discursos y artculos publicados por los dirigentes de las repblicas
populares vecinas (Gottwald, Georghiu, etc.) Era una tarea fatigosa!
Cuanto haba dicho Gottwald en el ao 1953 lo proclamaban de idntica
manera el rumano Georghiu y el polaco Berman. Tan slo Tito entonaba
diversa cancin.
Como es natural, no faltaban los aspirantes comunistas al trono:
Thorez, Togliatti y otros.
Las obras de la filosofa materialista tenan una amplia representacin
en la biblioteca penitenciaria.
Para mi lectura hice una seleccin de lo mejor de la literatura rusa:
Belinski, Puschkin, Lermontov, Gogol, Tolstoi, Dostoiewsky, etc.
De la literatura inglesa estudi varios dramas de Shakespeare.
Le tambin a Milton y Dickens, por los que senta una especial
predileccin. Me decan muy poco, en cambio, Shaw e Ibsen. Me
impresionaba considerablemente la obra del escocs Carlyle sobre la
Revolucin Francesa. Le tambin a Goethe y Moliere.
Le todas las novelas norteamericanas que estaban a mi disposicinTambin me enfrasqu en la lectura de Dante y la novela Quo Vadis?,
297

Por lo que atae a la literatura hngara, le a Zrinyi, Gyogyosi, Szecheny y


Kossuth, los dos Kisfaludy, Arany, Petofi, Vrosmarty, Czuczor, Tompa, el
gran Beothy... Me apasion de manera especial la controversia entre
Szechenyi y Kossuth. Me sorprendi, asimismo, que literatos como Dante,
Zrinyi y Sienkievicz encontraran favor a ojos de los censores.
De una manera especial me interesaba toda la literatura sobre los
reclusos y las crceles. Le as a Tolstoi, Gogol y Dostoiewsky con otros
ojos. Igual me ocurri con las descripciones de las crceles hechas por
Dickens. Le en total unos setecientos libros. Entre ellos, tambin panfletos
polticos sobre la conjuracin de Grsz, el proceso Rajk y la
conspiracin clerical en Praga, ataques al Vaticano y escritos
antinorteamericanos. Tambin se prestaban las obras de Rakosi. Pude
hojear asimismo los nuevos libros escolares hngaros, sobre todo los de
texto sobre literatura e historia.
Tras el Congreso de Mosc, tambin se procedi en Hungra a volver
la hoja. Las miradas oficiales se volvieron hacia Tito. Las consecuencias se
hicieron tambin patentes en la biblioteca penitenciaria. En una noche
desaparecieron las numerosas obras de Stalin y Rakosi, los escritos sobre
los procesos de Grsz y Rajk, los textos antinorteamericanos etc. La
biblioteca contaba aproximadamente con mil quinientos volmenes, de los
que un veinte por ciento aproximadamente fueron vctimas de aquella
reforma.

Los autores recluidos


En los calabozos de la antigedad, de la Edad Media, la Moderna y la
Contempornea, algunos reclusos crearon importantes obras literarias. En
prisin estaba el apstol Pablo cuando el Espritu Santo le inspir la
redaccin de algunas de sus epstolas. En los tres primeros siglos de la
Cristiandad escribieron veintids Papas mrtires sus cartas pastorales en la
crcel. (Los emperadores paganos as lo permitieron, pero nuestros
tribunales populares no se lo permiten a los cuatro cardenales y los muchos
obispos por ellos encarcelados.) Tambin el bajorromano Boecio escribi
en la crcel su obra De philosophiae. El hngaro Jnos Haller hizo de su
cautiverio en Fogara una poca de aprendizaje para el oficio de escritor. El
conde Istvn Kohary escribi en la crcel sus Cantos desde la prisin
cuando se hallaba recluido en Thkly. Son stos otros tantos ejemplos de
actividad creadora en la crcel. Pero tambin se dieron casos contrarios:
298

muchos escritores encarcelados guardaron silencio. La crcel impide, ms


que la guerra, la actividad de las musas.
Desde siempre, mi pasin eran los libros, la literatura y el arte de
escribir. Con frecuencia, tras un da lleno de trabajo y esfuerzos, trataba de
sacar el tiempo suficiente para leer y escribir. Pero en la crcel solamente
poda hacerlo con muchas dificultades. Me estorbaba la presencia de los
guardianes, me deprima la atmsfera carcelaria, y lo que era peor, en los
primeros tiempos me faltaba inclusive pluma y papel. Cuando logr
procurarme secretamente estos utensilios, sent fortalecerse todava ms mi
fe y me promet a m mismo dedicar todos mis escritos a la mayor gloria
de Dios.
Encontr un pequeo resto de lpiz que hasta entonces me haba
pasado inadvertido en el bolsillo de mi chaqueta. Tambin hall un poco de
papel. Decid, pues, dar principio a mi labor. Pero no haba contado con el
control que diariamente se efectuaba en mi celda. Encontraron mis escritos
y los confiscaron, dicindome, sin duda, ms para consolarme que para
otra cosa, que se guardaban en la administracin todos los trabajos
literarios de los presos. Era la costumbre, me aseguraron. Tiempo despus
y sin que hubiera hecho peticin alguna, me facilitaron un lpiz y una
pequea libreta.
Fuera de los muros de la crcel puede opinarse que no hacer nada
carece de historia. Pero s la tiene. Comenc a llevar un diario. Una tras
otra, llen con este diario cinco libretas.
Procur tomar notas diversas de mis lecturas y escrib incluso algunas
crticas sobre obras comunistas. Profundic en el estudio de la historia del
arte y escrib seis tratados sobre el tema, con el ttulo de Religin y arte.
Escrib asimismo un trabajo sobre la filosofa y sus repercusiones, si
bien dispuse de muy pocas fuentes para ello. Trat de suplirlas con mis
propias reflexiones. Redact asimismo un libro de lectura apologtica. La
obra de A. Schtz titulada Vida de los santos me ocup bastante, puesto
que busqu en sus pginas el material necesario para la recopilacin sobre
los santos hngaros. Redact asimismo ensayos sobre diversos temas de la
literatura mundial, la hngara, historia y sociologa.

Noches y sueos de recluso


Uno de los peores castigos era la obligacin de acostarnos
inmediatamente despus de la cena para pasar en la cama diez largas horas.
299

Cuando ha traspasado los sesenta, un hombre necesita poco sueo, ni


siquiera la mitad de diez horas. Me dolan todos los huesos de estar tanto
tiempo tendido. Era imposible encender la luz para leer, pues los
interruptores estaban en el pasillo bajo control de los camaradas
carceleros. Ningn recluso se hubiera atrevido a dirigirse al carcelero a
travs de la mirilla para pedirle que le encendiera la luz.
Qu poda hacer el preso en las cinco o seis horas que permaneca
insomne? En ocasiones, practicaba un examen de conciencia, efectuaos un
repaso de su vida entera o, sin ganas de pensar, escuchaba roncar o toser a
los vecinos de celda. O crea ver las facciones de su madre o, por el
contrario, la mscara diablica en tantos otros rostros humanos. Se paraba
a pensar en los grandes crmenes que haba cometido y todas las
circunstancias y penalidades sufridas hasta entonces.
A decir verdad, a m me preocupaban muy poco las acusaciones que
se me hacan. Tena otras preocupaciones, que pesaban de una manera
considerable sobre mi nimo: el destino de la Iglesia, la suerte corrida por
mi patria, mi archidicesis y la de todos los sacerdotes y creyentes, se
hubieran mantenido o no fieles a sus convicciones.
Tambin analizaba mi vida. Muchas cosas me aparecan bajo otra luz.
Me pareca ver mi lugar natal, con su iglesia y su cementerio; echaba la
mirada atrs, a los tiempos de la escuela y el instituto. Recordaba mi
consagracin sacerdotal. En mi mente revivan los rostros de mis
subordinados y colaboradores. Repasaba las etapas de la larga lucha que
haba sostenido durante dcadas y cuyos xitos brillantes aparecan ya
apagados. Tambin me preguntaba a m mismo cules eran las faltas y los
pecados cometidos por mi patria. Cmo haba podido ocurrir todo
aquello? Cmo podra llevarse a cabo una reconstruccin que se adverta
tan penosa? Cmo sera posible la curacin de tantas heridas? Por dnde
comenzar un trabajo tan intenso?
Las noches pasadas en blanco provocaban graves y sombros
pensamientos. Entonces recurra a la oracin para ahuyentarlos.
Cada vez me agotaba ms aquella reiterada lucha con el insomnio. En
ocasiones, cuando haba conseguido quedarme algo traspuesto, entraba el
guardin y me despertaba gritando:
No duerme usted segn el reglamento! Los carceleros deben tener
siempre a la vista la cabeza y las manos.

300

Trataba de conciliar otra vez el sueo, pero raramente lo consegua.


Una y otra vez me despertaban con cualquier pretexto. La nox quieta de
las oraciones vespertinas era algo desconocido en la crcel.
Haba algo peor que aquellas interminables noches de recluso: el
reposo en cama ordenado por el mdico. El mdico advirti en una ocasin
una distona en los latidos de mi corazn. Orden que permaneciera treinta
das en reposo, tendido en la cama. El carcelero permaneci aquellos
treinta das pegado a la mirilla, como la sanguijuela al cuerpo. Yo tena que
comer, inclusive, en la cama y pobre de m si haca algn movimiento
innecesario. Las primeras semanas transcurrieron con el ritmo de marcha
de un caracol; pasaron diez das y luego dos semanas. El corazn inquieto
acrecent su inquietud. Tan slo la luz de la fe era un alivio para m. No
slo me provocaba sufrimientos la vista de los muros de la celda, sino la
de las propias mantas que cubran mi cama, la del jergn de paja, la misma
permanencia en el camastro. Como los nios antes de Navidad, contaba los
das que faltaban para que me autorizaran a levantarme. La maana que
haca el nmero treinta y uno, me levant a las cinco, sintindome
extremadamente feliz; di la vuelta a la celda y proced a su limpieza (era
tiempo de hacerlo, pues el polvo Se amontonaba por todas partes). Los
ms sencillos objetos de mi mesa, como el plato de aluminio y la cuchara,
me parecan haber ganado en belleza. Casi en sueos recorr la celda arriba
y abajo. Deseaba poder atisbar desde la ventana una hoja verde, esperaba
con impaciencia que llegara la hora del paseo. Pero no tard en estallar el
rayo en aquella atmsfera paradisaca.
El carcelero jefe apareci de pronto:
Quin le ha autorizado a levantarse?
Han pasado los treinta das.
Cuando el mdico lo reconozca y considere adecuado que usted se
levante, me lo comunicar a m y yo se lo dir a usted. La disciplina ante
todo! A la cama otra vez!
El mdico apareci finalmente y orden que guardara cama otros
treinta das. Al trmino de este segundo perodo, una gran apata me
dominaba. Permanec tendido, inmvil, hasta que el jefe de los carceleros
me increp:
Cunto tiempo piensa usted permanecer en la cam? Aquella vez
me levant, aunque sin fuerzas y sin voluntad.
No hay que conceder a los sueos una excesiva importancia. Pero no
puede excluirse la conviccin de que Dios utiliza con frecuencia el sueo
301

como instruccin y leccin, como sabemos por testimonios de la


Revelacin y por la propia historia de la Iglesia.
El sueo aleccionador puede ser agobiante y depresivo; de todos
modos, nunca se resolver en sueos un problema matemtico.
Los sueos de los reclusos estn llenos de horror y representan
muchas veces la toma de conciencia con el carcter fatal de su situacin.
Los pequeos acontecimientos de la existencia carcelaria se confunden y
deforman en el curso de estos sueos, que llegan a convertirse a veces en
autnticas pesadillas.
La psicologa nos ensea que no slo los aconteceres ms inmediatos,
sino los ms lejanos reviven en los sueos.
En dos ocasiones so que me encontraba con el Santo Padre; luego
me encontr en sueos con los obispos Mikes, Grosz, Dr. Czapik, Shovoy
y Rogacs; tambin so con un antiguo presidente del Consejo hngaro.
Mis padres aparecan frecuentemente en mis sueos. Los vea jvenes y
alegres; en muy pocas ocasiones entrev en sueos a mi madre anciana y
triste. Tambin so con el rector Dr. Gefin, mi antecesor en Zalaegerszeg,
el presidente del condado, el alcalde y mis antiguos cannigos. So con
los que haban emigrado al Oeste y luego el jefe de los carceleros entr en
aquel universo de ensoaciones; es curioso comprobar que casi siempre
alentaba en mis sueos una pequea brizna de esperanza.
Tras mi liberacin desapareci en seguida el peor carcter de
pesadilla que haban tenido mis sueos. Un hombre libre no suea 1
mismo que un hombre encarcelado. Durante mis primeras noches de
libertad apenas tuve sueos. En los das siguientes (a partir del 4 de
noviembre de 1956), los acontecimientos de Hungra afectaron mis sueos
y apenas cerraba los ojos, volva a ver imgenes punzantes y dolorosas.
Cundo volvera a tener sueos serenos y tranquilizadores, que llegaran a
aliviarme?

Vida religiosa en la crcel


El hombre debera cruzar de vez en cuando un mar agitado y
tormentoso para aprender as a rezar. Despus de la tempestad y la guerra
en el mar, otra escuela de oracin son las crceles y mazmorras. Hasta los
corazones de piedra saltan aqu hechos pedazos. El snob Oscar Wilde
volvi en la crcel sus ojos hacia el Crucificado. Tambin Paul Verlaine, el
gran lrico francs, escribi en la crcel sus poemas henchidos de profunda
302

religiosidad. Eran presos de la sensualidad, pero ahora alienta en ellos


arrepentimiento y humildad cristiana.
La estancia en la crcel puede orientar el alma del hombre hacia
Dios. La soledad despierta con frecuencia el recuerdo de verdades
religiosas largamente olvidadas. Incluso personas religiosamente
indiferentes, que haban olvidado la oracin y no reconocan las
necesidades de su alma, encontraban el camino hacia la capilla de la
prisin, en esta ocasin para siempre.
Es sabido que en 1945 faltaba sitio en los servicios divinos
efectuados en las crceles; tuvieron efecto numerosas conversiones y
mltiples presos volvieron a tiempo para emprender, fortalecidos y
confortados, el viaje a la Eternidad.
Incluso los marxistas encuentran en la crcel el camino de los
servicios religiosos. Los funcionarios comunistas protestaban por
semejante actitud y acusaban a la Iglesia de efectuar labor de proselitismo
cerca de sus compaeros de partido. La acusacin estaba completamente
injustificada. Cada cual haba tomado aquella decisin por cuenta propia,
quiz impulsado por el ejemplo que otros le daban.
Afuera, en el mundo, aquellas personas no frecuentaban desde haca
mucho tiempo la casa de Dios. Ahora, en cambio, era la capilla, y en ella
Cristo en su Santsimo Sacramento, eje central de su vida en la Prisin.
En el interior de los hombres recluidos en las celdas alienta en lo ms
profundo la nostalgia de Dios. Incluso la revolucionaria Rosa Luxemburgo
confes en una ocasin: No sabra decir por qu, pero necesito canturrear
en voz alta el Ave Mara de Gounod. Y por Navidad, adornaba un rbol
con ocho velas.
Cuando los comunistas de Hungra consiguieron asir con firmeza el
Poder, la religin fue condenada a muerte en las crceles. Se cerraron las
capillas o se convirtieron en celdas. Se expuls a los capellanes de las
prisiones. A los penados no les fue posible frecuentar la Santa Misa, ni
tampoco sacerdote alguno les llev el vitico, ni les administr la
extremauncin. Tampoco en las horas que precedan a una ejecucin, el
condenado a muerte reciba consuelo espiritual alguno. El comunismo
hngaro comparta por entero el odio de Lenin a la religin. Su hostilidad
le llevaba a eliminar cualquier exteriorizacin de la vida religiosa, porque
todo aquello era contrario a la ciencia y a la voluntad del pueblo.
Yo mismo pas por aquella experiencia en la calle Andrssy. Me
arrebataron, todos los objetos que podan tener un significado religioso.
303

Despus de pasar la segunda noche de insomnio, me fue posible comulgar


y un polica, al darse cuenta de ello, remarc: Puede hacer lo que quiera,
pues nada le servir de nada. En la prisin pas sin celebrar los primeros
nueve meses; no permitieron que llegara a mis manos un misal, ni siquiera
en Navidad y Pascua. Tampoco me fue posible recibir el sacramento de la
Penitencia en aquellas solemnidades. En los aos 1949 y 1950, durante las
primeras semanas de diciembre, grupos de nios recorran las casas
situadas junto al inmediato cuartel de la polica y cantaban canciones
navideas. Experiment una profunda emocin al escucharlas. El ao 1951
no volv a escucharlas: se haba decretado la supresin de aquellas
manifestaciones de buena voluntad.
Por Navidad, slo participaba en espritu en la Misa del Gallo. En voz
muy baja para que nadie me oyera y me estorbara enton desde la
cama las canciones navideas.
A partir de 1950 obtuve el permiso para celebrar la Misa del Gallo. A
lo largo de toda mi vida sacerdotal no me haba permitido nunca, antes de
la Misa, descabezar un sueo o siquiera un breve descanso. Pero all, en la
crcel, me tuve que acostar a las siete de la tarde. Permanec en meditacin
hasta las doce y media. Luego me levant y celebr el Santo Sacrificio.
Aquellas Misas del Gallo en la crcel han dejado en m un recuerdo
inolvidable. A lo largo de las horas dolorosas de la primera Navidad pasada
en la crcel, tuve constantemente puesto el pensamiento en las
celebraciones que se efectuaban en Zalaegerszeg y las bellsimas canciones
populares que all se entonaban. En contraste con mis pensamientos, ante
la puerta de mi celda conversaban dos carceleros sobre una conferencia en
la que acababan de decirles que Jess haba sido tan slo un farsante. Al
escuchar sus palabras, las lgrimas brotaron de mis ojos.
Con los ojos de la memoria me pareci ver el templo de
Zalaegerszeg, lleno hasta el ltimo puesto, la noche de San Silvestre.
Tambin pensaba invariablemente en aquel lugar cuando llegaban hasta m
los cnticos de la procesin de la Pascua de Resurreccin o del da del
Corpus Christi. En la festividad del Sagrado Corazn de 1950 me fue
posible celebrar por vez primera despus de nueve meses. Tambin me
facilitaron un breviario correspondiente a aquella poca del ao y un
rosario-Pero una gran amargura oscureci mi alegra: en el memento,
rogu por el vicario general doctor Drahos, recientemente fallecido, sin
saber quin era el responsable de su muerte.
Haca las veces de altar una mesita telefnica. La imagen del altar era
una diminuta estampa de un santo y me serva como sobrecopa un libro
304

comunista. A la derecha y a la izquierda, en las paredes, haba pinturas que


recordaban las de la pagana Pompeya. Mientras yo celebraba, los
carceleros estaban pendientes de la mirilla, charlando y exteriorizando en
voz alta sus observaciones. Luego me servan el desayuno. Como he
contado en otro captulo, se quiso llamarme para el bao semanal
precisamente cuando efectuaba la consagracin del pan y el vino. Nunca
me plegu a una orden tan vejatoria.
Mi vida religiosa se vea afectada, ciertamente, por las circunstancias
que me rodeaban, pero nunca qued reducida a la nada. Me faltaban
muchas cosas de las que haba dispuesto anteriormente; pero tambin eran
mucho ms intensas algunas de mis prcticas religiosas. Resultaba
imposible para m la prctica de las obras espirituales y materiales de
caridad, lo que significaba ciertamente un empobrecimiento de la vida
religiosa. Pero me quedaba la posibilidad del ayuno, aunque su prctica en
la crcel estuviera rodeada de infinidad de dificultades. Tambin me
faltaba la confesin semanal y por ello procuraba hacer diariamente un
examen de conciencia. Celebraba novenas y triduos con regularidad.
Rezaba diariamente a mi ngel de la Guarda, a San Jos y los santos de la
Buena Muerte, a los santos apstoles Jos y Judas Tadeo. Diriga tambin
mis oraciones a Santa Teresita de Lisieux, que hizo llover rosas sobre la
tierra, a los santos del da y rezaba tambin mis oraciones a la intencin de
mis hermanos, los gemelos muertos a temprana edad; rogaba a los santos
hngaros y a los de la Iglesia mundial, a todos los servidores de Dios en
cuya beatificacin yo colaboraba. Meditaba profundamente las palabras
del breviario y esta meditacin diaria me ocupaba tres horas. Tena el
pensamiento puesto en el prjimo de una manera tan viva que me pareca
ver ante m a los fieles, no slo de mi archidicesis, sino tambin los de
Veszprm y Zalaegerszg.
Rezaba mi rosario a la intencin de todos los anhelos, de todos los
deseos del mundo entero.
Es corriente rezar el Rosario con los dedos; desde el teln de acero a
Norilsk, los presos lo rezan as. Por mi parte rezaba diariamente seis
Rosarios: por la Iglesia en general; por mi patria; por la archidicesis los
que rezaba por la maana; por mis compaeros de crcel; por la juventud;
por mi madre, por m y por las pobres nimas del Purgatorio los que rezaba
por la tarde y la noche. No somos nosotros, Seor, no somos nosotros,
sino Tu Nombre es digno de honra (Salmo 113,9).
No resulta demasiado sorprendente que procuraran por todos los
tedios crearme dificultades en la abstinencia de los viernes. Los viernes
305

