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El rtico es el rea alrededor del Polo Norte de la Tierra.

Incluye partes de
Rusia, Estados Unidos (Alaska), Canad, Groenlandia, Islandia, la regin de
Laponia, en Suecia, Noruega y Finlandia, y las islas Svalbard, as como el ocano
rtico. Posee una superficie promedio de 16 500 000 km.
Existen numerosas definiciones de regin rtica. El lmite del rea
generalmente es considerado en Crculo Polar rtico (66 33N), el cual es el lmite
del Sol de Medianoche y del oso polar. Otras definiciones estn basadas en el
clima y la ecologa, como la isoterma de los 10 C del mes de julio, el cual
corresponde aproximadamente a la lnea arbrea en la mayor parte del rtico.
Social y polticamente la regin rtica incluye los territorios ms norteos de los
ocho estados rticos (Canad, Dinamarca, Estados Unidos, Finlandia, Islandia,
Noruega, Rusia y Suecia).
El rtico es en su mayor parte un extenso ocano cubierto de una banquisa,
rodeado por tierras despobladas de rboles y subsuelo helado. Rebosa de vida,
incluyendo organismos viviendo en el hielo, peces, y mamferos marinos, pjaros,
y algunas sociedades humanas. Por su naturaleza la regin rtica es un rea
nica. Desde la perspectiva del balance fsico, qumico y biolgico, est en una
posicin clave. Reacciona de forma sensible particularmente a los cambios del
clima, que aporta un reflejo global del estado del entorno. Desde la perspectiva de
la investigacin en el cambio climtico, este es considerado un sistema de alerta
temprana.
Su principal problema es el deshielo rtico (reduccin del porcentaje helado
del ocano rtico y derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia) que
provocara conflictos por su soberana debido al trnsito de buques, que acortaran
distancias por un potencial paso del Noroeste, y sus Campos petrolferos y otros
combustibles fsiles, un tercio de las reservas mundiales.

Durante gran parte de la historia europea, las regiones polares del norte se
mantuvo en gran parte inexplorado y su conjetura geografa. Piteas de Massilia
registraron un relato de un viaje hacia el norte en el ao 325 antes de Cristo, a una
tierra que l llam "Eschate Thule", donde el sol slo se establece por tres horas
cada da y el agua fue sustituida por una sustancia congelada "en el que uno no
puede caminar ni navegar ". Probablemente estaba describiendo hielo marino floja
conocida hoy como "gruones" o "tempanitos," su "Thule" era probablemente
Noruega, aunque las Islas Feroe o de la Isla Shetland tambin se han sugerido.
Los primeros cartgrafos estaban seguros si dibujar la regin que rodea el Polo
Norte como la tierra o el agua. El ferviente deseo de los comerciantes europeos de
un pasaje al norte "Cathay" caus agua para ganar, y por 1723 los cartgrafos
como Johann Homann incluy una extensa "Oceanus Septentrionalis" en el
extremo norte de las listas de xitos.
Las pocas expediciones a penetrar mucho ms all del Crculo Polar rtico en
esta era aadir slo pequeas islas, como Novaya Zemlya y Spitsbergen, sin
embargo, ya que estos fueron rodeados a menudo por el paquete de hielo, sus
lmites norte no eran tan claras. Los fabricantes de cartas de navegacin, ms
conservadores que algunos de los cartgrafos ms extravagantes, tienden a
abandonar la regin en blanco, con slo fragmentos de costa conocida esbozado
pulg
Esta falta de conocimiento de lo que haba al norte de la barrera de hielo cambio
dio lugar a una serie de conjeturas. En Inglaterra y otros pases europeos, el mito
de un "mar polar abierto" fue persistente. John Barrow, desde hace mucho tiempo
Segundo Secretario del Almirantazgo britnico, promovi la exploracin de la
regin de 1818 a 1845, en busca de esto.
En los Estados Unidos en los aos 1850 y 1860, los exploradores Eliseo Kane y
Isaac Hayes tanto Israel afirmaron haber visto parte de este cuerpo fugitivo de
agua. Incluso bastante tarde en el siglo, el eminente autoridad Matthew Fontaine
Maury incluye una descripcin de la mar polar abierto en su libro de texto de

