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MICROMACHISMOS:

LA VIOLENCIA INVISIBLE EN LA PAREJA


Luis Bonino Mndez
Resumen: En este artculo se ponen en evidencia los comportamientos "invisibles" d
e violencia
y dominacin, que casi todos los varones realizan cotidianamente en el mbito de las
relaciones de pareja. Dichos comportamientos, definidos
on
descriptos, clasificados (coercitivos, encubiertos o de
efectos sobre la
autonoma y psiquismo de las mujeres. Para favorecer la
nes
deben reconocer y transformar estas actitudes, grabadas
masculino.

como "micromachismos", s
crisis) y analizados sus
igualdad de gnero, los varo
firmemente en el modelo

Palabras clave: violencia domstica, micromachismo, varones, profeminismo


"Es preciso comprender cmo las grandes estrategias de poder se incrustan, hallan
sus
condiciones de ejercicio en microrrelaciones de poder... Designar estas microrre
laciones,
denunciarlas, decir quin ha hecho qu, es una primera transformacin del poder. Para
que
una cierta relacin de fuerzas pueda no solo mantenerse, sino acentuarse, estabili
zarse,
extenderse, es necesario realizar maniobras..."
"Dilogos con M. Foucault" (1977), Rev. Ornicar; 10
"En muchos mbitos, an hoy, la dominacin masculina esta bien asegurada para transita
r sin
justificacin alguna: ella se contenta con ser, en el modo de la evidencia".
P. Bordieu (1990) "La dominacin masculina". Actes de la recherche en sciences soc
iales. 84,
Set., Francia
INTRODUCCIN
Mujeres maltratadas, varones violentos: dos dramticos aspectos de las asimtricas r
elaciones
de gnero. En todo el mundo occidental, la violencia (masculina) hacia las mujeres
se torna
evidente y se deslegitima de forma creciente. Cada vez ms, los dispositivos jurdic
os y
sanitarios ejercen acciones sobre las personas involucradas, y el campo de la sa
lud mental no
es ajeno a ello.
Sin embargo, la deslegitimacin y los abordajes legales y teraputicos se han realiz
ado
casi exclusivamente sobre las formas evidentes, mximas y trgicas de dicha violenci
a y sus
efectos. Pero, si pensamos que la violencia de gnero es toda accin que coacciona,
limita o
restringe la libertad y dignidad de las mujeres, podemos comprobar que quedan ig
noradas

mltiples prcticas de violencia y dominacin masculina en lo cotidiano, algunas consi


deradas
normales, algunas invisibilizadas y otras legitimadas, y que por ello se ejecuta
n impunemente.
Desconocedores de ellas, muchas mujeres, profesionales de la salud y familiares
(y a
veces los varones, ya que muchas de ellas son no conscientes) no las perciben, o
lo hacen
acrticamente, con lo que contribuyen a perpetuarlas.
Mi propsito en estas lneas es poner en evidencia estas prcticas, a las que algunos
autores llaman pequeas tiranas, terrorismo ntimo o violencia "blanda" y yo, desde 1
991, he
denominado "micromachismos" (mM). Para ello, tratar de describirlas y visibilizar
las,
tomando en este caso el mbito de la pareja, y analizando adems sus efectos en la m
ujer, el
varn y su relacin. Tomar como base descriptiva a la pareja heterosexual de conviven
cia con
hijos/as, lo que no significa que en las otras formas de pareja estas prcticas no
existan.
Creo que es importante develar estos mecanismos como parte de la tarea de hacer
un
anlisis crtico de las injusticias de la vida cotidiana. Si pensamos desde una ptica
de igualdad
entre los gneros, visibilizarlos es un primer paso para intentar su neutralizacin
y posterior
desactivacin en las relaciones entre mujeres y varones, para contribuir a modific
ar los juegos

de dominio y permitir el desarrollo de relaciones ms cooperativas, honestas e igu


alitarias en
derechos y obligaciones. (Miller, 1996)
PODER Y GNERO
Introducirnos en la visibilizacin de estas prcticas supone tener claro previamente
que en las
relaciones de mujeres y varones no se juegan slo diferencias sino sobre todo desi
gualdades,
es decir situaciones de poder y estrategias de su ejercicio. Por eso, antes de a
bordar los mM y
para entender ms su ejecucin, voy a apuntar algunas ideas que hacen a la comprensin
del
tema del poder entre los gneros, y que estn sustentadas en pensamientos de Foucaul
t y los
estudios feministas aplicados a las familias y a las parejas.
El poder no es una categora abstracta; el poder es algo que se ejerce, que se vis
ualiza
en las interacciones (donde sus integrantes lo despliegan). Este ejercicio tiene
un doble efecto:
opresivo, pero tambin configurador en tanto provoca recortes de la realidad que d
efinen
existencias (espacios, subjetividades, modos de relacin, etctera).
La palabra "poder" tiene dos acepciones popularmente utilizadas: una es la capac
idad
de hacer, el poder personal de existir, decidir y autoafirmarse. Es el poder aut
oafirmativo. Este
poder requiere para su ejercicio una legitimidad social que lo autorice (y esta
legitimidad slo
la han obtenido hasta hace muy poco los varones). La otra acepcin: la capacidad y
la
posibilidad de control y dominio sobre la vida o los hechos de los otros, bsicame
nte para
lograr obediencia y lo de ella derivada. Es el poder de dominio. Requiere la ten
encia de
recursos (bienes, poderes o afectos) que aquella persona que quiera controlarse
no tenga y
valore, y de medios para sancionarla y premiarla. En este segundo tipo de poder,
que es el de
quien ejerce la autoridad, se usa la tenencia de los recursos para obligar a int
eracciones no
recprocas, y el control puede ejercerse sobre cualquier aspecto de la autonoma de
la persona
a la que se busca subordinar (pensamiento, sexualidad, economa, capacidad decisor
ia,
etctera).
La desigual distribucin del ejercicio del poder de dominio conduce a la asimetra
relacional. La posicin de gnero (femenino o masculino) es uno de los ejes cruciale
s por
donde discurren estas desigualdades de poder, y la familia/pareja, uno de los mbi
tos en que
se manifiesta. Esto es as porque nuestra cultura patriarcal ha legitimado la cree
ncia de que el
masculino es el nico gnero con derecho al poder autoafirmativo: ser varn supone ten
er el

derecho a ser individuo pleno con todos sus derechos (y derecho a ejercerlos). L
a cultura
androcntrica niega ese derecho a las mujeres. As los varones quedan ubicados como
superiores, y por creerse superiores, es que sienten que tienen derecho a tomar
decisiones o a
expresar exigencias a las que las mujeres deben sentirse obligadas. Es decir, ej
ercer poder de
control y dominio sobre ellas quienes quedan en lugar subordinado. La ecuacin "pr
oteccin a
cambio de obediencia", clave del contrato de pareja tradicional refleja un impor
tante aspecto
de esta situacin y demuestra la concepcin del dominio masculino en la pareja. A es
to se
agrega adems la creencia que el espacio domstico y de cuidado de las personas es
patrimonio femenino, reservndose el varn el espacio pblico al cual se define como s
uperior.
Este poder de dominio masculino, arraigado como idea y como prctica en nuestra
cultura se mantiene y se perpeta, entre otras razones por:
La divisin sexual del trabajo, que an adjudica a la mujer el espacio domstico,
Su naturalizacin y su inscripcin axiomtica en las mentes de mujeres y varones.
La falta de recursos de las mujeres y la deslegitimacin social de su derecho a ej
ercer el
poder autoafirmativo.
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez

El uso por los varones del poder de macrodefinicin


microdefinicin, que es la capacidad y habilidad de
o de las
interacciones cotidianas en trminos de los propios
iones.
Poder llamado tambin de puntuacin que se sostiene
d
que define que es lo correcto (Saltzman, 1989).

de la realidad y del poder de


orientar el tipo y el contenid
intereses, creencias y percepc
en la idea del varn como autorida