Servan carne, que sin embargo faltaba los domingos en el men y


tambin en fechas tan sealadas como Navidad. Claro que el preso, si no
tiene eleccin entre los alimentos, puede comer carne los viernes sin
transgresin de los preceptos de la Santa Madre Iglesia. A pesar de ello, yo
la dejaba y los carceleros redactaban los correspondientes informes. Tras
uno de ellos, el comandante entr en mi celda.
Cree usted que son los presos quienes dictan aqu el reglamento?
No; no creo semejante cosa.
En tal caso, coma lo que le dan.
Los viernes no como carne.
No le dar otra cosa.
Tampoco la pido.
En tal caso, le castigar.
Estoy dispuesto a aceptar cualquier castigo.
La comida se qued sobre la mesa. Se la llevaron poco antes de servir
la cena. Y tambin en aquella ocasin me dieron carne.
Un polica de unos veinte aos y rostro rgido permaneci delante de
m. Me amenaz:
Si no obedece, ordenar que le encadenen.
Eso ya me lo ha dicho el comandante le respond antes de que el
polica cogiera el plato, saliera de la celda y cerrara la puerta tras s.
La escena se repiti los cuatro viernes siguientes. Luego me sirvieron
carne los domingos en vez de los viernes.
Acostumbraba rezar de rodillas. Al principio, los carceleros me
miraban sin decir nada. Sin duda, no se atrevan a hacerme observacin
alguna. Pero luego se lo comunicaron al mdico, que efectuaba una o dos
veces a la semana su visita y ste prohibi, debido a mi estado de salud
y en especial a causa de mi corazn, que me arrodillara. Yo guard
silencio, pero continu arrodillndome. Los golpes de las porras de goma,
la angustia, la humedad de las celdas por las que haba pasado; todo
aquello haba sido y segua siendo indudablemente peor para mi corazn
que ponerme de rodillas, y sin embargo lo haba aguantado. Por qu no
poda arrodillarme cuando tena que hacerlo? Los carceleros me espiaban y
comenzaron a golpear la puerta. Les pregunt qu queran significar
aquellos golpes y segu rezando de rodillas, a pesar de que ellos
procuraban estorbarme en lo posible.
306

El segundo comandante, ms humano, dej de reprocharme mi


actitud y slo de vez en cuando algn carcelero de los que haban formado
el antiguo grupo insista en sus golpes cuando me vea arrodillado.
Tambin la oracin que yo pronunciaba antes de las comidas les
produca una gran irritacin. Cuando me vean rezar, se ponan a gritar y
me decan que la comida se enfriaba. Al dar las gracias al Seor despus
de la comida, objetaban igualmente a gritos que no podan entretenerse por
ms tiempo en llevarse las cosas. En muchas ocasiones rezaba en voz baja
mientras paseaba por la celda. Se dieron cuenta de ello y dieron parte a
las alturas. Apareci el comandante (el primero) y desde el mismo umbral
de la celda me grit:
Le prohbo que rece durante el paseo!
Eso es algo que no le importa al rgimen! fue mi respuesta.
Al siguiente paseo, los carceleros estaban ms atentos. Uno me
observaba desde la puerta y otros dos me precedan y me seguan. A pesar
de ello, segu rezando.
Al comenzar este captulo he hecho constar que la estancia en la
crcel puede llevar a una profundizacin de los sentimientos y el
acercamiento a Dios. Pero tambin puede provocar el alejamiento de l.
Los reclusos son seres humanos y donde habitan los humanos, estn
presentes la debilidad y el pecado.
En su libro Resurreccin, Tolstoi dijo: El preso sufre un schok
moral tremendo, es precipitado en el abismo del pecado y el
envilecimiento. En sus propias palabras, los pecados capitales del recluso
son los siguientes: el alcoholismo, la pasin por el juego y la crueldad. Los
tres como consecuencia inevitable de la permanencia en la crcel,
describiendo seguidamente como el recluso llega a tales circunstancias. En
esos casos, el cristiano creyente puede apartarse de su cristianismo y se
deja arrastrar por los vicios.
La izquierda poltica ha venido haciendo, durante decenios, el culto
de los presos. En las novelas rusas, los relatos sobre reclusos ocupan un
espacio extenso. Tambin la literatura occidental ensalza en muchas
ocasiones a los criminales y los marginados que estn en reclusin. El ao
1945, Dachay y Szegend signific para muchos de ellos una sobrevaloracin por parte de la opinin que les llev a recibir altos honores y
ocupar altos cargos, aunque en muchos casos su vida anterior no justificara
aquellos ascensos y encumbramientos. La verdad es que quien ha estado
en la crcel, puede no ser un malvado ni un hroe. Puesto que en la crcel
307

hay seres humanos, tambin hay muchas debilidades y pecados humanos.


Los muros de la prisin no son dique contra los pecados; tan slo la gracia
y la buena voluntad son capaces de abrir brecha en ellos. Creo por mi parte
que es precisamente en las crceles donde el Padre celestial derrama ms
abundantemente sus gracias porque sabe que mayormente se necesitan en
nuestra situacin.
En las celdas, como por doquier, slo poda florecer y crecer la vida
religiosa cuando el propio recluso cuidaba de ello. Cuando varios estaban
juntos y entre ellos se encontraba un sacerdote, la vida religiosa adquira
en la crcel su culminacin y no con la libertad de religin que el
rgimen deca garantizar, sino con la fortaleza del pastor de almas y sus
ovejas, muchas veces contra la propia voluntad del rgimen. Un hombre
inteligente me dijo en una ocasin tras nuestro cautiverio: La actitud de
muchos levant mi alma. Me ayud a confiar en el futuro de nuestra
nacin. Se hacan as realidad las palabras escritas por Dostoiewsky sobre
los presos de Siberia: Tambin en la crcel se puede llevar una vida
digna.

El abismo de las crceles


Si se excepta la guerra o un cambio brusco en las condiciones de
vida, las crceles y prisiones son los lugares que producen ms suicidas y
enfermos mentales. En la primera guerra mundial, en los campos de
prisioneros de Siberia, tras las barreras de alambre espinoso, las
depresiones nerviosas y la locura adquirieron gigantescas proporciones.
Cualquier clase de existencia en la crcel excede los lmites de lo
infrahumano. Nadie puede saber, entre nosotros, cuntas personas
perdieron la razn en la calle Andrssy, en la calle Mark o en cualquier
otra de las muchas crceles del pas. En la crcel general llegaron muchas
veces a mis odos los gritos desgarradores y los lamentos de los que haban
perdido la razn. Ante el cuartel de polica se oyeron en una ocasin
repetidos toques de silbato, frenazos de vehculos y rdenes imperativas:
El hombre que al da siguiente me llev agua musit que dos presos se
haban vuelto locos. Tan slo despus de muchas dificultades haban
conseguido reducirlos.
Tambin se producan con frecuencia alborotos en las celdas. Durante
medio ao anot en mi diario escrito en latn las palizas que se
prodigaban y los ataques de locura que se producan a mi alrededor.
308

Anotaba con precisin el da, la hora y la duracin y me horroriz la


frecuencia de los alborotos. Sacaban de sus celdas a los que perdan la
razn y los trasladaban al manicomio. No faltaban algunos casos en los
que se certific la locura para poder encerrarlos en el manicomio.
No deban ser infrecuentes los suicidios en las crceles hngaras,
puesto que se cargaba tanto el acento en las precauciones para que no
ocurrieran. No se nos daba tenedor alguno, ni cuchillo, ni peine, ni navaja
de afeitar y tampoco vaso alguno para beber. Tampoco se permita que
hubiera espejo alguno en las proximidades del recluso. Se tema que el
preso pudiera mirarse y al ver su aspecto, hiciera aicos el espejo para
cortarse las venas con los pedazos.
El 16 de junio de 1950, cuando me permitieron celebrar la Santa
Misa por vez primera, me trajeron vino en un vaso que yo dej en un
rincn de la celda. A las dos semanas entr casualmente el comandante,
vio el vaso y comenz a tronar contra aquella vulneracin del regla ment.
Un carcelero se apresur a llevarse el vaso. A partir de entonces, me dieron
en un recipiente de aluminio el vino preciso para celebrar el Santo
Sacrificio de la Misa.
En la crcel se golpeaba, casi diariamente y con el menor pretexto a
los presos. Los gritos y los lamentos llegaban hasta mi celda. Me resultaba
imposible permanecer indiferente, pues el sentimiento de solidaridad es
muy grande entre los presos. La emprenda entonces a puetazos con la
puerta de mi celda y la protesta pronto se extenda a otras diez o doce
puertas del pasillo. Los torturadores interrumpan su trabajo y corran
arriba y abajo para localizar a los promotores de aquella protesta
reaccionaria. No tardaron en encontrarme.
La primera vez esper que me llegara el turno. Pero no me tocaron.
Estoy seguro de que en caso contrario se hubieran desencadenado tambin
las protestas y golpes de los otros reclusos.
Quien sufre y languidece en las crceles comunistas por el delito
de ser enemigo del rgimen, tiene por lo menos la satisfaccin de que su
lucha es justa. Mucho ms terrible deba ser el estado de nimo de aquellos
que durante dcadas se haban esforzado en ayudar el triunfo de aquel
mundo nuevo y luego fueron a parar ellos mismos a las mazmorras,
como haba ocurrido tantas veces en tiempos de Stalin.
La polica hngara para la defensa del Estado (AVO) tena para
nosotros una triste fama. Tras el alzamiento de 1956, el presidente del
Consejo, Imre Nagy, declar la disolucin de aquel organismo. Tambin el
309

rgimen de Kadar hizo pblica su intencin de disolver la AVO. Saban


todo el odio y el desprecio que provocaba en el pueblo aquella institucin
nacida de las propias entraas del rgimen. Pero la declaracin de Kadar
no fue sincera. Es un hecho comprobado que tras el 4 de noviembre de
1956, las gentes del AVO reaparecieron en la capital y el campo para
efectuar, del lado de los rusos, numerosas detenciones e internamientos.
La zorra deja su rabo en la trampa para salvar el pellejo, dice el refrn.
Kadar reconoci y atestigu que la labor del servicio de seguridad
haba sido en todos los casos una actuacin criminal y que el pueblo
odiaba profundamente a los que llevaban la gorra con las franjas azules. El
rgano oficial del Partido del rgimen de Kadar, Nepszabarsag, escribi
sobre la AVO, con fecha 28 de diciembre de 1956, que haba usurpado
gradualmente las funciones de los interrogatorios y cometido acciones
ilegales. Pero cuatro meses despus se escuch de labios de Karoly Kiss,
ministro del mismo partido y el mismo rgimen, en un acto pblico
celebrado en Diosgyor:
Especialmente heroico fue el comportamiento de la AVO en los
meses de octubre y noviembre junto al frente del pueblo.
En el libro de Rakosi, que publica sus declaraciones en el proceso de
Rajk, se lee lo siguiente:
La pandilla de Tito, la pandilla de Rajk... La AVO, con el camarada
Gbor Peter al frente, hizo un buen trabajo.
Palabras, stas, que significaban un elogio al crimen, a la tortura, al
genocidio. Nunca ser posible conocer con exactitud el nmero de los
ejecutados.
Por mi parte, podra citar muchos nombres, aunque por razones
obviamente comprensibles no voy a hacerlo, de personas que sufrieron
graves quebrantamientos nerviosos o perdieron la razn a manos de la
AVO. Es significativo que los sucesores Ger y Kadar enviaran a Rakosi a
reponer su salud en vez de sentarle en el banquillo de los acusados.

Gozo y consuelo en la reclusin


No todo es en la crcel maldad y ruindad. Tambin hay cosas buenas.
La crcel preserva de algunos peligros y tentativas. A m me resguard de
tener que prestar un juramento de fidelidad a los verdugos de mi pueblo,
de llegar a un acuerdo con aquellos que haban pisoteado a la Iglesia.
310

Cualquier maledicencia era imposible cuando se estaba incomunicado.


Resultaba mucho ms fcil el dominio de los sentidos; el hombre
encarcelado est mucho ms protegido contra la triple concupiscencia.
Puede acaso ser orgulloso un recluso? En lugar alguno como all se hacen
verdad las palabras: El hombre es como hierba; cuando el viento sopla,
deja de estar all (Salmos 103, 15). Para el examen de conciencia, para el
arrepentimiento, para la introspeccin y la elevacin del alma, el tiempo
que se pasa en la crcel resulta fructfero, son das de bienaventuranza
(Rom. 13, 11). Se tiene conciencia de faltas que en la apresurada existencia
exterior no hubieran sido objeto de atencin. Cuntos propsitos e
intenciones que invariablemente se hacen comienzan con estas palabras:*
Dios mo, si un da... Yo tambin los hice dicindome para m mismo:
Me dedicar a los presos. Ir a Tierra Santa.
El ofrecimiento del Santo Sacrificio de la Misa era para m, cuando
obtena permiso para ello, punto central del da. Duraba dos horas y media
o tres. Durante el mismo rezaba a la intencin de las necesidades y
penalidades de la Iglesia y la patria hngara. Inclua siempre en mis
oraciones al Papa, los cardenales y los obispos, los sacerdotes, los
enfermos, mi madre, mi hermana, mis seminaristas, cuantos vivan en la
bsqueda de la verdad y tambin a los enemigos, los carceleros, los presos,
los fugitivos hngaros, los padres y madres, los jvenes y la vida familiar
hngara.
San Felipe Neri acostumbraba a celebrar muy despacio la Santa Misa
y por ello deseaba siempre celebrarla en soledad. Quien celebra la Santa
Misa a solas, se toma todo el tiempo para ello y lo hace con la mxima
conciencia.
Protega con el mayor cuidado al Santsimo, que tena oculto en mi
celda, y le diriga largas plegarias, sobre todo durante la noche. El
breviario era para m una autntica fuente de gozo. Senta hambre y sed del
mismo, como el pastor que busca con ansia una fuente. Una plegaria del
breviario me duraba, en vez de la hora y cuarto habitual, dos horas y media
o tres. Por espacio de largo tiempo, aquel libro fue mi Sagrada Escritura,
mi dogma, mi mstica, el orientador de mi alma. La existencia en la crcel
ayuda a un buen entendimiento de los salmos. Se entra en conocimiento de
que el salmista, en el fondo ms que como prisionero, habla y canta el
mundo de los reclusos, de stos y para ellos. El De profundis (salmo
129) es conocido por todos. Pero hay otros salmos que aluden a la crcel,
como el 21, el 25, el 29, el 30, el 37, el 38, el 53-56, el 68, el 69, el 70, el
311

85, el 87, el 90, el 101, el 102, el 108, el 142, el 145, etc. A stos hay que
aadir las escenas de cautiverio de Jos, Job y Daniel.
En Adviento, las llamadas antfonas en Oh (Oh, llaves de
David...!) aluden al encarcelamiento del hombre por culpa de sus propios
pecados. El preso reza con todo el corazn cuando dice: Conduce a los
presos fuera de las mazmorras, donde est envuelto por las tinieblas y las
sombras mortales. El alma del recluso se siente confortada en Adviento
por las palabras del salmo: Has dado otro rumbo al cautiverio de Jacob
(Salmo 84,2). La oracin litrgica del Viernes Santo: Aperiat carceres,
vincula dissolvat Abri la crcel y solt las cadenas) es mucho ms
susceptible de llegar profundamente al corazn de un recluso. En la
Pasin, Jess aparece ante nosotros atado y azotado, levantando as el alma
de todos los presos. Este pasaje de la Pasin est asimismo aludido en los
dos misterios del Rosario de la flagelacin y la coronacin de espinas.
Encontr asimismo sentido especial en aquellas circunstancias a las
palabras del Apocalipsis: El diablo arrojar algunos de vosotros a las
mazmorras para que seis probados en la angustia y la estrechez
(Apocalipsis, 2, 10). San Beda nos dice que la crcel de los reclusos
inocentes redunda en beneficio de su propia glorificacin. Asimismo hace
bien a los cautivos la exhortacin del apstol a todos los creyentes para
que pensaran en los presos: Pensad en los presos como si estuvierais
Presos! Rogad por nosotros, para que pronto seamos redimidos (Hebr. 13,
3, 18). Bendita sea la Iglesia, que con la maternal pedagoga de las
oraciones del breviario tiene la oracin propia para los cautivos!: Los
gemidos de los cautivos llegan hasta ti y la fortaleza de tu brazo hace ubres
a los hijos de la muerte (Salmos 78,11).
Daban renovadas fuerzas a mi alma La imitacin de Cristo de
Toms de Kempis, las vidas de los santos y el va crucis en la celda. Del
Rosario me conmovan mayormente los misterios de dolor. Caba
Peguntarse al repasar la vida de los santos quin de ellos no haba sido un
cautivo. Los mrtires de los tres primeros siglos, de todos los siglos,
haban pasado en su totalidad por las mazmorras de las crceles. Cinco
veces fue enviado San Atanasio al exilio y en cuatro de aquellos destierros
se escondi en cisternas o en la tumba de su padre. San Hilario y San Juan
Crisstomo, posteriormente doctores de la Iglesia, conocieron, como San
Anselmo, destierros y mazmorras.
En este mismo sentido cabe citar asimismo a los santos que fundaron
rdenes religiosas dedicadas a los cautivos. El cuarto voto que
comprometa a ingresar voluntariamente en el cautiverio para conseguir as
312

la liberacin de cautivos cristianos, lo observaron estrictamente muchos


santos.
En la atmsfera serena de finales del siglo xix y principios del xx
llegamos a creer muchas veces desde el interior de la Iglesia que haba
sido superado el tiempo de los mrtires. Pero lo cierto es que el tiempo de
los mrtires nunca quedar atrs.
Se calcula que el nmero de mrtires en el Imperio romano, en el
curso de los tres primeros siglos, se elev de tres a seis millones. La
totalidad de los mrtires en el curso de las cuatro primeras dcadas del
siglo xx se acerca a esta cifra o incluso la sobrepasa. Segn los datos del
Vaticano y otros organismos oficiales de la Iglesia, hubo tan slo en China,
segn las informaciones suministradas por el cardenal arzobispo Tien,
unos 14.000 mrtires, entre sacerdotes, religiosas y fieles.
En la crcel se experimenta en la propia carne que vida y mundo no
son por su misma esencia lugares de alegra y gozo, sino un valle de
lgrimas. Es sta una realidad. Todos los vnculos, por ms fuertes que
sean, acaban por romperse. Tan slo el Evangelio nos ofrece verdadera
respuesta a las preguntas: dnde? de dnde? por qu? A cada instante
nos alejamos ms y ms de los que aqu viven para aproximarnos a los de
all. En el atardecer de un da de Todos los Santos nos sentimos ms cerca
de los bienaventurados que estn en el Cielo, pero tambin de las almas
que sufren el fuego del Purgatorio.
Cuando se est en la crcel se percibe con mayor intensidad la
presencia de la Gracia redentora, que San Agustn calific de gratia
liberans: Es bueno para m que T me hayas humillado (Salmo 118,
71)
Tena el convencimiento y el pensamiento contribua a fortalecerme,
que el Papa rezaba por m y que tambin rogaban a mi intencin los
esquimales catlicos, los habitantes de la Patagonia, de Francia, de frica
y tambin los malayos, as como que participaba en todos los Sacrificios
de la Misa que se celebraban en el mundo entero.
Se me haba hecho una costumbre querida tomar parte en espritu,
cada domingo a las 10, a la hora que se celebraba Misa mayor en tantos
lugares, fuera y dentro de mi querida patria hngara, en la ceremonia
salmodiando en voz baja las palabras del rito y esforzndome en sentirme
partcipe de cuanto ocurra en todos los templos en aquellos mismos
minutos. Me senta transportado asimismo en espritu junto a los hngaros
de Norteamrica, junto a las gentes de color, junto a los habitantes de las
313

cinco partes del mundo que asistan a la Santa Misa. Aunque yo haba
experimentado tambin el horror del odio y visto la mueca repugnante del
diablo, fue precisamente en la crcel donde aprend a hacer del amor
fundamento de la vida.
Tras su condena a muerte, Dostoiewsky fue indultado y pas algunos
aos en su cautiverio de Siberia. Durante mucho tiempo no quiso hablar de
ello. Luego escribi La casa de los muertos. Abandon la crcel
fortalecido porque haba comprobado el sentido y la fuerza purificadora
del dolor y aprendido a conocer en la crcel a su pueblo y el alma de las
gentes. Nadie es en realidad un malvado. Tan slo las circunstancias que le
rodean y la violencia que estas circunstancias pueden engendrar le hacen
caer en el mal.
Tambin en las crceles comunistas de Hungra ocurrieron cosas que
tocaban el corazn. En 1949, es decir, en la poca en que el odio brotaba
con mayor mpetu, uno de los policas auxiliares que me vigilaban,
aprovech los momentos en que los otros dorman para mirar con cautela a
su alrededor y musitarme: Padre, confe en Dios! Siempre ayuda!
Acudi una segunda vez a ofrecerme su consuelo. Cuando lo hizo por
tercera vez, tuvo que despedirse porque le iban a trasladar.
finales de mi estancia en la crcel, en el ao 1954, el carcelero,
pequeo de estatura, que me conduca al bao, se qued mirndome
despus de haber lanzado a la puerta una ojeada llena de temor: Yo
tambin soy cristiano!, me dijo. Igualmente un peluquero del hospital
penitenciario se enorgulleci de que su hija acudiera a las clases de
religin y que l la hubiera acompaado a la Misa del Gallo.
La fe y el amor tienen que fortalecerse para sobrevivir as siempre al
odio.

