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Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Ensayo: El vnculo entre la Ciencia y la Ciencia Ficcin.
Jimnez Martnez Karla Sarai.
Mayo 2015.

El vnculo entre la Ciencia y la Ciencia Ficcin.


Introduccin.
Puede inventarse una mquina producto de la inteligencia artificial con la personalidad del
grande fsico Albert Einstein? Existe la posibilidad de que haya vida inteligente en la
superficie de una estrella de neutrones? Podemos llegar a estrellas que se encuentran a
varios aos luz de nuestro sistema solar? Existe la posibilidad de mandar mensajes al
pasado modulando un haz de taquiones?
Por lo que hasta ahora se sabe, todas stas preguntas tienen la misma respuesta: un rotundo
no. Pero el acto de que la ciencia nos rechace estas posibilidades no impide que sea factible
suponer sobre ellas u otras relacionadas. sta muy seguramente es una de las principales
funciones y encantos de la ciencia ficcin que, entre otros, tiene por objeto indagar de
manera amena sobre la reaccin de la humanidad a los cambios y avances en el nivel de la
ciencia y de la tecnologa, segn opinaba Isaac Asimov, conocido divulgador cientfico y
famoso autor de ciencia ficcin1.
En general creo que la ciencia ficcin y la ciencia mantienen una relacin difcil, con
delgadas lneas entre la fantasa y la realidad. Es, en cierto punto, una historia de amor; una
asociacin entre fusin y reciprocidad. La ciencia es un buen pilar para dejarnos llevar por
la imaginacin, en general le da a la ciencia ficcin fundamentos admisibles, y la ciencia
ficcin le da a la ciencia en general imaginacin, he aqu su bella e interminable relacin.
Para adentrar un poco ms al debate de ste tema me gustara concluir la introduccin
citando "La razn por la que la gente est interesada en la ciencia es porque se inspiran en
lo que la ciencia ficcin nos muestra, es parte de lo que nos hace humanos; queremos
entender al mundo, explorarlo y descubrir nuevas cosas. Es el hilo conductor que une la
ciencia ficcin y la ciencia", (Carroll Sean, sin ao).

1 ASIMOV, Isaac. Asimov on Science Fiction, 1978.

Ciencia que es ficcin.


Diferente de la divulgacin cientfica, ha de resultar notorio que la ciencia ficcin es,
fundamentalmente, un gnero que encuentra sus mejores frutos en la literatura, el cine, la
televisin, el cmic u otras diversas artes narrativas. La ciencia ficcin, como narrativa,
disfruta de dos caractersticas que la hacen muy nica y me gustara mencionar. Por un
lado, tenemos que la ciencia ficcin es una narrativa que nos aporta especulaciones
arriesgadas y, constantemente con la intencin de hacernos poner a pensar, especular,
indagar ms sobre nuestro mundo y la sociedad que de l emanan, o sobre los efectos de la
ciencia y la tecnologa en quienes las utilizamos y apoyamos tantas necesidades. Se trata
aqu de la reflexiva de la ciencia ficcin que consiste en preguntarse, Qu podra pasar
si...? alrededor de hiptesis que se consideran impresionantes, realmente excepcionales o
todava demasiado prematuras para que puedan presentarse en la realidad, en el da a da.
Por otro lado, la ciencia ficcin da posibilidades grandiosas, fantsticas y admirables. Es
justo stas las que atraen, como no poda ser menos, a los jvenes como yo que se interesan
fcilmente por su temtica y contenido, vindose en poco tiempo embelesados en ellos,
profundizando y encontrando motivos de diversin pero tambin de reflexin prcticamente
interminables. Los nuevos temas y seres, las nuevas culturas avances, descubrimientos, las
posibilidades de la ciencia y tecnologa, nos abren la mente a un nuevo universo que
contemplo maravillada, sorprendida, hasta quiz ansiosa de nuevos mundos de
posibilidades. Eso permite que quienes son especialistas hablen de un trascendental
sentido de lo extraordinario como uno de los elementos ms significativos y llamativos
de la ciencia ficcin. Si a ello le sumo la espectacularidad de los efectos especiales cada vez
ms perfectos, cuando la ciencia ficcin se ve plasmada en el medio cinematogrfico, es
fcil de entender que la idea de considerar la ciencia ficcin como un recurso adecuado en
el mbito de lo docente era una idea prcticamente necesaria. Tras haber sido un gnero
para pasar desapercibido en el mundo acadmico la ciencia ficcin ha logrado ya, por sus
propios mritos, llegar a formar parte de las recomendaciones literarias por parte del
profesorado en diversos niveles educacionales de distintas partes del mundo. De hecho la
ciencia ficcin se ha vuelto en elemento destacado en la enseanza de la lengua inglesa, as
como relacionndola con el impacto de las tecnologas en la sociedad.
La ciencia ficcin como medio de divulgacin de la ciencia.
Es importante mencionar la creacin en 1970 de la Science Fiction Research Association.
(SFRA, Asociacin de Estudios sobre la Ciencia Ficcin). Constituida en la actualidad por
casi medio millar de profesores en todo el mundo. El resultad de la SFRA y otras
sociedades semejantes ha sido un notorios y creciente grupo de libros adems de artculos
de carcter acadmico tratando los temas propios de la ciencia ficcin e incluso ya, el
nacimiento de revistas de grado universitarias especializadas en el gnero. Tras la pionera
EXTRAPOLATION creada en 1959 por Thomas Clareson y editada tres veces al ao por la