La explotacin de las femeninas capacidades de cuidado y de ayudar a crecer a sere


s
humanos (el llamado "poder del amor" - Jonnasdotir, 1993) en las que nuestra cul
tura hace
expertas a las mujeres.
Suele decirse que tambin todas las mujeres en su modo de ser tradicional tambin ej
ercen
poder, sobre todo los llamados "poderes ocultos": el poder de los afectos y el c
uidado ertico y
maternal? Pero, son stos reales poderes de dominio? No, simplemente pseudopoderes:
esfuerzos de influencia sobre el poder masculino y poder gerencial sobre lo dele
gado por la
cultura patriarcal que le impone la reclusin en el mundo privado. Lo paradjico es
que en este
mundo se le alza a la mujer un altar engaoso y se le otorga el titulo de reina, t
itulo paradjico
ya que no puede ejercerlo en lo caracterstico del dominio y la autoridad (la capa
cidad de
decidir por los bienes y personas y sobre ellos), quedando slo con la posibilidad
de
intendencia y administracin de lo ajeno.
Este tipo de pseudopoder es caracterstico de los grupos subordinados, centrados e
n
'manejar" a sus superiores. Como en ellos, la mayora de las mujeres se hacen expe
rtas en
leer las necesidades y en satisfacer los requerimientos del varn, logrando ser va
lorada por su
eficiencia y exigiendo algunas ventajas a cambio. Sus necesidades y reclamos no
pueden
expresarse directamente, y por ello se hacen por vas 'ocultas", bsicamente las que
jas y
reproches (a los que los varones rpidamente se hacen inmunes). Por supuesto que a
lgunas
mujeres tambin tienen poder, pero esto es an historia reciente y minoritaria.
Las situaciones de poder y desigualdad suelen ser invisibilizadas en las relacio
nes de
pareja, llevando a la creencia de que en ellas se desarrollan prcticas recprocamen
te
igualitarias y ocultando la mediatizacin social que adjudica a los varones, por e
l hecho de
serlo, un plus de poder del que carecen las mujeres.
Si bien no todas las personas se adscriben del mismo modo a su posicin de gnero
(hay mujeres y varones dominantes, sometidos o igualitarios), y aunque el discur
so de la
superioridad masculina esta en entredicho en casi todo Occidente, el poder del m

odelo
tradicional de la "superioridad" masculina como configurador de hbitos y comporta
mientos
masculinos sigue siendo enorme. Los mM son uno de esos comportamientos, quizs los
ms
frecuentes con los que los varones expresan y defienden su supuesta superioridad
y su
derecho a ejercer dominio sobre las mujeres.
A pesar de los cambios las creencias ancestrales an oscurecen las injusticias, ap
lauden
las conductas masculinas y censuran a la mujer que asume otras competencias. Por
ello la
tarea a realizar en pos de la igualdad es an de gran envergadura. En estas lneas e
lijo una
tarea de las muchas posibles: poner en evidencia a los varones, decir qu de su po
der de
dominio se juega en lo cotidiano. Los varones siguen ejerciendo dominio y es imp
ortante
conocer sus modos para contribuir a la transformacin de las relaciones.
LOS MICROMACHISMOS
Como expres anteriormente, los mM son prcticas de dominacin y violencia masculina e
n la
vida cotidiana, del orden de lo "micro", al decir de Foucault, de lo capilar, lo
casi imperceptible,
lo que est en los limites de la evidencia. El prefijo "micro" del neologismo con
el que nombro
a estas prcticas alude a esto.
Decid tambin incluir "machismo" en el trmino acuado porque, a pesar de ser una
palabra de significado ambiguo (en tanto designa tanto la ideologa de la dominacin
masculina
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez

como los comportamientos exagerados de dicha posicin), alude en el lenguaje popul


ar, a una
connotacin negativa de los comportamientos de inferiorizacin hacia la mujer, que e
ra lo que
quera destacar en el trmino.
Los mM comprenden un amplio abanico de maniobras interpersonales que impregnan
los comportamientos masculinos en lo cotidiano. En la pareja, que ser el mbito del
que me
ocupar, se manifiestan como formas de presin de baja intensidad ms o menos sutil, c
on las
que los varones intentan, en todos o en algunos mbitos de la relacin (y como en to
das las
violencias de gnero):
imponer y mantener el dominio y su supuesta superioridad sobre la mujer, objeto
de la
maniobra;
reafirmar o recuperar dicho dominio ante la mujer que se "rebela" de "su" lugar
en el
vnculo;
resistirse al aumento de poder personal o interpersonal de la mujer con la que s
e vincula, o
aprovecharse de dichos poderes;
aprovecharse del "trabajo cuidador" de la mujer.
Es decir, los mM son microabusos y microviolencias que procuran que el varn mante
nga su
propia posicin de gnero creando una red que sutilmente atrapa a la mujer, atentand
o contra
su autonoma personal si ella no las descubre (a veces pueden pasar aos sin que lo
haga), y
sabe contramaniobrar eficazmente. Estn la base y son el caldo de cultivo de las d
ems formas
de la violencia de gnero (maltrato psicolgico, emocional, fsico, sexual y econmico)
y son
las "armas" masculinas ms utilizadas con las que se intenta imponer sin consensua
r el propio
punto de vista o razn. Comienzan a utilizarse desde el principio de la relacin y v
an
moldeando lentamente la libertad femenina posible. Su objetivo es anular a la mu
jer como
sujeto, forzndola a una mayor disponibilidad e imponindole una identidad "al servi
cio del
varn", con modos que se alejan mucho de la violencia tradicional, pero que tienen
a la larga
sus mismos objetivos y efectos: perpetuar la distribucin injusta para las mujeres
de los
derechos y oportunidades.
Los varones son expertos en estas maniobras por efecto de su socializacin de gnero
que les inocula la creencia en la superioridad y disponibilidad sobre la mujer.
Ellos tienen, para
utilizarlas validamente, un aliado poderoso: el orden social, que otorga al varn,
por serlo, el

"monopolio de la razn" y, derivado de ello, un poder moral por el que se crea un


contexto
inquisitorio en el que la mujer esta en principio en falta o como acusada: "exag
eras' y "estas
loca" son dos expresiones que reflejan claramente esta situacin (Serra, 1993). Au
n los
varones mejor intencionados y con la autopercepcin de ser poco dominantes los rea
lizan,
porque estn fuertemente inscritos en su programa de hbitos de actuacin con las muje
res.
Algunos mM son conscientes y otros se realizan con la " inocencia" del hbito
inconsciente. Con ellos los varones no solo intentan instalarse en una situacin f
avorable de
poder, sino que internamente buscan la reafirmacin de su identidad masculina -ase
ntada
fuertemente en la creencia de superioridad y en la necesidad de control- y satis
facer deseos de
dominio y de ser objeto de atencin exclusivo de la mujer. Adems, mantener bajo dom
inio a
la mujer permite tambin mantener controlados diversos sentimientos que la mujer p
rovoca,
tales como temor, envidia, agresin o dependencia. (Bonino, 1990). Dos mecanismos
psicolgicos favorecen el sostenimiento de estas prcticas como de otras que conduce
n al
racismo, la xenofobia o la homofobia: uno, la objetificacin (la creencia de que s
olo algunos
varones -blancos- heterosexuales tienen status de persona permite percibir, en e
ste caso, a las
mujeres como "menos" persona, negndoles reconocimiento y justificando el propio a
ccionar
abusivo -Britann, 1989), y otro, la identificacin proyectiva (la inoculacin psicolg
ica de
actitudes, invadiendo el espacio mental ajeno). Si bien estos aspectos no sern de
sarrollados
en este trabajo, no pueden ignorarse a la hora de trabajar en la desactivacin de
estas
maniobras.
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez

Puntualmente, los mM pueden no parecer muy dainos, incluso pueden resultar


normales o intrascendentes en las interacciones, pero su poder, devastador a vec
es, se ejerce
por la reiteracin a travs del tiempo, y puede detectarse por la acumulacin de poder
es de los
varones de la familia a lo largo de los aos. Un poder importante en este sentido
es el de
crearse y disponer de tiempo libre a costa de la sobreutilizacin del tiempo de la
mujer. Por
ello, suelen producir, sobre todo en las relaciones de larga duracin, diversos ef
ectos de
malestar psicofsico que frecuentemente son motivo de consulta a los dispositivos
de Salud, y
que al invisibilizarse su produccin intersubjetiva suelen atribuirse a "ciertas"
caractersticas
femeninas. Ms adelante nos referiremos a esos efectos. Su ejecucin brinda "ventaja
s",
algunas a corto y otras a largo plazo para los varones, pero ejercen efectos dain
os en las
mujeres, las relaciones familiares y ellos mismos, en tanto quedan atrapados en
modos de
relacin que convierten a la mujer en adversaria, impiden el vinculo con una compae
ra y no
aseguran el afecto (ya que el dominio y el control exitoso solo garantizan obedi
encia y generan
resentimientos).
Antes de seguir adelante, y teniendo en cuenta que quien escribe estas lneas es u
n
varn, quisiera detenerme para realizar una reflexin: Para las mujeres, pensar esta
s
cuestiones y reconocer estas prcticas que ataen a los modos en que los varones las
colocan
en lugares subordinados, puede ser fcil, iluminador y enriquecedor. No tanto para
los
varones, ya que hacerlo pone al descubierto las ventajas masculinas en relacin co
n las
mujeres y obligan por ello al consiguiente dilema tico de como posicionarse frent
e a esta
injusta situacin. Sera ms fcil hablar de la violencia y dominaciones de los "otros "
varones,
los que realizan las violencias muy visibles, pero hablar de los mM, que son par
te habitual de
(nuestro) comportamiento masculino es ms difcil pues ello supone reconocer tambin e
n
nosotros (varones) los hbitos de dominacin y tener que decidir qu hacer con ello. Y
tambin
difcil intentar como varn estar atento a visibilizar los mM y a exponerlos pblicame
nte, ya
que supone mostrar las trampas masculinas y, arriesgarse a ser tomado por el "cl
ub" varonil
como un "traidor" que critica y muestra las "armas secretas" que usamos habitual
mente con
las mujeres. Difcil adems porque supone cuestionar nuestra identidad, fuertemente
asociada
a la creencia de tener poder sobre las mujeres. Pero, si uno se posiciona contra
la violencia de
gnero y a favor de la igualdad debe aceptar el la dificultad y enfrentar el desafo
de realizar