Mi estado de salud
Desde la calle Mark me trasladaron al hospital de la crcel general.
Con toda seguridad tomaron esa medida para borrar en lo posible las
huellas de lo ocurrido conmigo en la calle Andrssy. Como he dicho con
anterioridad, me visitaba y me trataba el mismo jefe mdico que en unin
de otros dos mdicos se haba ocupado de m en la calle Andrssy. La
fatiga haba cedido, pero en mi rostro y en todo mi cuerpo aparecan las
huellas de los malos tratos a que haba sido sometido. Era evidente que no
podan pasar inadvertidas a mi madre durante sus visitas. As es que al
314

darse cuenta, el 25 de septiembre de 1949, de mi estado de agotamiento y


apata, me pregunt:
No te alegras de que te visite, hijo mo?
Le respond que me senta enfermo. La glndula tiroidea se inflamaba
interiormente, lo que determinaba una intensificacin de los movimientos
nerviosos del corazn. Mi madre quiso informar sobre ello a nuestro
mdico de cabecera, doctor Ern Petho. Abri el cuello de mi camisa y
tacto la zona inmediata a la glndula tiroidea. Me pregunt si reciba
asistencia mdica y yo le respond que el reconocimiento que me hacan
era de carcter penitenciario, es decir, por entero superficial.
Mi madre se volvi entonces hacia el polica presente en la visita y le
pidi que informara a los superiores de que ella correra con los gastos de
la visita en el caso de que permitieran la entrada del doctor Petho en aquel
lugar.
Nunca permitirn que llegue hasta aqu un mdico de fuera le
dije a mi madre.
A pesar de ello, apenas regres a Szombathely dio cuenta detallada al
mdico de mi estado de salud. El doctor Petho se manifest dispuesto a
reconocerme y si las circunstancias as lo aconsejaban, a operarme
tambin. Mi madre solicit por escrito al ministro de Justicia la
correspondiente autorizacin para ello. El arzobispo Grsz hizo asimismo
idntica solicitud. Pese a todo, ni su intervencin ni la de mi madre
alcanzaron xito alguno.
Me aplicaron, sin embargo, el rgimen de enfermo a partir de
entonces. Los dos mdicos que me cuidaron no se manifestaron en ningn
momento groseros o desdeosos hacia m. El tono fro de su voz se deba,
sin duda, a la presencia constante de los policas. Me efectuaron una serie
de exploraciones por Rayos X y me recetaron un montn de
medicamentos. En toda mi vida haba tomado tantos. Tena que hacerlo
ante testigos.
Trataba de no tragarme el agua y los lquidos que me administraban,
al igual que me haba negado desde siempre a ingerir alimentos lquidos.
All, en la crcel, experimentaba menos temor a que hubieran mezclado a
los alimentos y los medicamentos algo que pudiera provocar mi muerte.
Mayor temor senta de que mezclaran alguna droga o ingrediente capaz de
quebrantar mi fortaleza nerviosa, debilitar mi capacidad de juicio y
restarme valor. Los mdicos parecan verdaderamente preocupados por el
curso de mi dolencia. De vez en cuando, la enfermedad de Basedow
315

pareca ceder, pero era tan slo apariencia, porque no tardaban en aparecer
signos de agravacin. Un reconocimiento mas a fondo revel que padeca
tambin un zster; dolores intensos, fiebre, fatiga y postracin eran los
sntomas y consecuencias de esta dolencia. Mucho ms tarde, tras salir de
la crcel, le que tal enfermedad las ms veces proviene de una infeccin,
pero que tampoco cabe excluir que est provocada por un medio qumico
contenido en los alimentos. Los treinta y nueve das de mi estancia en la
calle Andrssy sospech en una mezcla de ingredientes qumicos con mi
comida. Con seguridad, tena tambin un importante papel en mi estado de
salud la carencia de vitaminas-Con su falta se pierde capacidad de
resistencia y sobre todo, se debilita el sistema nervioso del recluso,
sometido por otra parte a una constante tensin.
La insuficiencia de la comida, el voluntario rechazo de determinados
alimentos, el aislamiento, el ocio, el triste ambiente de la crcel, los malos
tratos sufridos y la gran preocupacin por la Iglesia y la patria haban
contribuido a debilitar profundamente las fuerzas de mi organismo. La
enfermedad y las infecciones hicieron lo restante.
A los mdicos no se les escap todo aquello; me preguntaron si tenia
deseos de comer algo especial.
No quiero ser una excepcin respond . Comer lo que se da a
los dems reclusos.
En la primera mitad del ao 1954 perd notoriamente peso. De
ochenta y dos kilos me qued, aproximadamente, en la mitad: cuarenta y
cuatro kilos. Estaba literalmente en la piel y los huesos. Cuando en una
ocasin y a pesar de la prohibicin, consegu verme en un espejo, me
asust de mi aspecto. Lo que vi era solamente la sombra de mi persona.
Durante los paseos apenas consegua arrastrarme con la mayor dificultad.
Igualmente resultaba para m muy difcil levantarme por las maanas.
Un atardecer del invierno de 1954 comprob que haba perdido
considerablemente la capacidad de visin. Aun acercndome mucho a la
bombilla, apenas acertaba a leer mi libro de horas. Forc la vista y de
pronto me pareci que la celda y cuanto me rodeaba daba vueltas. En el
libro y en la pared aparecieron unos crculos de colores. No recuerdo nada
ms. Al volver en m, me encontr tendido en el suelo, con el breviario al
lado. Tambin haba un charco de sangre. Toqu mi cabeza y comprob
que el pelo estaba empapado de sangre. Me volv con gran esfuerzo y trat
de comprender lo que haba ocurrido: Me he cado de espaldas contra la
estufa de mampostera y en la cada me he golpeado la cabeza. Sin duda
316

haba permanecido largo rato desvanecido. Consegu llegar hasta la cama y


tenderme. Las piernas temblorosas apenas conseguan sostenerme. Con el
pauelo mojado limpi la sangre de mi cogote, el pelo y el suelo. Luego
me vend con el trapo la cabeza herida, para que por la noche no se
manchara de sangre la almohada y el jergn. A pesar de todo, segua
filtrndose. Los carceleros no se dieron cuenta de nada. No dejaba de
sorprenderme que as ocurriera, si tena en cuenta la atencin que ponan
cuando se trataba de servirme carne en viernes o molestarme cuando
rezaba de rodillas. Trataron de aparentar que no se haban enterado de la
cada y la consiguiente herida, ni tan siquiera cuando me llevaron la cena,
a las seis.
Tan slo al efectuar el cambio de ropa al terminar la semana,
encontraron la almohada manchada de sangre. Buscaron asimismo la
camisa ensangrentada que me haba quitado. Apareci el comandante y me
someti a un interrogatorio, casi como si se hubiera tratado de una
intentona de suicidio. No pareci preocuparles el hecho de que el pauelo,
que haca tambin las veces de trapo de quitar el polvo, hubiera podido
provocarme una infeccin.
Por entonces, mi madre me efectu una nueva visita. Al verme, qued
tan alterada por mi precario estado de salud, que pregunt con una
profunda irritacin:
No les avergenza ver a un preso as? Para qu pagamos
impuestos? Si no se puede o no se quiere atender su alimentacin, deberan
por lo menos autorizarme a que me preocupara de l. Mandar dinero para
alimentos; dganme cunto me costar!
El oficial de polica presente pareci desconcertado. No respondi
nada, pero inform al ministerio de las circunstancias. Y ocurri el
milagro: en el ministerio aceptaron la propuesta de mi madre.
A la siguiente visita, me pregunt si me haban dado los alimentos
que ella haba pagado. Respond que no haba advertido cambio alguno en
mi alimentacin y le ped que no enviara dinero al ministerio. Ella lo
necesitaba para el mantenimiento de la casa y, por otra parte, las
autoridades que me mantenan recluido tenan obligacin de alimentarme.
Para el oficial de polica que estaba siempre presente, todo aquello le
resultaba muy desagradable. Despus de que mi madre se hubo marchado,
apareci el comandante y se inform sobre los alimentos que ms eran de
mi gusto. Le respond que no tena preferencias especiales y peda tan slo
una comida slida que fuera posible llevarse a la boca. Me hicieron
317

asimismo un inmediato reconocimiento mdico: los mdicos celebraron


una consulta a la que asisti tambin el comandante. Por lo que a m
respecta, me resultaba en aquellos momentos totalmente indiferente seguir
o no con vida.
Como consecuencia de todo aquello, el 13 de mayo de 1954 me
trasladaron al hospital de la crcel general. All permanec sin interrupcin
hasta el 17 de julio del ao siguiente.
La noche anterior a mi salida, el nuevo comandante de la prisin
visit mi celda. Me dijo que se haba puesto de manifiesto que conmigo y
a mi alrededor haba ocurrido algo que no concordaba con la ley. Mi
sorpresa fue mayscula, puesto que no saba nada sobre los nuevos vientos
que soplaban en el pas. Mi madre me inform, aunque con mucho retraso,
de la muerte de Stalin. Tan slo me atreva a intuir los posibles cambios
que semejante acontecimiento provocara y que tendran que llegar
necesariamente hasta mi propia celda. Pero no me hubiera atrevido a
pensar que Imre Nagy empuaba el timn de los destinos hngaros.
Si no me equivoco, el recorrido hasta el hospital tuvo en automvil
una hora de duracin, pese a que en lnea recta apenas mediaba una
distancia de cuatro kilmetros y el camino ms corto, en automvil, tan
slo tena seis kilmetros. Hicieron, sin duda, todos los posibles para
mantener el secreto del recorrido. Aquel prurito por los secretos era parte
importante en la ciencia de los carceleros. La celda nmero 20, en la que
ingres, estaba situada directamente en el pasillo de entrada al edificio. La
habitacin contigua estaba dispuesta como lugar de permanencia para los
guardianes que me haban acompaado desde la crcel. En las
inmediaciones se hallaban las salas de operaciones y las habitaciones de
los mdicos. La estancia puesta a mi disposicin era mayor, ms sana y
menos sombra que la celda de la crcel. Por prescripcin facultativa, la
parte superior de la ventana permaneca siempre abierta. All no dispona
tan slo de un plato de aluminio para la comida, sino de platos, tenedores,
cuchillos, cucharas y tambin de un vaso para beber. La comida era
apetitosa y nutritiva. Otra muestra del cambio era la persona del jefe
mdico del hospital, persona caritativa y humana a quien todos apreciaban.
Al principio slo queran permitir que me visitara con el consiguiente
acompaamiento de los agentes encargados del control de personas. Hizo
constar que en tales condiciones no podra aceptar la responsabilidad
mdica que le exigan. Se le permiti entonces efectuar sus
reconocimientos a solas. La comida, ms abundante y nutritiva, surti su
318

efecto y comenc a recuperarme. Por otra parte, se me autoriz a llevar el


traje negro como ropa de a diario. La poca del dril haba terminado.
Desde la crcel trasladaron tambin al comandante segundo,
comandante Vkasi, que era un hombre muy tratable. Cuando me llevaban
de un lugar a otro, iba acompaado siempre por mis inseparables
agentes. Ahora poda estar tendido en el jardn, tras unos biombos que
tenan dos finalidades: dar sombra y al mismo tiempo, ocultarme. De vez
en cuando me llevaban a pasear por el jardn. En tal caso, se haban dado
severas instrucciones de que permanecieran cerradas todas las ventanas del
edificio para evitar a los curiosos y a los aficionados a los espectculos.
Cuando haca buen tiempo poda ver el vuelo de las golondrinas y
entonces pensaba: Vienen en primavera y se marchan en otoo. El destino
les ha dado dos patrias; nosotros slo tenemos una y la hemos perdido.
Aunque quiz no sea para siempre!
Tras la mejora aparente de mi estado sigui una agravacin. El
mdico pareca inquieto; se lleg a hablar de una operacin. Impuse te
condicin de que slo pudiera efectuarla el doctor Peth. No me la
emitieron.
Me daban diversas inyecciones, cosa que el mdico jefe haca
personalmente. De l las aceptaba sin reserva alguna. Pero cuando se tuvo
que ausentar unos das, transcurridas dos semanas, apareci el jefe de los
carceleros del departamento de sanidad con la jeringuilla preparada. Me
negu a que me diera la inyeccin porque no me fiaba de l. A su regreso,
me asegur el mdico jefe que no haba dado ninguna orden al respecto.
En general, las inyecciones provocaban gran dolor y por las noches
me mortificaba una intensa comezn. Tuve una erupcin en todo el cuerpo,
por lo que el mdico crey conveniente cesar las inyecciones. Perd peso
de nuevo. La visin se debilit de tal manera que no acertaba siquiera a
leer el texto del breviario y a lo largo de tres semanas me result imposible
leer los oficios. Tampoco consegua leer los grandes caracteres del misal, a
pesar de que el mdico me haba facilitado unas gafas con unos cristales de
gran potencia.
Las palabras del salmo se confirmaban en m: No hay nada sano en
mi cuerpo. Mi corazn late desordenadamente y las fuerzas me abandonan;
tambin la luz de mis ojos se ha debilitado (Salmo 37, 3, 10).
El da 16 de julio tuve visita. Apareci el coronel Rajnai y me
comunic que el gobierno, teniendo en cuenta mi estado de salud y por
gestin del episcopado, me indultaba de la pena de encarcelamiento. Tena
319

que estar dispuesto, pues al da siguiente me llevaran a Pspokszentlszlo.


Aadi que hubiera podido comunicarme noticias mejores si en el tiempo
mediado desde mi detencin me hubiera mostrado algo ms amable.
No caba duda alguna de que el gobierno tema la impresin
desfavorable que sobre la opinin pblica mundial hubiera tenido el hecho
de que tras la muerte de tantos sacerdotes y fieles seglares, tambin el
pastor supremo de la Iglesia hngara hubiera fallecido en la crcel.
Al amanecer del da 17 de julio de 1955, domingo, sali del hospital
un vehculo ocupado por m y el coronel Rajnai. Brillaba un sol radiante.
El comandante acompa al automvil hasta la puerta.
Celebr el traslado, sobre todo por el mdico. El empeoramiento de
mi estado le haba causado grandes preocupaciones. Su posicin era
delicada, como si estuviera entre dos grandes ruedas de molino. Su
juramento mdico le obligaba a cuidarme pero, por otro lado, el rgimen
trataba de que hiciera el papel de polica. Es posible que llegara incluso a
pensar que resultara para l menos acongojante que no se produjera mi
fallecimiento en sus manos.

En Pspokszentlszlo
Salimos de la crcel. A mi lado, vestido de paisano, se sentaba el
coronel Rajnai. Aprovech la ocasin para mostrarme el proyectado Gran
Budapest en construccin y la llamada Ciudad Stalin, en las
proximidades de Dunapentele. Denominaban Ciudad Stalin a un grao
complejo de unas once mil yugadas. No era una ciudad corriente, sino
una ciudad socialista que inclua una planta productora de acero cuya
produccin de hierro y acero sobrepasaba en un tercio a las que salan
conjuntamente de las dems del pas. Haba all comercios, escuelas,
comedores, hoteles, cines, centros de ordenacin, un hospital, una casa de
la cultura, un museo, un edificio de oficinas, un estadio deportivo, un
parque de recreo, un escenario para representaciones al aire libre y ciento
sesenta hectreas de bosque entre las plantas siderrgicas y la ciudad.
Esta ciudad tena 30.000 habitantes, pero no se haba construido una
sola iglesia, ni se celebraba en ella oficio divino alguno. Perteneca a la
serie de creaciones de Rakosi. Quiz pensaba en algo semejante cuando a
su regreso a Hungra, en 1944, haba declarado: Llegaremos hasta las
estrellas.
320

Bastaron cinco aos para que aquella ciudad cambiara, en 1956, el


nombre de Stalin, para que aquella moderna Babilonia bolchevique
sostuviera la ms enconada lucha contra el espritu staliniano de su nombre
originario.
Dios est en todas partes. Dios est asimismo presente all donde los
poderosos de este mundo lo han querido expulsar. Me fue posible leer, el
30 de diciembre de 1956, en el peridico comunista del condado, que con
autorizacin de la oficina de asuntos eclesisticos y con la aquiescencia del
organismo local del partido, se haba celebrado la Santa Misa en el
vestbulo de la escuela general de la Ciudad Stalin.
Pspkszentlszlo, donde me haban trasladado, se encuentra a una
distancia aproximada de trece kilmetros de Pcs, en la falda del monte
boscoso de Zeng. Es una pequea localidad, en realidad un suburbio de
Hetny y tiene tan slo 108 habitantes. A principios del siglo XVIII, el
obispo de Pcs se hizo construir all una residencia veraniega y me haban
asignado aquel lugar. La declaracin del gobierno afirmaba que el propio
episcopado haba elegido aquel lugar cedindolo para mi larga
Permanencia en l. Esto no corresponda a la verdad, pues lo cierto era que
el Estado haba confiscado aquel castillo desde haca largo tiempo.
Subimos a Hetny y tuvimos previamente que trasladarnos a un
vehculo todo terreno, pues el camino no resultaba practicable para un
automvil normal.
El lugar haba permanecido hasta aquel momento cerrado a los
Progresos de nuestro siglo. Atravesamos unos cuatro kilmetros de terreno
montaoso, cubierto de rboles y atravesado por varios riachuelos. En
honor a m se haba rodeado el castillo de un nuevo vallado de tronos
como seal de que all me esperaba una especie de cautiverio.
Cuando iba a subir por la escalera, sufr un ataque al corazn. El
Joven mdico, llamado doctor Sugr, que me haba acompaado hasta all
me atendi, obligndome a tomar asiento y ordenando que descansara
media hora en la planta baja. El administrador del lugar, un hombre que
pareca lleno de buena voluntad, acudi presuroso y se present. Se
llamaba Angyal, que significaba ngel, de manera que acostumbraba
luego a dirigirme a l llamndole mi ngel. Tena, pues, un rayo
(Sugr)y un ngel en Angyal. Me ayudaron a subir al primer piso, donde
haban puesto a mi disposicin dos habitaciones que se hallaban en buen
estado, con excepcin de los lavabos, de las conducciones de agua y la
instalacin elctrica.
321

Entretanto, los que me haban acompaado desde Budapest


examinaban en una habitacin del piso bajo mis maletas y papeles. Elev
mi ms enrgica protesta, pues en la crcel me haban prometido que todo
cuanto escribiera era y seguira siendo de mi completa propiedad. Pero
tanto esta observacin como la protesta no sirvieron de nada.
El coronel me precis luego que mientras no se opusieran los agentes
de la polica secreta (AVO) all acantonados, me estaba permitido
asomarme al balcn y pasear por el jardn. De todos modos, tena que
solicitar permiso. Cuando respond que renunciaba al balcn y el jardn, se
alej y regres a la media hora con la notificacin de que poda salir al
balcn y pasear por el jardn a mi entero antojo. Mi madre poda visitarme.
Estara a su disposicin una habitacin propia y ella misma podra
determinar la duracin de su visita. Al despedirme, me destac que eran
unos carceleros caballerosos. Slo pude responderle que con ello se
situaban a idntico nivel de los Habsburgo, a los que tantos reproches
hacan, y mi suerte recordaba la del obispo Telekesi de Eger, que tras la
derrota en las luchas de liberacin, fue sometido a cautiverio. El rey Jos I
le facilit un sacerdote como catlico y su suerte permaneci invariable
bajo su sucesor Carlos III. El coronel no aadi palabra a lo dicho por m y
se march, aunque apareci de nuevo el da 20 de julio para entregarme un
traje talar.
Con posterioridad acudi tambin un sacerdote que me present unas
credenciales del administrador apostlico de Esztergom. Haba sido con
anterioridad prroco en Budapest, y le haban alejado de su parroquia. El
rgimen de Rakosi haba derribado su templo Regnum Marianum para
conseguir espacio para un monumento a Stalin.
Por fin tena otra vez a un sacerdote consagrado junto a m, en el
altar, sentado a mi mesa y acompandome en mis paseos.
Tan slo los das de fiesta eran para m das de clausura. El pueblo
que acuda a los oficios divinos en el templo del castillo no deba verme.
Junto a la iglesia estaba, en un declive, el cementerio, por el que
experimentaba singular atraccin. Recordaba que haba tambin
cementerios junto a la crcel general y la prisin. El cementerio sugiere
graves pensamientos. Me preguntaba con frecuencia cundo terminara mi
existencia de recluso. No me iba ahora nada mal en cuanto se refera a
comida y bebida, aire y movimientos. Tan slo los policas ponan e vez
en cuando rostros mohnos, cosa fcilmente comprensible. Estaba aislados
y apenas podan mantener contactos con su familia y el resto del mundo.
322

