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Chateaubriand.

Posie et Terreur (Marc


Fumaroli-2003)
Article crit par Pierre-Louis REY

Goethe avait intitul Posie et vrit son autobiographie, o se formule un certain idal du moi.
Symtriquement, la mditation sur les fractures du temps et sur les interfrences entre histoire personnelle et
histoire politique conduit Marc Fumaroli baptiser son essai Chateaubriand. Posie et Terreur (De Fallois, Paris,
2003).
Faute d'avoir pu greffer politiquement l'ancienne France sur la nouvelle et refonder une patrie o se
rconcilieraient l'action et le rve, Chateaubriand a cr l'image potique de son dchirement. Renonant
une carrire maritime pour se tourner vers le pass profond du chteau fodal de Combourg et de la fort de
Brocliande, il avait ds sa jeunesse choisi la voie de la posie; les images de l'enfance l'ont ensuite aid
viter toute confusion entre les raideurs de l'Ancien Rgime et la richesse du royaume qu'avait rgnr,
en 1789, l'espoir de la libert. Une fois passes les annes sombres, un nouvel espoir s'tait lev avec
Bonaparte. Mais du moment o la France, la chute des Bourbons, rompt dfinitivement avec la posie de
l'ancien royaume, Chateaubriand est vou la solitude, l'incomprhension et l'oubli. la posie revient
du moins la mission de faire revivre les spectres des anciens rois de France. Comme Milton, Chateaubriand
regrette que Lucifer (Napolon) n'ait pas second les desseins primitifs de Dieu. Comme Byron, il reconnat
la posie, refuge de la religion, une vocation garder le souffle dans un monde irrespirable.
Rimbaud, comme lui, sentira venir la terreur aprs un bref clair d'ternit; et, parce que l'entre dans
l'ge des tnbres le conduit travailler avec mystre, il annonce aussi Mallarm.
Ulysse racontant ses errances aux Phaciens, ne voquant pour Didon la chute de Troie, fait cho
Eudore, le hros des Martyrs, dont la confession s'inscrit dans le cadre d'une Rome impriale o, sur fond de
terreur, se devinait la lumire naissante de l'glise. La Terreur de 1793 rsume celles qui ont accabl le monde
depuis la chute de l'antique Athnes; mais, survivant des massacres dcrts par la Convention,
Chateaubriand en vient se demander si le rtrcissement du cur de l'homme ne conduit pas la socit
une terreur pire encore que les prcdentes. C'est au pote, nouveau, qu'il revient d'exprimer la cendre
d'ennui et de nivellement s'pandant sur les interrgnes qui ont succd aux cataclysmes. Aprs Napolon,
nant: superbe raccourci d'un enchanteur mieux connu pour la longueur de ses priodes. De fait, mme
s'il met en perspective le face--face de l'crivain et du tyran, Marc Fumaroli montre combien la figure
satanique prsidant aux destines d'un rgime qui rappelait le Bas-Empire romain impose sa grandeur celui
qui crit dsormais sous le Roi-Poire.
Observateur engag et dsenchant de notre temps, Marc Fumaroli parle d'une seule voix, dirait-on, avec
Chateaubriand. La hauteur et les beauts de son style assurent la continuit des citations aux commentaires;
il qualifie (sans guillemets) d'assassinat l'excution du duc d'Enghien et, aux pires moments de l'Empire,
substitue le nom de Bonaparte celui de Napolon. On suspecte un peu sa ferveur quand Chateaubriand est,
dans un mme lan, crdit de la passion de la libert et du got de l'galit. Mais il distingue ailleurs l'galit
vcue l'tat naturel et cultive par l'vangile, de la passion antisociale de l'galit absolue, qui conduit
l'anantissement de la libert. Avec une mme ferveur, Marc Fumaroli regrette que la rhabilitation de la
pense politique de Chateaubriand n'ait pas encore t accompagne d'une rvaluation de son action
politique. Les lments manquent, cette fois, pour emporter l'adhsion. Que, grce sa guerre d'Espagne
de 1823, Chateaubriand ait apport la monarchie un lustre qui lui manquait, soit; mais tait-ce un motif
suffisant pour que la France s'y engaget?
Marc Fumaroli n'a pas crit une biographie. Il n'inscrit pas plus, au terme de son ouvrage, la mort de
Chateaubriand que celui-ci n'a trac le mot Fin au bas des Mmoires d'outre-tombe. Mais la mort est
toujours prsente dans ces strates o, l'exemple du mmorialiste opposant montagnes montagnes,
fleuves fleuves, forts forts, l'auteur donne comprendre comment les retours, les rminiscences, les
repentirs ont compos l'uvre du pote. Ainsi sont disqualifis les censeurs du chrtien qui aurait
hypocritement cach ses multiples conqutes fminines: le pote, qui n'appelle que tardivement Sylphide
le fantme de sa jeunesse, rsume pareillement en MmeRcamier un itinraire qui s'est progressivement
purifi. Faut-il s'interroger sur l'authenticit de la rencontre suppose, Philadelphie, entre le jeune
Chateaubriand et le gnral Washington? L'essentiel est que cette rencontre, historique ou imaginaire,
autorise un parallle entre deux figures galement soucieuses de doter leur pays de murs rgulires et d'une
large assise sociale. l'instar des admirateurs de Malraux, Marc Fumaroli semble agac par les enqutes
vtilleuses menes sur une existence qui a trouv, grce l'criture, sa forme et sa vrit.

L'rudition et l'lgance s'unissent un degr rare dans son tude des initiateurs de Chateaubriand: Fnelon,
Rousseau, l'abb Raynal ou Fontanes. l'exemple des Mmoires d'outre-tombe encore, l'ouvrage de Marc
Fumaroli s'achve sur une srie de tableaux, consacrs des contemporains capitaux. Ce cortge, o
dfilent Ballanche, MmeRcamier, l'Empereur et Washington, se clt d'une faon qu'on jugera prosaque sur la
figure de Tocqueville. C'est nous faire comprendre quel point la voix du pote, que son gnie mme risque
d'loigner de nous, concorde avec celle de l'observateur scientifique et toujours actuel de la dmocratie
amricaine.
Le livre ne comporte pas d'index. Les chercheurs devront donc se muer en vrais lecteurs pour s'enrichir d'un
bout l'autre du plus bel hommage et de la rflexion la plus profonde qui aient jamais t consacrs
Chateaubriand.
Pierre-Louis REY