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Los Investigadores de la Cultura Maya 15. Tomo I.

UNA CMARA SOLAR EN EDZN, CAMPECHE

Miguel S. Espinosa V. y Antonio Benavides Castillo.

Artculo publicado: Espinosa V., M. y A. Benavides C. 2007. Una cmara solar en Edzn,
Campeche. En: Los Investigadores de la Cultura Maya 15. Tomo I, P 191-206.
Universidad Autnoma de Campeche, Mxico

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De acuerdo con los principios bsicos de la
fsica, la propagacin de la luz solar en el aire siempre
suceder en forma rectilnea, toda vez que no se
interponga algn cuerpo entre el Sol y la superficie de
contacto que altere su propagacin (Bennett, 1991;
Hewitt, 1999); as, un haz luminoso que incida sobre
una abertura tendr el mismo ngulo de incidencia
(inclinacin) al atravesar dicha abertura y proyectarse
en la superficie.

UNA CMARA SOLAR EN EDZN,


CAMPECHE
1

Miguel S. Espinosa V. y Antonio Benavides C .


1. INTRODUCCIN
La zona arqueolgica de Edzn es la ms
visitada de Campeche y quienes han estado all en una
o ms ocasiones seguramente creen haber visto todo lo
importante. Nada ms lejos de la realidad. Quienes
suscriben, hemos encontrado otro elemento ms
relacionado con precisas observaciones solares en
tiempos antiguos. Ese elemento se halla a la vista del
pblico, pero quiz sus modestas dimensiones haban
eludido, hasta ahora, su verdadera funcin.

Para la observar la propagacin de la luz en la


cmara necesitamos establecer los lmites en la
medicin y esto nos lo determina la sombra. Por tanto,
la sombra se forma cuando un rayo de luz ilumina un
objeto, ste detiene algunos rayos y los dems
continan su trayectoria en lnea recta; as, los rayos
que no pueden llegar forman la sombra (Hewitt 1991:
414). El mismo autor seala que a una sombra total se
le denomina umbra y una sombra parcial es una
penumbra. Esta ltima aparece cuando se impide el
paso de una parte de la luz pero otros rayos toman su
lugar.

En la fachada occidental del Edificio de los


Cinco Pisos, en el tercer nivel, adosado al muro de
contencin sur de la escalinata central, existe una
pequea construccin de mampostera que conforma un
nicho rectangular abierto hacia el sur.

2.2. Posicin y desplazamiento


Segn Bennett (1973:50) La posicin es una
cosa relativa en el universo tridimensional en que
vivimos. Los cuerpos quedan bien localizados mediante
distancias referidas a tres direcciones mutuamente
perpendiculares; un cambio de posicin significa que
ha ocurrido un desplazamiento. Este concepto fue muy
bien conocido por los mayas y aplicado para el clculo
del tiempo, puesto que se basaron principalmente en el
movimiento (desplazamiento) de los cuerpos celestes,
principalmente el del Sol, el cual ste ltimo realiza dos
movimientos aparentes perfectamente visibles: el
desplazamiento de Este a Oeste y el que va de Norte a
Sur. Un tercer movimiento es la distancia que existe
entre el Sol y la Tierra (variable puesto que la Tierra
gira en una trayectoria elptica). Aunque apenas visible
como la variacin en el tamao del dimetro solar, este
no es perfectamente mensurable a simple vista y no
altera determinantemente el clculo de la posicin, por
lo que para los mayas este dato pudo ser desechado
como variable y considerarlo como constante. Ms an
en el caso especifico de las cmaras solares.

Al carecer de datos acerca de su hallazgo original en la


dcada de 1960, cuando se explor y restaur el
costado poniente del inmueble la explicacin ms
plausible era aquella de considerarlo como un
minsculo nicho o santuario en el que posiblemente se
depositaban ofrendas en tiempos antiguos. Su
semejanza con los pequeos templos caractersticos de
la arquitectura tarda de la costa oriental de Quintana
Roo y su ubicacin como adosamiento en los ltimos
tiempos de Edzn llev incluso a pensar en identificarlo
como uno de aquellos elementos posclsicos.
No obstante, la observacin cuidadosa del paso de la
luz solar a travs de la abertura en el techo y la
medicin de sus componentes, hoy permite afirmar que
se trata de una cmara solar, es decir una ingeniosa
estructura que registraba los das exactos cuando el
paso del Sol quedaba arriba del asentamiento. Esos das
tan importantes en el pasado para la cuenta del tiempo,
ahora son conocidos como das del cenit.
2.1. Conceptos bsicos de fsica en las cmaras
solares
Para
una
mejor
comprensin
del
funcionamiento de las cmaras solares debemos
recordar algunos conceptos bsicos de la fsica: el Sol
como principal fuente de luz est involucrado en la
proyeccin luminosa y su movimiento aparente durante
el da de este a oeste y, a travs del ao, de norte a sur.

El conocimiento amplio y detallado de estos


conceptos de fsica los llev a calcular el cenit, mismo
que se define como el punto directamente arriba de la
cabeza del observador o el punto contrario a una
plomada (Aveni 1991: 116 y Milbrath, 1999: 311). Por
lo tanto, bajo esta perspectiva el cenit contiene las tres
direcciones que definen su posicin.
2.3. Cmaras astronmicas subterrneas
La cmara solar es un espacio por donde
penetran los rayos solares a travs de una chimenea o
tragaluz. La proyeccin luminosa llega al piso de la

El primer autor es ingeniero en agronoma; el segundo es arquelogo del


INAH Campeche.

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cmara o a marcadores en forma de altares y estelas en
donde se sealan fechas, que adems de tener
importancia ritual, fueron registros clave para efectuar
clculos calendricos (Morante, 2001).

grandes pocas de apogeo, durante el Clsico temprano


(del 300 al 600 d.C.) y durante el Clsico Tardo y
Terminal (del 600 al 1000 d.C.).
3.2. Toma de datos
Quizs debido a sus dimensiones y la
ubicacin de la cmara solar, investigadores de este
centro ceremonial no creyeron necesario su
levantamiento, omitiendo su presencia en todos los
dibujos de planta y de perfil del Edificio de los Cinco
Pisos. Por eso, fue necesario realizar el levantamiento
grfico de la estructura as como en todo el periodo de
observacin mediante el uso de cinta mtrica, nivel de
mano (con un error de 1 mm por metro) y plomadas.