Universidad del Estado de Kent en Ohio, cabe citar FOUNDATION iniciada por Malcom
Edwards en 1972 en el Politcnico del Noreste de Londres y SCIENCE FICTION
STUDIES fundada en 1973 por Darko Suvin y R.D. Mullen en el Departamento de Ingls
de la Universidad Concordia en Montreal, las dos al igual de periodicidad cuatrimestral, en
cuyo contenido destaca el estudio de la ciencia ficcin y la fantasa, mejorar la manera de
ensear en el saln de clases. Evidentemente, como medio se utiliza la notoria atraccin
que principalmente los jvenes pueden mostrar por la temtica de la ciencia ficcin para su
empleo en los salones de clases. La idea primordial, en un primer instante, planteaba la
ventaja de utilizar para la enseanza de la lengua y literatura inglesa, textos cuya temtica
lograra nacer un mayor inters para los alumnos que los textos utilizados tradicionalmente.
Resultaba por encima de ellos, muy prctico que los jvenes de la actualidad se interesaran
por obras como La mano izquierda de la oscuridad, (Le Guin U.,1969), El paraso perdido,
(Milton John 1667) del cual los jvenes del siglo XXI se encuentran quiz un tanto
distantes. Cabe destacar otros varios usos docentes de la ciencia ficcin, como muestra la
simple enumeracin de algunos cursos y publicaciones de mayor actualidad: Ciencia
Ficcin y la enseanza de las ciencias, Ciencia ficcin en un curso de Informtica y
Sociedad, Ciencia ficcin social, La enseanza de ciencia ficcin con contenido
poltico etc. Sealando tambin la aparicin de material pedaggico centrado en la ciencia
ficcin y la publicacin de libros como Teaching Science Fiction: Education for Tomorrow
(La enseanza de la ciencia ficcin: educacin para el maana (Willamson J, 1980) el cual
conjunta la colaboracin de muchos escritores de ciencia ficcin as como de profesores
interesados en la misma. Han aparecido tambin ayudas para los docentes como SCIENCE
FICTION: A TEACHERS GUIDE & RESOURCE BOOK (Ciencia ficcin: una gua para
el profesor y libro de recursos), (Marshall T, 1988). Este tipo de actitud respecto de la
ciencia ficcin y la fantasa ha llevado tambin a la aparicin de bibliotecas universitarias
especializadas, inclusive me atrevo a decir, que las mejores y ms completas colecciones
bibliogrficas. Son ya bien conocidas la Science Fiction Society Library del Massachussets
Institute of Techonology (M.I.T.), donde, cabe mencionar, Joe Haldeman, escritor de
ciencia ficcin imparte un curso de escritura creativa a los futuros ingenieros, la Science
Fiction Research Collection de la Texas A&M University, la J. Lloyd Eaton Collection de la
Universidad de California Riverside o las de las universidades de Siracusa, Eastern Nuevo
Mexico, entre otras. Claro, no podemos pasar desapercibida la importante Seccin de
Ciencia Ficcin de la Biblioteca Gabriel Ferrat de la Universidad Politcnica de Catalua
en Barcelona, quien ha crecido de manera inimaginable, contando con ms de 4.500
volmenes sobre ciencia ficcin y que se encuentran hoy en da en algunas de las mejores
universidades norteamericanas. Fisica y Ciencia Ficcion. Aunque para algunos, el uso
docente de la ciencia ficcin pueda parecerles alejado, est ya hace varios aos en la cultura
de habla hispana. Por destacar, en 1991, Antonio Ara Gonzlez, publicaba un ejemplo de
sus experiencias en un instituto de enseanza secundaria: Sobre la utilizacin de cuentos
de ciencia ficcin como recurso pedaggico para la enseanza de la fsica y otras ciencias.
Despus, Pilar Bacas Leal y otros autores publicaban en 1993 en la Biblioteca Aula de la