Adems, tanto el mdico como el resto del personal se quejaban en sus


informes al ministerio de las condiciones insalubres en que vivamos. En
mi equipaje haba encontrado, adems de mi reloj de bolsillo, los cuarenta
y nueve florines y mi ropa interior. Encontr tambin un pequeo paquete
con la inscripcin muy confidencial. Me pregunt intrigado qu
contendra y al abrirlo hall en primer lugar una fotografa de mi madre.
Me la haba dedicado con todo amor en el ao 1950, sin que llegara
entonces a mis manos. Tambin haba un escrito de la Cruz Roja
Internacional, que se interesaba por mi estado de salud y cartas
procedentes del extranjero que solicitaban mi firma como prueba de que
estaba an con vida. Encontr asimismo dictmenes mdicos,
comunicaciones de la comandancia, instrucciones referentes a las visitas
de mi madre a Vc, etc.
Aquel paquete muy confidencial me report ms tarde, en Peteny,
grandes dificultades.
Mi sacerdote me inform muy minuciosamente de lo ocurrido
durante los siete aos que yo haba permanecido separado del mundo. Me
habl de los sacerdotes, los presos, los fallecidos, los que haban
permanecido fieles y aquellos cuya fidelidad haba vacilado. Me cont
detalles sobre el decrecer de la vida religiosa en la capital y sobre las
clases de religin que se impartan con dificultades cada vez ms
crecientes. Una gran noticia fue para m saber la proclamacin de la
Asuncin de la Virgen y la santificacin de Po X. El sacerdote reciba
regularmente dos peridicos y posea tambin un aparato de radio. Eran las
fuentes de sus informaciones, que me comunicaba a pesar de tenerlo
expresamente prohibido.
El 10 de octubre y en el mayor de los secretos, el arzobispo Grsz, de
Kalocsa, fue llevado tambin all. Le asignaron las estancias que ocupaba
el sacerdote, y ste, por su parte, pas a las reservadas para mi madre. De
esta manera y a pesar de las anteriores promesas, no le fue posible
quedarse a mi madre, en su segunda visita, ms de un da. Me alivi algo
el detalle de que pudiera hablar con ella sin la presencia de carceleros.
Al da siguiente vi desde mi ventana al arzobispo Grsz, que
regresaba de su paseo en compaa de sus vigilantes. Contemplaban los
peces y las ranas del estanque. Sal al balcn y dos cautivos se vieron por
vez Primera en seis aos. ramos presos antiguos y experimentados, por lo
que sabamos que no debamos saludarnos. A pesar de ello, visit tres
veces al arzobispo Grsz en las semanas siguientes. Tambin
intercambibamos correspondencia. Me interesaba sobre todo conocer la
323

poca comprendida entre los aos 1948 y 1951, es decir, aquella que
Mayores dificultades haba reportado para la Iglesia. La primera vez ^e
llam a su puerta y penetr en su habitacin, pareci muy sorprendo.
Conoca la prohibicin de vernos y mucho ms hablarnos. Me pregunt
cmo lo haba conseguido. Le dije que una condena a cadena perpetua no
poda prolongarse ms all de los propios lmites de la vida, por lo que me
haba decidido a correr el riesgo. Era por dems bastante fcil:
Cuando en la planta baja alguien comienza a subir la escalera, el
ruido de los crujidos llega hasta el primer piso. As es que bastar con
separarnos antes de que lleguen los guardianes. He enviado, adems, al
sacerdote abajo, a buscar los peridicos. Sin duda, el polica de guardia se
los da en estos momentos. Pero no podr utilizar siempre esta estratagema.
Echar cartas por debajo de la puerta y le ruego que cuando oiga unos
golpes en la puerta, me eche a su vez la respuesta.
As es como intercambibamos de tres a cuatro cartas diarias.
La casa no era por otra parte un sanatorio, tal como las autoridades se
esforzaban en difundir por todo el pas. Era evidente que se haba invertido
dinero en la decoracin; el edificio tena que dar buena impresin. Haban
trabajado pintores, se haban llevado muebles, alfombras y cortinas y
plantado arriates de flores en el jardn. Pero los esfuerzos de los
decoradores de interior y el jardinero no podan cambiar el hecho de que
nos encontrbamos en una regin de lluvias abundantes y humedad nada
sana. Abundaban los das de agobio, que llegaban a hacerse interminables.
La casa tena tambin realquilados, pues estaba llena de ratones. Por
orden superior, el administrador orden el 8 de octubre de 1955 que
empaquetara mis cosas. Esperamos otras tres semanas y finalmente, en la
noche del 31 de octubre al 1 de noviembre, llegaron unos camiones. Se
desaloj el edificio. Tan slo permanecieron sin tocar las dos estancias del
arzobispo Grsz y una de las mas. Al anochecer el da 1 de noviembre de
1955 aparecieron dos caballeros desconocidos para m, que por orden del
ministerio efectuaron mi traslado a la clnica de Pcs. El mdico que me
reconoci se mostr enteramente satisfecho.
En Pspokszentlszlo no nos dieron de cenar, pues mis
acompaantes, mientras se proceda a mi reconocimiento, se dedicaron a
despachar la cena. Yo recorr con ellos veintids kilmetros sin probar
bocado. En la carretera nos cruzamos con los camiones que transportaban
el mobiliario de nuestras habitaciones.
324

El 2 de noviembre, despus de haber atravesado la capital, llegamos a


las cuatro de la madrugada a Felsopeteny, nuestro nuevo lugar de
residencia. Algunas muchachas jvenes, de aspecto elegante, preguntaron
dnde tenan que servirme la cena. Haba dos estancias y por eso lo
preguntaban.
Muchas gracias, no quiero nada.
Por qu?
Tengo que celebrar, pues hoy es el Da de Animas.
En el pasillo, las sirvientas y los desconocidos que me haban
acompaado discutan la situacin. Las muchachas insistieron en que la
cena estaba servida.
Gracias. No quiero nada. Voy a decir Misa.
Ha comido usted algo esta noche?
No.
Y no tiene usted apetito?
Cuando un sacerdote tiene que celebrar el Santo Sacrificio de la
Misa es poco importante que tenga o no apetito.
Las sirvientas se marcharon y tambin se alejaron los lacnicos
desconocidos.

Husped de la polica secreta


Mi nuevo lugar de residencia fue el castillo Almassy, que haba
pasado a ser propiedad del Estado. Estaba situado en el centro de un
gigantesco parque, junto al pueblo. El edificio pareca estar en buen estado
de conservacin, a pesar de las huellas inevitables de descuido
correspondientes a la economa comunista. Antes que nosotros, se haba
alojado en l una unidad de jvenes pioneros. Tras su marcha, unos cien
obreros no bastaron para reparar los daos con la presteza suficiente. Me
asignaron una habitacin que haca tambin las veces de comedor, una
alcoba contigua y media capilla. Idntico espacio ocupaba el arzobispo de
Kalocsa. El comandante del castillo tena el grado de comandante de la
polica secreta, pero iba siempre vestido de paisano. Haba sido obrero de
una fbrica textil y era ahora estudiante: un comunista fiel por entero a la
lnea. Tena bajo su mando a quince hombres armados de metralletas,
pistolas automticas y tres perros lobos. La orden era mantener estos
325

perros alejados, pero lo cierto era que nos buscaban, parecan alegrarse con
nuestra presencia y saltaban delante de nosotros.
El parque segua ostentando su rica flora de abetos y tambin muchos
frutales. No nos estaba permitido, sin embargo, la utilizacin del Jardn
entero. Un seto reforzado por alambre espinoso limitaba el espacio que nos
haban destinado.
Casi cada da, el comandante cambiaba el itinerario de nuestros
paseos. Se ofreci muchas veces como acompaante cuando saba que lo
estaba en casa el Padre Tht. Pero en tales ocasiones, yo prefera anunciar
al paseo. Unos das antes de la Navidad del ao 1955, el comandante
confi a mi sacerdote que si yo lo solicitaba, estaba dispuesto a permitir
que mi madre pasara conmigo aquellas fiestas. Hubiera pasado del mejor
grado la Nochebuena con ella. Pero me resista a pedirlo, puesto que
hubiera significado reconocer el derecho que mis carceleros tenan a serlo.
As es que la festividad navidea transcurri sin la presencia de mi madre.
Ya en Pspkszentlszlo, los emisarios de las autoridades haban
subrayado muchas veces que yo no era un preso, sino un invitado. Aquella
condicin de invitado me recordaba las consignas que se les daba a los
obreros de los Estados socialistas y los campesinos de las cooperativas
agrcolas. Se les deca: El pas os pertenece, la fbrica es vuestra, la
cooperativa es tuya. Igual que desean ver en el infierno el actual Estado
de Obreros y Campesinos, igual que las fbricas y los koljoses son para
ellos ms extraos que antes, lo mismo ocurra con aquella categora de
invitado que a su entender yo tena.
Cuando o por vez primera que yo era un invitado, levant los ojos al
cielo:
No soy un preso? Por qu me rodean en tal caso dos vallados,
uno de alambre espinoso? Por qu tengo a mi alrededor quince policas,
tres perros lobos y un arsenal de armamento? La verdad es que yo no
recibira ni tratara as a mis invitados.
Nadie respondi a aquellas preguntas. Ms tarde tendra ocasin de
comprobar de una manera prctica el sentido que mis anfitriones tenan de
la hospitalidad.
Me dej crecer la barba. Me haban dado hojas de afeitar, que yo
siempre haba utilizado para afeitarme por m mismo. Por casualidad o
decir que en la casa, entre la polica secreta, haba un peluquero que
afeitaba a los oficiales y la tropa.
326

Cuando mi barba haba crecido bastante, me pregunt el


administrador por qu no me la quitaba.
No se aviene con la dignidad de un alto eclesistico dar vueltas por
ah sin afeitar.
Es conveniente acaso que el anfitrin disponga de un peluquero y
el invitado de ninguno? fue la pregunta que a mi vez le hice.
Al da siguiente se present y pregunt si deseaba recibir al
peluquero.
Yo sigo en mi sede. Si he seguido para Rakosi, tambin sigo
untado para el peluquero3.
Mi madre pudo visitarme por dos veces desde que me hallaba en
aquella casa. Lleg el domingo de Pascua y por segunda vez a primeros de
agosto. No se vio obligada a hablar en presencia de terceros, ni cuando lo
hizo con el sacerdote adscrito a mi servicio, ni cuando habl conmigo-Tan
slo cuando entr en la capilla en mi compaa quiso acompaarnos el
segundo comandante. Le obligu a marcharse y me obedeci, temeroso sin
duda de que mi madre contara aquel intento de intromisin- En general, el
trato que recibamos era visiblemente inamistoso.
Se nos trataba con una amabilidad fra. Con anterioridad al traslado
me haban asegurado que el mdico, Dr. Sugr, acudira desde BudapestEn realidad, solamente lo hizo en una ocasin. De todos modos, no
sufra falta alguna de medicamentos. Tena que tomarlos delante de un
testigo, cosa a la que yo me negaba.
Era lgico que al estar all me preguntara qu le haba ocurrido al
propietario del edificio, conde Almassy, y supe que habitaba en algn lugar
del campo, en una habitacin con suelo de tierra apisonada. Su castillo
haba sido clasificado por las autoridades como edificio eclesistico. No
era tal, aunque mantuvieran recluidos en su interior presos eclesisticos.
La Iglesia se encontraba entre los despojados y no entre los despojadores.
El orden en aquella casa era estricto y militarizado. Por tal razn no
encontr durante tres meses la posibilidad, como en Pspkszentlszl, de
visitar a mi compaero de reclusin, el arzobispo Grsz. Entre sus
habitaciones y las mas mediaba una estancia donde estaba instalado el
retn de guardia de la polica secreta. El comandante haba ordenado que
mi hora de paseo fuera a las doce. Desde mi ventana poda ver que a las
once, es decir, una hora antes, el arzobispo Grsz descenda al jardn sin
3

Hay un juego de palabras intraducible entre sede y asiento. (N. del T.)

327

compaa alguna. Le oa salir y tambin regresar. Un da advert que


abandonaba el jardn a las doce menos cuarto, permaneca luego un rato en
el vestbulo viendo cmo los guardianes jugaban a las cartas y hacan unos
comentarios al respecto. Al orle hablar, experiment la necesidad de tener
un nuevo encuentro con l. Acud, pues, al vestbulo, le salud y aad:
Vaya! Tambin mi hermano est aqu!
Los policas pegaron un salto, arrojando sobre la mesa las cartas que
tenan en la mano. Cuando regres del paseo, el segundo comandante se
mostr muy airado por mi falta de disciplina.
Nunca me han dicho que el pasillo dejaba de existir cuando los
policas jugaban a las cartas y haba adems espectadores presentes.
El hombre guard silencio y abandon mi habitacin.
Petny es un lugar histrico que haba sido propiedad, cuatro siglos
antes, del famoso jurisconsulto Werbczy, que escribi all la primera obra
sistemtica de derecho de nuestra patria: el Ius Tripartitum.
A partir del mes de noviembre de 1955, dejaban sobre mi mesa del
astillo Petny los siguientes peridicos para su lectura.
Diariamente, el Szabad Nep y el Magyar Nemzet; cada semana,
el Uj Ember y el Kereszt; (El Hombre Nuevo y La Cruz) y
mentalmente, los ejemplares del Anuario Estadstico. Al principio, el
administrador intentaba llamar mi atencin sobre determinados artculos,
entraba en mi estancia y trataba de conocer qu efecto me haba causado la
lectura. El rgimen estaba deseoso de utilizar mi elogio, mi aprobacin o
mi asentimiento para distraer la opinin de la miseria poltica econmica
que imperaban en el pas.
Un da apareci ante m un alto personaje con un acompaante. Le
atend a pesar de no haber efectuado su presentacin con el nombre y el
cargo. Explic que Gyorgy Parragi, diputado y miembro del Frente
Patritico, redactor jefe del peridico Magyar Nemzet, haba solicitado
del gobierno la autorizacin para visitarme en Petny y formularme unas
preguntas cuya respuesta publicara en su peridico. No me caba duda de
que el plan se deba al propio rgimen. Escrib inmediatamente al ministro
de Justicia exponindole que consideraba por completo imposible
hacerme, tras dos semanas de lectura de diarios, una imagen clara y
concreta sobre los siete aos transcurridos sin recibir una sola informacin.
No me consideraba suficientemente documentado para la respuesta.

328

A los diez das volvi el referido personaje con otro acompaante.


Los dos se mostraron bastante decepcionados y me informaron que mi
respuesta al ministro haba causado gran desagrado.
Poco despus, el 19 de enero de 1956, sufrimos la experiencia del
asalto a nuestra casa de una autntica caravana de policas investigadores.
Con el pretexto que mi actitud haba ofendido gravemente al gobierno, se
llev a efecto un registro domiciliario de carcter general. Se dijo despus
que yo estaba en posesin de documentos confidenciales, que se haban
encontrado efectivamente en mi equipaje. Puesto que en Pspokszentlszl
no me haban sido confiscadas, protest y me negu a firmar un acta.
Aquella misma noche fui interrogado por dos individuos. A pesar de que
les pregunt repetidamente su nombre, no se presentaron y trataron de
intimidarme con su arrogancia.
Me acusaron de la sustraccin de documentos confidenciales del
hospital penitenciario, de haberlos conservado y llevado luego conmigo a
Szentlaszl. Me preguntaron si haba sido archivero en el hospital o tenido
de alguna manera acceso al archivo. No caba duda alguna de que se
trataba de una nueva tctica. Los paquetes que me haban dado durante el
viaje los haba sacado la polica de sus propios archivos. Los escritos
tenan muy poco inters para m, si se excepta acaso la documentacin
sobre mi enfermedad, en la que se atestiguaba que el estado de mis
pulmones necesitaba cuidados y se haba formado una caverna. Caba la
posibilidad de que no se tratara de mi propia radiografa, sino de una
estratagema que, segn leera con posterioridad, tuviera como objetivo que
yo solicitara mi traslado a un sanatorio o incluso mi libertad para poner en
tal caso las correspondientes condiciones.
Al comenzar las investigaciones haban procurado alejar al sacerdote
puesto a mi servicio con el pretexto de que precisaba un largo permiso. As
es que de todo aquel asunto slo vio la caravana de automviles. Quise
terminar con el juego indigno que estaba en curso y decid hacer una
huelga de hambre como protesta. Comenc no comiendo la comida del
medioda y luego sigui la de la noche idntica suerte. Uno de los agentes
que efectuaban el registro apareci y me pregunt si no me gustaba la
cena.
Igual que la comida le respond.
Por qu no cena?
Me he quedado harto con la comida del medioda.
329

Al da siguiente actu de idntica manera y tambin al tercero. La


situacin de todos los que estaban en la casa se hizo incmoda. Nuestra
sirvienta apenas poda contener las lgrimas. El cuarto da por la magaa
apareci el sacerdote que estaba a mi servicio y me implor que volviera a
comer. Mientras l hablaba, yo pensaba para mis adentros: Tienes 64 aos
y siete de crcel detrs de ti; has adelgazado y quiz tus pulmones estn
afectados. Si no quieres morir, abandona el empeo.
As termin mi ayuno, tras setenta y cinco horas de no haber probado
un solo bocado. Cada cual trata de utilizar los medios de que dispone: el
rgimen con la fuerza y el preso en su propio detrimento con el
ayuno.

El ngel tutelar de mi cautiverio


Diez aos antes de mi tercer cautiverio escrib las palabras siguientes
sobre el amor materno:
Te olvidarn tus superiores, tras haberles servido; tus
subordinados cuando no sientan el peso de tu poder; tus amigos
cuando te vean en dificultades... en la puerta de la crcel estar tan
slo tu madre. En las profundidades de la prisin tendrs nicamente
a tu madre querida. Slo ella descender hasta all. Y si ests recluido
en el ms profundo de los calabozos, tan slo ella no retroceder, no
se echar nunca hacia atrs...
Cuando escrib estas palabras me hallaba muy lejos de pensar que mi
anciana madre sera la nica estrella en el oscuro firmamento de mi
reclusin. Ella fue mi nica visita y de ella recib los abrazos durante los
ocho aos de permanencia en la crcel.
Quin es mi madre? Una mujer con seis hijos, que viva a los
ochenta y cinco aos en su hogar de Mindszent, rodeada de catorce nietos
y otros tantos biznietos. En la poca de mi detencin, cuando mi nombre
fue arrastrado por el fango, ella tena 74 aos y era viuda desde haca dos.
Acudi en mi ayuda desde un ambiente pueblerino y haciendo en todo
momento gala de una inteligencia y habilidad que fueron mi solcito apoyo
hasta su muerte. Se orientaba muy bien en aquel mundo cruel de las
crceles comunistas. Nunca haba pisado hasta entonces un misterio. Los
visit a partir de mi detencin y supo comportarse con la mxima dignidad
330

en su trato con los jefes del partido que contra toda legalidad se haban
apoderado del poder. Ni que decir tiene que aquello present para ella una
pesada cruz. Dondequiera que apareca, en el Ministerio, en la crcel, en el
penal, su actitud era en todo momento testimonio de la fortaleza de su
alma.
Cuando me nombraron prncipe primado, muchos dijeron de ella:
Qu madre tan feliz! Tanto en Hungra como en el extranjero, muchas
personas solicitaron que las aceptara como hijos e hijas espirituales.
Cuando los obispos Badalik y Rogcs visitaron a la humilde anciana en su
vivienda campesina, di a la visita el valor de un signo especial de honor.
Durante la ltima conferencia episcopal bajo mi presidencia, celebrada en
Esztergom el 16 de diciembre de 1948, tom parte en una comida con los
obispos y arzobispos. Todos alabaron su actitud prudente y razonable.
A partir del 26 de diciembre de 1948, da de mi detencin, una oscura
noche envolvi la radiante bondad y la cordial humanidad de aquella
mujer.
Desde el 19 de noviembre viva conmigo y haba sido testigo de mi
detencin. Quiso ir donde me llevaran, cosa que como es natural
impidieron. Pero ya el da siguiente estaba en la ciudad para buscarme un
defensor. Se enter con profunda angustia de lo acontecido en el nmero
60 de la calle Andrssy y la calle Mark y su indignacin fue considerable
al tener conocimiento de mi condena. La marea de calumnias no la detuvo.
Hubiera sacrificado su vida del mejor grado para salvar a su hijo, pero no
haba nadie capaz de aceptar aquel sacrificio.
Tuvo que pasar tambin por la prueba de ver cmo muchas antiguas
amistades se iban apartando de ella, cmo eran cada vez ms raras las
visitas que le hacan y las cartas que le remitan. Haba conocidos e incluso
parientes que slo la vean fuera de su casa.
Le fue posible visitarme primeramente en la crcel general y otra vez,
el 17 de junio de 1950, transcurridos nueve meses. No se le permiti
entonces que viera mi habitacin y se vio obligada a hablar conmigo
bajo vigilancia. Los paquetes que me llevaba y que contenan embutidos,
uvas y carne, fueron siempre objeto de una minuciosa revisin.
Tan slo nos permitan que conversramos de temas familiares, pero
ella saba informarme con gran habilidad sobre la marcha de las cosas en
el pas y el mundo. Me hablaba de los obispos con barba, de los
sacerdotes que se haban convertido en colaboradores de los partidos, de
los hroes y de los dbiles y cobardes; de monjas y frailes torturados, as
331

como de los sacerdotes de Zalaegerszeg y Szombathely perseguidos y


encarcelados. Tambin procuraba suministrarme informacin sobre la
suerte corrida por los otros obispos. Entremezclaba observaciones y
detalles que no nos estaban prohibidos, como los fallecimientos ocurridos
en la familia, las bodas y el futuro de sus biznietos. Tambin me habl de
mi sobrino, el corregidor Jzsef Lgrady y su familia as como el doloroso
suplicio que estos parientes tenan que sufrir por mi causa. Me enter
tambin por boca de mi madre de la muerte de Stalin y que su sucesin
haba provocado tensiones internas en el rgimen ruso. Al despedirse, sus
palabras ltimas estaban siempre henchidas de fe. Cada vez nos
preguntbamos mutuamente, sin ms que una mirada de inequvoco
significado, si volveramos a vernos en esta vida.
Sus ojos maternales se dieron inmediatamente cuenta del cambio,
cuando aparec ante ella vestido con el traje negro en vez de las habituales
ropas carcelarias. Tambin se dio cuenta de mi debilidad y mi precario
estado de salud. Al ver mi aspecto de difunto, tras haber adelgazado
cuarenta y cuatro kilos, se puso a gritar y solicit la presencia del
comandante. Cuando la exhortaron para que no politizara, respondi
pensativa:
Las ignorantes mujeres pueblerinas de ochenta aos no entienden
nada de poltica. No hay que tener miedo de ellas y por tanto tampoco de
m.
Su mayor alegra durante todos aquellos aos de mi cautiverio fue
recibir de nuevo, en una ocasin, en Pspkszentlszl, la Santa
Comunin de manos de su hijo.
Mi libro, La Madre, fue inspirado por su figura. Quiz no quede ya
en Hungra una sola pgina del libro en cuestin. El furor destructivo y el
odio deben haber aniquilado hasta el ltimo ejemplar. Pero cuanto escrib
en aquella obra, arrancado por as decir de mi propia alma, fue
transcripcin de todo lo que mi madre haba hecho por m y anticipacin
de cuanto iba a hacer todava a lo largo de su vida. No puedo dar
suficientes gracias al Seor por haberme dado aquella madre y por
conservrmela durante los aos ms difciles de mi vida. En el ao 1948
me rog que no me quedara en el pas, sino que me marchara al extranjero.
Como no me era posible hacer lo que me peda, acept mi decisin. De
haber seguido yo luego el camino ms fcil, con seguridad lo habra
considerado en el interior de su nimo una traicin. Supimos siempre
aceptar la voluntad de Dios, tal como l nos la expresaba a travs de los
332

hechos. Nuestros caminos estaban, por tanto, en manos de Dios. Esto lo


saba ella con tanta claridad como yo.
Los lugares donde su vida se desarrollaba eran el templo y el hogar,
con su hija, con los nietos y los biznietos; el cementerio, el viedo y la
casa de su segunda hija. A estos lugares se aadi luego mi sede de
Esztergom y desde la Navidad de 1948, la crcel donde yo estaba recluido.
Con frecuencia contemplaba desde lo alto del viedo el cementerio
donde reposaban mi padre, los diferentes prrocos del lugar y los maestros
que se haban sucedido en la escuela. Tanto el cannigo, doctor Gyula
Gefin, como el profesor doctor Jzsef Vecsey la rodearon de gran afecto
durante mi encarcelamiento y el segundo la acompa en la visita que ella
me hizo a Budapest. El prroco y el vicario del pueblo, al igual que el
maestro del coro, la ayudaban en las faenas de la vendimia del viedo y en
los trabajos del campo. Los muchos gastos provocados por los viajes
consumieron sus pequeos ahorros; sus escasos ingresos ataban
fuertemente gravados por los impuestos. A pesar de ello, ayudaba del
mejor grado a jvenes seminaristas, los futuros trabajadores de la Iglesia, y
sufragaba constantemente Misas por su hijo.
Durante ocho aos no intercambiamos carta alguna. No fue posible
mandrselas tampoco desde la embajada norteamericana. En abril de 1959
lleg a mis manos el tercer tomo de los documentos sobre el caso
Mindszenty y encontr en su apndice diecinueve cartas de mi madre,
escritas durante mi cautiverio a su hermana espiritual y bienhechora Eva
Treffner, que se hallaba en Nueva York.
Al leer estas cartas me enter de muchas cosas que desconoca: una
de ellas, que se haba desplazado a Budapest cuando yo estaba recluido en
la calle Andrssy. Con mucho esfuerzo por su parte haba buscado un
defensor para m. Sus gestiones para obtener la autorizacin de visitarme
fueron intenssimas y tambin por la lectura de las cartas me enter de que
el 23 de febrero de 1949 haba ido de Herodes a Pilatos para conseguir
entrevistarse conmigo. Haba estado tres veces en la capital, sin conseguir
xito alguno. El estribillo que repeta en todas sus cartas era ste: Siento
una tristeza mortal; me tratan como a un desecho. No encuentro ya
consuelo en este mundo.
Llam tambin en su ayuda al arzobispo Grosz y los obispos. stos
recibieron de las autoridades la respuesta de que una madre tena siempre
derecho a visitar a su hijo. Pero tal derecho no pasaba de constar slo
sobre el papel.
333

En mayo de 1950 se hizo una fotografa destinada a m, escribi una


dedicatoria en una de ellas y se la mand al ministro con la intencin de
que se la remitiera a su hijo preso. Tampoco se cumpliment este deseo.
Recib la fotografa cinco aos despus, el 16 de julio de 1955, con el
inventario ya citado. Si se excepta una fotografa del Papa Po XII, era
aqulla la nica imagen del mundo que tena en mi poder. La colocaba
sobre la mesa y la besaba cada noche. Durante mi cautiverio, rezaba una
parte del Rosario a la intencin de mi madre.