Geografa Fsica de la Mar. Sin embargo, como todos los exploradores que
viajaron ms cerca y ms cerca del polo inform, la capa de hielo polar es
bastante grueso, y persiste durante todo el ao.
Fridtjof Nansen fue el primero en hacer una travesa nutica del Ocano rtico, en
1896 - La primera superficie cruce del ocano fue dirigido por Wally Herbert en
1969, en una expedicin de trineos tirados por perros de Alaska a Svalbard, con
apoyo areo. El primer trnsito nutico del polo norte fue hecha en 1958 por el
submarino USS Nautilus, y el primer trnsito nutico superficie se produjo en 1977
por el rompehielos NS Arktika.
Desde 1937, la Unin Sovitica y Rusia estaciones tripuladas a la deriva de hielo
han monitoreado el Ocano rtico. Se establecieron asentamientos cientficos en
el hielo a la deriva y llevados a miles de kilmetros por tmpanos de hielo.
LA PRDIDA DE LA CAPA POLAR RTICA

Mapa de evolucin histrica del lmite de la capa polar rtica


El mapa superior, realizado por el Centro Nacional de Nieve y Hielo de Colorado
(USA) es suficientemente elocuente. La evolucin del lmite de la capa polar rtica
ha sufrido un dramtico retroceso hasta la actualidad.

La evolucin de hielo acumulado (cuantificado en volumen) es la siguiente:

Evolucin histrica del volumen del hielo polar rtico


El mnimo histrico de 2.012 -3.41 millones de Km-, supuso una reduccin del
49% en la extensin de la capa de hielo respecto del valor promedio en el perodo
1.979-2.000.
En el pasado ao 2.012, por quinta vez consecutiva (y quinta tambin en el
registro histrico), el paso del Noroeste a lo largo de las costas de Canad se
mantuvo libre de hielo para la navegacin. Lo mismo ocurri con el paso del
Noreste a lo largo de las costas de Rusia.

Pasos del Noroeste (rojo) y Noreste(verde) en la regin polar rtica (NASA)

A este ritmo, muy probablemente podr cruzarse el rtico por su zona media en el
mes de Agosto en menos de 20 aos (mucho antes seguramente).
El paso del Noroeste nunca estuvo abierto desde 1.500 hasta 1.900
(correspondiente con la pequea glaciacin o mini-edad de hielo). El deshielo
del rtico en las ltimas dcadas no tiene precedentes en los ltimos 1.500 aos
-Kinnard et al. (2011)-. Tendramos que retroceder hasta el 4.000 A.C. para
encontrar un grosor de hielo rtico como el de la actualidad.

Evolucin de la extensin de la capa de hielo rtico (mill.Km, 1.980-2.010)


El Hemisferio Norte ha sufrido en los ltimos los peores eventos climatolgicos de
su historia reciente. Es posible que la comunidad cientfica haya encontrado el
detonante fsico de estos fenmenos extremos: el desarrollo previo, antes del
fenmeno extremo, de un tren de ondas de escala planetaria y de altitud
atmosfrica media.
Estas ondas planetarias surgen del movimiento de rotacin de la atmsfera,
durante el cual, debido a la variabilidad del grosor de la corteza terrestre
(presencia de valles y montaas) impulsa en sentido vertical las columnas de aire
incrementando por tanto la vorticidad de las masas de aire. Estas inestabilidades
deben ser equilibradas por la propia rotacin terrestre, es lo que se conoce como

el principio de Conservacin de la Vorticidad Absoluta, ya estudiado por CarlGustav Rossby y otros en los aos 30s.
Durante estos fenmenos climticos extremos, las ondas planetarias fueron
amplificadas de una manera nica, sin precedentes. El fenmeno de resonancia,
un fenmeno bien conocido en toda rama de la Fsica, y poco estudiado en
general por el gran pblico, sera la causa de estos eventos extremos.
La resonancia la encontramos en nuestros aparatos ms comunes (TV, radio,
msica, etc.) as como en los TESLA coils. Sin embargo, tiene su lado oscuro:
puede provocar el colapso de un Puente as como la prdida de control sobre el
vuelo de un helicptero. La resonancia es un concepto fsico de fcil acceso y
comprobacin prctica, al contrario que la fsica cuntica, la nanotecnologa o los
agujeros negros. A pesar de ello, sigue siendo uno de los fenmenos de la
fsicams llamativos e inesperados.