Se les ha denominado cmaras subterrneas


por el hecho de que todas las estudiadas han sido
localizadas por debajo del suelo. Su construccin vara
desde las que forman galeras excavadas parcialmente
hasta las ms elaboradas con un tubo cenital o
chimenea Aveni (1991: 56)
Aunque el uso de las cmaras solares se limite
para calcular el cenit, varios autores coincidieron en
que es posible calcular los solsticios e incluso para
observaciones de una constelacin en particular, tal
como advirti Aveni (1991: 285) al sugerir que la
cmara solar de Monte Albn pudo haber servido para
observar las Plyades cuando cruzaban el cenit. Un
amplio estudio en cmaras solares fue llevado a cabo
por Morante (2001) quien menciona que la de
Xochicalco no slo sirvi para calcular el cenit sino
tambin se relacionaba con el calendario sagrado, esto
porque encontr que dicha cmara permanece 105 das
iluminada por los rayos solares (desde el 30 de abril al
12 de agosto) y 260 en plena oscuridad. Dichas fechas
colocan 52 das despus del 30 de abril o 53 das antes
del 12 de agosto al solsticio de verano. Este mismo
investigador refiere que no existe un estudio serio que
indique la observacin de la Luna dentro de las
cmaras.

3.2.1. Determinacin de las fechas a


observar. Determinamos observar fechas especficas
de acuerdo a la facilidad existente para realizar su
medicin, como por ejemplo las paradas que realiza
el Sol (solsticios) o por haber sido reportadas por
diversos investigadores en las orientaciones de
estructuras tales como el da del cenit, los equinoccios
y el da en que la luz toca por primera y ltima vez el
piso de la cmara.
Las mediciones de las observaciones en la
cmara solar se realizaron en la temporada 2000-2003.
Sin embargo, los datos que se anotan solo corresponden
a las observaciones realizadas en el 2003, excepto la de
diciembre que corresponde al 2004 y la del 06 de
agosto al 2006. El clculo de las fechas en estudio se
realizaron mediante el Programa CiberSky 3.3 donde
previamente se suministraron las coordenadas de la
zona y el huso horario, con la finalidad de obtener el
da y la hora exacta cuando el Sol pasaba por el eje N-S
para posteriormente corroborarlos in situ. El tiempo
registrado en el trabajo fue de acuerdo a la
modificacin en el horario de verano que inici el 6 de
abril y finaliz el 1 de noviembre del 2003.

2.4. Antecedentes de la cmara solar en Edzn


Durante la primera temporada de exploracin
efectuada en 1958 por Ral Pavn Abreu y las
siguientes encabezadas por Alberto Ruz (Pia, 1988:
114-117) no se document esta estructura. Aos
despus, gracias al registro arquitectnico y fotogrfico
de Andrews (1969: Fotos 25 y 27) aparece restaurada
tal como la apreciamos actualmente.

3.2.2. Mediciones solares. Para ubicar la


posicin solar se hizo vlida la propiedad de la luz en el
aire, donde la propagacin siempre es rectilnea
(Bennett, 1991 y Hewitt, 1999), por lo que
geomtricamente dibujara un segmento rectilneo;
donde el punto A es el Sol y el punto B es el piso de la
cmara solar. La unin de dos segmentos rectilneos en
un mismo punto nos determinara el ngulo donde la
unin de ambos segmentos es el punto de contacto solar
y los dos segmentos son los desplazamientos que
realizara el Sol, sea de Este a Oeste (al paso de los
minutos) o de Norte a Sur (con el paso de los das). Por
lo tanto, el ngulo dibujado por el Sol en el espacio
sera el mismo que el proyectado en el piso de la
cmara segn el teorema de los ngulos Dos ngulos
opuestos por el vrtice, son iguales (Quilet, 1976).

3. MATERIALES Y MTODOS
3.1. Localizacin y descripcin del rea de estudio
La zona arqueolgica de Edzn se ubica a los
19 3545 de Latitud Norte y 901343 de Longitud
Oeste de acuerdo con la carta topogrfica Alfredo V.
Bonfil E15B29 del INEGI (1999).
Andrews (1975), Matheny et al (1983) y
Benavides (1997) hacen una amplia y detallada
descripcin de la zona. Las evidencias mas antiguas de
ocupacin humana hasta ahora registradas en Edzn
estn fechadas, por la cermica, para el periodo
Preclsico medio, es decir, entre los aos 600 y 300 a.
C. Desde esa poca el asentamiento fue creciendo y
hacindose ms complejo. Aparentemente vivi dos

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Este teorema es vlido, dado que el vrtice de ambos es
el punto de contacto solar en la cmara.

quedar descubierto por efectos del huracn Isidore


(septiembre de 2002) al derrumbarse parcialmente parte
de una pared del lado norte del basamento piramidal.

Para obtener el resultado anterior se midi el


ancho y largo de la proyeccin solar sobre el piso o
sobre la pared, segn el caso, al mismo tiempo se
marcaba el haz de luz sobre la superficie y se anotaba el
tiempo registrado en un reloj electrnico ajustado al
huso horario de la zona (06:00 GMT), ms una hora de
diferencia segn el horario de verano. El registro
fotogrfico complement el estudio al tiempo que
facilit las observaciones solares
Con el fin de tener una concordancia en las
medidas de la cmara, se tom como un nivel de
referencia al punto del piso (vrtice) donde convergen
la pared E y la pared N, al cual se le asign el valor
0. Por lo tanto, todas la medidas que definen la altura
en sus diversos componentes de la cmara estarn
relacionadas con el nivel en mencin, a no ser que se
indique lo contrario.

La cmara solar de Edzn es una pequea


estructura de mampostera, de forma un tanto irregular
de 2.70 m de largo, 1.60 m de ancho y 1.2o m de altura
mxima. El acceso Sur est formado por dos jambas en
su lado Este y Oeste, mientras que la pared Norte de la
cmara es a la vez la pared Sur de la escalera central
del Edificio (Figura 7). El techo est formado por una
capa de piedras unidas con argamasa que, a su vez, son
sostenidas por un dintel; ambos son atravesados por
una ranura alargada que va de E a W (Figura 1 y 6A) y
que permite la filtracin de los rayos solares. Por sus
dimensiones llevaron a considerarla de manera
preliminar como un adosamiento del Clsico Terminal
(800 1000 d.C.) de carcter ritual y de no ser por la
colocacin del dintel y la ranura es muy similar a los
pequeos altares de la Costa Oriental de la pennsula
del periodo Posclsico (Lothrop, 1924).