Intento de un acuerdo
El 28 de abril falleci tras larga enfermedad el arzobispo de Eger
doctor Gyula Czapik. Tras mi detencin era provisionalmente jefe de la
conferencia episcopal. No deseaba, de manera alguna, ir a parar a la crcel.
(As se lo hizo constar al arzobispo Grosz.) Un juicio sobre esta postura
slo depende de Dios y no de los hombres. Tan slo una salud fuerte puede
resistir, siquiera con dificultad, la crcel, y su constitucin dbil y
enfermiza, no estaba hecha con toda seguridad para ello.
Quienes detentaban el poder no se mostraron muy piadosos en el acto
de su entierro en Eger. Tambin la prensa comunista inform de su
fallecimiento. La situacin eclesistica segua siendo muy complicada: dos
arzobispos, uno de ellos cabeza legal del episcopado, estaban
encarcelados. En cuanto a Lajos Shovoy, el obispo de mayor edad de
Szjcesfehrvr, no mostraba, segn lleg a mis odos, excesiva
disposicin para asumir la presidencia de la conferencia episcopal en mi
ausencia, el rgimen no vea con buenos ojos aquella posibilidad, ya que
pasaba por ser un partidario de Mindszenty. Tuve por lo tanto la
impresin de que se efectuara la liberacin de un arzobispo. Asustaban las
crticas que poda producir en el extranjero el hecho de que de los tres
arzobispos hngaros, uno hubiera muerto y los otros dos estuvieran
recluidos. A pesar de que el padre Tht, que estaba a mi servicio, crea con
toda certeza que yo sera puesto en libertad, mi conviccin iba en sentido
contrario y tena la certidumbre de que yo no sera a quien liberaran.
Tambin los restantes obispos dudaban que me levantaran el
cautiverio sin formular algunas condiciones que resultaran inaceptables.
Yo tena el conocimiento de que el arzobispo Jzsef Grsz haba entablado
en Pspokszentlszl negociaciones con los comunistas. A mediados de
febrero de 1956 lo alejaron de donde nos hallbamos para trasladarlo a una
334

parroquia de la dicesis de Vc llamada Tszeg. Fue autorizado para


establecer all cuantos contactos quisiera y poda desplazarse y moverse
sin impedimento alguno. Ms tarde hizo declaraciones a unos periodistas
extranjeros en las que manifest su propsito de seguir el ejemplo dado
por el fallecido arzobispo Czapik. Era evidente que le haban exigido que
dijera aquello. Se refiri a m para desmentir los rumores extendidos por la
prensa extranjera segn los cuales iba a ser trasladado de nuevo a una
crcel. El fiel y bondadoso arzobispo Grosz trat de mantener a su manera
el buen rumbo de la nave de la Iglesia hngara y sortear con fortuna los tan
peligrosos acantilados. Sacerdotes de la paz que en los tiempos de su
condena se haban unido a sus enemigos y calumniadores, se contaron muy
pronto entre aquellos que entonaban a coro sus elogios.
Es evidente que silenci algunas injusticias, pero se esforz en
preservar a la Iglesia de mayores desgracias y nuevos procesos. En las
circunstancias que imperaban, no era esto posible de una manera absoluta,
Por lo que su actitud contemporizadora debilit ms que fortaleci su
Posicin. Pronto se vieron los sacerdotes de la paz en disposicin de
Rescindir del episcopado en colegialidad y de los sacerdotes fieles a la
Iglesia y causar as mayores daos a sta.
Tras la marcha del arzobispo Grosz, no me visit nadie por espacio
de siete meses. Aquello no me angusti en lo ms mnimo, aunque se
tomara el hecho como razn para proyectar mi traslado a Petny,
dicindome que aquel lugar estaba ms prximo a la capital y de esta
manera se favoreca la posibilidad de que me hicieran visitas. El
comandante le dijo repetidas veces al Padre Tht que en el caso de que yo
quisiera mantener una conversacin, no tena ms que solicitarlo
telefnicamente. Me prohib a m mismo esta solicitud, con lo que
desbarat el juego de mis enemigos. Durante el verano recib
informaciones sobre asambleas polticas que se celebraban. En Csepel, el
miembro del Consejo de Estado, Andrs Hegeds haba dicho: Todo
hngaro digno de ello podr recobrar la libertad, siempre que quiera
trabajar para el pueblo hngaro y mantener su lealtad al gobierno. El 20
de agosto de 1956 y de manera inesperada, me visit una alta personalidad,
al parecer representante del ministro, y me pregunt:
Cmo se encuentra?
Muchas gracias. Estoy segn las condiciones a que me veo
sometido. Como un viejo rbol en un espacio angosto. No me jacto de
nada, pero tampoco lloro por nada.
335

Ya no est usted preso.


Y el alambre espinoso, los policas y los perros?
Tambin en Esztergom hay una valla.
Cierto. Pero cost dinero slo una vez y se alza contra los que
estn fuera y no contra los que estn dentro. Adems, no es de alambre
espinoso.
Haber ledo los peridicos durante nueve meses le habr dado
ocasin, supongo, de orientarse fundamentalmente sobre nuestra situacin.
Los nueve meses han sido ms largos que las dos semanas pasadas.
Pero ahora el problema es otro. Los dos peridicos que me permiten leer
reconocen que anteriormente difundieron falsedades. Puedo creer que
dicen ahora, efectivamente, la verdad? Se ha dejado de publicar el rgano
de los sacerdotes de la paz, Kereszt, por lo que cabe suponer que su
papel est en baja. En unas discusiones pblicas, uno de los oradores ha
llegado a decir que ni siquiera los datos estadsticos corresponden a la
realidad. Cmo puedo orientarme as?
Hay tambin xitos favorables al pueblo.
Cules? Las rehabilitaciones? La precaria situacin econmica?
Nuestra situacin poltica exterior ha mejorado.
S. Pero han tenido ustedes que pagrselo caro a Tito. En los cien
aos de historia del rgimen parlamentario hngaro, ningn presidente del
Consejo haba pedido disculpas de una manera tan servil como ese Andrs
Hegeds lo hizo en Nagykanizsa a Tito. De haber atendido ustedes los
llamamientos al derecho natural tantas veces hechos en mis cartas
pastorales, sobre todo en su aspecto referente a los derechos humanos, no
se habran cometido los actos de violencia que ahora se lamentan, as
como la ilegal deportacin de la minora alemana, los forzados
intercambios de poblacin y la colonizacin forzosa en la Alta Hungra.
Tampoco se habra producido el derrumbamiento econmico y moral del
que pagamos ahora las consecuencias, ni tendramos que habernos
rebajado ante Tito. No lamentaramos las matanzas en masa y
reconoceramos las falsedades expresadas. Se habla ahora de legalidad.
Pero dnde est y qu es? Ni en 1945 ni en 1948 nos asentbamos sobre
una base legal. Si ahora se promete legalidad, la mnima consecuencia
obliga a deducir que hasta el presente ha vivido el pueblo hngaro sin
legalidad alguna. Qu novedades cabe esperar? Hasta ahora son vlidas
todas las leyes anteriores. Los personajes decisivos del Estado son los
336

mismos, con pocas excepciones. Semejantes personas hacen esperar


difcilmente cambios. Incluso han vulnerado ya la ley al dejar marchar al
principal culpable de todos los actos cometidos: Rakosi.
Hemos roto totalmente con l dijo el visitante.
Aadi que slo mi actitud permaneca invariable y ah estribaba la
dificultad. Dicho esto, se march.
Se acercaba la fecha del 2 de septiembre de 1956, en que se cumpla
el centenario de la consagracin de la baslica de Esztergom. Esta
consagracin haba sido entonces un gran acontecimiento y un signo de la
compenetracin entre el rey y la nacin, en el ao 1856. Desde que
ocupaba la sede de Esztergom, vena yo preparando una fiesta de signo
religioso y nacional que abarcara todo el pas. Eso se saba, as como que
el primado tena que estar presente en las celebraciones del centenario. El
primado podr celebrar el servicio divino y las festividades del centenario,
as como pronunciar la correspondiente homila, siempre que formule el
correspondiente ruego para ello. Nosotros no le tenemos preso. Es l quien
no desea salir, dio a entender el inspector al Padre Tht.
Pero mi decisin estaba tomada: no me veran en la baslica bajo las
circunstancias y condicionamientos que me ponan.
Pens en las celebraciones de la consagracin:
Apareci entonces el rey Francisco Jos con los archiduques, el
cardenal-arzobispo de Viena y Haulik, de Zagreb, otros seis arzobispos del
interior y del extranjero, diecinueve obispos, numerosos sacerdotes,
aristcratas, dignatarios civiles y militares, entre los que se encontraba
Franz Liszt que tom parte activa en las solemnidades, as como diez mil
fieles. Un sector representativo de la poblacin de todo el pas estaba
presente, rezando y pidiendo a Dios que no durara ms la cruz de la
opresin nacional. El entonces primado, Scitovszky, solicit del
descendiente del trono apostlico, apoyado por las firmas de 124
representantes, el restablecimiento de una vida poltica constitucional.
(Francisco-Jos no haba sido coronado todava rey.) La consagracin de la
baslica fue la eclosin de nuestra libertad nacional, as como una autntica
fiesta.
Ahora en cambio, en 1956, no haba estado presente ningn invitado
extranjero. El episcopado tampoco apareci completo; tan slo asistieron
al acto un arzobispo y dos obispos. La masa de fieles no alcanzaba el
nmero que hubiera podido concentrarse de no haber sido prohib-das
varias peregrinaciones ya organizadas. Por el contrario, la oficina estatal
337

para Asuntos Eclesisticos estuvo presente en aquella catedral, corazn


de la Iglesia hngara.
Deba haber aceptado por mi parte el perdn con el
condicionamiento que ello implicaba para toda mi actuacin posterior? El
prncipe primado Scitovszky haba roto haca cien aos con otros medios
las cadenas de la falta de libertad nacional. Hubiera podido convertirse
aquel centenario en una noche de desconsuelo, en una definitiva
transigencia con la ms terrible de todas las cadenas? Poda entonar
himnos de gracias al rgimen, tras ocho aos de sufrir difamaciones y
penalidades? Poda ser testimonio del Anticristo en vez de serlo de
Cristo? Verbum est alligatum. Acaso no estaba yo vinculado al Verbo de
Dios? No poda sentarme a la misma mesa que los representantes de la
oficina estatal para los Asuntos Eclesisticos al igual que, cien aos antes,
Ferenc Dak no se haba sentado con Francisco-Jos, todava sin coronar
como rey de Hungra. Los devotos tanto entre el clero como entre los
seglareshabran vuelto la mirada, entre dudas, hacia sus pastores; los
comunistas me habran mirado, por contra, como uno de los suyos. Deba
haber acudido para comprobar, entre el gozo del centenario, en qu se
haba convertido Esztergom y haberlo aprobado con mi presencia? Poda
haber aadido a las primeras cuatro inscripciones herldicas de la baslica
(doepit, continuavit, consumavit, consera vit) una ltima que
fuera iuvilavit en abominatione desolationis? Ha celebrado su jubileo en
la abominable desolacin. No; yo no poda haberme aproximado a la
baslica sin experimentar un punzante dolor al contemplar el gran edificio
del seminario y el no menos monumental de la escuela del magisterio
destinados ahora a otras finalidades.
La calle de San Laurencio no est ahora dedicada al antiguo mrtir,
sino tan slo a los Mrtires. Quines son estos mrtires? Uno, Timor
Szamuelly, y el otro, Corvino el Breve. En Esztergom haba calles y plazas
dedicadas a Lenin, Vorochilov, Makarenko, Laszlo Rudas, Tolbuchin y
otros. Poda yo celebrar el centenario en calles dedicadas a tales
personajes? Poda contemplar in situ la degradacin de Esztergom?
Haba sido capital del condado; a la ciudad se le haba sustrado aquel
rango. Ni siquiera era capital comarcal, sino que dependa de Dorog. Y as,
la ciudad que haba llegado a ser capital de Hungra haba acabado por
perder toda la importancia tenida en la historia.
Me pareci mucho mejor permanecer en la profundidad de los
bosques de Brzony y atenerme a la frmula seguida haca cien aos por
Ferenc Dak: No entrego nada a quien no debe ni puede darse nada.
338

Una semana despus, el Padre Tht oy de labios del comandante


que se esperaba que yo solicitara la amnista. No redact ninguna solicitud
al respecto; yo no peda gracia, sino justicia. Me dije que una peticin de
amnista por mi parte, animara a mis adversarios a presentar sus
condiciones, que con toda seguridad se referiran a la confirmacin de los
siguientes puntos:
1. Un acuerdo sobre el reconocimiento oficial de la oficina para
Asuntos Eclesisticos y el movimiento de los sacerdotes pro paz.
2. Una declaracin de apoyo al llamado movimiento mundial de la paz
y de la colectivizacin de las explotaciones campesinas y las tierras.
3. Prestacin de un juramento al Estado.
4. Una visita de homenaje al presidente del Estado, Dobi y a Hegeds y
Ger.
5. Aceptacin ilimitada e incondicional de todo lo acaecido en Hungra
y a mi persona hasta aquel momento.
6. Aceptacin por mi parte de unos emolumentos procedentes del
Estado.
Quiz en la poca de estancia en la crcel hubiera estado dispuesto a
meditar y aceptar algunas de estas condiciones como va de mi libertad.
Pero desde entonces haba recobrado mi fortaleza espiritual y mi
decisin era irrevocable: en la alternativa de una muerte en el cautiverio en
la crcel o la libertad al precio de un turbio compromiso, escogera lo
primero del mejor grado. El nico sacerdote que en aquel tiempo viva a
mi lado trataba constantemente de ganarme para la causa de la paz. No
haber obtenido xito alguno era para l, segn supongo, motivo de
desazn.
As es que redact finalmente una instancia al ministro de Justicia.
Detalle singular de dicha instancia era que no haca en ella peticin alguna,
sino tan slo sugerencias y stas no se referan a m. Establec las
condiciones para una amnista general y que deberan ser las siguientes:
1. Libertad para todos los presos de ms de setenta aos.
2. Tambin para aquellos de edad superior a los sesenta y cinco, que
estuvieran enfermos.
3. Todas las religiosas deban ser puestas en libertad de una macera
incondicional.

339

4. Aceleracin de la reconstruccin de la derruida parroquia Regnum


Marianum, prometida pero nunca cumplida, reparando con ello la causa
de escndalo para el pas y el mundo entero.
5. Todas las sentencias dictadas hasta aquel momento deban ser objeto
de revisin con la mxima celeridad posible.
Remit el escrito en la primera mitad de septiembre. Transcurrieron
dos meses sin respuesta verbal o escrita. Al igual que muchos fieles, los
peregrinos que haban acudido a Esztergom se rompan la cabeza
preguntndose por qu el primado no abandonaba su prisin despus que
el gobierno le haba dado la libertad, segn informaban los peridicos. No
poda comunicarles, como es lgico, mis razones.

Mi liberacin
A primeras horas del da 24 de octubre, el Padre Tht se precipit
jadeante en mi habitacin y exclam: En Budapest ha estallado la
revolucin! Yo estaba celebrando la Santa Misa. En los dos mementos
record a todos los hijos de Hungra, tanto los muertos como los que
estaban con vida. Despus de la Misa me fue imposible encontrar al Padre
Tht, que me dej as en la incertidumbre sobre los acontecimientos que
ocurran en la capital. Me asaltaban toda clase de presentimientos, pero no
quera hacer preguntas a nadie. Ninguna radio dio informacin alguna, as
como ningn peridico tampoco. Desde el pueblo llegaban los gritos
jubilosos de los jvenes. Cantaban as:
Hurra; ha llegado la primavera Est la cuerda dispuesta para
Rakosi Y nuestra gente pide pan.
En el interior de la casa, los rostros aparecan preocupados. Se tena
la conviccin de que estaban en curso acontecimientos histricos. Pero
hasta entonces no se haba producido la menor repercusin entre nosotros.
Cuatro das despus apareci por la noche el comandante y dijo
nerviosamente:
Preprese para efectuar un viaje. Vstase lo mejor posible. Nos
vamos de aqu porque con ese populacho no est usted seguro. El pueblo
ha vuelto a gritar estos das Mindszenty! Tenemos que protegerle de esa
gentuza.
Dnde nos vamos?
340

A Budapest. Pero le ruego que no haga ms preguntas. Saldremos


de aqu dentro de un cuarto de hora.
Dicho esto, sali a toda prisa.
Me qued pensativo. El pueblo que grita Mindszenty! no puede
ser peligroso para m, me dije para mis adentros.
Al cuarto de hora, entr de nuevo el comandante en mi habitacin.
Visiblemente agitado me pregunt:
Por qu no se prepara usted para la partida?
Tiene que acudir el Padre Tht; slo cuando haya hablado a solas
con l quiz le diga a usted lo que voy a hacer.
Slo quiz? El Padre Tht est abajo, en el coche y le espera.
Recuerde, adems, que slo puede hablar usted en mi presencia.
Quiero hablar a solas con l.
Vstase!
No!
Tendr entonces que utilizar la violencia.
Protesto! Sali y no utiliz la violencia, tal como haba
amenazado, sino reapareci con el Padre Tht, que pareca dispuesto para
el viaje.
Estaba usted aqu?
S; pero no me haban autorizado a llegar hasta usted.
Qu ocurre en Budapest?
Me habl de las emisiones de radio que haba conseguido captar pero
que estaban llenas de contradicciones. Le dije:
Me proponen ponerme en seguridad, pero yo no quiero alejarme.
Desde fuera llamaron al sacerdote y apareci nuevamente el comandante.
Grit dirigindose a m:
Preprese de una vez!
No pienso hacerlo. Volvi a gritar:
Le obligar por la fuerza!
De nuevo hubo su forcejeo verbal.
Dnde est su abrigo?
Le advierto que todo catlico que ejerce violencia contra un obispo
se hace acreedor a una sancin eclesistica. .
341

Entretanto, haban aparecido tres agentes de polica. Permaneciera,


unos instantes inmviles y luego se comportaron como los agentes la AVO
que eran. Me cogieron por los sobacos y me levantaron en vilo. El traje
talar se rasg. Procur resistirme en lo posible, cargando todo el peso de
mi cuerpo sobre ellos. Jadeaban y maldecan, pero no consiguieron cargar
conmigo.
Me dejaron y se marcharon, sin duda en busca de refuerzos.
Entonces tom asiento en mi habitual silln y comenc a leer, aun
que a decir verdad me interesaba muy poco lo que lea. Transcurriera diez,
veinte, treinta minutos. Yo segua completamente solo. De pronto, apareci
otra vez el comandante. Me comunic que no era posible efectuar aquel
da mi traslado. Me sorprendi al entregarme el traje talar, que haca ocho
aos me haban obligado a quitar y que desde entonces no haba vuelto a
ver.
Le dije:
Maana temprano tengo que celebrar. Deseara que el Padre Tht
estuviera a mi lado de una manera permanente.
No hay inconveniente. Si lo he mantenido alejado ha sido para
garantizar su seguridad.
Vaya! Vaya! j
Protegemos la vida de usted aun a costa de la nuestra. Pero si no lo
conseguimos por culpa de su propia resistencia, cargaremos toda la
responsabilidad en usted.
Al da siguiente, vspera del 29 de octubre, el administrador, que era
un comunista fiel a la lnea, me envi con gran sorpresa ma una cinta con
los colores nacionales hngaros. A las tres de la tarde acudi a verme
personalmente y me inform que Jnos Horvth, representante de la
oficina estatal para los Asuntos Eclesisticos, quera hablar conmigo.
Que entre!
Entr un hombre de baja estatura, rechoncho y que pareca muy
fatigado. Me dijo que el nuevo gobierno nacional le haba dado el encargo
de trasladarme durante aquellos das llenos de riesgo y peligro, a un lugar
donde me fuera posible disfrutar de proteccin y seguridad plenas. De ah
que quisiera hablar previamente sobre nuestra eventual colaboracin.
Me sorprendi que el gobierno nacional, siempre en el caso de que
fuera efectivamente su enviado, me mandara a un representante de aquella
oficina y le dije como indicacin previa de cul iba a ser mi postura:
342

Estoy seguro de que ha odo ya que no pienso moverme de aqu. El


gobierno ha efectuado estos aos diecinueve traslados de mi persona. No
me apetece cambiar este lugar por otro y tengo adems la seguridad de que
no corro peligro alguno. Si me marcho, quiero ir a Buda o Esztergom. Un
preso no puede, adems, hacer promesas que no sabe si podr mantener. Si
hubiera usted acudido aqu a comunicarme que estaba libre, podramos
entablar una negociacin.
Se disculp por alejarse unos instantes, alegando que tena que
comunicar telefnicamente con el gobierno. En el transcurso del da me
inform en tres ocasiones que no haba sido posible establecer
comunicacin. Quiz fuera posible comunicar con Budapest aquella
misma noche.
En la maana del 30 de octubre celebr, como de costumbre, la Santa
Misa y esper informacin sobre los resultados de la conversacin
telefnica. Pero la comunicacin no lleg nunca. Al medioda sal al patio.
Ante nuestro edificio haba un vehculo blindado que enarbolaba una
bandera roja. Me adelant unos pasos para mirarlo de ms cerca. En el
asiento del conductor haba un gran pedazo de pan. Yo haba visto hasta
entonces muchas clases de pan: pan de los pobres, pan de los presos, pan
de pueblo, pan de guerra; aquella clase de pan no la haba visto nunca.
De quin es este pan? pregunt a tres policas que se
adelantaron.
De un tanquista ruso.
Es ste el pan que produce el paraso? fue mi ligeramente
irnica pregunta.
La comunicacin con Budapest no se haba establecido. Mientras
paseaba por el jardn, el Padre Tht se reuni finalmente conmigo. Ambos
estbamos sorprendidos de que el comisario Horvth siguiera a la espera
sin emprender actuacin alguna.
Al final se dej ver para informar que la tarde anterior y aquella
misma maana haba podido hablar con Budapest. Se haba celebrado una
importante reunin del gobierno y l mismo se dispona a trasladarse a la
capital para llevar mi respuesta. Hizo luego una propuesta sorprendente: en
el caso de que quisiera visitar a mi madre;, estaban dispuestos a llevarme
inmediatamente a su casa. Era una proposicin sospechosa que no me
gust nada. As es que respond:

343

No puedo acudir ahora a Mindszent. Me llaman otras obligaciones.


