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I. LA ARGENTINA ORDENADA

MANU MILITARI

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l. El frgil orden semiconsti.tucional

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El 28 de junio de 1966, un golpe militar puso fin a la segunda experiencia de gobierno civil emprendida desde el derrocamiento del
peronismo, en 1955. Ejecutado con la perfeccin de una operacin
largamente planeada, el golpe no encontr resistencias. Nadie poda
sorprenderse: se haba discutido abiertamente y para la mayora de
los argentinos era un hecho inevitable. La revista Confinnado, en su
edicin del 23 de diciembre de 1965, se haba atrevido a fijarle fecha
y a imaginar cmo se habran de desarrollar los acontecimientos. Un
desalojo pacfico de los habitantes de la Casa Rosada por parte de las
Fuerzas Armadas pondra fin a un gobierno incapaz de conducir al
pas hacia "su destino de grandeza". No falt el texto del comunicado a la poblacin ni el anuncio de quin sera el futuro presidente de
los argentinos. Un prestigioso jefe militar retirado pocos meses atrs
del servicio activo, advertan, habra de asumir el poder del Estado.
Nadie dudaba de quin se trataba. El general Juan Carlos Ongana
haba renunciado a su cargo de comandante en jefe de las Fuerzas
Armadas tras un enfrentamiento incidental con el Secretario de
Guerra, a mediados de 1965. Su popularidad trascenda entonces el
mbito castrens~. Su foto era tapa de las revistas de actualidad Extra
y Prime1a Plana. Conocido como el general defensor de la legalidad

en lo~ sucesos que haban enfrentando a los militares en 1962 y 1963,


acreditaba a su favor la fama de haber sabido conducir a las Fuerzas
Armadas por la senda de la modernizacin y el profesionalismo.
Los acontecimientos se precipitaron pero no alteraron el libreto
previam.ente anunciado por Confirmado. El ejrcito ocup las radios,
las televtsoras y las centrales telefnicas, y concedi un plazo perentorio al presidente Illia para presentar su renuncia. El doctor Illia no
renunci y fue expulsado de la Casa Rosada por un destacamento de
policas de la Guardia de Infantera. Escoltado por sus funcionarios
y amigos, Illia abandon la sede de gobierno. Las ltimas palabras
que ~irig~ a la tropa policial sonaron premonitorias: "Yo s que su
conc1enc1a le va a reprochar lo que est haciendo. A muchos de us~edes les dar vergenza cumplir las rdenes que les imparten estos
mdignos, que ni siquiera son sus jefes. Algn da tendrn que contar a sus hijos estos momentos. Sentirn vergenza ... ". Sin embargo, pocos podan entonces atribuir a estas palabras el carcter de
una profeca. La debilidad de un presidente, sinceramente convencido de la legitimidad de su mando pese a haber sido ungido con el
25 ~or cient~ de los votos bajo un rgimen de proscripcin del perorusmo, hacia menos gravoso su derrocamiento. Muchos vean en
su cada el fin de una legalidad falaz y no podan imaginar que con
ese presidente provinciano y parsimonioso, a quien una caricatura
de la poca represent como un anciano en estado de quietud, con
una pal~ma de la paz posada en su cabeza, se ira tambin la frgil
concordia que haba servido de dique de contencin de las pasiones
que dividan a la sociedad argentina.
El 26 de junio, el escenario estaba montado y el protagonista, preparado para a entrar en escena. La opinin pblica haba sido hbilmente manipulada por una intensa campaa antigubernamental. Un
nuevo tipo de revistas cuyo estilo inaugur la aparicin del semanar~o Primera .Plana, en 1962, se encarg de construir la imagen negattva del gobierno. Con un formato copiado de Time y de Newsweek y
sostenidos por la publicidad de las grandes empresas nacionales y extranjeras, estos semanarios acercaban la poltica a la gente, le informaban lo ocurrido en los pasillos del poder y difundan entre los argentinos, ansiosos de conocer los entretelones de la poltica, nuevas
aspiraciones y pautas de consumo. La modernizacin tcnica y cultural iniciada por Frondizi haba modificado la estructura social del