editorial AKAL su libro sobre Fsica y Ciencia Ficcin Otro ejemplo, esta vez a nivel
universitario, es la actividad de los acadmicos Jordi Jos y Manuel Moreno, profesores del
Departamento de Fsica e Ingeniera Nuclear de la Universidad Politcnica de Catalua
(UPC) en Espaa, con su llamativo curso sobre fsica y ciencia ficcin que ha dado como
fruto dos atractivos libros del tema. Otro ejemplo lo tenemos con la profesora Pilar
Porredn, tras varios aos intentando el uso de la ciencia ficcin en el saln de clases, ha
creado un curso en el rea de Ciencias Experimentales del bachillerato que utiliza relatos
de ciencia ficcin para adentrar a temas de ciencias naturales. Conviene destacar el hecho
de que no es necesario que la ciencia ficcin, arte y narrativa en definitiva, sea exacta y
correcta en su uso de la ciencia. En ocasiones basta utilizar el como mencion
anteriormente, destacado atractivo que los jvenes sentimos por la temtica de la ciencia
ficcin para poder reflexionar sobre hechos cientficos y sacar enseanzas de ellos, e
inclusive en mi caso, ser pilar importante para tener preferencia a estudiar cierta
licenciatura. Por notar un ejemplo simple, tras ver la famosa secuencia de King Kong
subiendo al Empire State Building, se descubre gracias a la ley cuadrtica-cbica descrita
por Galileo2, que el bondadoso de King Kong con sus bastos 15 metros de altura deba
pesar aproximadamente unas 170 toneladas, estamos hablando de 25 veces ms que el
Tiranosauro Rex, animal ms pesado que se ha supuesto conocer por la superficie de la
Tierra.
Cmo sera entonces, en un futuro la forma de aprendizaje?
A principios de los aos setenta tuvo cierto eco popular y meditico un libro que nos
alertaba sobre la llegada prematura del futuro. Se trata de El shock del futuro 3 donde se
reflexionaba sobre la rapidez con la que una cultura cambia, <<vencida>> por los efectos
de la tecnologa y ciencia, sometida a su capacidad de transformar. La idea central del libro
de Toffler puede deducirse prcticamente con un el siguiente ejemplo: hace slo unos
doscientos o trescientos aos, nuestros antepasados nacan y aprendan a vivir en un mundo
que, segua siendo el mismo donde acabaran sus das. Contados eran los cambios
perceptibles en la vida del ser humano. Pero a nosotros, seres de la actualidad, el futuro se
nos echa encima a marchas ineludibles, y mucha de la responsabilidad de esta elevada tasa
de cambio est en las expectativas de novedad que ofrece la moderna tecnologa y ciencia.
En ste ya no tan nuevo milenio, posiblemente por efecto de la tecnociencia y los
panoramas admisibles que nos ofrece, el ritmo de cambio, de evolucin se ha hecho tan
acelerado que es bien sabido ya que el mundo en el que aprendemos a vivir y
desenvolvernos hoy, no ser el mismo donde viviremos las dems etapas de nuestras vidas.
El cambio preside nuestra civilizacin de una forma pareciera obsesiva, como no haba
afectado antes a nuestros ancestros. Estamos quiz forzados a convivir con el futuro y los
2 GALILEI, Galileo. Discorsi e Dimostrazioni Matematiche, intorno a due nuove scienze, 1638.
3 TOFFLER, Alvin. Future Shock, 1970.