Se encontraron dos elementos que limitaron la


hora de entrada del haz luminoso a la cmara. La
primera, estuvo vinculada con el techo del cuarto 20.
Cuando el Sol se mueve de E a W en su recorrido
diario los primeros haces luminoso que entran en la
ranura son proyecciones del techo en mencin; razn
por lo cual, slo fueron tomados los haces luminosos
que fueron cortados por los puntos de contacto solar de
la ranura.

Al realizar una revisin de la estructura, tanto


en su cavidad como en su porcin exterior se pudo
apreciar que haba sido intervenida para su
conservacin, consolidando principalmente las uniones
de los componentes con la finalidad de evitar su
desprendimiento. La intervencin no alter ni modific
la disposicin original del inmueble e incluso la
mayora de ellas no tienen relacin con los puntos de
contacto solar que fueron evaluados.

La segunda limitacin se trat de la pared N de


la ranura, que es a su vez la pared S de la escalinata
central del Edificio. La pared N de la ranura est
incompleta y alcanza una altura de 29 cm despus del
nivel de la ranura en su lado E. Al reconstruir
hipotticamente la parte correspondiente de la ranura de
la escalinata central con una vara en posicin
horizontal, encontramos que nos redujo el ngulo de
entrada del haz luminoso en la cmara y
subsecuentemente la proyeccin en el piso; esto solo
ocurri en el solsticio de verano; la razn es que el Sol
en esta fecha se ha desplazado al N o sea rumbo a las
gradas centrales.

4.3. La Unidad de Abertura Solar de Edzn (UASE)


Al realizar el levantamiento de la pequea
construccin sus medidas exteriores e interiores y
principalmente el rea de la ranura y aquellas puntos
involucradas con el contacto del haz de luz, pudimos
apreciar que existe una proporcin relativa entre ellas.
Aparentemente el factor comn fue 18 cm nmero
relacionado en las mediciones del solsticio de verano,
da del cenit y equinoccios, por lo que pensamos que
dicha medida no fue al azar sino que se mantena
uniforme para acomodar sus componentes a las
fechas sealadas. Observamos, adems, que esta
longitud se va reflejando como una unidad de medida
cercana a la de un palmo o cuarta2 usada quizs por
la relativa facilidad que resulta aplicarla. Incluso en la
actualidad, en el medio rural permanece como un
instrumento de uso cotidiano a falta de una cinta
mtrica.

4. RESULTADOS Y DISCUSIN
4.2. Descripcin de la cmara solar
La cmara solar se encuentra en el tercer nivel
del Edificio de los Cinco Pisos, adosada al muro Sur de
la escalera central Oeste y el muro poniente del cuarto
20 de acuerdo a la clasificacin de Andrews (1977). En
una de las paredes de este mismo cuarto se observan
pequeos vestigios de pintura. Es el mismo nivel donde
recientemente reportamos un mascaron de estuco
modelado, relacionado con una deidad celeste, luego de

Es importante sealar que la medida a que nos


referimos est relacionada con la abertura de la ranura
ya que la hace propia, inherente y limitativa a la cmara
solar en estudio y que su mencin en este artculo
2

Distancia comprendida entre los dedos pulgar y meique, con la mano

extendida.

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obedece al hecho notorio de que la proporcin con las
diversas medidas tomadas ratifican este hecho, por lo
que decidimos nombrarla Unidad de Abertura Solar de
Edzn (UASE) considerando su probable origen con el
uso de la palma de la mano naab con el fin de obtener
medidas referenciales a la falta de un instrumento
especial.

de la misma forma la pared W presenta una inclinacin


similar y que es casi la mitad de la pared E (16 cm )
partiendo de la vertical e interrumpindose 10 cm antes
que toque al piso para luego caer en forma vertical
(Figura 3). Si prolongramos la pendiente bien podra
ajustarse a 1 UASE. La inclinacin de la pared E
permite medir la luz una hora despus de que el Sol
pasa por el eje N-S, desde el da del cenit hasta el
solsticio de verano.

No es la primera referencia que conocemos


como una parte del cuerpo sirve como unidad de
medida. Fernando de Alva Ixtlixchitl menciona el
quauhitl como unidad de medida texcocana equivalente
a 2.50 m (Noriega 1994). En el rea maya Landa
document la medida denominada jun uinic, que era
una superficie de 400 pies cuadrados medido en 20 pies
(20 pasos) por cada lado y que actualmente se le llama
mecate, equivalente a 400 m2. Fray Domingo de Ara
(citado por Ruz, 1985:90) document en un pueblo
tzeltal denominado Copanaguastla, Chiapas, varias
unidades de medida entre las que se encuentra el nab
palmo o cuarta. El diccionario Maya-Cordemex
define al naab como una unidad de medida
equivalente al palmo, incluso da cuenta de varias
entradas con esta palabra relacionndose en todo con la
accin de medir a palmos. Estas referencias de la poca
colonial y especialmente las documentadas en la
pennsula yucateca hacen concordante la unidad de
medida obtenida en la cmara solar de Edzn que nos
hacen pensar que quizs su uso no fue desconocido por
los astrnomos mayas de Edzn.

4.5. El solsticio de verano


Los primeros rayos solares proyectados por el
vrtice Sureste interno (SEi) en la cmara el 21 de junio
ocurri a las 12:21 HV (horario de verano), alcanzando
el eje N-S a las 13:02:40 HV (Figura 4 y 7A), el haz
luminoso penetr en la cmara de manera inclinada,
proyectndose hacia el S, esto debido a que el Sol se ha
movido al N, o sea, hacia las gradas centrales. El haz de
luz que penetr en la ranura de la cmara fue cortado
por el extremo de la primera losa que funge como
techo y cuyo grosor termina en un ngulo agudo a
manera de cua (Figura 4 y 6B). El lugar del contacto
solar se realiz en el vrtice SEi integrado por la losatecho en su porcin S y la pared E, se encontr a una
altura de 5 UASE; el haz luminoso que penetr la
ranura atraves el techo y pas a no ms de 1.0 mm del
dintel que sostiene el techo. Esta escasa distancia
obtenida en ambas estructuras nos hace suponer que
estuvieron alineados con el fin de conservar el ngulo
de inclinacin que alcanza el Sol en el solsticio de
verano; pero, por efectos de la erosin o por el
fenmeno de presesin qued fuera del ngulo en
mencin. Y es que en su extremo contrario del dintel,
existe una oquedad que permite pegar la cara para
observar lo antes citado.