1
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pas. Una nueva clase gerencial, anunciada con jbilo por Primera
Plana, como indicador de la modernizacin en curso, se asegur un
lugar en la economa. Institutos de reciente creacin difundan los
mtodos de las escuelas norteamericanas de administracin de empresas y captaban a un sector vido de asegurarse ingresos cada vez
ms considerables, que recortaban los de las clases propietarias. Poco antes del golpe, Primera Plana public un sondeo de opinin segn el cual, entre el grupo de los profesionales, el golpe no horrorizaba tant ni a tantos, como ocurra en otros sectores de la sociedad.
Un 40 por ciento eran golpistas contumaces y un 10 por ciento se
pronunciaba a favor del golpe a condicin de que hubiese una rpida salida electoral. Entre las respuestas que registr el semanario,
destacan: "Es preferible que el poder se concentre de una buena vez
en una sol mano", "anular las elecciones por diez aos es la medida
ms sabia que puede concebirse, junto con la inhabilitacin de los
polticos actuales", "debe mantenerse la continuidad del prximo gobierno mediante plebiscitos, votando por s o por no y no tener que
andar optando entre diez listas de candidatos", "el pas est viviendo
una gran frustracin". Los ejecutivos jvenes, observa el informe, parecen ms inclinados a aceptar el golpe que los dueos de empresa,
temerosos de lo imprevisible. En esta nueva capa social, existe la
creencia de que el gobierno militar permitir mejorar la eficiencia en
la administracin pblica, una posibilidad que los fascina. 1 Estos testimonios ms all de la validez de los sondeos de Primera Plana, ilus'
tran bien la nueva sensibilidad de una minora surgida al calor de las
transformaciones ocurridas en la sociedad.
En el revolucionado clima moral de las clases medias, engrosadas
por nuevos contingentes, los valores tradicionales de la democracia
liberal cedieron paso a la exaltacin de la eficacia. El eco que el diagnstico de ineficiencia del gobierno, apoyado en una propaganda
masiva, logr en la sociedad argentina de entonces, obedeca a la insatisfaccin generalizada con polticas que suponan habran de prolongar el impasse econmico y social. Ni la clase trabajadora, identificada con el peronismo, ni los empresarios, nacionales o extranjeros,
se reconocan en ellas. Mariano Grandona responda en un reportaje publicado en Primera Plana que "el problema de fondo es la crea1. Primera Plana, 20 de junio de 1966.

cin de un poder poltico lo suficienteme t' fuLe o autoritario para absorber los primeros impactos de la e ta J:onmica que, tanto
en el caso argentino como en el brasile o, tieJe que ser muy dura
~orque se manejan situaciones ya muy de r ora as. Desde el 7 de julio de 1963, en lo que estamos en Argenti al es n una etapa de la lucha por ver quin va a tener ese poder, q : va a mandar todava en
la Argentina. En consecuencia, hasta qu :...) lguien no se quede
con el poder en forma slida, con reserv ~, ctJ.~ as y estratgicas, no
ser posible emprender con xito esa eco o' 'a estructural". 2 El poder del presidente Illia no era "slido", n , or ue fuera escasamente representativo de una sociedad en la qu e' peronismo estaba proscrip_t?, ~ino porque, no obstante ese ori e :, :3Ja representativo del
eqmlibno de fuerzas que desde 195 5 ha ' , in entado infructuosamente romper los gobiernos militares y l ; r era experiencia civil
de gobierno semiconstitucional encabeza a 1 or Frondizi.
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La consigna vaga del cambio de estructuras, percibidas como


anacrnicas, haba calado hondo en la sensibilidad de los argentinos
y se manifestaba como un impulso sin contenido preciso, pero en
franco contraste con la gestin de un gobierno caricaturizado como
una tortuga. La lentitud, considerada como prueba de la incompetencia, dej abierto el interrogante acerca de qu direccin deba tomar el anhelado cambio de estructuras. El gobierno de lliia cont,
desde su comienzo, con la oposicin del movimiento sindical peronista y en la medida en que no represent los intereses del poderoso bloque econmico consolidado durante los aos de Frondizi, hizo posible la convergencia de una oposicin que, en nombre de la
eficacia, y con la complacencia de una opinin pblica manipulada
hbilmente por los rganos de prensa, alent el glpe militar. Mariano Grondona escriba a comienzos de 1965: "Cuando los rganos
normales de poder no funcionan con eficacia -y la eficacia es, lo
queramos o no, el nuevo dios de la poltica contempornea-, surgen
de fuera del gobierno los sectores reales que opera como reservas
y que, a menos que su operacin sea muy breve y mesurada, terminan por desnivelar el sistema" ..3
El descontento ante un gobierno que alejaba a la Argentina de
la senda de ~ "modernidad", ya sea por su poltica de mayores salarios reales y empleo; ya sea porque era el resultado de la proscripcin de las mayoras o bien por su estilo demasiado gris y provinciano para adecuarse al tono de la poca, encontr diversas formas
de manifestarse. Una entrevista a la esposa del presidente, publicada por Primera Plana en agosto de 1965, con el ttulo "La Seora
Presidenta" y su foto en la portada, ilustra bien la campaa psicolgica desatada para desvalorizar al gobierno a travs de.Ja .figura de
la primera dama. La entrevista present; a, un ama dercasa que saba
hacer de todo,... f~hastaJJeo,_arregfoAma: heladera, sii:ustedLquiere",
acostumbrada a salir con "un coqueto delantal que,me'.regalaba,al:. d el. 1'f;1queeosen
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Z. Primera Plana, 4 de enero de 1966,,pg. 8., '

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ta porque es parte de su femineidad. Esta mujer provinciana, que