una autocrtica de la propia posicin y prcticas de dominio, y no solo apoyar a las m


ujeres
desde un paternalismo que se pone por fuera del problema, ni trabajar slo para tr
ansformar a
los otros varones como si uno pudiera estuviera exento de los hbitos patriarcales
.
Ahora s sigamos con los mM. Como deca anteriormente, los varones infiltran de esta
s
maniobras la vida cotidiana. Los mM son innumerables, a veces son considerados
comportamientos normales y se realizan en combinaciones complejas. Sin embargo,
una vez
alertados sobre su existencia y atentos a los comportamientos masculinos se pued
en ir
descubriendo diferentes agrupaciones de mM con caractersticas particulares que pu
eden ser
descriptas y evidenciadas con mayor precisin. Esto ha sido uno de mis intereses e
n estos
ltimos aos. As, desde la prctica clnica, la observacin de la vida cotidiana con la len
te de
la igualdad de gnero, y la bibliografa he ido construyendo una clasificacin en tres
categoras
para permitir aprehenderlos mejor. Dichas categoras son: los mM coercitivos (o di
rectos), los
encubiertos (de control oculto o indirecto) y los de crisis. Cada una de ellas c
omprende un
repertorio de maniobras, a las que he ido designando y definiendo, en el intento
siempre difcil
de su visibilizacin. Quizs estas descripciones animen al lector a ir develando otr
as, de las
cuales impensadamente (o no) es sujeto u objeto. Vayamos ahora s, a descubrir los
mM.
MICROMACHISMOS COERCITIVOS
En estos mM, el varn usa la fuerza (moral, psquica, econmica o de la propia persona
lidad),
para intentar doblegar a la mujer, limitar su libertad y expoliar el pensamiento
, el tiempo o el
espacio, y restringir su capacidad de decisin. La hacen sentir sin la razn de su p
arte y
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez

ejercen su accin porque provocan un acrecentado sentimiento de derrota cuando com


prueba
la prdida, ineficacia o falta de fuerza y capacidad para defender las propias dec
isiones o
razones. Todo ello suele promover inhibicin, desconfianza en si misma y disminucin
de la
autoestima, lo que genera ms desbalance de poder.
En la siguiente enumeracin, como en la de las otras categoras que realizar ms
adelante, procurar nombrar, en un desordenado orden, algunas de los mM y sus
caractersticas que he podido comprobar con ms frecuencia.
Intimidacin
Este es un mM que est en el lmite entre la violencia psicolgica y los mM propiament
e dichos.
Maniobra atemorizante que se ejerce cuando el varn ya tiene fama (real o fantasea
da) de
abusivo o agresivo. Da indicios de que si no se le obedece, 'algo" podr pasar. Im
plica un arte
en el que la mirada, el tono de voz, la postura y cualquier otro indicador verba
l o gestual
pueden servir para atemorizar. Para hacerla creble, es necesario, cada tanto, eje
rcer alguna
muestra de poder abusivo fsico, sexual o econmico, para recordarle a la mujer que
le puede
pasar si no se somete. A largo plazo se crea generalmente una situacin en la que
el varn
logra no ser molestado en lo que a l no le gusta, y no estar disponible para nadi
e, salvo para
s mismo.
Control del dinero
Gran cantidad de maniobras son utilizadas por el varn para monopolizar el uso o l
as
decisiones sobre el dinero, limitndole su acceso a la mujer. Basado este mM en la
creencia
que el dinero es patrimonio masculino, sus modos de presentacin son muy variados:
no
informacin sobre usos del dinero comn, control de gastos y exigencia de detalles,
retencin lo
que obliga a la mujer a pedir- (Coria, 1992), etc. Se incluye tambin en este apar
tado la
negacin del valor econmico que supone el trabajo domstico y la crianza y el cuidado
de los
nios.
No participacin en lo domstico
Basada en la creencia que lo domstico es femenino y lo pblico masculino, por este
grupo de
maniobra se impone a la mujer hacerse cargo del cuidado de algo comn: el hogar y
las
personas que en ella habitan. Es una prctica de sobrecarga por omisin, que el varn
justifica
apelando a su rol de "proveedor" al que no se puede agobiar ms de lo que soporta
en su
trabajo (es paradjico que esta justificacin la realizan aun varones que no son los

principales
proveedores de o econmico, con lo que imponen la "doble jornada" a la mujer que t
rabaja)
Uso expansivo-abusivo del espacio fsico y del tiempo para s
Este grupo de mM se apoyan en la idea de que el espacio y el tiempo son posesin m
asculina,
y que por tanto la mujer tiene poco derecho a ellos. Por tanto su apoderamiento
es natural y
no se piensa en la negociacin de espacios y ni de tareas comunes que llevan tiemp
o. As, en
cuanto al espacio en el mbito hogareo, el varn invade con su ropa toda la casa, uti
liza para
su siesta el silln del saln impidiendo el uso de ese espacio comn, monopoliza el te
levisor u
ocupa con las piernas todo el espacio inferior de la mesa cuando se sientan alre
dedor de ella,
entre otras maniobras (Guillaumin, 1992). Y en cuanto al tiempo: el varn crea tie
mpo de
descanso o diversin a costa de la sobrecarga laboral de la mujer (por ejemplo uti
lizar el fin de
semana para "sus" aficiones, o postergar su llegada a casa luego del trabajo), e
vita donar
tiempo para otros, o define como "impostergables" cierta actividades que en real
idad no lo son
y que lo alejan del hogar. Como deca previamente, esto tiene como efecto que, en
promedio
los varones tengan ms tiempo libre que las mujeres (y a costa de ellas).
Insistencia abusiva
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez

Conocido popularmente como "ganar por cansancio", este mM consiste en obtener lo


que se
quiere por insistencia inagotable, con agotamiento de la mujer que se cansa de m
antener su
propia opinin, y al final acepta lo impuesto a cambio de un poco de paz.
Imposicin de intimidad
Este mM consiste en una accin unidireccional de acercamiento cuando el varn desea,
es una
prctica coactiva en cuanto el varn no se molesta en negociar movimientos hacia la
intimidad.
Muy tpico ejemplo de esto es la seduccin forzada cuando l quiere sexo.
Apelacin a la "superioridad" de la "lgica" varonil
En este grupo se recurre a la "razn" (varonil) para imponer ideas, conductas o el
ecciones
desfavorables a la mujer. Utilizada por varones que suponen que tienen la 'nica"
razn o que
la suya es la mejor. No tienen en cuenta los sentimientos ni las alternativas y
suponen que
exponer su argumento les da derecho a salirse con la suya. No se cesa de utiliza
r hasta que la
mujer d lgicas razones (las del varn, por supuesto), y obligan a que ella tenga muy
en claro
su propia posicin si no quiere someterse. Provoca intenso agobio. Ejemplo frecuen
te donde
este mM se manifiesta es en el momento de decidir la eleccin del lugar de vacacio
nes, si a la
mujer no le gusta el lugar elegido por el varn de la pareja. Es muy eficaz con mu
jeres que
tienen un modo perceptivo o intuitivo de abordaje de la realidad. Una maniobra e
special en
este grupo es la monopolizacin de la definicin de la "seriedad" o no de los temas
de
discusin por parte del varn: yo no hablo de tonteras!, es una frase que la sintetiza
.
Toma o abandono repentinos del mando de la situacin
Estas son maniobras o menos sorpresivas de decidir sin consultar, anular o no te
ner en cuenta
las decisiones de la mujer, basados en la creencia del varn de que l es el nico que
tiene
poder de decisin. Ejemplo prototpico de esta maniobra es la monopolizacin del zappi
ng con
el mando a distancia del televisor. El cortocircuito es un tipo especial de mani
obra de este
grupo: consiste en tomar decisiones sin contar con la mujer en situaciones que l
a involucran, y
en las que es difcil negarse, por ejemplo: invitaciones a ultimo momento de perso
nas
importantes: jefes. parientes, etctera (Piaget, 1993).
MICROMACHISMOS ENCUBIERTOS
Estos mM son los que atentan de modo ms eficaz contra la simetra relacional y la a
utonoma