4.4. La ranura
La primera particularidad que notamos en la
cmara solar fue precisamente la ranura en la parte
superior. Su forma es parecida a la de un rectngulo
irregular con dos de sus lados muy alargados o un
tringulo issceles truncado por su vrtice, donde se
unen sus lados ms largos. La abertura se encuentra
orientada de Este a Oeste (Figura 2). Aunque no
medimos su orientacin en forma precisa, pudiera estar
a 287 Acimut (Figura 6a). Inicialmente nos desanim
el que dicha abertura no fuera completamente uniforme
en el corte de sus lneas exteriores, cuyo acabado no
dejaba duda de su precaria conservacin, de la misma
forma sus paredes no se encontraban en cortes
verticales.

El haz de luz que se proyect en el piso, cubri


un ancho cercano a 1 UASE (menos 0.2 cm) medido
desde la pared N, esto es posible debido a que a lo largo
de la unin del piso con la pared N existe un canalhendidura que se encuentra fuera de la vertical. A las
14:06:20 HV el vrtice SEi toca la pared E (Figura 5 y
7B), alcanzando una longitud de 2 UASE (menos 0.5
cm) medido desde la vertical a la pared E. No sabemos
exactamente donde terminaba esta pared por su
acabado irregular y por las pequeas trazas de
intervencin; sin embargo, una estimacin preliminar
podra sugerir que se prolongara 2 UASE desde la
plomada hacia el E3.

La longitud de la ranura en sus cuatro lados


refleja una proporcin relativa entre s. Por ejemplo, en
su lado N es de 4 UASE y en su lado S es de 4 ,
mientras que el lado E es de UASE el lado W es de
1. A las mediciones longitudinales de la ranura
debemos agregar tambin el desnivel que presenta el
lado W con respecto el lado E, el cual fue estimado en
1 UASE. Ahora bien, tanto la pared E y W de la ranura
no caen verticalmente al piso. La pared E se encuentra
inclinada al E, tocando el piso a 33 cm despus de la
vertical. Sin embargo, bien podra ajustarse a 2 UASE,

No tenemos referencia de las mediciones del


solsticio de verano con las cmaras solares. Las que
existen parecen estar ms relacionadas con el da del
cenit. No obstante, en el rea central de Mxico Sprajc
(2001: 74-75) encontr que en el Preclsico el solsticio
3

La inclinacin de la pared E hacia el E es variable, va desde los 32 a 35 cm


despus de la plomada. La lectura fue en la pared E a 10 cm de la pared N.

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de verano fue marcado con ms precisin que el de
invierno. Aunque sugiere un estudio ms extenso,
supone que puede ser debido a que en estas fechas se
encuentre inserto el ciclo del cultivo del maz.

paso, a finales de abril, anunciaba las lluvias; indicaba


que haba terminado el momento de limpiar los campos
para las siembras; mientras que el segundo,
especficamente en Guatemala, el 12 o 13 de agosto
indicaba tambin lluvia pero acompaada de vientos
(Aveni, 1991:53-55).

Este mismo investigador (2001) da cuenta de


una serie de lugares en el centro de Mxico donde ha
observado estructuras alineadas con el horizonte
marcando el solsticio de verano y donde destacan: las
de Tlapacoya, Tx-Tf-6, Cholula, Xochicalco,
Calixtlahuaca y Texcotzingo. Una de las primeras
referencias al solsticio de verano en el rea maya podra
considerarse la descrita por Blom y citada por Aveni
(1991: 315) sobre el Grupo E de Uaxactn, donde
observando desde la E-VII-Sub hacia la E-I, E-II y EIII marcan el solsticio de verano, equinoccios y
solsticio de invierno respectivamente, aunque Aveni
mencion lo difcil de su clculo por su precario estado
de conservacin. Milbrath (1999:69) menciona el
alineamiento del solsticio de verano en el Observatorio
de Chichn Itz, en la plataforma de las estelas en
Uxmal y en el Templo de la Cruz con el Templo de las
Inscripciones, en Palenque. Tate (citada por
Milbrath,1999: 45) menciona una mayor cantidad de
alineaciones en Yaxchiln que incluso iluminan por
pocos minutos su interior debido a que se encuentran
ligeramente fuera del alineamiento solar.

Malmstrom (1991) fue el primero en


mencionar la medicin del cenit por los sacerdotes
mayas en Edzn, basndose en el hallazgo de un nomon
a manera de columna de piedra de unos 40 cm de altura
colocada en el sector poniente de la plataforma V8-16
que permita medir la proyeccin de la columna en el
da del cenit. Sin embargo, en la actualidad dicho
objeto fue retirado porque no exista ningn registro
que avalara su ubicacin. En las fotografas antiguas de
ese sector no se aprecia columna o nomon alguno. En el
archivo tcnico del Consejo de Arqueologa, en las
oficinas centrales del INAH, en la ciudad de Mxico,
tampoco existe ningn reporte o informe de
exploracin o restauracin de la plataforma
mencionada.
Malmstrom (1991, 1997: 130-150) propuso,
que los astrnomos mayas de Edzn basados en el da
del cenit del lugar (25 de julio), pudieron reformar el
calendario maya el cual consista en hacer coincidir el
inicio del haab con el da del cenit, de acuerdo con el
registro de Landa que mencion que el ao nuevo maya
inici en 1 Pop correspondiente al 16 de julio de 1553
(segn la correlacin GMT debi ser 12 Kan 2 Pop).
Un da antes a esta fecha es equivalente y la
correspondiente al actual da del cenit en Edzn. Esta
hiptesis parece fortalecerse an ms con lo citado por
Po Prez (Stephens, 1984: 319-360), en el cual
menciona que los ancestros de los mayas yucatecos
iniciaban su ao con el cenit. Como sabemos en el
estado de Yucatn, no existe un lugar que coincida con
la fecha y da del cenit citado por Landa y Po Prez;
solamente lo encontramos en dos lugares en Edzn y
Dzibilnohcac y todos aquellos sitios no explorados o
cubiertos de vegetacin situados a la misma Latitud.