El grfico superior nos muestra la evolucin del hielo marino entre enero de 1979 y
enero de 2013. Los cientficos que han realizado la infografa lo llaman la espiral
de la muerte del rtico.
Segn se desprende de los datos arrojados por el modelo, que trabaja con las
estimaciones realizadas mediante los distintos satlites que operan en el rtico, el
volumen de prdida de hielo en aquella zona en septiembre de 2012 fue entre un
75-80 % respecto del inicio de las mediciones.
Adems, los datos revelan que entre 2003 y 2012, el volumen de hielo marino del
rtico se redujo 36% en el otoo y el 9% en el invierno.
La espiral del grfico sugiere una metfora: el rtico han entrado en una etapa de
retroalimentacin y cada ao no consigue recuperar el terreno perdido. Parece
que la cada del volumen de hielo es cada perodo mayor que el anterior.
El nuevo estudio muestra que el grueso hielo de varios aos ha desaparecido por
completo en reas al norte de Groenlandia, del Archipilago Canadiense o del
noreste de Svalbard, Noruega.
Recordemos que en septiembre del ao pasado se alcanz el nivel ms bajo la
superficie de hielo conocido en la poca moderna, cuando se registr un rea de
3.610.000 kilmetros cuadrados.
Siguiendo los mnimos absolutos de verano del perodo 1979-2006 podemos
realizar el siguiente anlisis:
-Entre 1979 y 1989 los valores de extensin mnima son bastante uniformes, y
oscilan entre 5.8 y 6.5 millones de km2.
-Entre 1990 y 2001 el rea mnima presenta una variabilidad mucho mayor,
oscilando entre 4.9 y 6.4 millones de km2. Este hecho sugiere que la cubierta de
hielo multianual ha disminuido su extensin y que la cifra mnima depende mucho
ms del hielo de segundo ao, de aquel que acaba de superar su primer verano, y

que presenta una gran variabilidad interanual. El descenso respecto a la dcada


anterior coincidira con lo sugerido por Ignatius Rigor profesor del Washingtons
Polar Science Center, quien seala que el brusco trnsito a una fuerte AO+ (fase
positiva de la Oscilacin rtica) en 1989-1990 produjo una gran expulsin de hielo
multianual a travs del estrecho de Fram (entre Groenlandia y las Svalbard) hacia
el Atlntico, donde este hielo se derrite.
-Por ltimo, desde 2002 hasta 2006 los valores de rea mnima vuelven a ganar
uniformidad y oscilan entre 5.2 y 5.5 millones de km2. Parece que estos aos no
ha habido apenas supervivencia de hielo de segundo ao, o que este se ha
compensado por una expulsin equivalente de hielo multianual de mayor edad. En
estos ltimos aos es cuando se produce tambin el desplome del rea congelada
en invierno, que marca tres rcords mnimos consecutivos en 2004, 2005 y 2006.
Conclusiones y perspectivas
-En los ltimos aos el rtico se ha visto envuelto en la fase clida de un ciclo
multidecadal (la anterior fue en los aos 20 a 40). Esta fase ha coincidido con una
tendencia ms general al calentamiento provocada (al menos en parte) por el
incremento de los GEIs (junto a otras posibles causas como variaciones en la
actividad solar). As, la banquisa rtica estaba precondicionada negativamente por
un aumento gradual de las temperaturas durante las pasadas dcadas, que ha
terminado conduciendo a una reduccin del hielo marino.
-Durante esta fase clida se han producido cambios en la circulacin atmosfrica
que han coadyuvado al calentamiento del rtico y a la disminucin del rea de la
banquisa mediante la intensificacin de los westerlies y del flujo de agua atlntica
que penetra en el rtico. Adems, tras la brusca transicin a un fuerte valor de
AO+ en 1989-90, un gran importe de hielo multianual que permaneca en el rtico
fue expulsado al Atlntico a travs del estrecho de Fram. Los valores de la
Oscilacin rtica han vuelto ya a la normalidad pero, pese a ello, el rea del hielo
multianual no se ha recuperado, sino que permanece en las magnitudes
posteriores al evento de 1989-90.

