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La Tierra

Es nuestro planeta y el nico habitado. Est en la ecosfera, un espacio que rodea al Sol y que tiene las
condiciones necesarias para que exista vida.
La Tierra es el mayor de los planetas rocosos. Eso hace que pueda retener una capa de gases, la
atmsfera, que dispersa la luz y absorbe calor. De da evita que la Tierra se caliente demasiado y, de
noche, que se enfre.
Siete de cada diez partes de la superficie terrestre estn cubiertas de agua. Los mares y ocanos
tambin ayudan a regular la temperatura. El agua que se evapora forma nubes y cae en forma de lluvia o
nieve, formando rios y lagos. En los polos, que reciben poca energa solar, el agua se hiela y forma los
casquetes polares. El del sur s ms grande y concentra la mayor reserva de agua dulce.
La Tierra no es una esfera perfecta, sino que tiene forma de pera. Clculos basados en las
perturbaciones de las rbitas de los satlites artificiales revelan que el ecuador se engrosa 21 km; el polo
norte est dilatado 10 m y el polo sur est hundido unos 31 metros.
Datos bsicos
La Tierra
Orden
Tamao: radio ecuatorial
6.378 km.
5
Distancia media al Sol
149.600.000 km.
3.
Dia: periodo de rotacin sobre el eje
23,93 horas
5.
Ao: rbita alrededor del Sol
365,256 dias
3.
Temperatura media superficial
15 C
7.
Gravedad superficial en el ecuador
9,78 m/s2
5.
Formacin de la Tierra
La Tierra se form hace unos 4.650 millones de aos, junto con todo el Sistema Solar. Aunque las
piedras ms antiguas de la Tierra no tienen ms de 4.000 millones de aos, los meteoritos, que se
corresponden geolgicamente con el ncleo de la Tierra, dan fechas de unos 4.500 millones de aos, y la
cristalizacin del ncleo y de los cuerpos precursores de los meteoritos, se cree que ocurri al mismo
tiempo, unos 150 millones de aos despus de formarse la Tierra y el Sistema Solar.
Despus de condensarse a partir del polvo csmico y del gas mediante la atraccin gravitacional, la
Tierra era casi homognea y bastante fra. Pero la continuada contraccin de materiales y la radiactividad
de algunos de los elementos ms pesados hizo que se calentara.
Despus, comenz a fundirse bajo la influencia de la gravedad, produciendo la diferenciacin entre la
corteza, el manto y el ncleo, con los silicatos ms ligeros movindose hacia arriba para formar la corteza
y el manto y los elementos ms pesados, sobre todo el hierro y el nquel, cayendo hacia el centro de la
Tierra para formar el ncleo.
Al mismo tiempo, la erupcin de los numerosos volcanes, provoc la salida de vapores y gases voltiles
y ligeros. Algunos eran atrapados por la gravedad de la Tierra y formaron la atmsfera primitiva, mientras
que el vapor de agua condensado form los primeros ocanos.
Capas de la Tierra
Las capas de la Tierra se dividen en dos grupos diferentes segn sea su estado slido o semi lquido.
Otra manera de clasificarlas es segn su estructura ya sea interna o externa. Las capas internas de la
Tierra son el manto y el ncleo y las capas externas son la litosfera, corteza, hidrosfera, biosfera y
atmsfera. Algunas de ellas estn divididas a su vez en varias capas como la atmsfera que se divide en
troposfera, estratosfera, mesosfera, termosfera o ionosfera y exosfera que es la capa ms externa de la
Tierra.
El Ncleo y el Manto de la Tierra
Son las dos capas internas de la Tierra, el ncleo est justo en el centro y esta compuesto
principalmente por hierro y nquel. Se divide a su vez en ncleo interno desde los 6378 kilmetros de
profundidad hasta los 5100 kilmetros, y en ncleo externo que va desde los 5100 hasta 2890 kilmetros.
El ncleo externo tiene en estado lquido y el ncleo interno est en estado slido
El manto de la Tierra es la capa que recubre el ncleo terrestre y est en estado de fusin, compuesto
fundamentalmente por hierro y silicato de magnesio. Se divide en manto inferior desde los 2900
kilmetros hasta 700 y el manto superior entre los 700 a 70 kilmetros de profundidad.
La Litosfera
La litosfera es la capa slida de la Tierra y est compuesta por rocas y minerales. Pueden ser simples o
compuestas, segn tengan uno o ms minerales en su composicin. El grosor de esta capa va desde los 60
Km hasta la superficie.