4.6. El cenit
Los primeros rayos solares que proyectaron el
vrtice SEi tocaron el piso a las 12:23 HV. El momento
del cenit ocurri cuando el Sol cruz por los ejes N-S y
E-W, la luz proyectada en el piso del vrtice SEi
coincidi con su vertical, siendo a las 12:56:25 HV del
18 de mayo y a las 13:07:25 HV del 25 de julio (Figura
4 y 7C), cubriendo un ancho de UASE, medido de la
pared N al punto cenital. 01:07 H despus de este
momento (Figura 7D), el vrtice SEi proyectado toca la
pared E avanzando en este lapso 2 UASE (menos 2.5
cm). Minutos antes del cenit, el haz luminoso se
proyecta sobre un abultamiento en la pared N en su
porcin W, condicin dada por una parte de un bloque
de la misma pared que se sale de la vertical; dicha
proyeccin inicia a 2 UASE del suelo y se prolonga
aproximadamente UASE ms, describiendo una
pequea franja luminosa irregular de aproximadamente
16 cm de largo. No sabemos si este abultamiento fue
intencional,
pero
esta
condicin
permite
anticipadamente visualizar el cenit4.

Aunque no existe una similitud de la ranura de


la cmara solar de Edzn con los tragaluces de las
cmaras cenitales reportadas por Morante (2001) y
Galindo (2001) en Monte Albn, Xochicalco y
Teotihuacan esta ltima ciudad en la misma Latitud; la
cmara de Edzn parece reflejar un refinamiento en su
elaboracin con la finalidad de obtener datos ms
precisos no slo con el cenit sino tambin a travs de
todo un ao (Figura 6D). Por eso, actualmente la
hiptesis de Malmstron a pesar de la ausencia de la
columna nomon puede considerarse vigente gracias a
este hallazgo.

Sobrada informacin existe para documentar


el clculo del cenit por los mesoamericanos. El da as
marcado tena un significado o una utilizacin prctica
o religiosa. En el sur de Mesoamrica aquellos pasos
por el cenit tuvieron un propsito prctico. El primer
4

17 minutos antes del cenit la piedra de la pared N en su porcin W de la


ranura (Figura 6a) es tocada levemente por el haz luminoso. Esta piedra
sobresale 1.0 cm de la vertical.

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(medido directamente) (Figura 5, 6 y 7E). Una hora
despus alcanzara 1 UASE. El PCW del dintel se
encontr visible desde el exterior y descubierta de
argamasa (Figura 7F); no sabemos que tan accidental es
su composicin pero lo cierto es que su altura de 4
UASE (mas 0.4 cm) hace que nos de el resultado
anterior.

4.7. Da en que la luz toca el piso de la cmara solar


Al paso de los das el Sol se inclina poco a
poco al S, haciendo que la luz proyectada del vrtice
SEi descienda de la pared N y toque el vrtice donde se
une el piso con la pared N y la pared E; aunque la
observacin directa ocurri el 07 de mayo del 2006
(Figura 7G), calculamos que por el deterioro de la
pared N debi ser el 06 de mayo a las 13:59 HV y la
fecha equivalente despus que la proyeccin luminosa
recorre todo el piso de la cmara hasta que el ltimo de
rayo de luz lo deja de hacer ocurre el 05 de agosto a las
14:08 HV. En este tiempo el rayo de luz cubre una
longitud de 5 UASE (mas 3.3 cm)

La irregularidad encontrada en la pendiente de


la losa-techo de la ranura permitira evaluar entre 3 a 5
das antes o despus al da del equinoccio;
observaciones similares sobre la medicin de los
equinoccios es mencionado por Fernndez (citado por
Milbrath, 1999:66) y Sprajc (2000:128) en las ranuras
del Satunsat de Oxkintok as tambin. Espinosa (2000)
encontr dos das antes del equinoccio de septiembre y
dos das despus del equinoccio de marzo la aparicin
del disco solar en el Edificio de los Cinco Pisos de
Edzn. La medicin aparente de das antes de los
equinoccios parece consolidarse con el hallazgo de
Uwe Zender et al (2001) en la tumba de Aj Pakal Tahn,
sacerdote maya de Comalcalco que dej testimonio de
sus actividades religiosas durante 13 aos, el cual llama
la atencin de ciertos rituales que llev a efecto durante
seis aos consecutivos entre el 17 y 18 de marzo del
765 al 770 d. C. fechas que estn entre uno y dos das
antes del equinoccio de esa poca7. Adems, estos
investigadores, sugieren que se trataron de ceremonias
sobre peticiones de lluvia, debido a que la lecturas
epigrficas reflejan la presencia de diferentes
advocaciones a Chaak.

El periodo transcurrido entre ambas fechas es


de 91 das, nmero que divide en cuatro el ao trpico
(365.24219 / 4 = 91.3105 das). Aunque no tenemos
una certeza del origen de este periodo, este nmero
divide en cuatro la tabla de 364 das mencionado en las
pginas 23 y 24 del Cdice Pars as como en 20 veces
el total de ambas pginas que es de 1,820 das. Este
periodo de 91 das es tambin divisible entre 13, ambos
periodos fueron encontrados por prajc (2001:188,413)
en los calendarios observacionales en el Centro de
Mxico.
4.8. Los Equinoccios
A medida que transcurren los das, la luz
proyectada del Vrtice SEi se pierde y entonces se hace
presente el Vrtice Sureste externo (SEe) que asciende
por la pared N. De esta forma, el da de los equinoccios
ocurre cuando el Sol pasa por el eje N-S a las 11:53 del
23 de septiembre y a las 12:08 del 20 de marzo, la
inclinacin del haz luminoso (declinacin solar) casi
coincide con la pendiente de la primera losa-techo que
forma parte del vrtice SEe y el vrtice SEi, debido a
que el corte no es homogneo (Figura 5a)5. El haz
luminoso proyectado por la pendiente de ambos
vrtices en la pared N qued a una altura de 3 UASE
(mas 0.6 cm) (Figura 4 ), o sea 0.5 cm arriba del nivel
de la cara interna del dintel.