algunos consideraban mandona, esposa de un mdico que se deca
que "como mdico era un fracaso", rechaz que la llamaran "seora presidenta". Contrastada con la imagen de madame Ivonne De
Gaulle, primera dama de Francia, la primera dama de los argentinos decepcionaba a los frvolos lectores de Primera Plana. Esta
comparacin evocaba la que los sindicalistas haban hecho entre
Pern y De Gaulle, en ocasin de la frustrada "operacin retorno"
del general exiliado durante 1964. Entonces, De Gaulle haba estado de visita en Argentina y los jefes sindicales no dudaron en lanzar la consigna: "De Gaulle, Pern, un solo corazn". Como Pern, De Gaulle habra de retornar triunfante al pas del exilio, para conducir hacia su destino de "grandeza".
Arturo Illia, un respetado poltico de provincia, haba sido ungido presidente en 1963, tras una victoria electoral que sorprendi a
todos y gracias al auxilio del voto de partidos menores en el Colegio Electoral. Los radicales del Pueblo haban optado por preservar
a su lder histrico, Ricardo Balbn, convencidos de que la alianza
Pern-Frondizi saldra victoriosa. Sin embargo, los sucesivos impedimentos legales terminaron por quebrar la coalicin armada por
Pern y Frondizi, y Arturo Illia obtuvo la mayora relativa de los sufragios. A este desenlace haba contribuido de manera decisiva la
candidatura del general Aramburu. Los llamados de Pern y de
Frondizi a votar en blanco tuvieron poco eco entre sus seguidores y
fracciones importantes del peronismo prefirieron optar por las alternativas que se les ofrecan para cerrar el camino a quien haba sido presidente de la Revolucin Libertadora y figura emblemtica de
la restauracin autoritaria y antipopular. De este modo, la emigra. cin espontnea de votos peronistas termin beneficiando a los radicales de Pueblo y a los radicales Intransigentes que desacataron la
consigna de Frondizi.
Los resultados de los comicios de 1963 fueron el fruto de una opcin forzada. Sin embargo, el estilo moderado y moderador del doctor lllia, en franco contraste con el frontal y fulminante del doctor
Frondizi, pareca ajustarse al humor de la sociedad argentina, cansada de tantas frustraciones. Frondizi no haba sido "la salida inmediata para la solucin que usted desea", como rezaba la consigna de
su campaa electoral en 1958. Desde la llegada del peronismo al po-

der, en 1946, el Partido Radical haba canalizado el rechazo que el


rgimen de Pern despertara en las clases medias y altas. Pero el antiperonismo no se limitaba a la reaccin ante la orientacin autoritaria del rgimen de Pern; expresaba, tambin, la resistencia a las
transformaciones sociales que el lder de los peronistas haba concretado en sus dos gobiernos. Poco a poco, el clima de restauracin
social que animara la Revolucin Libertadora de 19 55, cedi paso a
la idea de que los cambios introducidos por el peronismo eran irreversibles y que, por lo tanto, se impona atenuar sus consecuencias.
El peronismo era una realidad y as lo reconoci Frondizi, primero,
y ms tarde, el movimiento de los Azules dentro de las Fuerzas Armadas. Illia se comprometi a devolver a la legalidad al movimiento poltico liderado por Pern y cumpli su promesa: el Partido Justicialista fue legalmente reconocido en 1965 y goz de una libertad
hasta entonces desconocida. Esta audaz apertura no estaba exenta de
clculo poltico; se esperaba sacar rdito de las contradicciones que
atravesaban al movimiento dirigido por Pern desde su exilio en
Madrid. El proyecto de un peronismo sin Pern haba ganado adeptos entre importantes sectores del sindicalismo y lderes de partidos
de origen provincial. Poda conjeturarse que la solucin para el impasse que haba creado la antinomia peronismo-antiperonismo habra de ser la creacin de partidos peronistas "modernos", en condiciones de formar parte de un sistema poltico plural, aceptado por el
resto de las fuerzas polticas. La audaz apuesta de Illia no era insensata. La proscripcin no haba sido un obstculo para la consolidacin del poder poltico del sindicalismo peronista. Los sucesivos comicios celebrados durante el gobierno radical, habran de demostrar
que la proscripcin no era el nico medio para impedir la peronizacin de la sociedad argentina.
La perspectiva de llegar al poder por la va electoral abri un
comps de espera en el peronismo. Illia pudo comenzar su gestin en
el marco de la relativa indiferencia del sindicalismo. Pronto, sin embargo, los jefes sindicales cambiaron de estrategia y optaron por la
franca hostilidad hacia el gobierno. En enero de 1964, el secretario
general de la CGT declar que "los recursos legales y constitucionales para encontrar una solucin a la situacin que padecemos por
causa de la ley misma se han agotado ... o bien el gobierno hace la revolucin que el pas necesita, o bien esta revolucin la har el pue-

PIL

blo".4 Ese mismo mes, la CGT on\mci :