femenina, por su ndole insidiosa y sutil que los torna especialmente invisibles e
n cuanto a su
intencionalidad. En ellos, el varn oculta (y a veces se oculta) su objetivo de do
minio y
forzamiento de disponibilidad de la mujer. En algunas de estas maniobras esos ob
jetivos son
tan encubiertos y su ejercicio es tan sutil que pasan especialmente desapercibid
as, razn por
la que son muy efectivas. Utilizan, no la fuerza como los mM coercitivos, sino e
l afecto y la
induccin de actitudes para disminuir el pensamiento y la accin eficaz de la mujer,
llevndola
a hacer lo que no quiere y conducindola en la direccin elegida por el varn. Aprovec
han su
confiabilidad afectiva y provocan en ella sentimientos de desvalimiento o impote
ncia,
acompaadas de confusin, zozobra, culpa, dudas de si, (al no haber coercin evidente)
que
favorecen el descenso de la autoestima y la autocredibilidad. Por no ser evident
es, no se
perciben en el momento, pero se sienten sus efectos coaccionantes, por lo que co
nducen
habitualmente a una reaccin retardada (y "exagerada" dicen los varones) por parte
de la
mujer, con mal humor, frialdad y estallido de rabia "sin motivo". Muchos de ello
s son
considerados comportamientos masculinos "normales" y son muy efectivos para que
el varn
acreciente su poder de llevar adelante "sus" razones y sus deseos, y son especia
lmente
devastadores con las mujeres muy dependientes de la aprobacin masculina. En gener
al se
utilizan en una sutil y compleja mezcla. De ellos he podido detectar hasta ahora
los siguientes
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez

grupos que he discriminado a los fines descriptivos, pero que en general se ejec
utan en una
compleja y astuta mezcla:
Abuso de la capacidad femenina de cuidado
Este es el grupo de mM probablemente ms avalado y silenciado por la cultura. Por
ellos el
varn utiliza y explota la capacidad de las mujeres de cuidado hacia otras persona
s. Esta
capacidad est muy desarrollada en ellas por efectos de su socializacin que las imp
ele a "ser
para otros". Alentadas por la cultura patriarcal, estas maniobras fuerzan dispon
ibilidad
incondicional a travs de la imposicin de diferentes roles de servicio: madre, espo
sa,
asistenta, secretaria, gestora, etc. Las obligan a un sobreesfuerzo fsico y emoci
onal que les
resta autonoma vital. Con ellas, los varones aprovechan abusivamente los benefici
os del
cuidado femenino ya que la imposicin de disponibilidad femenina hacia el varn, acr
ecienta la
calidad de vida de l a expensas de la mujer, sin que ste habitualmente lo reconozc
a. Sin
embargo, las estadsticas corroboran que los varones incrementan su salud psicofsic
a durante
el matrimonio, y las mujeres la empeoran. Y ellos disponen de ms tiempo de ocio.
Algunas
mujeres, conocedoras de este grupo de mM lo llaman "vampirismo", es decir un
comportamiento de extraccin y vaciamiento de energa vital que el varn aprovecha par
a s.
Entre estos mM tenemos:
Maternalizacin de la mujer. La induccin a que la mujer sea como una madre tradicio
nal:
cuidadosa y comprensiva, es una prctica que impregna el comportamiento masculino.
De
las mltiples caras de esta maniobra, algunas son: pedir, fomentar o crear condici
ones
para que la mujer priorice sus conductas de cuidado incondicional (sobre todo ha
cia el
mismo varn) promoviendo que ella no tenga en cuenta su propio desarrollo laboral,
acoplarse al deseo de ella de un hijo prometiendo ser un "buen padre" y desenten
derse
luego del cuidado de la criatura, manipularla para que sea el "complemento" del
varn o el
"reposo del guerrero, etc.
Delegacin del trabajo de cuidado de los vnculos y las personas. Maniobras basadas
en la
creencia que lo domstico y el cultivo de la conexin son patrimonio de la mujer. Se
impone aqu de diversos modos que la mujer crea que es la encargada de cuidar la
vitalidad de la pareja, el desarrollo de la cra y de los vnculos con ellos/as, con
la familia de
l e incluso con sus amigos. La imposicin del cuidado de los suegros y suegras de l
a mujer

es un mM muy frecuente y una de las ms comunes fuentes de desgaste emocional


femenino en el mbito mediterrneo y latino en sectores populares. Limitan la autono
ma
de la mujer en tanto el varn no se hace cargo de este enorme trabajo que no se pu
ede
dejar de hacer: sin el cuidado de las personas y los vnculos el deterioro persona
l y vincular
es la regla.
Requerimientos abusivos solapados: son pedidos sin pedir explcitamente, "mudos",
que
apelan a activar automticamente los aspectos "cuidadores" del rol femenino tradic
ional y
hacer que la mujer cumpla ese pedido sin percatarse que lo est haciendo por coacc
in.
Ejemplos comunes de estos requerimientos son los comportamientos de "nio tirano"
que
utilizan los varones cuando enferman, la exigencia no verbal de ocuparse de la f
amilia de
l, sus amigos, y los animales que usualmente l promueve que los hijos tengan en ca
sa, o
los "antojos " masculinos (exigencias con las comidas, horarios y silencios). Ta
mbin
corresponde a este grupo el victimismo por ser el "proveedor ", por el que requi
ere
silenciosamente que no le pidan nada, porque su rol lo agobia y "ya hace bastant
e". Un mM
muy frecuente en las parejas donde el varn tiene hijos/as de una primera pareja,
es que
l requiera silenciosa y abusivamente que ella se haga cargo de la crianza y atenc
in de
dichos hijos/as.
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez

Creacin de falta de intimidad


Suele decirse que los varones tienen dificultades para la intimidad. Esto es cie
rto, pero
tambin es cierto que la evitacin de la intimidad es un recurso de dominacin que ell
os
utilizan
cotidianamente. As lo muestran los mM de este grupo, que son maniobras activas de
alejamiento, que impiden la conexin y evitan el riesgo de perder poder y quedar a
merced de
la mujer, ms experta habitualmente en el manejo de las relaciones de cercana (Wein
garten,
1991). Intentan controlar las reglas del dilogo a travs de la distancia y estn sost
enidas en
la creencia varonil de su derecho a apartarse sin negociar y a disponer de s sin
limitaciones
(sin permitir ese derecho a la mujer). Con ellas el varn logra que la mujer se ac
omode a sus
deseos: cunta intimidad tener, cunta tarea domstica realizar, cundo estar disponible
y qu
merece compartirse. As, predomina el deseo masculino de ocuparse sobre todo de s m
ismo, y
quedan coartados los deseos femeninos de relacin. Estas maniobras transmiten el m
ensaje
que para el varn lo importante es l, y el vnculo y la conexin son secundarios. Aqu
podemos considerar diferentes grupos:
Silencio. La renuencia a hablar o hablar de s es una actitud habitual en los varo
nes desde
tiempo inmemorial y que recientemente se vuelve problemtica al ponerse en entredi
cho la
autoridad masculina y las mujeres exigir conexin... Independientemente de las raz
ones
internas que llevan al varn a estar silencioso (de hecho muchas veces el silencio
es debido
a una sensacin de impotencia), esta actitud es una maniobra de dominacin en tanto
implica la imposicin de silencio a la relacin con la mujer. Permanecer en silencio
no es
slo no poder hablar, sino no sentirse obligado a hablar ni a dar explicaciones (r
ecurso que
solo pueden permitirse quienes tienen poder) y por tanto imponer el no dilogo y e
l
enmascaramiento. Se controlan as las reglas del juego de modo opuesto a la apertu
ra,
confianza y desenmascaramiento y se tiene as una autoridad silenciosa. Y adems, se
monopoliza un recurso que se niega a los dems: informacin sobre s (pensamientos,
emociones) no aceptando que la mujer haga lo mismo y forzndola a tener que adivin
ar lo
que a l le pasa y a girar a su alrededor para captar cundo estar accesible. La insi
stencia
de la mujer muchas veces es vivida por el varn como una persecucin que el niega ha
ber
originado. Por todo esto el silencio es un mM. Algunas de sus formas de presenta
cin son:
encerrarse en si mismo, no contestar, contestar con monoslabos, no preguntar, no
escuchar, hablar por hablar sin comprometerse, etctera (Durrant y White, 1990; Wi