- Otra de las caractersticas de la fase clida que mencionbamos ha sido el


aumento en las temperaturas del agua atlntica que penetra en el rtico. Dado
que notables pulsos de esta agua anormalmente clida an se detectaban en
2004 en la costa Noruega y en las Svalbard, es de esperar que la tendencia en el
rea de la banquisa siga siendo descendente al menos en los 5 prximos aos.
- Todo este conjunto de cambios ha introducido una serie de retroalimentaciones al
calentamiento del rtico (menos albedo, ms traspaso de calor de la superficie
ocenica a la atmsfera). Estos factores de retroalimentacin continan
actuando.
Teniendo todo esto en cuenta: habr alcanzado el hielo marino del rtico un
punto de no retorno como sugieren diversas fuentes? Qu ocurrir si se vuelve
a producir una brusca transicin a una fuerte situacin de AO+? Se volvern a
perder casi 1 milln de km2 de hielo multianual como en 1989-90? Cuntos
episodios de este tipo resistira el hielo multianual del rtico? Se instaurar un
nuevo estado de equilibrio en el que lo normal es el hielo anual, que se funde en
verano y que en invierno parte de cero? O, lo que es lo mismo, cunto
tardaramos en ver un Ocano rtico prcticamente libre de hielo en verano?
O tal vez la situacin actual de la banquisa sea meramente cclica, o coyuntural?
Es reversible a corto o medio plazo esta situacin? Volveremos a las
extensiones de los 70-80 incluso 90 o an tienen que descender ms?
Para la recuperacin del hielo multianual haran falta varios veranos frescos en el
rtico, y de momento no se observa esa tendencia. Sin embargo, si echamos la
vista atrs, recordaremos que en los aos 20 y 30 del siglo XX el rtico tambin
sufri un fuerte calentamiento y la banquisa se redujo (menos que en la
actualidad) recuperndose despus. Si miramos an ms atrs, observaremos
que durante el Holoceno hubo varios perodos duraderos en los que la extensin
del hielo marino rtico era inferior a la actual. Y sin embargo se recuper!

Esto nos hace pensar que la recuperacin de la banquisa a medio plazo es


posible. Aunque tambin hay objeciones. Por un lado, el calentamiento de los aos
20-30 se ci a las latitudes ms elevadas del rtico. En la actualidad se produce,
al menos, desde las latitudes medias del hemisferio norte hasta el rtico. Por otra
parte, segn diversos estudios, las temperaturas actuales del aire pueden
considerarse similares o slo algo superiores a las de aquellos aos, pero la
temperatura del agua atlntica que entra en el rtico es mayor que entonces, lo
que puede dificultar la recuperacin del hielo.
Al hilo del agua atlntica: los cambios con los que se especula en las corrientes
ocenicas y la circulacin termohalina podran invertir la tendencia? La
acumulacin de agua relativamente dulce en los mares de Groenlandia y Noruega
conducir a un descenso en el volumen de agua atlntica que llega hasta el
rtico?
El futuro ir desvelando todos estos interrogantes. Pero, como ya hemos
sealado, lo que cabe esperar en los aos inmediatos es que la extensin de la
banquisa contine en sus actuales valores reducidos, o incluso que descienda an
algo ms. Eso s, teniendo en cuenta que la propia variabilidad natural interanual e
interdecadal de la banquisa en el rtico es muy grande