de Lucha que por
su concepcin y su concrecin se asemej alun~ operacin cuasi-militar, como observa Torre. 5 Se fueron oc p' ndt a lo largo de varias
semanas la casi totalidad de las empresas ellpa , conforme a un plan
que no dejaba mayor iniciativa a los trab j ,dor s. Mientras las ocupaciones de fbricas se llevaban a cabo d : an ra pacfica, los jefes
1
sindicales insistan ~n su dispos~cin al di ld ~' pero prefere~~em~~
te con los adversarios del gobierno. El b ettvb de la movilizac1on
sindical era poltico: se propona bloque 1 p+yecto radical de recortar el poder de las asociaciones obrera : ediante reformas a la ley
sindical y, simultneamente, mostrar a lo , "lit:hres y a los empresarios que cualquier arreglo poltico futuro e a ~enerlos como aliados
indispensables. La hora de la marginaci ,el s1ndicalismo peronista
haba terminado y los jefes sindicales esta : diJpuestos a demostrarlo. Durante 1962 y 1963, el sindicalismo o! slJ haba conservado su
poder, sino que haba logrado acrecenta 1 a d-avs de la recuperacin del control de la CGT. Considerad or los militares y por la
clase poltica como uno ms de los "fact r: s db poder" en el orden
posperonista, el gobierno de lllia les pro y;' el ~arco en el cual desplegaron su nueva estrategia poltica.
rn lidrs las etapas del plan
de lucha, recurrieron a la vieja consigna e~ regreso de Pern. Hacia
agosto de 1964, el retorno del lder de 1 s ' er~nistas, una carta ms
en el juego de asedio a la administracin a' ca~, pas aser el centro
de atencin de todos. Frustrada la "oper <n retorno" -el avin de
Iberia en el que el general exiliado viaja : bo a Buenos Aires no
fue autorizado a continuar su viaje desde ''. deITaneiro-los jefes sindicales creyeron llegado el momento de p ;neii fin a una obediencia
que pona en peligro el lugar que haban o: qustado en el orden poltico posperonista. Sin embargo, no lo ar' n lh anhelada emancipacin de su jefe pol~co. En los comicios _l, bratlos en la provincia de
Mendoza para elegir gobernador, en ah il i e 966, Ernesto Corvaln Nanclares, un oscuro candidato apoy d: pdr Pern, logr vencer
a Alberto Ser Garca, el candidato de 1 s efe sindicales.
1

4. Declaraciones hechas el 13 de enero de 19 4i Va e CGT, Boletn informativo semanal, 2 ao, n 44, pgs. 10-13.
5. Torre, Juan Carlos: Los sindicatos en el gob 'o penmista 1973-1976, Buenos
Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1983, p 'gi 33.
1

El gobierno pag el precio de haber abortado el regreso de quien


era el factor aglutinante del peronismo con renovadas huelgas y demostraciones obreras, decidido a continuar eludiendo el enfrentamiento con el movimiento obrero. El ex presidente Frondizi haba
expresado ya en marzo de 1964 la idea de que lllia permaneca atado a arcaicos mtodos de trabajo que le impedan afrontar los problemas de la modernizacin, y esta idea reflejaba la opinin entonces predominante. 6 La poltica como negociacin pacfica de los
conflictos y transformacin gradual de la economa y de la sociedad
por el camino de las reformas, chocaba con la visin de la modernizacin como un proceso para cuyo logro todos los medios eran vlidos. Frondizi llev ms lejos su oposicin facciosa y lleg a acusar al
gobierno de haber tramado una conjura para asesinarlo.
Mientras la actitud del radicalismo del Pueblo hacia el peronismo representaba una innovacin en la poltica argentina, el programa econmico del gobierno, en cambio, se mantuvo fiel a la tradicin. Las banderas inscriptas en la plataforma del Partido desde mediados de la dcada del cuarenta -el nacionalismo, la distribucin de
ingresos y el intervencionismo estatal- fueron las claves del programa de la UCRP. En franco contraste con la poltica de Frondizi, lllia
anul los contratos firmados con las compaas petroleras internacionales. Decidido a motorizar el proceso de recuperacin de la economa a travs del aliento al consumo privado -en 1960-1961 la inversin, financiada con recursos externos haba desempeado ese
papel- el gobierno radical increment el crdito bancario al sector
privado en inters de una masa de consumidores predominantemente urbanos; disminuy la carga de las deudas contradas con los
empleados pblicos y los proveedores estatales; cancel los atrasos
en las transferencias federales a las provincias; aument los salarios
y sancion una nueva ley de salario mnimo y mvil.
El producto bruto interno creci un 8 por ciento en 1964 y 1965;
la industria lo hizo en un 15 por ciento y el desempleo se redujo a
la mitad. El crecimiento de las exportaciones gracias al continuo ascenso de los precios, pero sobre todo al aumento del volumen de la
produccin -entre 1963 y 1966 la produccin agrcola aument ms
del 50 por ciento- despej los temores sobre la balanza de pagos.
6. Vase Primera Plana, 24 de marzo de 1964, pgs. 20-24.