cambios que bien o mal nos aporte. Ante ello, la ciencia ficcin se ha habituado a
mostrarnos cmo podra ser la vida en algunos de los muchos y diversos futuros que la
tecnologa en su unificacin con la ciencia nos puede deparar. Dado esto, la ciencia ficcin
puede considerarse, tambin, como una herramienta, necesaria para aprender a vivir y
afrontar de manera prctica en el futuro. Con sus variadas especulaciones, la ciencia ficcin
nos lleva de la mano a referir nuestro presente y que, an siendo el existente, no era el
nico posible a suceder y que, anlogamente, el futuro que nos aguarda est todava por
definirse,tomando en cuenta la posibilidad de alterarse en un solo instante, dada la poca.
La ciencia ficcin es entonces una slida herramienta para lo que podra nombrarse el
aprendizaje del futuro. De cierto modo, as lo crea Herbert G. Wells 4 cuando, en 1905,
sugera a la Royal Sociological Society que la sociologa debera usar visiones de
sociedades utpicas y distpicas en sus experimentos, que la ciencia ficcin acostumbra a
dejar ver y de la cuales son ejemplos perfectamente marcados, algunas de las obras del
mismo Wells.
La Ciencia ficcin como unin de dos culturas.
Una de las ms curiosas paradojas de nuestro tiempo fue mostrada con crudeza C.P. Snow
en 1959 en la conferencia que acopia su hoy ya famoso libro Las dos culturas y la
revolucin cientfica. Adentraba el grave problema de la divisin de la cultura occidental en
dos grandes grupos que podramos etiquetar como las ciencias y las humanidades. Snow
pona el dedo en la herida de la separacin entre cientficos y humanistas (como si las
matemticas o la biologa, o cualquier ciencia exacta y pura, fueran un descubrimiento
alejado del ser humano y logrado por animales, extraterrestres o fantasmas...). Snow
constataba, adems, la escasa relacin y aproximacin entre stos dos grupos de
intelectuales. Los humanistas se desentienden prcticamente todo de la ciencia, mientras
que los cientficos, deca Snow, pasan desapercibidas a su vez las humanidades y, en
particular, deca, la literatura. Sintetizando, segn l,existen cientficos que son iletrados,
mientras que los humanistas suelen considerarse cultos an ignorando la ciencia, lo cual no
me parece cierto en ningn caso. Uno de los pilares centrales de la civilizacin
contempornea. Paradojas: ciencia y la ciencia ficcin (2000) Hoy como ayer, una buena
manera de ayudar a cruzar el abismo que separa la cultura humanista de la cultura cientfica
es el recurso a la ciencia ficcin. Literatura y arte narrativo al fin y al cabo, la ciencia
ficcin viene a ser una aproximacin cultural no solamente para los expertos en ciencias
humanidades sino para la poblacin en general, quien logra acercar al complejo mundo de
la ciencia. Incluso varios aos despus de la advertencia de Snow, la buena ciencia ficcin
sigue siendo uno de los mejores vehculos para, en pequeos pasos, vencer esa
sorprendente paradoja de nuestro tiempo: dos (o muchas, si consideramos la creciente
especializacin cientfica) culturas todava distanciadas pero que no deberan seguir
estndolo. Si, como se nos dice en repetidas ocasiones, el sistema educativo pretende, entre
4 HERBERT, George Wells. 1866, Bromley Kent, Londres.