eck
1987; Sabo 1995).Algunas veces, esta maniobra suele dar al varn cierto aire de
misteriosidad, que es muy seductor para muchas mujeres. Es frecuente que este mM
se
acompae de la frase" no s expresarme" (aunque la realidad muestra que no tiene des
eos
de aprender a hacerlo). Esta frase, tan comn a muchos varones como justificante d
e la
falta de dilogo es un buen ejemplo de la maniobra de encubrimiento que el silenci
o
supone: lo encubierto es el deseo de evitar decir cosas que se piensan (por ejem
plo: para
qu cambiar si yo estoy bien), o tener que reconocer que no se tienen argumentos p
ara
oponerse a cambios solicitados o que punto de vista de ella puede ser vlido, o qu
e no sabe
cmo hacer para ganar la partida.
Aislamiento y puesta de lmites. Estas son maniobras de puesta de distancia e impo
sicin
de no acercamiento que suelen utilizarse cuando la mujer quiere intimidad, respu
estas o
conexin y no se inhibe con el silencio. Como el silencio, estos mM imponen las re
glas de
vinculacin. El aislamiento puede ser fsico, encerrndose en algn espacio de la casa o
en
alguna actividad, o mental, encerrndose en sus pensamientos. Si este falla, la pu
esta de
lmites a veces con enojo ante cualquier pedido de informacin o de conexin puede ser
til. Si esto tambin falla, el enunciado de frases defensivas acompaadas de ira expl
osiva,
tiene un eficaz efecto paralizante de la "invasin" femenina. Las frases generalme
nte estn
centradas en el comentario de sentirse invadido y acusado, y permiten evitar el
posicionarse sobre la validez del reclamo de intimidad. Algunas de estas frases
son:
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez

djame en paz!, estoy ocupado!, no me vengas con problemas!, no me presiones!,


nunca ests conforme!, no me organices!, lo hago a mi modo!, estoy todo el da
trabajando y quiero paz! Muchas de estas expresiones suelen finalizarse con un me
tienes
harto! La secuencia: aislamiento-frases con ira-ms aislamiento, suele ser muy fre
cuente.
Avaricia de reconocimiento y disponibilidad. Estas son maniobras mltiples de reta
ceo de
reconocimiento hacia la mujer como persona y de sus necesidades, valores, aporte
s y
derechos. Se retacea tambin el apoyo y el cuidado (adems de imponerle el rol de
cuidadora). Conducen al hambre de afecto (el que, en mujeres dependientes, aumen
ta su
dependencia). Provocan adems la sobrevaloracin de lo poco que brinda el varn -ya qu
e
lo escaso suele vivirse como valioso- (Benard y Schiaffer, 1990). Una frase ejem
plificadora
de este mM es: Si sabes que te quiero (o que aprecio lo que haces), para qu precis
as que
te lo diga?
Inclusin invasiva de terceros (amigos, reuniones y actividades) Con esta maniobra
se
limita al mnimo o se hace dejar de existir los espacios de intimidad. A veces est
acompaada de la acusacin a la mujer de ser "poco sociable".
Seudointimidad
En este grupo de mM el varn dialoga, pero manipulando el dilogo, de modo de favore
cer el
control y el ocultamiento, dejando a la mujer con menos poder al retacearle sinc
eridad.
Comunicacin defensiva-ofensiva. El objetivo de la comunicacin no es aqu la apertura
sino que se habla para imponer y convencer. Existen defensas y ataques para impo
ner las
propias razones, y no apertura ni negociacin.
Engaos y mentiras. Aqu el varn oculta u omite informacin para desfigurar la realidad
y
seguir aprovechando ventajas que si fuera sincero perdera. Oculta lo que no convi
ene que
la mujer sepa, para no ser perjudicado en lo que no quiere perder, fundamentalme
nte
poder de decisin. Entre los engaos ms frecuentes se encuentran: incumplir promesas,
adular, negar lo evidente, negar descubrimientos femeninos de infidelidades, etc
. Y entre
las mentiras: aquellas centradas en el uso del dinero, el tiempo realmente ocupa
do, el no
reconocer errores sabiendo que se cometieron, el ofrecer aquello que no se est di
spuesto
a dar (sobre todo comprensin y colaboracin). Dan poder al varn en tanto impiden un
acceso igualitario a la informacin.
Desautorizacin

Estas maniobras estn basadas en la creencia que el varn tiene el monopolio de la r


azn, lo
correcto y el derecho a juzgar las actitudes ajenas desde un lugar superior. Pre
suponen el
derecho a menospreciar. Conducen a inferiorizar a la mujer a travs de un sinnmero
de
desvalorizaciones, que en general son consonantes con las desvalorizaciones que
la cultura
patriarcal realiza, y que hacen mella en la autoestima femenina. Un gesto desaut
orizaste y
despreciativo muy utilizado para acompaar este tipo de mM es 'la cara de perro",
que
difcilmente es aceptado como propio por el varn Entre las desautorizaciones tenemo
s
diferentes subgrupos:
Descalificaciones. Suponen el derecho a valorar negativamente las actitudes de l
a mujer,
denigrndola y no dndole el derecho a ser valorada y apreciada a menos que obedezca
las
"razones" del varn y haga lo que segn l es "correcto". Para ello sirven todo tipo d
e
expresiones y etiquetaciones descalificatorias. Algunos ejemplos de estos mM son
: la
ridiculizacin, el restar importancia y quitar seriedad a las opiniones femeninas,
redefinir
como negativos cambios positivos o cualidades de la mujer y desvalorizar cualqui
er
transgresin al rol femenino tradicional. Muchas veces, la descalificacin apunta
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez

directamente a la inteligencia: no tienes ni idea!, no sabes razonar!, o a la capa


cidad de
percepcin: tu exageras! o peor an tu estas loca!
Negacin de lo positivo. No se reconoce a la mujer sus cualidades ni los aportes p
ositivos
que hace al vnculo y a la vida cotidiana, especialmente el valor del trabajo domst
ico.
Colusin con terceros. Aqu, el varn intenta establecer alianzas con las personas con
los
que la mujer tiene vnculos afectivos (parientes, amistades) a travs del relato de
historias
sesgadas, secreteos, etc., con el objetivo de desautorizarla y dejarla sola y a
su merced.
(Bograd, 1991).
Terrorismo misgino. Se trata aqu de comentarios descalificadores repentinos y
sorpresivos, tipo 'bomba", realizados generalmente en el mbito pblico, que dejan
indefensa a la mujer por su carcter abrupto. Producen confusin, desorientacin y
parlisis. Utilizan la ridiculizacin, la sospecha, la agresin y la culpabilidad. As t
enemos
por ejemplo: realizar en contextos no pertinentes comentarios recordatorios de l
as "tareas
femeninas" no realizadas, los sorpresivos comentarios descalificadores del xito f
emenino,
o resaltar las cualidades de mujer-objeto cuando ella se muestra como mujer-pers
ona
(Coria, 1992).
Autoalabanzas y autoadjudicaciones. En estas maniobras, se desautoriza a la muje
r a
travs de la hipervaloracin que hace el varn de sus propias cualidades o aportes, as
como autoadjudicndose espacios, objetos o tiempos que se niegan al mujer. Pertene
cen a
este grupo la actitud de no dejarse ensear por la mujer (sobre todo las tareas do
msticas)
porque, segn dice el varn: ya lo s! o ! tu no sabes ensear!, la exclusin de la mujer
de alguna actividad dicindole deja, yo lo hago mejor!, la autoadjudicacin del coche
ms
grande de los existentes en casa porque t no lo cuidas y es muy complicado para ti
!, etc.
Paternalismo
En este tipo de maniobra se enmascara la posesividad y a veces el autoritarismo
del varn,
haciendo "por" y no "con" la mujer e intentando aniarla. Se detecta sobre todo cu
ando ella se
opone al aniamiento, y l no puede tolerar que ella sea autnoma y no controlarla.
Manipulacin emocional
Tenemos aqu a un grupo de mM donde el varn utiliza el afecto no para el intercambi
o
emocional sino como instrumento para lograr el control de la relacin. Se emiten m
ensajes que
se aprovechan de la confianza y la afectividad de la mujer para promover en ella
dudas sobre