Al or mi respuesta, Horvth desapareci. Omos a poco el ruido de su
coche al arrancar.
stos no volvern.
Al cabo de una hora apareci una delegacin de los habitantes de
Petny. La poblacin conoca mi cautiverio en su localidad. En otoo e
invierno, cuando el seto en torno al jardn se haba quedado sin hojas,
hacindose visibles las alambradas, algunas mujeres con el pesado cesto a
la espalda se detenan al ver al paseante vestido de ropas talares. No
acertaba siquiera a intuir lo que haba pasado por el nimo de aquellas
gentes que tan sorprendidas parecan de mi presencia. Nunca expresaron
en palabras su pensamiento porque estbamos demasiado alejados por la
distancia que nos obligaba a mantener el seto y el alambre espinoso.
Ahora se agolpaban en la puerta y en torno a la valla. Eran la
chusma de que me haban querido proteger en das anteriores. Pero sus
exigencias se hicieron cada vez ms clamorosas, por lo que la guardia se
vio obligada a permitir que entrara una delegacin. sta exigi como
primera condicin ser llevada a mi presencia para comprobar si estaba all
o me haban secuestrado de nuevo. Aquellas gentes haban visto los carros
blindados, los rusos armados y los agentes de la AVO, y teman lo peor.
Mis amigos hngaros, fieles hasta lo inverosmil! Vuestro clido
corazn, vuestra emocin, vuestra adhesin, vuestro destino milenario
penetraba profundamente en mi alma! Durante seis aos, ni una sola
lgrima haba salido de mis ojos, pero en aquellos instantes di rienda suelta
al llanto. Cmo poda corresponder a la bondad de aquellos campesinos?
Cmo corresponder a la bondad de toda aquella tierra hngara?
Descolgu de la pared las dos imgenes ms queridas por m: k imagen del
Santo Padre y la fotografa de mi madre: Las cog en mis Pianos y las
buenas gentes unieron sus lgrimas a las mas. Lloraron conjuntamente
con un cardenal, a pesar de ser casi todos luteranos o baptistas.
A las 18 horas apareci una delegacin de cinco miembros, formada
Por guardianes con el comandante al frente. Me comunicaron que la
guardia y el personal restante haban constituido un consejo revolucionario
y que el consejo haba decidido que el cautiverio del cardenal era ilegal y
por tanto improcedente. No estaban dispuestos a seguir vigilndome, por
lo que poda considerarme libre a partir de aquel momento. El Seor
haba desatado mis ligaduras y me llevaba afuera, al campo libre.
344

Decid desplazarme inmediatamente a Buda, pero no haba ningn


medio de locomocin para hacerlo. Horvth y su gente se haban marchado
con el nico automvil disponible. Tardaran bastante en regresar, si es que
lo hacan. Tambin la cena se hizo esperar. Los alimentos de que dispona
la casa se haban terminado y no caba esperar que llegara desde Budapest
suministro alguno. Ms tarde, alguien trajo del pueblo una gallina.
De pronto se oy en el exterior ruido de botas. Entr un destacamento
de oficiales de la Honved4. El comandante Pallavicini me comunic:
Est usted libre. Podemos emprender inmediatamente el camino de
Budapest. Tenemos a su disposicin medios de transporte, maletas, cajas y
todo cuanto precise.
La fiel Honved! Cuando les impart la bendicin, no s quines
estaban ms emocionados: si ellos o yo.
Dante coloc en las puertas del infierno la inscripcin Lasciate ogni
speranza, Abandonad toda esperanza. En el Purgatorio, sin embargo,
brilla el resplandor de la esperanza. La reclusin equivale, en definitiva, a
una estancia en el Purgatorio. El recluso est en permanente espera.
Mientras alienta esperanza, le asisten las fuerzas. Comprend entonces el
valor que Carlyle concede a la esperanza: Oh bendita esperanza, nica
salvacin del hombre mortal! Qu hermosos paisajes trazas en las
estrechas paredes de su celda! Proyectas rayos de bendicin en la propia
noche de la muerte! Eres la posesin indeclinable de todos los humanos
en el extenso mundo de Dios; eres el estandarte de Constantino bajo el que
obtendremos la victoria!
Y el recluso San Pablo, que supo describir la esperanza contra toda
esperanza: Espero que Dios vuelva a obsequiaros gracias a vuestras
oraciones. En la confianza de que as ocurra, s que permanecer con
vosotros para dar fortaleza y alegra a vuestra fe (Fil. 1,25).
Las oraciones de mi madre y de todos los fieles haban hecho posible,
sin duda alguna, aquella libertad que unos meses antes pareca
prcticamente imposible. Y por efecto de la oracin adquirieron valor
heroico los obreros, las juventudes del campo y la ciudad, as como otros
muchos ncleos de poblacin.
Quin podra describir la bendita paz del primer da de libertad?
Abandono el infierno, haba cantado el poeta. Algo semejante
experimenta todo cautivo, a pesar de que un hombre creyente no puede
4

Ejrcito nacional hngaro. (N. del T.)

345

servirse con tanta precipitacin de conceptos escatolgicos. La conciencia


de haber adquirido la libertad despus de largos aos es de una
indescriptible dulzura.

Regreso a Buda
Estaba abierta la puerta del castillo de Blvanyos. El pueblo irrumpi
en su interior para ver al primado del pas. No se acertaba a creer que no
hubiera sido arrancado de all por las unidades blindadas rusas. Alargaban
las manos para tocarme, besaban mis ropas y solicitaban una y otra vez mi
bendicin.
Conducidos por su pastor llegaron los evanglicos, llenos todos ellos
de sincera alegra; luego, las minoras catlicas y los baptistas: muchachos,
muchachas, ancianos... Desde haca mucho tiempo no haba visto reflejada
tanta alegra en rostros hngaros. Aqul era el populacho del que Kadar,
Mnnich y mis carceleros haban querido protegerme.
Me rodearon, sin querer dejarme marchar. A cada instante llegaba
ms gente y finalmente se reuni una gran multitud, como si el pueblo
contara con muchos ms habitantes. Anocheci. Les impart a todos mi
bendicin; luego nos pusimos en marcha. En la noche de Animas del
pasado ao me haban llevado por el mismo camino que ahora recorra a la
inversa. En Bnk y los pueblos prximos tuve que descender. Visit a los
prrocos. La alegra del pueblo era indescriptible; me preguntaba si
conseguira llegar a tiempo a Buda. De hecho, aquel da llegu solamente a
Rtsag y ello por razn de que los soldados rojos que me haban
liberado eran de Rtsag. Tanto los soldados como su comandante me
rogaron que me quedara con ellos porque queran visitarme otras muchas
personas. Hicieron pronto su aparicin unos estudiantes que se haban
unido a los que luchaban por la libertad; aparecieron asimismo marineros,
trabajadores. Todos ellos se haban puesto en camino para liberarme.
Llegaron demasiado tarde, pero decidieron darme escolta hasta Buda. Les
pregunt:
No dirn los rusos que slo me he atrevido a regresar a Buda con
escolta armada?
Todos se echaron a rer a carcajadas.
A medianoche lleg el obispo auxiliar Vince Kovcs, con su
secretario. Me saludaron efusivamente y me invitaron a pernoctar en Vc.
Se lo agradec, pero prefer pasar la noche en el lugar donde se alojaban
346

mis liberadores, los miembros de la Honved. Era imposible conseguir Un


momento de paz. Los oficiales iban y venan; con ellos, numerosos
familiares de los propios oficiales de la Honved. Tuve que firmar muchos
autgrafos.
Luego me acost, finalmente, completamente agotado. Pero no me
fue posible conciliar el sueo comenc a rezar:
Cuan grande es tu bondad, Dios mo! Qu benevolente es tu
providencia! Cuntas tribulaciones y aflicciones se han abatido sobre m!
Has dejado que los apuros me agobiaran, amargos y desoladores. Pero
ahora permites que reviva de nuevo y que salga de las profundidades de la
tierra (Salmo 70, 20).
Era verdad: el sacrificio de sangre ofrecido por los luchadores de la
libertad en la ciudad y la unidad blindada de la Honved de Rtsag me
haban abierto de nuevo las puertas del mundo. La mano de Dios tocaba
las teclas del rgano de la historia mundial, si bien fuera por intermedio de
manos humanas. Ha desatado las ligaduras (Salmo 145, 7). El Seor ha
liberado a los cautivos (Salmo 64, 6). Yo era como el apstol cuyas
ataduras haban deshecho manos anglicas.
Haba ocurrido lo que ni siquiera me hubiera atrevido a soar cuando
me encontraba en la celda: estaba libre de nuevo y me senta sano y lleno
de mpetu creador. De nuevo acudi a mis labios el ruego de que mis
sufrimientos y mi dolor de aquel ao sirvieran para abrir camino al
Evangelio.
El 31 de octubre entramos en Rtsag. Atraves la ciudad entre la
doble hilera de la jubilosa multitud. El cortejo era avasallador y formaban
parte del mismo incluso vehculos blindados y piezas de artillera de
asalto. El comandante Pallavicini-Plinkas y el teniente Spitz, as como el
Padre Tht, tomaron asiento en mi coche. El chfer se apellidaba
Ruhoczki.
Imre Nagy desminti luego que la ceremonia de mi entrada hubiera
sido organizada por el gobierno. Segn las afirmaciones de los comunistas,
haba sido Tildy, representante del presidente del Consejo, quien haba
dado las instrucciones. Puedo asegurar que yo no di ni dese dar en ningn
momento orden alguna. Slo haba querido estar por la noche en
Esztergom o en Buda y nicamente el ruego de los soldados me haba
retenido en Rtsag.
Atravesbamos lentamente los pueblos. Las campanas sonaban y las
gentes arrojaban flores sobre nosotros. Profundamente emocionado, yo les
347

imparta mi bendicin. Alegres y esperanzados, todos miraban hacia el


futuro. Entre las ruinas de los monumentos rusos destruidos y las fbricas
paradas, una nueva era pareca abrirse para Hungra. Cunta lucha haba
sido precisa para ello!
En la capital, una multitud se diriga al palacio episcopal; soldados,
estudiantes, obreros y madres con sus hijos en brazos aclamaban y lloraban
a un tiempo. Ninguno de nosotros poda contener las lgrimas; eran las
lgrimas jubilosas del reencuentro tras el dolor de una dcada. Bendije una
vez ms el rebao y penetr en la casa que desde haca ocho aos no haba
vuelto a ver.
El 23 de octubre se celebr una manifestacin. Los manifestantes
iban desarmados al principio. Cuando el ministro Ger orden que agentes
de la AVO dispararan contra la multitud, los manifestantes se armaron
improvisadamente y hubo un choque entre pueblo y polica, en el que se
mezclaron los rusos. Las masas levantadas en armas ofrecieron una
encarnizada resistencia y resultaron en principio vencedoras.
Hungra no haba sido nunca un pueblo de borregos; era un pueblo
que saba el valor de la individualidad, la familia, la estirpe.
Aquella Hungra haba sido oprimida por Mosc y sus mandatarios,
como Rakosi, por la violencia y la astucia. Pero la opresin no dio al traste
con su carcter, es decir, su cristianismo, su amor a la libertad y su orgullo.
Hungra fue obligada a aceptar el dominio de Mosc, pero este dominio no
signific en ningn momento alianza, respeto o afecto. Los hngaros slo
podan demostrar su repugnancia de una manera pasiva porque les haba
resultado hasta aquel momento inviable una abierta resistencia.
La crnica de los acontecimientos del alzamiento hngaro queda
brevemente anotada:
El 24 de febrero de 1956 fue condenado el stalinismo en el XX
Congreso del Partido Comunista. Stalin haba muerto, pero al pueblo
hngaro le interesaba en mayor grado su propio Stalin en vida, es decir
Rakosi. En el mes de mayo apareci en la prensa comunista la crtica a
Rakosi.
El 18 de julio se produjo la cada de Rakosi.
El 6 de octubre fue rehabilitado Laszlo Rajk, que haba sido
ejecutado y al que se procedi a enterrar de nuevo, en un acto que sirvi
para que 200.000 personas exteriorizaran su descontento y su hostilidad al
rgimen.
348

El 13 de octubre, Imre Nagy, que en enero del ao anterior haba sido


expulsado del partido comunista, fue readmitido de nuevo.
Todo aquello significaba un grave relampagueo en el firmamento de
los satlites moscovitas. Hubiera provocado, sin embargo, risas quien se
hubiera atrevido a aventurar que en el curso de diez das se desencadenara
la revolucin. No est desencaminada la sospecha de que el propio Mosc
fomentara secretamente el abierto alzamiento para que la situacin
madurara hasta el punto de hacer posible una represin que ahogara en
sangre a sus adversarios. Los hngaros no haban contado con aquella
trampa.

El calvario del catolicismo hngaro


Durante mi estancia en la crcel no haba podido hacerme una idea
exacta de los sufrimientos de la Iglesia catlica, que en aquel intervalo se
haban acrecentado considerablemente. Tan slo por algunas cautas
precisiones de mi madre y las respuestas que daba a mis veladas preguntas
acertaba a deducir, con dolorosa preocupacin, la presin que los
comunistas ejercan sobre la vida religiosa. Tuve la primera informacin
sobre la situacin a que se haba llegado tras mi encarcelamiento por boca
del doctor Ispanki Bela, en el hospital penitenciario, y luego por el Padre
Janos Tht, en mi soledad de Pspkszentlszlo. Supe asimismo de las
penalidades sufridas por los otros obispos cuando llevaron tambin como
presa al arzobispo Jzsef Grsz a Pspkszentlszlo. Pero slo en el curso
de la lucha liberadora se me apareci en toda su gravedad la situacin del
catolicismo hngaro. Durante los quince aos de mi forzosa estancia en la
embajada norteamericana me fue posible seguir mejor el destino de la
Iglesia y hacer asimismo acopio de datos sobre la anterior persecucin
religiosa. No resulta posible detenerse a describir muchas particularidades
dramticas en el marco de estas memorias.
Me contentar, pues, con narrar a grandes rasgos la persecucin que
tuvo efecto a lo largo de los ocho aos de mi cautiverio.
El golpe ms grave asestado a Ja Iglesia, aun antes de mi detencin,
fue la nacionalizacin de las escuelas catlicas. Esta medida tena como
objetivo alejar mejor a la juventud de la religin. Conscientes de este
riesgo, tratamos de destacar en las escuelas nacionalizadas a los sacerdotes
ms dotados, de tal manera que fuera posible mantener la educacin moral
y religiosa de la juventud. Pero el rgimen comenz a expulsar con
349

cualquier excusa a los profesores de religin, a pesar de que se haba dado


a los padres la seguridad de que se mantendra la instruccin religiosa con
carcter obligatorio en las escuelas nacionalizadas. Sin embargo, al ao de
haberse clausurado las escuelas confesionales, una nueva reglamentacin
de las nacionalizadas converta en facultativa la asignatura de religin.
Quienes consideran el concepto de la libertad religiosa en un sentido
occidental, no darn importancia a este cambio. Cmo puede representar
un inconveniente si se respeta la voluntad de los padres? Pero en los
sistemas comunistas, la voluntad de los padres no tiene valor alguno, pese
a que en las leyes fundamentales se proclaman solemnemente estos
derechos paternos. El artculo 54 de la Constitucin democrtica popular
asegura a todo ciudadano la libre prctica religiosa y a la Iglesia su
independencia, con estas palabras: La Democracia Popular Hngara
garantiza a todo ciudadano la libertad de conciencia y el derecho de la libre
prctica religiosa. En inters de dicha libertad de conciencia, la Repblica
Popular Hngara proclama la separacin de la Iglesia y el Estado.
AI principio del nuevo curso 1949-50 fue instituido en inters de la
libertad de conciencia el carcter facultativo de la asignatura de religin,
comunicndose por escrito a los padres su obligacin de determinar,
asimismo por escrito o personalmente, la asignatura de religin.
De esta manera, el rgimen acumulaba dificultades para quienes
deseaban que sus hijos siguieran recibiendo instruccin religiosa.
Los obispos actuaron con rapidez; en una pastoral colectiva
exhortaron a los padres a tener en cuenta las obligaciones respecto a sus
hijos. El rgimen qued sorprendido y al tiempo profundamente irritado de
que el noventa por ciento de los padres exigiera a partir de entonces la
asignatura religiosa en la escuela. Los idelogos del Partido comunista
atribuyeron interesadamente aquel porcentaje al tono vulnerador de la
libertad de conciencia y gravemente conminatorio de la pastoral
colectiva y desencadenaron su contraataque a la propaganda religiosa. Las
autoridades docentes e incluso los propios maestros recibieron
instrucciones concretas para disminuir por todos los medios el porcentaje
de los alumnos que deseaban recibir instruccin religiosa. Tambin se
ejerci presin sobre el alumnado, bien retirndoles las bolsas de ayuda,
bien obstaculizando su ascenso al curso siguiente o su ingreso en las
escuelas superiores o la Universidad. Se atemoriz y se someti tambin a
presin a los padres. Pero sobre todo, se dio a entender a los profesores de
religin que su presencia no era deseada por la nueva sociedad
democrtica. En muchas escuelas se llegaron a organizar manifestaciones
350

contra ellos y desde las columnas de la prensa se exigi su alejamiento de


las escuelas, por razn de la influencia reaccionaria y contraria al
pueblo, es decir, antidemocrtica que ejercan sobre la juventud.
En aquella atmsfera, tensa y artificialmente creada, muchos padres
mantuvieron a sus hijos en la asignatura de religin y otros, mediado ya el
curso, los borraron de las listas por temor a posibles represalias. De esta
manera y en el transcurso de un ao, el nmero de alumnos que asistan a
las clases facultativas de religin descendi en un 25 a 30 por ciento. En
los cursos siguientes ces prcticamente de impartirse la asignatura de
religin. El establecimiento del carcter facultativo de la asignatura de
religin era slo el pas primero para una total supresin de la educacin
religiosa y moral de la juventud. Quiero recordar al lector que habamos ya
tenido en 1947 conciencia de ese peligro y opusimos por ello toda nuestra
resistencia a los intentos de los partidos polticos para hacer facultativa la
enseanza religiosa. Sobre semejante riesgo, que se hizo trgica realidad
durante mi cautiverio con las medidas que ya han quedado descritas, trat
de llamar la atencin en mi carta pastoral del 12 de abril de 1947 con las
siguientes palabras:
Temo que al plantear el problema de la enseanza de la religin, se
abriga el propsito de hacer facultativa esta enseanza, luego eliminarla, y
finalmente, impartir la que corresponde a la concepcin materialista de la
existencia. Desde el puesto que Dios nos ha atribuido, nos sentimos en el
deber de elevar nuestra voz desde el principio para que los sucesivos
ataques a la educacin cristiana no nos cojan desprevenidos y nuestros
hijos no pongan los pies en el camino que conduce al atesmo.
De igual manera ejercieron los comunistas una accin represiva
contra la educacin religiosa en los templos y el propio seno de las
familias. En los casos extremos, una familia intacta puede asegurar la
educacin religiosa de los hijos. Precisamente por ello se procuraba alejar
sistemticamente a la juventud del crculo familiar. Se quera dar a los
inexpertos muchachos y muchachas la impresin, utilizando para ello la
propia escuela, de que los padres eran reaccionarios, presa de viejas
supersticiones y absolutamente retrgrados. Se abri un profundo abismo
entre padres e hijos y se infligieron heridas mortales a la autoridad paterna.
A esto colaboraron tanto las asociaciones juveniles como la prensa del
Partido y la literatura para jvenes. Los domingos ocupaban el tiempo de
los jvenes con cualquier actividad, de manera que los padres no pudieran
llevarlos a Misa ni por la maana ni por la tarde. Otros jvenes
especialmente comisionados para ello espiaban a la puerta de los templos y
351