Existen algunas investigaciones en el rea


maya que demuestran el conocimiento y la aplicacin
de los efectos pticos del equinoccio como el que se
presenta con los agujeros que aparecen arriba de la
ventanas del Edificio de las Siete Muecas en
Dzibilchaltn (Sprajc, 2000:128). No debemos olvidar
el equinoccio de Chichn Itz, cuya luz proyectada
sobre las gradas de los vrtices de los taludes ofrece el
efecto ptico de el descenso de la serpiente; as
tambin, el equinoccio de Dzibilchaltn, donde por
interferencia luminosa el Sol en su recorrido atraviesa
el espacio de las puertas del Templo de las Siete
Muecas.

Algo diferente ocurri con la porcin W, el


punto de contacto Oeste (PCW) se localiz sobre la
orilla del dintel a 23 cm del vrtice Suroeste interno6,
razn por el cual el rayo de luz se proyect sobre la
pared N en su porcin W a una altura de un UASE

4.9. El solsticio de invierno


Debido a lo difcil que resultaba la medicin
en al porcin Este de la ranura. Tomamos como
referencia el vrtice Suroeste externo (SWe), (Figura 5,
6C y 6E) que es una pequea fisura con terminacin
aguda elaborada entre la unin de dos bloques y que se
encuentra a 5 UASE de altura (mas 0.5 cm). As, el
21 de diciembre del 2004, cuando el Sol pas por el eje
N-S a las 11:59:19 H, la cmara antes iluminada por la
luz solar en otras fechas y visible desde el exterior,
qued parcialmente oscura. La razn fue porque la luz
proyectada del vrtice SWe en la pared N, se ubic a 3

El haz luminoso casi toca el vrtice SEi siendo la diferencia entre 3.5 a 4 mm,
en tanto que en el vrtice SEe es entre 1.0 a 1.5 cm, quedando pues una franja
central de contacto de 8 cm. La primera podra ajustarse a una erosin; sin
embargo, la segunda bien pudo ser intencionada (Figura 5a).
6

En este punto, el dintel presenta un desgaste en la parte interna (la que mira al
piso). Inicialmente cremos que era por las condiciones fsicas de la piedra, sin
embargo, nos percatamos que esta oquedad hace que el dintel se nivele
horizontalmente.
7

Las fechas citadas por Zender et al. son: 9.16.14.1.7. 12 Manik 10 Sip,
9.16.15.1.12. 13 Eb 10 Sip, 9.16.16.1.17 1 Kaban 10 Sip, 9.16.17.2.2. 2 Ik 10
Sip, 9.16.18.2.7. 3 Manik 10 Sip y 9.16.19.2.12. 4 Eb 10 Sip.

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Los Investigadores de la Cultura Maya 15. Tomo I.


UASE (menos 0.3 cm, medicin directa sin tomar en
cuenta el nivel 0), casi a la misma altura del dintel
(Figura 5). Una hora despus de que el Sol pas por el
eje N-S, la luz proyectada avanz sobre la pared N 10.8
cm de longitud, en tanto que la altura de la luz
proyectada subi ligeramente (3.5 cm desde su punto
inicial).

del 05 de mayo al solsticio de verano va recorriendo


diferentes dimetros del arco de la Tierra y ello es
acentuado por la inclinacin que sta tiene con respecto
a su propio eje.
4.11. Justificacin de la cmara solar
Las cmaras solares de Xochicalco, Monte
alban y Teotihuacan en la Mesa Central de Mxico
comparten algunas caractersticas y no parecen estar
muy lejos entre si. Morante (2001) mencion las
posibilidades de encontrar cmaras solares en el rea
maya, siendo candidatos fuertes Chichen Itza y Xelha.
La presencia de la cmara solar de Edzn, obliga a
replantear, formas lugares y dimensiones de estas
estructuras. Y es que la hallada en Edzn, no parece
compartir caractersticas con la ya mencionadas.
Creemos que las razones de su presencia en la zona
maya obedeceran a muchos factores y que su uso
estaran dirigidas al principal generador de la fuente
luminosa el Sol sin descartar la observacin de
constelaciones que pasan por su abertura. Por eso aqu
enumeramos algunas razones que en nuestro estudio
fueron importantes.

Nos pareci sorprendente que cuando el Sol


cruz el eje N-S, uno de los lados del vrtice SWe
proyectado qued exactamente en el ngulo formado
por la pared N y la pendiente de la pared W, gracias a
que en esta ltima existe un ligero hundimiento, como
si se tratara de una marca cuya funcin era hacer
coincidir el componente pendiente-luz (Figura 7H).
No encontramos reporte sobre las cmaras
solares ligada a esta fecha; sin embargo, encontramos
referencias de alineaciones y proyecciones luminosas
en esta fecha como las del altiplano central de Mxico
donde Sprajc (2001:172-330) encontr cuando menos
cuatro lugares con estructuras alineadas cercanas al
solsticio de invierno como el altar de la pirmide
circular de Cuicuilco, El Tlatel 188 del TX-TF-4, la
pirmide de Cholula y la Estructura I de Teopanzolco,
mientras en el rea maya se ha reportado la Torre del
Palacio alineado al Templo de las Inscripciones, El
Templo del Sol y el Templo XIV en Palenque
(Milbrath 1999:69). Iwaniszewski observ tambin que
en Tulum, por la ventana que ve al Este en el Templo
del Dios Descendente (Estructura 5), en la salida del
Sol cerca del solsticio de invierno, un rayo de luz la
atraviesa e ilumina el rea debajo del Dios Descendente
(op. cit.).