Pese a los logros econmicos de una poltica orientada a atenuar los


conflictos, la tregua tcita que acompa a su instalacin en el poder tuvo una corta vida. El Partido Radical no tena arraigo ni en las
organizaciones de los trabajadores ni en las organizaciones empresarias. Tampoco pareca preocupado frente a esta debilidad, aunque
algunas voces dentro del partido advirtieran sobre los peligros que
acarreaba la falta de apoyos sindicales y empresarios. Illia prefiri
gobernar solo. Los partidos menores que le haban dado su apoyo
en el Colegio Electoral, pronto descubrieron que no obtenan a
cambio ninguna recompensa. Esta poltica de aislamiento se extendi a la relacin con los jefes militares victoriosos tras los enfrentamientos armados de 1962 y 1963. Los vencidos, el sector de los Colorados, eran los aliados del partido en el gobierno, pero por una
vuelta de tuerca de la poltica, el radicalismo haba llegado a la presidencia gracias a la accin de los Azules. Illia se resign a aceptar la
orientacin militar dominante, sin intentar modificarla ni probar un
acercamiento con las altas jerarquas del Ejrcito Azul.
El dilema de qu hacer con el peronismo frente al horizonte
electoral de 1967, se planteaba en un contexto signado por la creencia extendida de que el pas estaba econmicamente estancado. No
habra "despegue'', se crea entonces, sin una conduccin centralizada y eficiente. Esta visin formaba parte del clima de ideas de la dcada. Los aos '60 fueron tiempos de una conciencia generalizada
del atraso econmico como destino al que slo poda oponrsele
una "revolucin", entendida como ruptura con las formas tradicionales de gestin de la democracia poltica. Este diagnstico, compartido por la derecha y por la izquierda del espectro poltico, tuvo
un amplio eco en una sociedad que haba visto frustrarse las expectativas de la nueva Argentina prometida por el doctor Frondizi a.fines de los aos '50. Poco import que los dos aos completos de la
administracin radical (1964 y 1965) hubieran registrado una recuperacin econmica con pocos antecedentes en todo el siglo, una
disminucin del gasto pblico en relacin con el Producto Bruto Interno y una reduccin del dficit presupuestario. Cuando a mediados de 1965 la inflacin se acercaba al 30 por ciento anual, las tendencias negativas de la economa se acentuaron como resultado de
la carencia de respaldo al plan de estabilizacin intentado por el gobierno. Sin mayora propia en el Congreso tras la derrota electoral

f:

en las elecciones de renovacin parcial de la Cmara de Diputados


de 1965, el gobierno no cont con el aval de los otros partidos menores para sancionar las leyes impositivas destinadas a sanear las finanzas pblicas. En las elecciones de las legislaturas provinciales
que precedieron a los comicios legislativos nacionales, los radicales
del Pueblo haban logrado vencer en Formosa, La Rioja y Crdoba.
El optimismo del gobierno, sin embargo, fue desmentido por los resultados de los comicios para elegir diputados nacionales. Los diputados peronistas pasaron de 17 bancas, originalmente ocupadas por
polticos neoperonistas, a ocupar 52. De este modo, se convirtieron
en la segunda fuerza institucional. El resto de los partidos, incluida
la UCRP, perdi bancas. Pocos comentaristas sealaron que el oficialismo haba incrementado sus votos del 25 al 29 por ciento. Tampoco prestaron atencin al hecho de que en elecciones competitivas,
alrededor de dos tercios del electorado se pronunciaba por partidos
no peronistas y aproximadamente un tercio del electorado, votaba a
pequeos partidos que no representaban ni al gobierno ni al peronismo. Mariano Grondona se preocup por sealar que "la opinin
pblica extrajo de esos comicios la idea de que la polarizacin es insuficiente para establecer un equilibrio razonable entre el peronismo y el oficialismo". 7
La crtica generalizada a los partidos y a la democracia electoral,
acusados de no representar a los factores reales de poder de la sociedad argentina, las reanudadas presiones de los asalariados del sector
pblico y privado, y la resistencia del mundo de las grandes empresas que no vacil en acusar al gobierno de "demagogia fiscal" y "dirigismo econmico", dejaron al gobierno a la espera de un desenlace anunciado, cuyo rumbo no poda ya torcer. Mariano Grondona
adverta desde su columna de Primera Plana: "Si las elecciones de
1967 se anuncian con rasgos similares a las de 1965, la legalidad corre peligro: el pas poltico trabaja sobre la base de este axioma". 8
Cuando a fines de 1965 la actividad econmica comenz a decaer,
-reanudando el "ciclo de marchas y contramarchas" que a lo largo de
los ltimos quince aos haba trabado el crecimiento econmico de
la Argentina- la escalada de huelgas, las tomas de fbricas en nom7. Grondona 1 Mariano: "Vaticinios", Primera Plana, 31 de julio de 1965.
8. Ibd.

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.
1
bre de un programa de expans1on econo . a mas atractJ.vo para os
empresarios que para los trabajadores, y a~ prneras apariciones de
la guerrilla, configuraron un panorama q e ,e ajbstaba bien a las profecas. El respeto a la ley y las elecciones :ridicas parecan entonces demasiado poca cos~ para a~uyentar 1 ,antsma de la_ re~esin y
de la decadencia. Poco importo que a lo a; go He 1965 dismmuyera
la frecuencia de los actos de violencia y s . esa~ticularan los grupos
guerrilleros. En el libre ejercicio de la ac vi: ad btelectual y la libertad sexual, los militares vean la semilla d 1 subversin de los valores ~ccid~ntales y cristia?os. En nomb~e e.1. la ~co~?ma y de l~ moral, 1mbncadas en un rmsmo razonarmen 01 los rmhtares habnan de
encontrar la justificacin de una nueva e e cin.
La proximidad de las elecciones reviv e esqenario que haba llevado al derrocamiento de Frondizi. Los rd ultados de los comicios
para elegir gobernador en la provincia de : ndbza haban consagrado al candidato del Partido Demcrata; s 'm~argo, el candidato de
Pern super en votos al de la UCRP. A ll ' haba contribuido la estrategia del gobierno que, con la espera za deimitar el triunfo del
partido apoyado por los jefes sindicales, o us trabas a la campaa
orquestada por Pern desde su exilio. P r ; 1 c 'ntrario, le otorg al
partido de Cor;aln ~a?-c~ares el ~ere h: . /efdu~i~o, a-utiliza11. el
nombre de PartJ.do JustJ.ciahsta y np mte ; .10el!wa1.e quela esposa
d~l caudillo_re~liz~ ent~nces c0n:la misi / ," e,~eutralizadainflue:i
cta de los smd1c~?stas en?abez~d~s' p~t. ~~t~ ~andor.. Dos _'dtas
antSi'de:las: elec01ones 1 Illia fue omasle1os y 1 et1lnitto que las ra:d1bs y
-fa: 'tele\tisin myndocin' einitieran, po:r i;. erJ .vez, :desde: 1956, un
-niensaje ~e Per~n ~onvocando aJ ~~s se d !re_s la votar porsu. ~andiiQat'@."Esta 1med1da poco se conciliaba co ,a 1magen del pr.es1dente
prndentey'parsimnioso.que difuri.dfah t pakanda.El.lder de los
perbriisi:as secp:en subrayar que ":H . ". ue~egar.duroya la;c.;beza;:d:e-;yandor.Yo no me opongo a que. :;os, cronistas hagan poltitmJ::perosi tieneffedad ~para ponerse. 1 s an alones largos: es me1
j'or que noiusen mi:camiseta'11 9 Con la an e: ciafdel gobierno radical,
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. planificadbspor'el.gobernoya que en ellos se p n~ a ph.ieba su estrategia de in"""" I pomni=o ,n Poron. U= ronv=dn o tit= re=pla' cl filt<