tomaban nota de los que acudan a confesarse o comulgar, es decir, de


cuantos practicaban la fe, sobre todo si se trataba de maestros y
educadores. Quien haca profesin de su fe, poda contar con el despido de
su puesto de trabajo y con ello la falta de su medio de vida, as como en
bastantes casos con la detencin, los trabajos forzados o la crcel.
La otra herida grave causada a la Iglesia durante mi cautiverio fue la
disolucin de las rdenes religiosas. Los idelogos del Partido haban
fundamentado tal medida, objeto de discusin en las largas negociaciones
con los obispos, en el hecho de que en los Estados socialistas asuman los
rganos estatales los cometidos que las rdenes religiosas tenan a su
cargo. No se tom en consideracin que en tiempos de la disolucin de
todas las rdenes religiosas, stas laboraban tan slo en el campo de la
atencin de las almas. Cuando los comunistas las expulsaron de las
escuelas y las alejaron de las instituciones sociales, los obispos las haban
ocupado en el servicio de la dicesis y los sacerdotes. Gracias a esta
actividad floreci de nuevo la vida religiosa. El rgimen las acosaba en
cuantas circunstancias poda y la polica trataba de impedir su labor. Se
dictaron y aplicaron de manera sistemtica algunas leyes especialmente
duras contra los miembros de las rdenes religiosas. Esto fue causa de que
los superiores de las rdenes dirigieran al gobierno una solicitud colectiva
en demanda de ayuda. Entre los agravios ... se ha procedido a la
incautacin de conventos de clausura, as como la ocupacin de patios,
jardines, pequeos huertos y la confiscacin de muebles y objetos de uso;
se nos han sustrado nuestras capillas, casas de ejercicios, instituciones
culturales e imprentas; se nos ha prohibido practicar misiones cerca del
pueblo, ejercicios, peregrinaciones, visita a los enfermos y las familias
para su asistencia religiosa; los religiosos se han visto privados, a causa de
sospechas infundadas, de su libertad de movimientos (por ejemplo, la
recaudacin de los diezmos y limosnas) y se les prohbe el ejercicio de
profesiones autorizadas a cualquier ciudadano; religiosas que son
enfermeras han sido expulsadas en masa de los hospitales, contra el deseo
y la voluntad de mdicos y enfermos; con frecuencia se les ha propuesto
que conservaran su puesto e incluso cobraran un sueldo poniendo como
condicin su salida de la orden.
No se recibi nunca una respuesta a aquella solicitud colectiva, pero
las dificultades aumentaron y las presiones se hicieron ms intensas.
Finalmente, en la noche del 9 al 10 de junio de 1950, numerosos religiosos
fueron desalojados de sus conventos. El arzobispo Grsz de Kalocsa
recibi la siguiente informacin procedente de los superiores de las
352

rdenes: ...en las regiones meridionales... la vida de las rdenes puede


considerarse de facto extinguida. Todos los miembros masculinos y
femeninos de las rdenes religiosas, entre los que se cuentan enfermos de
ochenta a ochenta y cinco aos, impedidos y monjas sujetas a estricta
clausura hasta un total aproximado de un millar de personas, han sido
expulsados de sus lugares de residencia con el pretexto de que su estancia
era perjudicial para el orden pblico y la seguridad y trasladados al norte,
donde se les ha dado precario alojamiento en antiguos conventos o
palacios episcopales, aglomerados y sin las mnimas condiciones. No
pueden abandonar sin un permiso especial estos nuevos lugares de
residencia. Lugares que en muchos casos estaban parcialmente habitados,
por lo que los religiosos tienen que sufrir una discriminacin que les ha
relegado a una especie de ghettos. Nadie se preocupa de su instalacin y
su aprovisionamiento; en muchos lugares faltan incluso las ms
elementales condiciones de vida. Como la expulsin y el traslado tuvo
efecto durante la noche, se les concedi muy poco tiempo para los
preparativos: un cuarto de hora y, en algunos casos, unos pocos minutos.
El apresuramiento les impidi coger ms que las cosas ms precisas y en
algunos casos, ni siquiera stas; algunos no pudieron siquiera vestirse de
una manera adecuada. En muchos lugares fueron objeto de trato brutal, a
pesar de no oponer resistencia y se conculcaron los derechos humanos y el
sentimiento de pudor en las mujeres. Cuando el pueblo se enter, al da
siguiente, de lo ocurrido durante la noche, se formaron en algunos lugares
grupos protestatarios, si bien los funcionarios del Partido se encargaron
inmediatamente de difundir incalificables calumnias sobre los miembros
de las rdenes religiosas...
Durante la segunda expulsin nocturna, el 18 de junio de 1950, el
nmero de religiosos y religiosas afectados fue mucho mayor y ms
crueles los tratos sufridos. La situacin se hizo ms tensa al difundirse el
rumor de que iba a efectuarse su traslado a Siberia si los obispos no se
manifestaban dispuestos a iniciar inmediatamente conversaciones con el
gobierno. Los obispos no queran establecer contacto alguno en aquellas
condiciones, pues saban que acabara por imponrseles un acuerdo
segn el modelo sovitico. Sin embargo, rodeados de aquella atmsfera
tensa artificialmente creada y con la preocupacin por la suerte de millares
de religiosos, los obispos acabaron por sentarse con los comunistas a la
mesa de negociaciones.
Sobre la base de las informaciones facilitadas por el arzobispo Grsz
supe que slo se quera tratar, por parte de los obispos, sobre la situacin
353

de los religiosos y la injusticia que con ellos se haba cometido, pero


Rakosi, que diriga personalmente las conversaciones, aprovech la
ocasin para plantear en bloque la cuestin de las relaciones entre la
Iglesia y el Estado. Las negociaciones tuvieron una duracin de dos meses
y a lo largo de cinco o seis semanas se debati el problema de los
religiosos. Las conversaciones tuvieron los resultados siguientes:
1. Los obispos se dieron por enterados de la disolucin de las rdenes
religiosas, aunque formularon su ms enrgica protesta, pero aceptando la
situacin de hecho creada tras la puesta en vigor del correspondiente
decreto. (Como contrapartida, Rakosi elimin del orden del da su
exigencia de poner en prctica el derecho de patronazgo ejercido en su da
por el rey.)
2. Los comunistas aceptaron que de los 2.500 miembros de las rdenes
religiosas, 400 ingresaran en el clero regular.
3. El rgimen devolvi a la Iglesia, representada por cuatro rdenes
religiosas, ocho escuelas nacionalizadas y para proveer a stas de los
correspondientes maestros, autorizaba la actuacin en ellas de veinticinco
miembros de las siguientes rdenes: benedictinos, escolapios, franciscanos
y Hermanas de la Enseanza.
4. El rgimen permita que tras la disolucin, vivieran en comunidad de
dos a tres religiosos.
5. El rgimen se comprometa a construir y mantener hogares sociales
para los religiosos ancianos e imposibilitados para el trabajo.
La disolucin afect a 187 conventos masculinos y 456 femeninos,
con un total aproximado de 11.000 miembros. Con excepcin de los 200
maestros autorizados, el 31 de diciembre de 1950 haban abandonado sus
conventos todos los miembros de las rdenes religiosas. Los edificios, con
sus bibliotecas y archivos clausurados, pasaron a formar parte del
patrimonio del Estado.
Los miembros de las rdenes religiosas fueron integrados en la
poblacin y en su mayor parte pasaron a hacer trabajos fciles. Hubo
algunos para quienes la prueba signific una difcil situacin, pero la
mayor parte de ellos ejercieron una fructuosa labor de asistencia espiritual
en los barrios de masas y los asilos de pobres, as como en fbricas y otros
lugares diversos donde la miseria haba marginado a las gentes de la
sociedad. Cuando los sacerdotes de la paz ocupaban todos los altos
puestos eclesisticos y el cambio de sus costumbres haba hecho vacilar la
confianza de los fieles, le qued al pueblo hngaro la posibilidad de
354

mantear todos sus problemas religiosos a aquellos antiguos miembros de


las rdenes que seguan rezando y actuando, si bien de una manera
ilegal.
La nacionalizacin de las escuelas, la suspensin de la asignatura
religiosa y la disolucin de las rdenes dejaron en el puro esqueleto
Diocesano al antes rico y floreciente organismo de la Iglesia catlica
hngara. Las administraciones diocesanas y los prrocos que laboraban
bajo la inspeccin y direccin de los obispos no podan ser objeto de
disolucin con el pretexto de que eran elementos o instituciones poco
importantes de la Iglesia. Subsistieron, por tanto, pero no sin que su
actividad fuera objeto de vigilancia por parte del partido comunista e
incluso dirigida por el mismo. Eso es lo que se haba obtenido con el
acuerdo por cuya consecucin tanto haban luchado anteriormente los
comunistas. Bajo mi presidencia, la conferencia episcopal haba rechazado
siempre un acuerdo semejante, efectuado segn el modelo sovitico. La
causa principal de mi encarcelamiento haba sido la resistencia que opuse
siempre a semejante acuerdo. En 1950, los obispos haban rechazado
todava la idea de un acuerdo. A pesar de ello, el rgimen llev adelante su
proyecto, ya que con una hbil jugada haba comenzado a internar los
religiosos al mismo tiempo que exiga la apertura de negociaciones. Las
medidas contra las rdenes religiosas se prolongaron hasta que la mayora
de los obispos estuvo dispuesta a aceptar la posibilidad de un acuerdo.
Aquellos, empero, que mantuvieron su resistencia, como por ejemplo el
obispo de Vc, Jzsef Petery, fueron objeto de registros nocturnos para
tratar de ablandarlos.
En aquella atmsfera de tensin artificialmente creada y en inters de
los 11.000 religiosos amenazados por la deportacin a Siberia, el
episcopado acept finalmente el acuerdo global. Fue firmado el 30 de
agosto de 1950 por Jzsef Grosz, arzobispo de Kalocsa. Considero
importante transcribir aqu el contenido total del acuerdo en cuestin:
El gobierno de la Repblica Popular Hngara y el Episcopado
hngaro, llevados por el deseo de una coexistencia pacfica entre el
Estado P la Iglesia catlica que exige la reconstruccin, la unidad del
pueblo hngaro y el pacfico desarrollo de la Patria, han mantenido
conversiones llegando a los siguientes acuerdos:
I
355

1. El Episcopado reconoce y apoya en cumplimiento de sus


obligaciones ciudadanas el orden establecido por la Repblica
Popular Hngara y su Constitucin. El Episcopado declara que de
acuerdo con las leyes eclesisticas, tomar sus medidas contra todo
miembro del clero que rechace el ordenamiento legal y la labor
constructiva de la Repblica Popular Hngara.
2. El Episcopado condena con energa cualquier actividad
subversiva, proceda de la parte que proceda, y que est dirigida
contra el orden pblico y social de la Repblica Popular Hngara.
Declara que no permitir que el credo religioso de los fieles y la
Iglesia catlica pueda utilizarse con finalidades polticas contrarias al
Estado.
3. El Episcopado invita a los fieles catlicos, como ciudadanos
y patriotas, a cooperar con todas sus fuerzas en la gran empresa
acometida por el gobierno de la Repblica Popular, para hacer as
realidad el plan quinquenal (elevacin del nivel de vida y seguridad
de la justicia social). El Episcopado hace un llamamiento a los
prrocos para que no opongan resistencia al movimiento de creacin
de cooperativas agrcolas, ya que el movimiento en cuestin es fruto
de una decisin libre mente tomada y basada en el principio moral
de la solidaridad humana.
4.
El Episcopado apoya el movimiento pro paz. Aprecia los
esfuerzos del pueblo hngaro y el gobierno de la Repblica Popular para la
consolidacin de la paz y condena toda incitacin a la guerra. El
Episcopado se declara contrario a la utilizacin de la bomba atmica y
califica de criminal contra la Humanidad aquel gobierno que utilizara
eventual-mente dicha bomba.

II
1. De acuerdo con la Constitucin de la Repblica Popular, el
gobierno de la Repblica Popular Hngara garantiza la absoluta
libertad de cultos para los fieles catlicos e idntica libertad de accin
para la Iglesia catlica.
2. El gobierno de la Repblica Popular Hngara acuerda la
restitucin a la Iglesia catlica de ocho escuelas (seis de nios y dos
356

de nias) y autoriza el mantenimiento del correspondiente nmero de


religiosos y religiosas precisos para estas escuelas confesionales.
3.
Al igual que las estipulaciones acordadas con otras
confesiones el gobierno de la Repblica Popular Hngara atender
las necesidades materiales de la Iglesia catlica mediante
subvenciones por un perodo de dieciocho aos, es decir, hasta que la
Iglesia catlica est en disposicin de atenderse por s misma. El
montaje de tales subsidios destinados a las necesidades de la Iglesia
catlica se ir reduciendo progresivamente en plazos de tres a cinco
aos. Es deseo del gobierno de la Repblica Popular Hngara
asegurar el mnimo vital del clero regular.
Una comisin paritaria compuesta por delegados del gobierno
de la Repblica Popular y el Episcopado cuidar de la aplicacin del
presente acuerdo.
Budapest, 30 de agosto de 1950.
En nombre del Episcopado catlico hngaro, firmado JZSEF
GROSZ, arzobispo de Kalocsa.
En nombre del Consejo de ministros de la Repblica Popular
Hngara, firmado JOZSEF DARVAS, Ministro de Cultos e
Instruccin Pblica.
El acuerdo significaba una profunda humillacin para la Iglesia.
Apareca bien patente que los obispos slo se haban preocupado de una
cosa: salvar a los componentes de las rdenes religiosas. Esta humillacin
estaba, naturalmente, prevista en los planes de los comunistas, pues les
resultaba posible atacar as el singular prestigio de que gozaba la Iglesia.
Prestigio ganado ante aquellos sectores juveniles que oponan resistencia
al atesmo y los intentos de sumisin. Sorprendi, por tanto, a la opinin
pblica que los sacerdotes se vieran obligados a recomendar a aquellos
ciudadanos que se sentan heridos en su conciencia, perseguidos de una
manera solapada y condenados a guardar silencio en su propia patria, la
colaboracin con los ateos. El rgimen que consideraba mis cartas
pastorales como una intolerable intromisin en los asuntos del Estado,
exiga ahora del clero que recomendara desde el pulpito las ms odiosas
medidas polticas y econmicas, tales como la colectivizacin, las
entregas, etc. (Aquellas cartas pastorales y sermones que los prrocos se
vieron obligados a leer a consecuencia del acuerdo slo Podan calificarse,
en realidad, como caricaturas religiosas.)
357

Con el acuerdo, los comunistas quebrantaron la resistencia de los


sacerdotes y tambin con el hecho de que mediante presiones y engaos
organizaron un grupo sacerdotal disidente. Como este grupo participaba
preferentemente en las asambleas del movimiento pro paz, el pueblo los
denominaba sacerdotes pro paz. Su papel estribaba principalmente en
socavar la unidad y la fortaleza de la Iglesia desde dentro, de acuerdo con
las consignas de los comunistas y segn las lneas de orientacin por ellos
indicadas. Considero que har ms comprensible la nefasta actuacin de
esta quinta columna si describo los acontecimientos subidos tras el
acuerdo.
Hasta entonces haban fracasado, por la enrgica oposicin de los
obispos, todos los intentos comunistas para organizar un grupo pro-asista
catlico que apoyara sus propsitos. Despus de mi encarcelamiento,
durante mucho tiempo fueron escasos los sacerdotes a los que el rgimen
consigui atraer con el seuelo de la organizacin pro paz.
La prensa los elogiaba como sacerdotes fieles al rgimen y se urdi el
plan de publicar un rgano de aquellos sacerdotes pro paz que llevara el
nombre de La Cruz. Este plan se frustr en un principio, pues el
sacerdote que estaba previsto como redactor se asust de su papel de Judas
y al tratar de huir del pas, fue alcanzado por el proyectil de un guarda de
fronteras y muri. Se establecieron entonces contactos con el doctor
Miklos Bersztocky, un cannigo de Esztergom que haba permanecido
mucho tiempo recluido en la calle Andrssy. Las torturas infligidas
quebrantaron su nimo hasta el punto de que al ofrecerle la libertad se
manifest dispuesto a hacerse cargo de la organizacin y jefatura de los
sacerdotes pro paz.
La propaganda que con un gran impulso se hizo por todo el pas
obtuvo escaso resultado. Transcurrido un ao, las cosas estaban en tal
punto que slo fue posible enviar las invitaciones para la asamblea general
constitutiva en nombre de treinta y cinco sacerdotes pro paz. A la sesin
celebrada el 1 de agosto de 1950 asistieron tan slo unos escasos
sacerdotes por propia voluntad. De-los 7.500 inscritos aparecieron un total
de 150, en parte llevados a la capital mediante presiones y ardides
diversos.
Pero tras firmarse el acuerdo, la situacin cambi. Los agentes de la
polica a travs de los cuales efectuaban los comunistas el reclutamiento de
los sacerdotes pro paz, consideraron a partir de entonces accin hostil al
Estado mantenerse al margen. Se atenan para ello al acuerdo en el que los
obispos se comprometan a apoyar el movimiento pro paz. Los obispos
358

no pudieron aceptar aquella interpretacin unilateral del texto y


prohibieron a sus sacerdotes que ingresaran en adelante en el movimiento.
Esto les report intensos ataques en el peridico La Cruz, que comenz
a publicarse el 1 de noviembre de 1950. Al mismo tiempo, se trat de
acrecentar por medios hbiles y astutos el aspecto de dignidad del
movimiento. Se consigui cubrir con sacerdotes pro paz algunas
destacadas parroquias de las dicesis de Esztergom y Eger. En la
primavera de 1951, el ministerio de Cultos trat sobre la cuestin de los
estipendios de los sacerdotes y como resultado de las conversaciones, se
determin una elevacin de los emolumentos para todos los sacerdotes.
Claro que estas medidas se revelaron en conjunto bastante
infructuosas, ya que la mayora de los sacerdotes se atuvo a la prohibicin
dictada por los obispos y sigui condenando al movimiento pro paz-Los
comunistas tropezaron as con una tenaz oposicin que slo podan
quebrantar mediante la violencia.
Aquella tenacidad del episcopado y sacerdocio llev al
encarcelamiento, el 15 de mayo de 1951, del arzobispo de Kalocsa, Jzsef
Grsz, que tras ser sometido a un falso proceso semejante al mo, fue
conde nado a quince aos de reclusin. Conjuntamente con el
encarcelamiento del arzobispo, el rgimen vot la Ley I del ao 1951, por
la que se creaba un organismo estatal para los Asuntos Religiosos. Dicho
organismo estaba llamado a entender todos los asuntos entre el Estado y
las diversas confesiones y sobre todo, la aplicacin de los acuerdos y
convenios con cada una de las confesiones. Al segundo da de las
sesiones del proceso Grsz, el 23 de junio de 1951, los obispos de Csanad,
Hamvas Andr; adalik Bertalan, de Veszprm; Petery Jzsef, de Vc, y
Shovoy Lajos, de Szkesfhrvar, fueron sometidos a detencin
domiciliaria. La polica y los funcionarios del organismo para los Asuntos
Eclesisticos obligaron a los citados obispos a cubrir los puestos de sus
vicarios generales y cancilleres con sacerdotes pro paz que haban sido
recomendados por la polica. Tal fue la razn de que el obispo Hamvas,
que era por aquel entonces administrador de mi dicesis, nombrara al
doctor Miklos Beresztoczy vicario general de la dicesis de Esztergom.
Se celebr, entretanto, la reunin de obispos el 3 de julio de 1951,
bajo la presidencia del de Eger, Czapik Gyula. Como es natural, faltaban
los cuatro prelados que sufran detencin domiciliaria. Su puesto lo
ocuparon los vicarios generales, que eran sacerdotes pro paz. La
conferencia episcopal as compuesta afirm su lealtad sin reservas al
gobierno en nombre de todo el catolicismo hngaro y se comprometi a
359

apoyar el Movimiento de la Paz de acuerdo con el espritu del acuerdo.