4.11.1. Horizonte sin orografa natural


prominente. La observacin en campo, del
movimiento aparente del Sol, se hace particularmente
difcil si sobre el horizonte no se tiene una orografa
prominente donde fijar referencias reconocibles a
travs del tiempo. Segn planos cartogrficos y en
recorridos realizados, hemos encontrado que la mayor
parte del norte y del centro de la pennsula yucateca
carece de dichos horizontes. El mismo fenmeno se
observa en el horizonte que rodea a Edzn. Entonces
cual sera el recurso-marcador en la medicin del
movimiento del Sol en esta rea? Ha quedado asentado
en mltiples estudios que la orientacin de algunas
estructuras marcaran ciertas fechas dentro de un ciclo
del calendario agrcola- religioso; pero en el rea maya
las proyecciones de luz y sombra parecen un factor
comn. Las ventanas, puertas y orificios (en la pared o
la crestera) de algunas estructuras debieron ser
elementos importantes en la medicin solar o
astronmica, como consecuencia de una regin con
restricciones de marcadores geogrficos naturales.

4.10. Forma de la ranura


En las primeras observaciones realizadas, no
pudimos establecer la razn de la forma del rectngulo
o paralelogramo irregular de la ranura. En el 2003
decidimos marcar las proyecciones solares a intervalos
de 10 minutos en el piso con ligeros punzones desde el
momento en que los rayos solares tocaban la ranura y
hasta que tocaban la pared E; es decir una hora despus
de que de que el Sol pasaba el eje N-S. Posteriormente
unimos todos los puntos correspondientes a la misma
fecha y lo comparamos con las otras. Encontramos que
la forma de la ranura obedeca al recorrido del Sol 30
minutos antes y una hora despus de que ste pasara
por el eje N-S, contabilizado desde el 06 de mayo en
que la proyeccin solar toca el piso (ver apartado 4.7)
pasando por el da del cenit hasta el solsticio de verano
y su regreso en las fechas equivalentes. Pudimos
observar que la figura marcada sobre el piso en su lado
W los espacios entre la misma fecha eran ms anchos
que con el lado E a manera de un paralelogramo
irregular curvado (Figura 2), lo cual puede ser debido a
la deformacin que sufre la luz al entrar en contacto
con la curvatura de la Tierra y porque el Sol en su paso

4.11.2. Medicin precisa. De acuerdo a los


resultados de nuestra investigacin, encontramos que la
luz proyectada a travs de la ranura tiene la misma
funcin que la vara horizontal tpico gnomon europeo,
slo que la primera nos ofreci un alto contraste en la
relacin luz-sombra gracias a que sus reas de contacto
solar presentaban un fino acabado y a una altura
correcta; por lo tanto, la medicin es ms precisa de
esta forma que cuando se hace directamente en un
horizonte sin marcadores geogrficos. Incluso notamos
el movimiento aparente del Sol un da antes del
solsticio de verano; medido cuando ste pas por el eje

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Universidad Autnoma de Campeche, Mxico. 2007

Los Investigadores de la Cultura Maya 15. Tomo I.


N-S, arrojndonos 1.0 mm de diferencia (mismo
resultado se obtuvo dos das despus), en tanto que un
da antes y despus del cenit la distancia fue mayor 5
6 mm y en los equinoccios fue de 8 mm. Estos
resultados, reconocibles a simple vista, nos ayudaron a
predecir el moviendo del Sol en diferentes fechas
dentro de la cmara a la vez nos llev a reflexionar, que
mientras ms cerca estemos de la lnea del Ecuador la
medicin del da del cenit tiende a ser ms precisa,
como quizs los astrnomos mayas de Copn o Izapa
debieron haberlo notado.

excesivamente a la intemperie, principalmente en los


das del cenit.
Al trmino de esta investigacin hacemos
votos por la conservacin de la cmara solar. Ello
permitir seguir contando con la oportunidad de
verificar lo aqu expuesto, as como realizar futuras
investigaciones.

5. CONCLUSIONES

4.11.3. El clima. Este factor modifica las


observaciones solares, principalmente en el periodo
lluvioso o cuando el descenso de temperatura propia
del invierno se hace presente, entonces la nubosidad y
neblina interfieren en la medicin del orto u ocaso solar
en el horizonte, no as en la cmara solar que debido a
la posicin de la ranura (ver Figura 2) abierta hacia el
cenit, permite medir media hora antes y una hora
despus de que el Sol pase por el eje N-S, lapso en el
que generalmente el cielo se encuentra despejado y los
ndices de refraccin causado por nubosidades son
menores que en la medicin de horizonte8.
La cmara solar de Edzn permite la medicin
de una hora y cinco minutos despus de que el Sol ha
pasado por el eje N-S desde el 05 de mayo hasta el
solsticio de verano, condicin que se logra debido a que
la pared E, no es vertical, sino se prolonga al E (Figura
3). Puede ser que este artilugio de la cmara no sea
circunstancial, sino que permitiera ampliar el rango de
medicin en caso de que el clima no fuera favorable.
Este lapso de tiempo parece ser rescatable con
la aportacin que Landa hace(1966:61), de da, por el
medio da, y desde l al oriente y poniente, tenan
puestos a pedazos nombres con los cuales se entendan
y se regan para sus trabajos. En la tradicin oral esta
medicin conserva su nombre, medio da chumuk kin
(Eduardo Caamal Caamal 2004, comunicacin
personal) o el nombre especifico para el da del cenit
chumuk kaan y una serie de entradas segn el
diccionario Maya-Cordemex. En el rea tzotzil, adems
de conocerse el momento cuando el Sol pasa en el eje
N-S como olil chul kakal el bendito Sol esta a la
mitad, encontramos que una hora despus,
aproximadamente, se le conoce como tsejpuk chul
kakal. el bendito Sol ya se volte (Santiago Espinosa
Hernndez 2000, comunicacin personal).
4.11.3. Medicin indirecta del Sol. La toma
de datos en una cmara solar es ms segura, puesto que
no se realiza una visin directa al Sol, lo cual evita el
efecto deslumbrante y el dao paulatino de los ojos tal
como lo advierte Sprajc (2001: 131), aunado a una
deshidratacin o cansancio general al estar expuesto

1.

La construccin que se pens era un altar, no


lo es.

2.

La estructura ubicada en el tercer nivel del


costado poniente del Edificio de los Cinco
Pisos, anexa a la pared Sur de las gradas
centrales, es una cmara solar.

3.