Los militares pudieron aparecer como una solucin menos tetnible que la decadencia y el caos a los que la sociedad se crea entonces condenada. Que esta imagen fuera poco fiel a los datos de la realidad poco importaba. Entonces, la poltica entendida como vigencia de las instituciones democrticas no era la clave para lograr sacar al pas del atraso. Los partidos polticos eran considerados instituciones arcaicas, mal preparadas para afrontar los desafos que acarreaba la empresa modernizadora, tanto por la derecha del espectro
poltico como por la izquierda.
El editorial titulado "La era de los militares", aparecido en el
Cuaderno n 68 de la revista uruguaya Marcha, de marzo de 1973,
refleja el clima de ideas y los debates de la izquierda de entonces:
"En 1966, unos amigos de Buenos Aires, a poco de la ascensin de
Ongana, vinieron a Montevideo. Discutimos con ellos duramente.
Eran y son militantes autnticos y probados, pero la ofuscacin y el
afn de desquite los cegaba. Recordamos que nos repetan hasta el
cansancio, razones y expresiones que ahora extraamente hemos
vuelto a or. A la basura con los formalismos democrticos, nos decan, en sntesis; todo eso ha muerto; es el legado del podrido liberalismo del siglo XIX; Argentina nec~sita una revolucin nacional;
Ongana la har porque no tiene otra salida ... "
Las izquierdas descrean de la democracia poltica; el radicalismo
del Pueblo y sus aliados haban contribuido a legitimar una democracia a medias, basada en la proscripcin del peronismo, y esa conducta restaba crdito a su apuesta democrtica; la derecha no haba
podido organizar un partido poltico capaz de plasmar sus heterogneas aspiraciones. Esa combinacin de circunstancias gener una
convergencia en los diagnsticos sobre la inevitablidad o bien sobre
la conveniencia del golpe.
Las Fuerzas Armadas se hicieron eco de los temas de la propaganda contra el gobierno y su comandante en jefe no vacil en servirse de ellos para armar una provocacin. En su discurso del 29 de
mayo, el general Pistarini repiti los argumentos crticos ante el
presidente Illia. Sin embargo, el presidente no lo sancion. A esa alma de eleccin directa por otro, indirecto, que habra de facilitar a radicales y demcratas mendocinos unir sus fuerzas en el Colegio Electoral para evitar, en caso
de ser necesario, el triunfo del peronismo.

tura, ninguna medida de Illia hubiera impedido su cada, a lo sumo,


la hubiera precipitado. Los rebeldes vieron frustrada la ocasin de
actuar, pero la teora del "vaco de poder" fue ganando ms adeptos
entre los civiles. Desde su columna en Primera Plana, Mariano
Grondona proporcionaba fundamentos a esta teora, al afirmar:
"Que un edecn pueda criticar al presidente sin recibir ms que un
castigo simblico; que unos obreros ocupen una fbrica y puedan
retener contra su voluntad a quienes tienen posiciones de mayor jerarqua en la empresa; que unos estudiantes no reciban sancin por
su atrevimiento al interrumpir un acto al que asisten las ms altas
autoridades de la Repblica( ... ) comprometen la base fundamental
de nuestro sistema de valores: la idea de que el superior merece respeto y de que quien se iguala a otro en aquello en que es no-igual,
debe sufrir las consecuencias(...) A veces se confunde, as, democracia con democratismo" .10
Cmo colmar ese vaco que deja la debilidad de la autoridad? La
respuesta se busc en la exaltacin de las virtudes de las Fuerzas Armadas, nica institucin que por su organizacin, sentido de unidad
nacional y manejo de la fuerza, se crea que estaba a la altura de la
nueva misin de sacar al pas del atraso y de la ficcin de legalidad
en que vivan los argentinos.
El significado y los alcances de este golpe contrastan con las intervenciones militares precedentes. Ya no se trataba de tomar el poder para buscar una salida electoral: haba que fundar una nueva Argentina, la empresa fallida del frondizismo. Ante un gobierno debilitado, sacudido por el Plan de Lucha lanzado por la CGT, el temor
de que demasiada libertad desembocara en el temido retorno del peronismo y sirviera de caldo de cultivo para el izquierdismo, los militares se sintieron convocados para transformar la economa y la sociedad argentina. Las columnas de Primera Plana prepararon la Revolucin Argentina matizando las profecas entusiastas de Mariano
Grondona con el beneplcito hacia otras revoluciones polticas y
culturales de signo muy distinto y lograron captar un pblico fiel
entre militares y civiles.
El sindicalismo vio en el golpe militar un camino abierto hacia el
poder. Tras la cada de Pern, en 1955, haban convivido en el sin10. Primera Plana, 3 de noviembre de 1965, pg. 7.