s misma y sentimientos negativos, generando inseguridad y dependencia. Se usan pa


ra ello
dobles mensajes, insinuaciones, acusaciones veladas, etctera. De entre su amplia
variedad
podemos destacar:
Culpabilizacin-Inocentizacin. Este mM presenta dos caras. Por una, se hace sentir
a la
mujer en falta de los modos ms variados, generalmente apelando a su "no saber hac
er", o
a no desempear "correctamente" su rol de esposa o madre. Basada en que la creenci
a
que lo que la mujer "debe hacer" est definido por el varn y que ella es culpable (
desde
Eva) por naturaleza. Por la otra cara de esta maniobra, el varn nunca se siente
responsable de nada, es decir, es inocente en cuanto a la produccin de disfuncion
es en lo
cotidiano. De entre sus infinitos ejemplos podemos nombrar: culpar a la mujer de
cualquier
disfuncin familiar (con la consiguiente inocentizacin del varn), culparla del place
r que la
mujer siente con otras personas o situaciones donde l no est (asentada en la creen
cia de
que la mujer slo puede disfrutar con su compaero afectivo) culparla de lo que a l l
e
pasa, e incluso culpabilizarla de la irritacin que a ella siente cuando l se abusa
, etc.
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez

Dobles mensajes afectivos: En este tipo de maniobras el varn emite mensajes de af


ecto
con un fin manipulativo oculto y que dejan a la mujer sin posibilidad de reaccin:
si los
acepta, es manipulada, si no los acepta es culpabilizada por no ser afectuosa. T
enemos
aqu a la seduccin manipulativa (acercamiento interesado para lograr otros fines
diferentes al afecto) y la eleccin forzosa (maniobra del tipo de "Si no haces est
o por mi es
que no me quieres").
Enfurruamiento: Acusacin culposa no verbal frente a acciones que no le gustan al v
arn,
pero a las cuales no se puede oponer con argumentos "racionales" Ejemplo tpico de
esta
maniobra es la frase: "A mi no me importa que salgas sola", dicho con cara de en
fado,
cuando la mujer decide realizar una actividad personal sin l, y que la hace senti
rse
abandonante y culpable.
Autoindulgencia y autojustificacin
En estas maniobras el varn se autojustifica o es muy indulgente consigo mismo fre
nte a la no
realizacin de tareas o actividades que hacen al cultivo de un vnculo igualitario.
Procuran
bloquear la respuesta de la mujer ante acciones e inacciones del varn que la desf
avorecen
puesto que al no hacerlas l, la obligan a hacerlas a ella (fundamentalmente cuida
do de las
personas y de lo domstico) Hacen callar apelando a "otras razones", y eludiendo l
a
responsabilidad por lo que se hace o deja de hacer. Eluden dejar claro algo que
en general el
varn piensa: "esas no son mis responsabilidades, lo que hago ya es bastante. Entr
e ellas
podemos nombrar:
Hacerse el tonto. En este mM el varn elude responsabilizarse por sus actitudes in
justas, su
desinters en el cambio o el no tener en cuenta a la mujer apelando a diversas raz
ones
que, segn l, son inmodificables: la inconsciencia ("No me di cuenta"), las dificul
tades de
los varones ("Quiero cambiar, pero me cuesta, los hombres somos as"), las obligac
iones
laborales ("No tengo tiempo para ocuparme de los nios"), la torpeza, la parlisis d
e la
voluntad u otros defectos personales ("No pude controlarme", "es imposible para
m"), o el
propio bienestar ("para qu quieres que cambie si as me siento bien?").
Impericias y olvidos selectivos. Esta maniobra consiste en evitar responsabilida
des (e
imponrselas a la mujer) a partir de declararse inexperto para determinadas tareas
(limpiar
la cocina por ejemplo) o manejo de aparatos (lavadora, lavavajillas), ocultando

su nula
predisposicin para el aprendizaje: cmo es posible si no que muchos varones manejen
tan fcilmente un aparato tan complejo como el ordenador y no sepan hacer funciona
r la
lavadora? En este grupo se incluyen tambin los olvidos selectivos, aquellos que n
o son
producto de la desmemoria (en alguien que por otra parte generalmente registra y
recuerda todo lo que le interesa), sino de la desmemoria parcial sobre actividad
es que en
realidad siente que no le corresponden y que acepta por imposicin. Ejemplos de es
tos
olvidos es no recordar cita del mdico para los nios, no comprar alimentos, no comp
rar
regalos, etc.
Comparaciones ventajosas. Con esta maniobra el varn intenta acallar los reclamos
de la
mujer apelando a que hay varones peores que l, y que entonces no debera quejarse.
Seudoimplicacin domstica. Este mM es frecuente entre los varones progresistas, que
demuestra que no existe un deseo de real corresponsabilidad en lo domstico. En l,
el
varn acta slo como "ayudante" de la mujer, sobrecargndola y asumiendo adems las
tareas menos engorrosas.
Minusvaloracin de los propios errores. Los propios errores, descuidos, desinteres
es y
equivocaciones en lo que hace al trabajo domstico y de conexin son poco tenidos en
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez

cuenta y fcilmente disculpados. Inversamente, se est poco dispuesto a aceptar los


errores de la mujer, tachndola frecuentemente de inadecuada o exagerada en sus
preocupaciones por las cosas y personas.
MICROMACHISMOS DE CRISIS
Estos mM suelen utilizarse en momentos de desequilibrio en el estable disbalance
de poder en
las relaciones, tales como aumento del poder personal de la mujer por cambios en
su vida o
prdida del poder del varn por razones de prdida laboral o de limitacin fsica. General
mente
estos cambios se acompaan de reclamos por parte de la mujer de mayor igualdad en
la
relacin. Suelen ser tiles no slo para impedir que la mujer sea ms autnoma o para no
sentirse dependiente de ella, sino tambin para impedir los reclamos de ella respe
cto a la
necesidad que l tambin cambie modificando sus hbitos de superioridad. El varn, al se
ntirse
perjudicado, puede utilizar especficamente estas maniobras o utilizar las descrip
tas
anteriormente, aumentando su cantidad o su intensidad con el fin de restablecer
el statu quo.
Los grupos que describir a continuacin suelen utilizarse frecuentemente en una sec
uencia del
primero al ltimo, segn la permeabilidad de la mujer para dejarse presionar. Perten
ecen a
esta categora:
Hipercontrol
Este mM consiste en aumentar el control sobre las actividades, tiempos o espacio
s de la mujer,
frente al temor que el aumento real o relativo de poder de ella pueda dejarlo a l
en un
segundo lugar e inferiorizado
Seudoapoyo
Apoyos que se enuncian sin ir acompaados de acciones cooperativas, realizados con
mujeres
que acrecientan su ingreso al espacio publico. Se evita con ello la oposicin fron
tal, y no se
ayuda a la mujer a repartir su carga domstica y tener ms tiempo.
Resistencia pasiva y distanciamiento
Este mM consiste en utilizar diversas formas de oposicin pasiva y abandono: falta
de apoyo o
colaboracin, desconexin, conducta al acecho (no toma la iniciativa, espera y luego
critica.
"Yo lo hubiera hecho mejor"), distanciamiento, amenazas de abandono o abandono r
eal
(refugindose en el trabajo o en otra mujer "mas comprensiva"), etc.
Rehuir la crtica y la negociacin
Con este mM se intenta acallar los reclamos de la mujer respecto a las actitudes
dominantes

del varn y evitar el cambio sosteniendo que l no lo dese. Se acompaan generalmente d


e
culpabilizacin hacia el cambio femenino. Algunas frases que reflejan esta maniobr
a son: por
qu debera cambiar si t cambias?, Es tu problema! De qu te quejas si me conociste as?
Si no hubieras cambiado todo estara bien!
Promesas y hacer mritos
Maniobras en las que frente a reclamos de la mujer el varn realiza modificaciones
puntuales
que implican ceder posiciones provisoriamente por conveniencia, sin cuestionarse
la creencia
errnea de la "naturalidad" de la tenencia de dicha posicin. Estos cambios suelen d
ejar de
realizarse cuando la mujer deja de enfadarse y acepta darle "otra oportunidad . Al
gunos
ejemplos: hacer regalos, prometer ser un buen hombre, ponerse seductor y atento,
hacer
cambios superficiales, reconocer errores frente a amenazas de abandono.
Victimismo
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez

Por este mM el varn se declara vctima inocente de los cambios y "locuras" de la mu


jer., con
culpabilizacin acompaante para intentar doblegarla. Si finalmente l se decide a algn
cambio, lo vive como un gran sacrificio, por lo que no se le puede pedir mucho,
esperando ser
aplaudido por pequeos cambios y frustrndose si no lo hacen. A ti nada te conforma!
es una
frase manipulativa habitual utilizada en esta situacin.
Darse tiempo
Este mM consiste en postergar y alargar el tiempo de decidirse a darle importanc
ia a los
cambios y reclamos femeninos o a cambiar, hasta que haya algo que obligue (en ge
neral un
ultimtum de separacin). Se manipula el tiempo de la respuesta al pedido de cambio
intentando dilatar la situacin de injusticia relacional. Es una clara maniobra de
poder en tanto
obliga a la mujer a someterse a los tiempos y deseos del varn, que es quien conse
rva el
poder de decisin del momento de comenzar un cambio. Los modos de dilatar el dilogo
y la
decisin de cambio pueden ser variados: ya hablaremos!, ya veremos!, lo pensar! Otro
modo frecuente es a travs de la negativa a acceder a una ayuda teraputica, y si se
lo hace,
postergar frecuentemente la consulta antes de decidirse realmente a hacerla.
Dar lstima
Cuando el varn realiza este mM procura que se apenen de l para lograr que la mujer
ceda.
Para ello, puede, desde buscar aliados que comprueben lo "bueno" que l es (y lo "
mala" que
es ella), hasta comportamientos autolesivos tales como accidentes, aumento de ad
icciones,
enfermedades, amenazas de suicidio, que apelan a la predisposicin femenina al cui
dado y le
inducen a pensar que sin ella l podra terminar muy mal. El varn exhibe en estos ltim
os
comportamientos, manipulativamente, su invalidez para el autocuidado.
EFECTOS DE LOS MICROMACHISMOS
W. Shakespeare ilustra, esplndidamente, las estrategias de utilizacin de muchas de
estas
maniobras en funcin de dominar a la mujer, restringiendo con hbiles artes su auton
oma, en
su obra "La fierecilla domada". Su lectura alumbra con gran nitidez el efecto de
vastador de
estas estrategias de dominio.
La efectividad de todas estas maniobras, junto a la falta de autoafirmacin de la
mujer,
forman una explosiva mezcla con enormes efectos negativos para ella y el vnculo q
ue, como
decamos al comienzo de este artculo suelen ir hacindose visibles a largo plazo.
Habitualmente no suele reconocerse la causalidad interpersonal de estos efectos,
que suelen
atribuirse culposamente a la mujer. En los varones no solo producen efectos "pos

itivos" (para
l) sino tambin efectos negativos que no se pueden tampoco descuidar.
En las mujeres los mM suelen provocar:
-un agotamiento de sus reservas emocionales y de la energa para s, con una actitud
defensiva o de queja ineficaz por el sentimiento de derrota e impotencia que pro
ducen,
-un deterioro muchas veces enorme de su autoestima, con aumento de la desmoraliz
acin,
aumento de la inseguridad y disminucin de la capacidad de pensar (los estudios
epidemiolgicos muestran que las mujeres en pareja disminuyen su salud mental y ca
lidad
de vida, al contrario de los varones, quienes las aumentan),
-una disminucin de su poder personal y parlisis del desarrollo personal,
-un malestar difuso, una irritabilidad crnica y un hartazgo de la relacin, de los
cuales se
culpan por no percibir que su produccin es por presin externa, y que son frecuente
s
motivos de consulta a los dispositivos de salud mental. En estos dispositivos,
frecuentemente y al igual que l varn de la pareja, suele atribuirse dichos malesta
res a la
exageracin de ciertas "caractersticas femeninas (dramatismo, inconformismo, etc.)
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez

En los varones los efectos de su ejecucin de los mM suelen ser:


-un aumento o conservacin de su posicin superior y de dominio, con desinters crecie
nte
de las necesidades y derechos de la mujer,
-una afirmacin de su identidad masculina, sustentada en las creencias de superior
idad
sobre la mujer y la autonoma autoafirmativa con negacin de la vincularidad,
-un aislamiento receloso creciente, ya que el dominio no asegura el afecto femen
ino, slo
obediencia, y slo puede generar aumento del control o aumento de la desconfianza
e
incomprensin hacia la mujer a quien no se puede controlar nunca plenamente.
Finalmente, los mM producen en el vnculo:
-el encarrilamiento de la relacin en direccin a los intereses del varn, favorecido
esto por
el mandato cultural hacia las mujeres de que acepten al varn como es, y que a lo
sumo lo
traten con sus armas "ocultas". Sutilmente se van creando las condiciones para f
orzar la
disponibilidad de la mujer hacia el varn y no lo inverso. Los mM llevan al "dejar
hacer"
femenino que permite que predominen los tipos de situaciones que el varn desea, y
a que
dicho "dejar hacer" lleva a que dependa del varn qu, cunto se puede hacer, y cundo.
Todo esto lleva a la perpetuacin de los desbalances de poder y de las disfuncione
s en la
relacin (muchas mujeres suelen decir: Cmo no voy a ceder. No puedo estar pelendome
todo el tiempo!)
-etiquetamiento de la mujer como "la culpable" del deterioro del vnculo, cuando e
lla desea
un cambio y l se niega a moverse hacia la igualdad. A veces, la mujer percibe que
algo
anda mal en el vnculo y l lo niega. Al no poder clarificar la causa (causa que es
frecuentemente el deterioro vincular producido por la falta de igualdad relacion
al a la que
los mM contribuyen), ella, por mandato de gnero tiende a autoculparse y l, que no
se
reconoce como dominante, queda como inocente
-guerra fra, transformacin de la pareja en adversarios convivientes, y empobrecimi
ento de
la relacin, crendose el terreno favorable para otras violencias y abusos.
CONSIDERACIONES FINALES
Quizs esta larga enumeracin de maniobras y sus efectos haya sido fatigosa y haya
provocado alivios y rechazos. Como en todo tema que se desvela, suele ser mas fr
ecuente que
sientan alivio aquellos a quienes la invisibilizacin los desfavoreca, y rechazo qu
ienes se
sentan favorecidos por dicha invisibilizacin. Sin embargo, para todas las personas
, tolerar la
visibilizacin de la microviolencia cotidiana no es tarea fcil. Muchas mujeres se a
legrarn de
entender mejor las maniobras en que se ven involucradas, pero soportarn menos el

reconocimiento de su propia subordinacin (Dio Bleichmar, 1992) por lo que muchas


veces
tendern a seguir responsabilizndose de lo que es slo responsabilidad masculina, ya
que al
menos eso mantiene la creencia de tener algn poder sobre la relacin. Pocos varones
, pese a
reconocerse en este listado, estarn dispuestos a aceptar, a pesar de sus cambios,
lo que en
ellos aun permanece de la atvica dominancia masculina (Britana, 1989). Pero la
transformacin se basa en esos dolorosos reconocimientos y aceptaciones
Luego de leer estas lneas probablemente el/la lector/a no hayan descubierto nada
muy
desconocido. Lo que s han visto nombrados y descriptos es un repertorio de compor
tamientos
que representan los trucos y trampas ms habituales en los varones modernos para e
jercitar
en lo cotidiano la violencia de gnero. Comportamientos variados que, y esa es la
importancia
de su puesta en evidencia, suelen ser "invisibles" y pasar desapercibidos o toma
dos como
naturales, ignorndose sus daos.
Nombrar es uno de los modos de hacer visible lo imperceptible, en este caso lo q
ue
molesta a las mujeres pero no se detecta claramente. Espero que las descripcione
s anteriores
hayan roto su carcter de "invisibles". Pero nombrar, describir y clasificar, es i
mportante
adems porque es el primer paso para que algo pueda hacerse con lo delimitado con
el
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez

nombrar, en este caso que pueda ser transformado. Nombrar los mM y ver sus efect
os es
tambin anormalizarlos, ya que muchas veces cuando se perciben aisladamente, se ju
zgan
como intrascendentes sin evaluar el dao que producen por reiteracin y su capacidad
de ser
caldos de cultivo para otras violencias. Y anormalizarlos consiste en considerar
que su accionar
no es trivial y que deben ser incluidos claramente en el listado de estrategias
y prcticas de
violencia de gnero ejercidas por los varones, que hay que tratar de erradicar. No
mbrar los
mM es tambin una tarea que supone el anlisis crtico de la cotidianeidad y los
comportamientos de "seudoigualdad" que circulan diariamente. As, ponerlos en evid
encia
debera ser til para las que las mujeres pudieran:
-legitimar y ampliar su registro perceptivo de los comportamientos masculinos de
dominacin que ellas sufren y que los varones generalmente no reconocen realizar.
-reconocer el lenguaje de accin y manipulacin- que no de palabras -, tan propio de
los
varones pese a la creencia que la manipulacin es un arma fundamentalmente femenin
a.
-disminuir la culpabilizacin inducida por estas maniobras y recuperar su pensamie
nto y
posibilidades de accin autnoma en la vida de pareja cotidiana.
-aumentar las posibilidades de crear sus modos de evitacin y resistencia ya que l
o que se
ve claramente puede ser mejor combatido.
-tambin y de modo importante, saber de sus efectos, porque el no poder detectar q
ue
muchos de los malestares emocionales e inseguridades son provocados por el ejerc
icio de
los mM, hace que las mujeres (y sus parejas y los profesionales de la salud) tie
ndan a
adjudicarlos a problemas intrapersonales o a "exageraciones" femeninas. As surge
la doble
victimizacin.
Alertar sobre su existencia y frecuencia supone tambin criticar las creencias que
las violencias
de gnero son solamente sus formas ms dramticas y que slo la ejercen algunos varones.
Como hemos visto, los mM tambin son violencia de gnero y son comportamientos habit
uales
en todos los varones: la violencia no es slo cosa de otros, sino tambin de nosotro
s
(varones). Reconocer esto supone que los varones que creemos en la igualdad, deb
emos hacer
algo ms que acompaar a las mujeres en sus reclamos y adaptarnos con esfuerzo a los
cambios femeninos: debemos cambiar tambin nosotros. Por esto ltimo, nombrar los mM
debera servir para contribuir a que los varones que no se reconocen en el ejercic
io de la

violencia mayor, que tienen una tica de justicia y respeto, no ignoren las propia
s maniobras
de dominio y dominacin cotidianas. Para ello es necesario:
-estar dispuesto a una autocrtica sobre el ejercicio cotidiano del poder y sobre
la
socializacin en que son criados, la que avala la superioridad sobre las mujeres y
por tanto
la creencia en tener derechos sobre ellas.
-entrenarse en el cambio de actitudes hacia la igualdad y el respeto, ya que slo
con
conocer no alcanza. Los grupos de reflexin de varones son un buen espacio para el
lo.
-tomar iniciativas para realizar acciones, en tanto varones, que favorezcan la e
rradicacin
de las violencias de gnero y no dejar que sean nicamente las mujeres que luchen co
ntra
la violencia que nosotros producimos. Iniciativas como la campaa canadiense del l
azo
blanco, el manifiesto del grupo de hombres de Sevilla, la red de hombres profemi
nistas
europeos, los trabajos de Jorge Corsi, o los grupos Coriac y Cantera en Latinoamr
ica.
Finalmente hacer visibles los mM debe servir para no olvidar que son factores qu
e deben
tenerse en cuenta en las estrategias de erradicacin de la violencia de gnero. Para
esto no es
necesario un mbito particular, ya que al ser comportamientos habituales en lo cot
idiano, se
pueden realizar acciones contra ellos en todo s los mbitos (salud y educacin
fundamentalmente).
Para concluir: sera un error deducir de todo lo que hemos descrito un juicio
descalificador y una atribucin de "maldad" hacia todos los varones. Lo que s muest
ran estas
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez

lneas con claridad es una crtica a un modelo masculino tradicional que se basa en
creer que el
varn es superior, que provoca dao a las mujeres y que tampoco es humanamente
provechoso para los varones, que quedan, para defenderlo, cada vez ms atrapados e
n el
pasado. De este modelo derivan las violencias de gnero entre las que estn los mM.
De estas
violencias los varones son responsables, las mujeres no son responsables y por t
anto slo a
ellos les corresponde intentar modificarlas e s mismos si desean relaciones igual
itarias y
cooperativas con las mujeres. Ellas slo podrn presionar pero no cambiar lo que ell
os no
quieran.
Madrid, junio de 1998
(Sigue Anexo para Terapeutas)
ANEXO PARA PSICOTERAPEUTAS
Estoy cada vez ms convencido de que el abordaje de la violencia masculina no pued
e
centrarse slo en sus formas extremas, sino que debe incluir los mM que, como he i
ntentado
mostrar, son formas de violencia y abuso cotidianos. Ellos generan alto monto de
sufrimiento,
relaciones defensivo-agresivas y disbalances de poder, que se oponen a la plena
potenciacin
de las personas. A diferencia de las grandes situaciones de violencia, que requi
eren un
contexto teraputico mas o menos especial, en todo espacio psicoteraputico pueden
detectarse y pensar caminos para develar, desactivar y transformar los mM.
En cuanto a las estrategias de deteccin, stas diferirn en funcin del contexto
teraputico: En las terapias de pareja o familia, los mM y sus efectos se pondrn en
escena
ante el o la terapeuta. En las terapias con varones habr que inferirlos, ya que l
a mujer objeto
de estas maniobras esta ausente, y el varn suele no responsabilizarse del efecto
de sus
conductas. En las terapias con mujeres ser preciso descubrir cual de sus malestar
es son
efecto de los reiterados mM ejercidos sobre ellas, y entonces distinguir la prob
lemtica
intrasubjetiva de lo inducido por la manipulacin ajena.
En cuanto a las estrategias de desactivacin y transformacin, no es propsito de este
anexo desarrollarlas, aunque si creo necesario enumerar algunos requisitos que n
ecesita
cumplir el/la terapeuta que desee enfrentarse a la tarea de transformacin de esta
s prcticas:
En lo personal:
Intentar develar sus puntos ciegos y revisar sus prejuicios sexistas en relacin c
on su

propia posicin de gnero, los aspectos asimtricos de su relacin con el otro gnero y su
s
creencias sobre la responsabilidad del trabajo domstico.
Revisar sus ideas y comportamientos en relacin con la reciprocidad en el cuidado
entre las
personas, la justicia y la democracia en los vnculos.
Aclararse las propias creencias sobre la determinacin de los comportamientos de
dominacin y sus eventuales justificaciones, y la propia reaccin frente a ellos (te
mor,
parlisis o enfrentamiento).
En lo terico-tcnico:
Incluir la tica del cuidado mutuo y de la democratizacin de la vida cotidiana como
marco
referencial, para ayudar a los varones a hacerse responsables de los efectos de
su propia
conducta (Sheinberg1992
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez

Conocer los modos de construccin de la condicin masculina, sus privilegios y sus c


ostos,
a fin de ayudar a la pareja y al propio varn a desconstruir los aspectos dominant
es del rol
masculino tradicional.
Tener una actitud clnica de alerta para detectar las maniobras de control de los
varones
(que fcilmente pueden quedar invisibilizadas). Para ello la clasificacin antes pro
puesta
puede ser muy til.
Saber que es probable que el varn intente ejercer maniobras de control sobre el o
la
terapeuta, ms si es mujer. El terapeuta varn debe prestar especial atencin a los
intentos del varn por lograr su alianza para desautorizar a la mujer (Bograd, 199
1).
Tener la capacidad de confrontar, de soportar confrontaciones y de poner en prcti
ca la
autoafirmacin de modo asertivo
Estar capacitado/a para realizar intervenciones que hagan impacto sobre el balan
ce de
poder interpersonal, a fin de no estereotipar los disbalances que sostienen la
disfuncionalidad del statu quo. (Algunas de estas intervenciones son: reorganiza
cin de
responsabilidades, rebalance de acuerdos, develamiento de maniobras de control,
redefinicin de las "provocaciones" femeninas, puestas de limites a los abusos, ap
oyo al
aumento del poder personal de la mujer, etctera.)
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En este artculo uso frecuentemente el entrecomillado en determinadas palabras ind
icando una
lectura crtica, no naturalista, de su significado.
Este artculo es una versin corregida y ampliada de los artculos publicados en las a
ctas de las
Jornadas de la Federacin de sociedades espaolas de terapia familiar (1993) y de la
Direccin
de la mujer de Valencia/Espaa (1996) sobre violencia de gnero, y en Corsi, J. (199
5): La
violencia masculina en la pareja. Madrid: Paids.
Luis Bonino Mndez
Madrid, Espaa
Micromachismos: La violencia invisible en la pareja
Luis Bonino Mndez