La Corteza
La corteza de la Tierra forma parte de la litosfera, siendo la parte ms superficial que va desde los 35
Km hasta la superficie. En esta capa se encuentran el Sial (formado por los continentes, islas y
archipilagos) y el Sima ( las zonas ms profundas de los ocanos).
Hidrosfera
Es la zona que est compuesta por agua por encima y por debajo de la superficie terrestre. La
hidrosfera incluye los ocanos, mares, ros, lagos, agua subterrnea, el hielo y la nieve. La hidrosfera de
la Tierra est compuesta fundamentalmente por ocanos, pero tcnicamente incluye todas las superficies
de agua en el mundo, incluidos los mares interiores y aguas subterrneas hasta una profundidad de 2000
m.
Biosfera
Es el sistema formado por el conjunto de los seres vivos que habitan el planeta Tierra, e incluye a todos
los ecosistemas, ya sean grandes o pequeos. Los seres vivos estn en los ocanos y los continentes e islas.
La biosfera tiene una gran importancia en astronoma, geologa, climatologa, paleogeografa, evolucin y,
en general, en todas las ciencias que tratan sobre la vida en la Tierra.
Atmsfera
La atmsfera es la parte gaseosa de la Tierra y es la capa ms externa y menos densa del planeta. Est
constituida por varios gases que varan en cantidad segn la presin a diversas alturas. Esta mezcla de
gases que forma la atmsfera recibe genricamente el nombre de aire y esta compuesto de oxgeno (21%)
y nitrgeno (78%). La atmsfera protege la vida sobre la Tierra absorbiendo gran parte de la radiacin
solar ultravioleta en la capa de ozono.
Adems, acta como escudo protector contra los meteoritos, los cuales se trituran en polvo a causa de
la friccin que sufren al hacer contacto con el aire, formando los meteoros o comunmente llamados lluvia
de estrellas. La capa ms externa de la atmsfera es la exosfera que alcanza un altitud de 10,000 Km y es
la zona de trnsito entre la atmsfera terrestre y el espacio.
Calentamiento Global
El calentamiento global es el aumento continuo de la temperatura promedio global de la atmsfera
terrestre y de los ocanos.
El calentamiento global es un fenmeno que ocurre cuando hay demasiados gases de efecto
invernadero en el atmsfera. El efecto invernadero es un proceso que se produce cuando ciertos gases de
la atmsfera de la tierra retienen el calor. Estos gases dejan pasar la luz pero mantienen el calor como las
paredes de cristal de un invernadero.
El incremento de la temperatura global causa cambios en los patrones de clima, por eso, algunos
lugares pueden experimentar sequas mientras otros se inundan, los lugares fros se vuelven ms
clidos y los lugares calurosos se hacen ms frescos.
Causas del calentamiento global:
Uso de combustibles fsiles (carbn y petrleo) como fuentes de energa en la industria y el
transporte.
El exceso de incendios forestales, motivado por la mano del hombre, contribuyen en la
aceleracin del proceso del calentamiento global.
La quema de combustibles fsiles, carbn, petrleo y gas, y la destruccin de bosques, se han
convertido en las principales causas de la emisin a la atmsfera de dixido de carbono (CO2), el
gas ms peligroso en la generacin del efecto invernadero.
La actividad Ganadera.
Descomposicin de la basura.
Consecuencias del calentamiento global:
Subida en el nivel del mar.
Cambios en los ecosistemas.
Alteracin en el ciclo de produccin de los alimentos.
Modificacin del ciclo hidrolgico.
Extincin de especies animales y vegetales.
Aumento de la temperatura y la concentracin de CO2.
Modificacin de los ciclos reproductivos de especies animales y vegetales.
Invasin de las zonas no intervenidas.
Desertificacin de tierras.

Calentamiento de los mares tropicales y templados.


Intensificacin de los fenmenos climticos (huracanes,tormentas).
Incremento en la poblacin de enfermedades respiratorias y de la piel.
Deshielo de los glaciares.
Incremento en las inundaciones.
Modificacin de los nichos ecolgicos.
Reduccin del agua potable.
Efecto invernadero
Se denomina efecto invernadero al fenmeno por el cual determinados gases, que son componentes de
la atmsfera planetaria, retienen parte de la energa que el suelo emite por haber sido calentado por la
radiacin solar. Afecta a todos los cuerpos planetarios dotados de atmsfera. De acuerdo con la mayora
de la comunidad cientfica, el efecto invernadero se est viendo acentuado en la Tierra por la emisin de
ciertos gases, como el dixido de carbono y el metano, debido a la actividad humana.
Este fenmeno evita que la energa solar recibida constantemente por la Tierra vuelva inmediatamente
al espacio, produciendo a escala mundial un efecto similar al observado en un invernadero.
Capa de ozono
Se denomina capa de ozono, a la zona de la estratosfera terrestre que contiene
una concentracin relativamente alta1 de ozono. Esta capa, que se extiende aproximadamente de los
15 km a los 50 km de altitud, rene el 90 % del ozono presente en la atmsfera y absorbe del 97 % al 99 %
de la radiacin ultravioleta de alta frecuencia.
La capa de ozono fue descubierta en 1913 por los fsicos franceses Charles Fabry y Henri Buisson. Sus
propiedades fueron examinadas en detalle por el meteorlogo britnico G.M.B. Dobson, quien desarroll
un sencillo espectrofotmetro que poda ser usado para medir el ozono estratosfrico desde la superficie
terrestre. Entre 1928 y 1958 Dobson estableci una red mundial de estaciones de monitoreo de ozono, las
cuales continan operando en la actualidad. La Unidad Dobson, una unidad de medicin de la cantidad de
ozono, fue nombrada en su honor.