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m?E::~:E5E~},~~Ji~t!:!~~=.'~~~:~;~;'.~!1;;{:~~1~";t:'
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"P/ax", humor en Primera Plana.

dicalismo fuerzas muy heterogneas. En las provincias ms atrasadas, el peronismo haba logrado conservar su base policlasista, conducido por dirigentes de tradicin conservadora. Los jefes polticos
locales mantuvieron la retrica peronista pero se sometieron al orden posperonista, tomando distancia de las cambiantes directivas de
Pern. En las zonas ms modernas y urbanas del pas, el peronismo
slo conserv el apoyo de la clase obrera y su fuerza provino de ser
la nica organizacin sobreviviente al derrumbe poltico de 1955.
Entre 1956 y 1959, dbil y marginado, el sindicalismo opt por una
estrategia de estmulo a la accin de las masas obreras. A partir de
entonces, cambi su rumbo y privilegi los paros generales en los
que lo que contaba era la eficacia de la organizacin. Los dirigentes
sindicales comprendieron que slo podan reforzar su posicin en
estrecha asociacin con los centros de poder. Este curso de accin
los llev a desor las directivas de Pern, para quien el objetivo principal era desestabilizar cualquier frmula de gobierno elaborada por
sus adversarios. De este modo, prefirieron adoptar la lgica de golpear primero, para negociar despus: una estrategia paralela a la de
buscar aliados entre los descontentos del gobierno. Augusto Vandor,

n_u~o

jefe del sindicato metalrgico, fue quien e car'. mejor el


estilo adoptado. Interlocutor de empresa o jhtares y polticos, se
consagr como lder de las 62 Organiza i es Como lo ha mostrado Daniel James, esta adaptacin a un ~ ica smo de negociacin
ms qu~ de protesta, adems de ensanc a: el margen de accin ~e
los dirigentes respecto de sus bases, les r ;me 'a un lugar reconocido por todos como legtimo en el siste a i o tico argentino. 11
Al cabo de una dcada, numerosos s ,calittas llegaron a la conclusin de que era el momento de eman i~ rse de la tutela de Pern,
principal obstculo para el logro de su in o or cin al sistema de poder vigente. sta fue la estrategia de Au s: o :lndor, quien busc insertar al sindicalismo a travs del proces ;lectpral. Sin embargo, los
resultados de los comicios para elegir g b mal:lor en la provincia de
Mendoza mostraron que la competencia :lti~a no era un terreno en
el que pudieran liberarse de esa tutela. L ~ anb radical-conservadora se impuso en las elecciones'. pero .el ~a da~ de Pern aventaj al
respaldado por Vandor y los 1efes smdi ;s rdbeldes. Este resultado
dej en claro que el liderazgo poltico de P: rd, "cansado de tanta fe1
lona poltica", segua en pie y que el p rq
o, unido detrs de su
al
os arribaron fue que
lder, era invencible. La conclusin a la
slo suprimiendo las elecciones peridi as?? fa ase~arse. la ~on~
nuidad del orden posperonista. El golp ; litar, al abnr al smd1cahsaptendido a desenvolvermo un horizonte de accin en el que ha
se con comodidad, hizo realidad esa ap s
1
Los caudillos provinciales neopero \as lcieron otra hiptesis
de futuro: una salida electoral negociad 'on os militares, de la que
se excluyera a Pern, era la alternativ ; ratonsolidar un partido
peronista capaz de conducir los destin s . el ' as.
Para los integrantes del Movimien , ev lucionario Peronista,
el golpe significaba el abandono de la s :aciJn de semilegalidad en
la que se encontraban y el encauzamie t; del peronismo por la va
de la lucha armada; un camino que cr ;n ~bbra de conferirles la
conduccin de esa fuerza justicialista.
. 1
Las esperanzas en un gobierno mili a : se eron alentadas por el
entusiasmo que despen en algunos se t res de la izquierda el rgi,

1
1

r.