En la prctica, significaba aquello el reconocimiento y la aprobacin de los
sacerdotes pro paz. Los comunistas haban alcanzado de esta manera su
objetivo: obtener manos libres en el proceso de desmoralizacin,
relajamiento de la disciplina eclesistica y la fe.
Indicacin del ms alto grado alcanzado por la humillacin y el
triunfo de la tctica comunista, lo da el hecho de que el mismo da en que
se eliminaban los obstculos para el movimiento de los sacerdotes Pro paz,
el rgimen haca pblica la nueva reglamentacin para la provisin de los
cargos eclesisticos. De acuerdo con esta nueva ordenacin, Para que la
provisin de los cargos eclesisticos tuviera validez, era Precisa la
ratificacin por parte del Estado. Esto se promulgaba con efectos
retroactivos al 1. de Enero de 1946. Los comunistas rechazaban todos los
nombramientos hechos sin su refrendo, a menos que se cumpliera la
condicin de que todos los obispos, superiores de las rdenes religiosas y
vicarios generales, prestaran solemne juramento de Estado. Aquello
ocurri el 21 de julio de 1951 con la indignacin general del Pueblo
cristiano.
Cuanto antecede se desarroll bajo la presidencia del arzobispo
Czapic Gyula, que con su condescendencia trat de salvar lo salvable. La
Iglesia renunci incluso a la resistencia pasiva y disolvi a partir e aquel
momento todas sus instituciones que haban sido previamente condenadas
a la disolucin, como por ejemplo el seminario menor y tambin buena
parte de los seminarios mayores. Los sacerdotes pro paz se hicieron cargo,
sin oposicin, de las cancilleras episcopales en todas las dicesis, siempre
bajo las directrices y el control de las personas de confianza del organismo
estatal para los Asuntos Eclesisticos. stos penetraron en las residencias
episcopales y como signo de su poder se hicieron cargo de los sellos de la
dignidad episcopal, las llaves de las cajas y los archivos. Sin su
autorizacin, ni los sacerdotes ni los fieles podan visitar al obispo.
Determinaban quines podan cursar los estudios eclesisticos en los
escasos seminarios todava abiertos, quines deban recibir la consagracin
sacerdotal y los puestos que los nuevos sacerdotes tenan que proveer. El
pueblo los llamaba los obispos barbudos. De ellos dependa quines
reciban emolumentos, quines obtenan autorizaciones para impartir
enseanza religiosa, qu sacerdotes haba que destinar a un puesto
importante y aquellos otros a los que se precisaba apartar de los que
ocupaban. Sacerdotes llenos de celo y muy queridos por el pueblo fiel
fueron separados de sus parroquias para que un sacerdote pro paz pudiera
360

arruinar, como sucesor, la semilla. Sacerdotes muy preparados y dotados


de las mayores virtudes fueron destinados a puestos sin importancia y no
resultaba extrao que un obispo abandonara su dicesis, en el mejor de los
casos con una pensin. Las distinciones eclesisticas iban asimismo a
parar tan slo a los sacerdotes pro paz por sus esfuerzos en pro de la
construccin del socialismo. Los merecimientos de los premiados con
aquellas distinciones eran en general tanto mayores cuanto ms haban
perjudicado a la Iglesia y la vida religiosa de los fieles. (Cuando el obispo
Petery no se sinti inclinado a premiar tan discutibles servicios, fue
internado en Hejce, de donde volvi por breve espacio de tiempo a su
dicesis tras la lucha de liberacin de 1956.)
Todos los puestos episcopales se convirtieron as en rganos
ejecutivos de la oficina estatal para los Asuntos Eclesisticos. Organismo
que si bien dependa formalmente del ministerio de Cultos, reciba
instrucciones y consignas del ministerio del Interior y sus funcionarios
procedan de las filas del cuerpo de polica para la Seguridad del Estado
(AVO). Esta polica secreta vigilaba as toda disposicin promulgada por la
autoridad eclesistica y saba transformarla en un medio de persecucin.
Quien no ha conocido de cerca aquella situacin tan humillante y
perversa, no est en condiciones de hacerse una idea de la misma. Imagen
en la que estaran presentes el servilismo de los sacerdotes pro paz, su falta
de conciencia y su irresponsabilidad. Aunque al principio no estuvieran
acaso movidos por un principio equvoco, perdieron luego esta actitud
inicial, cuando con los ms ntimos colaboradores procedentes del
organismo para los Asuntos Eclesisticos y declarados adversarios de la fe,
tomaron parte en conversaciones absolutamente inadecuadas para un
sacerdote, sobre todo por lo que representaba para su ministerio la absoluta
negligencia de la oracin. De esta manera trataban de silenciar la voz de la
conciencia, alentando una concepcin individual de la fe. Existan tambin
entre ellos miembros del Partido inclusive y tambin funcionarios de alto
rango del mismo, que haban cursado sus estudios en escuelas o incluso en
la academia del Partido. No faltaban tampoco los oficiales de la AVO;
circunstancias, todas ellas, que se mantenan en el mayor secreto, pero que
salieron a la luz durante la revolucin. Tambin se perfeccionaba en
secreto su formacin para cometidos especiales; llegaban como sacerdotes
renegados a una dicesis fornea y asuman all el cargo de vicario general
o canciller.
Efectuaban viajes al extranjero y frecuentaban congresos, sirviendo
tambin de esta manera los intereses del bolchevismo. En tales
361

circunstancias, su tarea estribaba en facilitar a los cristianos del mundo


libre informaciones falsas sobre las relaciones entre la Iglesia y el
comunismo. Muchas veces llevaban consigo obispos o sacerdotes que
mantenan contactos o vinculaciones con el extranjero y que luego,
naturalmente en presencia de aquel comisionado, contaban a sus conocidos
las condiciones y situacin normal de la vida religiosa en Hungra.
Tambin ocurri, sin embargo, que personas situadas en altos puestos
eclesisticos dieron, sin necesidad de acompaante especial, idnticas
informaciones sobre una situacin normal de la Iglesia en Hungra.

Mis gestiones y mi llamamiento radiofnico


A partir de la maana del 31 de octubre de 1956 recib en Buda una
larga serie de visitantes eclesisticos y seglares procedentes del extranjero.
Todos acudieron de una manera espontnea y con gozo para verme y
saludarme. Tan slo me negu al principio a recibir a los sacerdotes pro
paz. Utilic aquellas conversaciones para informarme mejor sobre la
situacin poltica y religiosa resultante de la lucha liberadora. En lo que al
campo religioso ataa, lo ms apremiante pareca poner trmino con una
prohibicin a la actividad de aquellos sacerdotes. Esper, sin embargo, a
tomar dicha medida, puesto que haba invitado para el 2 de noviembre al
arzobispo Jzsef Grsz, as como los obispos Lajos Shovoy de
Szkesfehrvr, y Petery Jzsef, de Vas, a mantener una conversacin
ntima. Tras nuestras consultas, exig a los ordinarios de las dicesis a cuya
jurisdiccin pertenecan los sacerdotes pro paz, que les reclamaran y les
apartaran de toda actividad dirigente. Como la situaron de Budapest era la
peor, exclu inmediatamente a todos los sacerdotes pro paz forneos de mi
archidicesis.
El nuevo gobierno nacional formado durante la revolucin me
informaba de vez en cuando sobre el destino del pas y la situacin
poltica. Supe as por informacin personal del adjunto del presidente del
Conejo, Zoltan Tildy, de las conversaciones que estaban en curso con los
rusos. Acudi, si mal no recuerdo, a mi casa en tres ocasiones. La priora, el
1 de noviembre, acompaado de Paul Maleter y dos oficiales de estado
mayor. Maleter, el soldado legendario de la lucha por la libertad, me caus
una grata impresin. No me fue posible hablar con los dos oficiales, ya que
Tildy les orden casi inmediatamente que salieran. Quera tratar a solas
conmigo y con toda tranquilidad, lo que caba hacer en el pas en aquellas
circunstancias. No se mostraba muy optimista y a tal respecto le dije que
362

no poda confiarse en los bolcheviques y que, por tanto, consideraba lo


ms importante solicitar y conseguir cuanto antes la intervencin de las
Naciones Unidas.
Tildy me dijo, en el curso de la conversacin, que su madre era
tambin catlica. Quiz recordara Tildy, como preso por los comunistas, el
mucho dao que haba causado a la Iglesia y el pueblo con su equivocada
actitud poltica. Quiz ordenara por ello el desfile militar a mi entrada en la
capital. Quiz consider aquello como una reparacin.
De pronto, se ech hacia delante en su asiento y murmur:
Me siento mal!
Me levant rpidamente, volv con un vaso de agua fresca, se la di a
beber y le enjugu el sudor del rostro y la frente. Me dio las gracias por
mis cuidados y se despidi.
Respecto a mi llamamiento radiofnico, Tildy haba expresado dos
deseos: que no abordara el problema agrario y que hablara de los rusos con
toda clase de contemplaciones. Tambin sin su consejo habamos dirigido
nuestra atencin a estos dos puntos de vista. En el texto constaba, sin que
hubiera mediado la influencia de Tildy y el gobierno, que desebamos
sobre todo promover el sano desarrollo del pas y que no nos
opondramos al curso de las cosas confirmado por la Historia.
Cuando el 3 de noviembre de 1956, a las ocho de la noche, le por
radio mi llamamiento a la nacin, el representante del presidente del
Consejo, Zoltan Tildy, se sentaba a mi lado. Tena lgrimas en los ojos y al
final me dio las gracias en nombre de Imre Nagy y sus ministros por la
gran ayuda que acababa de prestar con mis palabras al nuevo gobierno
nacional. De manera especial agradeci mi llamamiento al trabajo, mi
aprobacin y exigencia de la neutralidad y la condena de las venganzas
privadas por haber destacado la competencia de los jueces imparciales y
condenado todo partidismo.
Tras mi alocucin radiofnica, correspond a la visita de Tildy en su
residencia del Parlamento. Mi visita le alegr mucho. De no haber estado
con nosotros su esposa y mi acompaante, doctor Egon Turchanyi, la
emocin le habra vencido, como antes, durante su visita al Palais des
Primas. Efectuada la visita, me apresur a regresar a mi casa en la calle
Uri, mientras la radio difunda en todos los idiomas mundiales mi
llamamiento. Transcribo a continuacin el autntico texto, tan ata* cado y
hbilmente falseado despus:
363

Cuando hoy hace alguien una declaracin, acostumbra a


proclama/ la mayor parte de las veces que ha roto con el pasado y
habla a partir de ese momento con toda sinceridad. Yo no puedo hacer
esa afirmacin, ya que no necesito romper con mi pasado; por
misericordia de Dios sigo siendo el mismo que antes de mi
encarcelamiento. Me mantengo firme en mis convicciones con
idntica fortaleza psquica y fsica; con la Misma fortaleza que hace
ocho aos, aunque mi cautiverio me haya sometido a dura prueba. No
puedo afirmar tampoco que de ahora en adelante hablar con toda
sinceridad: siempre he sido sincero. Siempre Se dicho sin rodeos lo
que he considerado bueno y justo. No hago ms ye reiterar esta
actitud al hablar desde aqu al mundo y la nacin hngara, directa y
personalmente, y no por medio de un magnetfono.
Nuestra situacin, sumamente difcil, nos hace pasar revista a
los detalles interiores y exteriores que determinan esta misma
situacin. Quiero retroceder lo suficiente para tener una visin de
conjunto de esa situacin, pero deseo al mismo tiempo permanecer lo
bastante prximo a los problemas inmediatos para dar una respuesta
vlida a las preguntas del momento.
Hoy estoy por vez primera en situacin de agradecer de viva
voz a los pases extranjeros su apoyo. Quiero expresar, ante todo, mi
gratitud personal al Santo Padre, Su Santidad Po XII, por haber
seguido con tanta atencin la suerte del jefe de la Iglesia catlica
hngara. Quisiera dar las gracias al mismo tiempo a los jefes de
Estado, dirigentes de la Iglesia, a los gobiernos y los Parlamentos, a
las personalidades pblicas y privadas, por su simpata y la atencin
concedida a mi patria y mi suerte personal durante los aos de mi
cautiverio. Dios se lo pague! Mi agradecimiento tambin a los
representantes de la prensa mundial y de la radio, cuyas ondas
constituyen sin duda expresin de una gran fuerza humanitaria.
Siento la satisfaccin de poder decir finalmente todo esto con plena
libertad.
Por otra parte, me gustara subrayar que ms all de nuestras
frenas todo el mundo civilizado, nos ayuda y secunda de manera
unnime. Esto constituye para nosotros una fuerza mucho mayor que
la que Poseemos por nosotros mismos. Somos una pequea nacin,
un pequeo pas en el globo terrqueo. Pero en algo somos con toda
seguridad los primeros entre los pueblos de la tierra. Ninguna de las
naciones ha sufrido ms que nosotros a lo largo de los mil aos de
364

nuestra historia nacional. Despus del reinado de nuestro primer


soberano, San Esteban, nos convertimos en una gran nacin. Hungra
contaba, tras la victoria de Nandorfehrvr, cuyo quinto centenario
celebramos, con tantos habitantes como Inglaterra en aquella misma
poca. Pero nos vimos obligados a luchar continuamente por nuestra
libertad, en una lucha que defenda en la mayora de los casos a todo
Occidente. Aquella lucha interrumpi -el progreso de nuestra nacin.
Siempre tuvimos que superarnos por nuestros propios medios. Por
vez primera en su hispa, Hungra goza hoy de la simpata eficaz del
mundo civilizado. Es este un hecho que nos impresiona
profundamente. Los hngaros se alegran de todo corazn al
comprobar que su amor a la libertad ha hecho a otras naciones
solidarias con su causa. Vemos en ello la mano de la Providencia que,
con la solidaridad mundial, se manifiesta como canta nuestro himno
nacional: Dios bendiga al hngaro... Tindele tu brazo defensor.
Y el himno prosigue: Cuando luche, contra sus enemigos.
Incluso en una situacin trgica como la presente, esperamos no tener
ya enemigos. Nosotros no sentimos hostilidad contra nadie.
Queremos vivir en paz con todos los pases y todos los pueblos.
Nuestra poca se caracteriza en todos los pueblos por una lnea
comn de desarrollo. El viejo concepto nacionalista debe ser
superado. El sentimiento nacional no debe provocar nunca ms
luchas entre naciones, sino ser garanta de coexistencia pacfica
basada en la justicia. El sentimiento nacional debe florecer por todo
el mundo en el terreno de los valores culturales que constituyen un
tesoro comn a todos los pueblos. De esta manera, la evolucin de un
pas puede promover la de otros.
Por otra parte, incluso por sus propias condiciones fsicas de
existencia, los pueblos necesitan cada vez ms unos de otros.
Nosotros, los hngaros, queremos vivir y actuar como abanderados
de la verdadera paz familiar de los pueblos europeos. Queremos vivir
con ellos una amistad real y no artificialmente proclamada. Nosotros,
como una pequea nacin que somos, queremos vivir una amistad sin
trastornos, en el respeto mutuo y pacfico, con los grandes Estados
Unidos de Amrica y tambin con el inmenso imperio ruso.
Queremos mantener tambin relaciones de buena vecindad con
Praga, Bucarest, Varsovia y Belgrado. Y al llegar aqu, tengo que citar
a Austria y proclamar el amor profundo de todos los hngaros por la
365

actitud fraterna que nos ha demostrado en el curso de nuestros


presente sufrimientos.
Nuestra situacin presente depende de la respuesta a esta
pregunta: qu se propone hacer ese pueblo ruso de doscientos
millones con sus fuerzas militares situadas en el territorio de nuestras
fronteras? Informaciones radiofnicas hacen constar que esas fuerzas
se acrecientan constantemente. Somos neutrales y no damos al
imperio ruso motivo alguno para que corra la sangre. Han pensado
los dirigentes de dicho imperio que nuestro aprecio hacia su pueblo
se acrecentar si no tratan de dominarnos? No se aplasta a un pueblo
que no es hostil. Nosotros no hemos atacado a Rusia y tenemos por
ello la esperanza de que retire lo antes posible sus fuerzas armadas de
nuestro pas.
Nuestra situacin interior es tanto ms crtica por cuanto el
trabajo y la produccin nacional han quedado interrumpidos. La
lucha por la libertad se ha producido en un pas cuya situacin ha
llegado 3 ser pauprrima. Por tal motivo y en inters de toda la
nacin conviene reanudar cuanto antes el trabajo y la produccin para
emprender las tareas reconstructivas. Es absolutamente preciso para
que la vida de la nacin contine.
Puestos todos en esta tarea, no debemos olvidar un solo
instante que, nuestra lucha no ha sido una revolucin sino una guerra
para conseguir nuestra independencia.
En 1945, tras una guerra perdida y que no haba tenido para
nosotros objetivo alguno, se estableci un rgimen por medio de la
violencia, cuyos herederos condenan ahora con desprecio, disgusto y
reprobacin. Contra este rgimen se ha levantado el pueblo hngaro,
con la juventud a su cabeza. Sus herederos no pueden pedir ms
pruebas. Una lucha por la libertad, sin parigual en el mundo, estall
porque la nacin quera decidir libremente su manera de vivir, decidir
su destino, llevar por s misma la administracin del Estado y gozar
del fruto de su trabajo. El pueblo no permitir que este hecho se
explote en beneficio de un objetivo secundario cualquiera, ni se
desvirte en inters de fuerzas ilegtimas. Necesitamos elecciones
legtimas y sinceras en las que puedan participar todos los partidos.
Estas elecciones tienen que llevarse a efecto bajo control
internacional. Por lo que atae a mi persona, estoy situado al margen
de los partidos y estoy y estar, dadas mis funciones, por encima de
ellos. Desde esta posicin dirijo un llamamiento a todos los hngaros
366

para que despus de la unidad maravillosa manifestada en las


jornadas de octubre no se dejen arrastrar por los desacuerdos y las
disensiones partidistas. El pas precisa ahora muchas cosas, pero lo
menos posible de partidos y lderes polticos. La actividad poltica en
s resulta hoy un asunto secundario; nuestra preocupacin es la
existencia misma de la nacin y la manera de conseguir el pan
cotidiano. Las revelaciones sobre los hechos pasados, efectuadas por
los herederos del derrocado rgimen, han hecho evidente la necesidad
de que los culpables den cuenta de su responsabilidad a unos
tribunales de justicia independientes y fuera de la influencia de los
partidos. Hay que impedir, sobre cualquier otra cosa, las venganzas
personales. Los beneficiarios y herederos del rgimen derrocado han
incurrido en una responsabilidad especial por el hecho mismo de sus
actividades, de sus negligencias, sus demoras y sus errneas
decisiones. No deseo hacer declaracin alguna que tenga relacin con
sus confesiones Comprometedoras, por cuanto podra ello retrasar la
reanudacin del trabajo e imprescindible reconstruccin. No
pertenece ello a la esfera fe mi labor, en el bien entendido que la
evolucin se desarrolle de una lanera honrada y de acuerdo con las
promesas hechas.
Pero me creo obligado, precisamente por ello, a expresarme
con toda objetividad. Vivimos en un Estado de derecho, en una
sociedad sin clases; ello nos coloca en un lugar preferente para
desarrollar unas conquistas democrticas en las que el derecho de la
propiedad est equitativamente limitado por los intereses sociales.
Queremos ser un pueblo cuyo espritu nacional quede expresado por
medio de su cultura. Es sta la voluntad de todo el pueblo hngaro.
Por otra parte, como jefe de la Iglesia catlica-romana
hngara, de claro que de acuerdo con la carta colectiva del
Episcopado hecha pblica en 1945, no nos oponemos a la va del
desarrollo histrico, que ha demostrado estar justificada, sino que
deseamos promover en todos sus aspectos la evolucin por esa va. El
pueblo hngaro encontrar lgica nuestra preocupacin por preciadas
instituciones con un gran pasado. De acuerdo con ello y para
orientacin de los seis millones y medio de catlicos del pas, declaro
que nuestra postura ser contraria a la supervivencia de cualquier
resto de violencia y perfidia del rgimen derrocado. Nos atendremos
en todo a nuestra ancestral doctrina de fe y moral, as como a las
normas cannicas surgidas con la propia Iglesia.
367

De manera plenamente consciente he excluido otros detalles y


particularidades de este mensaje dirigido a la nacin. Considero claro
y suficiente cuanto he dicho. No podra, sin embargo, terminar sin
formular una pregunta: qu piensan los herederos del rgimen
derrocado? Si sus predecesores, que ellos mismos declaran repudiar,
hubieran tenido una base moral y religiosa, se habran cometido
todas esas acciones a cuyas consecuencias tratan ahora de escapar?
Esperamos por ello y en uso de nuestro perfecto derecho, el
restablecimiento inmediato de la libertad de enseanza religiosa, as
como la restitucin de las instituciones y asociaciones de la Iglesia
catlica, incluida su prensa.
Desde este momento, velaremos por el cumplimiento de las
promesas que se han realizado. Lo que se haga hoy no podr
cambiarse el da de maana. Nosotros, que velamos por el bien del
pueblo, confiamos en la divina Providencia, confianza que nunca
resulta vana.
En el curso de aquel llamamiento radiado, haba slo
mencionado sucintamente los problemas que se referan a las
relaciones entre Iglesia y Estado. Pero de mis alusiones se desprenda
claramente que el Episcopado deseaba solventar por va de la
negociacin cada uno de los problemas planteados. Tan slo
habamos reservado a nuestro propio campo de accin la liquidacin
del movimiento de los sacerdotes pro paz. Considerbamos como
cuestin interna de la Iglesia el restablecimiento de una situacin
degradada y como pertenecientes a nuestra esfera de derecho, las
decisiones que hubieran de adoptarse para ello-Con la mayor
desautorizacin e incompetencia y con objetivos netamente
destructores, los comunistas haban impuesto a la Iglesia
maquinaciones de los sacerdotes pro paz. Por ello denominaba yo
aquel movimiento Coaccin y fraude del rgimen derrocado.
Incluso despus de la derrota de la lucha por la libertad, Imre Szab,
un obispo auxiliar y mi vicario general arzobispal, prosiguieron el
cumplimiento de mis decretos cannicos y apartaron de sus puestos a los
sacerdotes pro paz. Todos ellos obedecieron, con excepcin de W religioso,
al que la congregacin conciliar excomulg por orden del Papa Po XII. La
Santa Sede haba declarado, en un extenso decreto, la inhabilitacin de
todos los sacerdotes pro paz para ocupar puestos rectora en la Iglesia.
Cuando esta orden de Roma fue aplicada en todas las dicesis, la rectora
368

de la Iglesia qued de nuevo libre y disuelto de facto el movimiento de


sacerdotes pro paz.
El gobierno Kadar impuesto por la violencia se vio en la obligacin
de tomar conciencia de esta situacin y haciendo gala de una tctica
equvoca destinada a engaar al Episcopado y a la opinin pblica, se
lleg a disolver formalmente el 29 de diciembre de 1956 el organismo
estatal para los Asuntos Eclesisticos.

Huida a la embajada norteamericana