En la cmara solar de Edzn puede medirse el


movimiento aparente del Sol todo el ao
gracias a que su ranura esta abierta hacia el
cenit y orientada de Este-Oeste, trayectoria
anual del Sol. Su funcin pudo ser relevante
para las mediciones solares, tomando en
cuenta que en Edzn el horizonte que lo rodea
adolece de una orografa prominente en forma
natural que facilite las marcas y las
mediciones en el horizonte.

4.

La forma de la ranura de la cmara solar bien


pudo seguir el patrn del desplazamiento
solar, puesto que el Sol describe la misma
figura 30 minutos antes y una hora despus de
que pasa por el eje N-S, especialmente desde
el solsticio de verano hasta el 5 de agosto y
sus fechas equivalentes cuando ste regresa.

5.

El piso de la cmara solar permanece


iluminada por 91 das desde que los rayos
solares tocan por primera vez (6 de mayo)
hasta que dejan de hacerlo (5 de agosto). Este
periodo de 91 das, sus mltiplos y
submltiplos han sido relacionados en
intervalos de calendarios observacionales de
horizonte.

6.

Las medidas estructurales de la cmara solar


estn de tal suerte arregladas que la mayora
coinciden con la misma unidad de medida
(18.0 cm), equivalente a una cuarta o palmo
conocida en el rea maya como naab, mismo
que decidimos llamar Unidad de abertura solar
de Edzn (UASE).

7.

Notamos que algunas estructuras de la cmara,


fueron ajustadas en distancia y altura, con la

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Los Investigadores de la Cultura Maya 15. Tomo I.


finalidad de obtener proyecciones luminosas
relacionadas a la UASE. As, el da del cenit la
luz se proyect sobre el piso y alcanz
UASE de ancho. En los equinoccios la
proyeccin luminosa fue en la pared N en su
porcin W a una altura de 1 UASE, mientras
que en la porcin E fue de 3 UASE. En el
solsticio de verano el haz luminoso se
proyect sobre el piso cubriendo un ancho de
1 UASE y en el solsticio de invierno el haz
luminoso se proyect en la pared N en su
porcin W a una altura de 3 UASE.
8.

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Aunque la cmara solar es ms pequea que


las halladas en Xochicalco, Teotihuacan y
Monte Albn, ello es compensado con el
refinamiento de las partes interiores, que
permiten proyectar el complejo luz-sombra de
alto contraste dando una medicin confiable
especialmente cuando la luz se proyecta sobre
piso y en el momento que el Sol pasa por el
eje N-S; como un da antes y despus del da
del cenit, que pudimos determinar en 6 mm y
en los equinoccios de 8 mm.

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En la temporada lluviosa, estas interfieren en la toma de datos en la puesta del


Sol, sin embargo; es ms difcil por las maanas puesto que la saturacin de
humedad es mayor por efecto de nubes y neblina que puede cubrir parcial o
totalmente el disco solar en su orto en el horizonte. En Edzn, a lo largo de tres
aos pudimos registrar la permanencia de la neblina hasta una hora antes o
despus del amanecer, acentundose ms con la temporada de huracanes. En
invierno, las nubosidades y neblinas son tan recurrentes en el amanecer que
incluso se prolongan hasta el medio da. Aunque Sprajc (2001:89) manifest su
desacuerdo sobre la orientacin de los edificios cvico-ceremoniales que
obedecieran a factores climticos, lo cierto es que encontr que dichos edificios
preferentemente estaban orientados en las poca de lluvias en el horizonte
poniente y los de la temporada seca en el oriente.

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Universidad Autnoma de Campeche, Mxico. 2007

Los Investigadores de la Cultura Maya 15. Tomo I.


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Los Investigadores de la Cultura Maya 15. Tomo I.

Figura 1: Localizacin geogrfica de Edzn, Campeche

Figura 2. Proyecciones solares en el piso de la cmara solara de


Edzn, Camp. 2004

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Los Investigadores de la Cultura Maya 15. Tomo I.

Dibujo: Miguel S. Espinosa


Entintado: Juan R. Villarino

Dibujo: Miguel S. Espinosa


Entintado: Juan R. Villarino

Figura 3. Vista superior de la ranura de la cmara solar de


Edzn, Camp. 2004

Figura 4. Corte longitudinal de la cmara solar de Edzn, Camp. 2004.


ZN: Cenit, VSEe y VSEi: Vrtice Sureste externo e interno

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Los Investigadores de la Cultura Maya 15. Tomo I.

Dibujo: Miguel S. Espinosa


Entintado: Juan R. Villarino

Dibujo: Miguel S. Espinosa


Entintado: Juan R. Villarino

Figura 5. Corte transversal en su lado Este de la cmara solar de


Edzn. Camp, 2004. ZN: Cenit, SV: Solsticio de verano,
EQ: Equinoccios, VSEe y VSEi: Vrtice Sureste externo

Figura 6. Corte transversal en su lado Oeste de la cmara solar de


Edzn, Camp. 2004. SI: Solsticio de Invierno, EQ: Equinoccios, VSWe y PCW: Punto de contacto solar Oeste.

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Los Investigadores de la Cultura Maya 15. Tomo I.

D
Figura 6

Ranura y reas de contacto solar de la cmara solar de Edzn, Campeche, 2003, con las reas de contacto
solar (crculos). A: Ranura vista desde arriba, B: Porcin Este de la ranura con los Vrtices Suroeste
externo e interno, C: Porcin Oeste de la ranura con los Vrtices Suroeste externo y punto de contacto en
dintel, D: Vrtice Sureste de la ranura visto desde el interior y a plomada y E: Vista parcial del Vrtice
Suroeste externo y el Punto de contacto sobre el dintel.

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Los Investigadores de la Cultura Maya 15. Tomo I.

G
Figura 7

H
Proyecciones solares de la cmara solar de Edzn, Campeche, 2003. A: 21 de Junio 13:02:40 HV, B: 21 de
Junio 14:06:20 HV, C: Cenit del 25 Julio 13:07:25 HV / 18 Mayo 13:07:25, D: 25 Julio / 18 Mayo una
hora y 5 min despus, E: 20 de Marzo 12:08 H / 23 Septiembre 12:53 HV, F: 20 de Marzo / 23 Septiembre,
una hora y 5 min despus, G: 6 de Mayo del 2006 13:59 HV / 5 de agosto 14:08 HV y H: 21 de Diciembre
del 2004 11:59:22 H (detalle interno).

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