otras cosas, sorpender al encontrar nuevas metodologas para contrarrestar el aprendizaje


repetitivo y hasta a veces tedioso del conocimiento cientfico, la ciencia ficcin puede ser o
es ya, una herramienta marcada para alcanzar dicho objetivo. Y no slo eso. Tambin puede
servir para desarrollar actividades interdisciplinarias e integradoras desarrollando la
realizacin de trabajos de sntesis y de proyectos de investigacin, didcticos y, adems,
honestamente hasta divertidos. Eso s que es un gran logro.
Conclusiones
Concluyo entonces, la ciencia ficcin es cognositiva, pues crea una estrecha relacin con la
ciencia y la racionalidad. Nos lleva dentro de un nuevo universo, distinto al que percibimos
como real, un universo que acta sobre el lector para modificarlo, para proporcionarle un
modo distinto de observar su propia realidad 5. Entonces, as como la ciencia evoluciona, la
ciencia ficcin tambin hace lo propio. ste suceso como producto de que la misma va
madurando sus contenidos a medida que el conocimiento del ser humano avanza. La
madurez con la que son tratados los temas y conceptos en cuanto a la ciencia ficcin me
refiero, va a condicionar la verosimilitud social que se desprenda de ella. sta credibilidad
vara, depender del tiempo en el que se encuentre y de los progresos cientficos de dicha
poca. La ciencia, en un sentido tcnico-prctico, es sostn de la ciencia ficcin. sta
ltima puede dar escenarios y situaciones difciles de afrontar en el sentido estricto del
realismo, con el valor aunado de la credibilidad que no puede dar la mera fantasa. Estos
escenarios y posibilidades sirven a sus autores para estudiar, mnimamente tericamente,
implicaciones ticas y sociales con autonoma.
El escritor Carlo Frabetti dice: "Ms an que en su temtica, el parentesco de la ciencia
ficcin con la ciencia estriba en su mtodo, en su carcter eminentemente especulativo:
partiendo de unas premisas imaginarias, contrafcticas (generalmente obtenidas por la
extrapolacin de la realidad actual), desarrolla sus consecuencias conservando la lgica del
mundo ficticio creado6.
El autor de ciencia ficcin, critica su sociedad en la que se desarrolla, econmica, poltica
y cultural. Dicho juicio se ve plasmado a travs de las predicciones en sus relatos, ya sean
mticas o distpicas. En el caso de las primeras su ataque tiene menos nfasis, porque
propone una alternativa distinta a la que se est viviendo; en cambio, en las distpicas el
ataque es notorio como referencia a los resultados que de la realidad provienen.
Entonces en desenlace, ciencia significa presente, una realidad tangible; ciencia ficcin
muestra el pronstico del futuro en base a lo que podemos juzgar del presente. Los dos
5 DARKO, Suvin. "On the Poetics of the SF Genre" en Mark Rose. 1976, p. 57-71
6 PUERTA, Restrepo Germn. Historia de la Ciencia Ficcin. Network for Astronomy School Education,
Unawe en espaol, p. 1-3.

conceptos no slo interesan a la sociedad sino que la transforman, la acondicionan para


desenvolverse en el hoy y para combatir el maana. Por eso ciencia y ciencia ficcin se
relacionan con la sociedad de la era en la que se encuentran inmersas con una visin
futurista.
A diario los avances tecnolgicos se van haciendo ms complicados de explicar y
comprender, pero siempre habr maneras de intentar o lograrlo; la divulgacin cientfica
ayuda no solamente a las personas interesadas en saber qu estudiar o qu hay detrs de un
conjunto de leyes universales, sino a la sociedad en general, ponindola en contexto en la
realidad tecnolgica actual.
Bibliografa.

ASIMOV, I. Asimov on Science Fiction, (1978).

DARKO, S. "On the Poetics of the SF Genre" en Mark Rose, (1976).

GALILEI, G. Discorsi e Dimostrazioni Matematiche, intorno a due nuove


scienze, (1638).

PUERTA, R.G. Historia de la Ciencia Ficcin. Network for Astronomy School


Education, Unawe en espaol.

TOFFLER, A. Future Shock, (1970).