men nasserista. Una dictadura militar progresista apoyada en las organizaciones sindicales podra ser la solucin al atraso y la injusticia
social. Poco import que en Argentina no hubiera sectores polticamente vrgenes como aquellos que el nasserismo supo movilizar en
pos de la modernizacin. Las Fuerzas Armadas aparecan como el
agente del cambio para los nacionalistas de izquierda y de derecha.
Ambos polos del espectro nacionalista compartan lo que fue el rasgo distintivo de las distintas vertientes del nacionalismo arge~tino
desde sus orgenes en la dcada del '20: la imposibilidad de plasmar
sus ideas en la realidad poltica. Un caudillo militar vendra a concretar sus propuestas. 12 Mientras la izquierda se nutra del ejemplo
nasserista, la derecha acoga la doctrina de la Seguridad Nacional
encarnada por los militares brasileos.
Intelectuales que haban estado vinculados al sector de los Azules, polticos a los que los avatares del pas haban dejado sin sustento popular como el ex presidente Arturo Frondizi y el ex gobernador Osear Alende, y dirigentes polticos y gremiales peronistas, promovieron el golpe y le dieron la bienvenida a Ongana. Pern, desde su exilio en Madrid, envi la consigna "Hay que desensillar hasta que aclare" y esboz la estrategia de esa tregua en una carta al Comando Superior Peronista en la que deca: "El gobierno militar,
surgido del golpe de Estado del 28 de junio, ha expresado propsitos muy acordes con los que nosotros venimos propugnando desde
hace ms de 20 aos. Si estos propsitos se cumplen tenemos la
obligacin de apoyarlos( ...) Nosotros queremos que se trabaje para
el bien del pas, en primer trmino; que se haga justicia al movimiento peronista, en segundo; y que sus hombres sean tratados en
la medida en que lo merecen, en tercero". En contraste con la interpretacin del lder exiliado, J ohn William Cooke, un talentoso poltico a quien Pern haba designado como su delegado en 1956,
manifest sus ideas en una comunicacin que, bajo el ttulo "El peronismo y el golpe de Estado", dirigi a las bases del movimiento
peronista. En ella afirmaba: "No es verdad que las Fuerzas Armadas
intervinieron en ltima instancia, ante una situacin anrquica.
Ellas eran el factor principal de esa anarqua, pues no solamente

11. James, Daniel: Resistencia e Integracin. l 'eromsmo y la clase obrera, Buenos


Aires, Sudamericana, 1990.

12. Vase Pieiro, Elena: La tradicin nacionalista ante el peronismo. Itinerario de


una esperanza a una desilusin, Buenos Aires, A-Z Editora, 1997.

constituan una amenaza permanente para el gobierno, sino que toda la poltica estaba condicionada por esa circunstancia. Los partidos y los grupos opositores predicaban el golpe y actuaban en una
forma que trataba de aumentar las apariencias caticas de la situacin nacional porque saban, como todo el mundo, que se podra jugar esa carta con muchas probabilidades de acertar". 13 Al igual que
su posicin poltica, sta era una visin minoritaria.

2. Un general a medida
El golpe fue acogido por los ms variados sectores sociales como
una esperanza de renovacin y fortalecimiento de una Argentina supuestamente estancada y demasiado gris para los parmetros de una
dcada afiebrada. El general Ongana se perfilaba como el caudillo
que muchos crean que la Nacin necesitaba. "En las jornadas de setiembre de 1962 surgi algo ms que un programa, una situacin militar o una intencin poltica: surgi un caudillo", deca Mariano
Grondona en su columna de Primera Plana del da 30 junio. Era Ongana el "dspota ilustrado" que poda conducir a la Argentina a su
destino de grandeza? No pocos habrn dudado de la capacidad de este general sin experiencia poltica ni slida formacin intelectual. Sin
embargo, la parquedad -un rasgo de su carcter recurrentemente destacado- fue exaltada como una virtud en quien ocupara la jefatura del
Estado. Acaso ignorar los pensamientos de quien conduce los destinos de la Nacin hizo posible mantener la cuota de misterio necesaria para alimentar ilusiones de variada ndole? Muchos habrn confiado en su probada capacidad de mandar a las tropas en la esperanza de
disciplinar un conflicto poltico cuya clave era la capacidad del peronismo de sobrevivir a la proscripcin y la imposibilidad de integrarlo
en el sistema poltico, en trminos aceptables para las dems fuerzas
polticas, como lo recuerda Tulio Halperin. 14 El general Ongana era

13. Citado en Selser, Gregorio: El Onganiato, Buenos Aires, Carlos Samonta


Editor, 1973, pg. 5. Cooke fue el principal exponente de la posicin que intent
identificar al peronismo con el castrismo.
14. Halperin Donghi, Tulio: Argentina. La democracia de masas, Buenos Aires,
Paids, 1972.

un tropero, duro y autoritario. Comandante del sector del Ejrcito


bautizado como "los Azules" tras los enfrentamientos que culminaron
en hechos de guerra, en setiembre de 1962, Ongana se haba transformado en el abanderado de la legalidad. A esta visin contribuy el
gobierno de Guido, quien al declarar rebeldes al sector de "los Colorados", legitim la accin de los Azules -bsicamente oficiales de caballera y artillera-, otorgndoles el ttulo de guardianes de la Constitucin.15 A partir de entonces, los azules fueron percibidos como la
fuerza que el pas necesitaba para dar orientacin a un movimiento
poltico que se resista a desaparecer y conducir unas Fuerzas Armadas que, gracias a la purga que haba pasado a retiro a un gran nmero de oficiales Colorados, se presentaba como un ejrcito profesional
del que la poltica sera definitivamente desterrada. El clivaje entre
"legalistas", partidarios del profesionalismo prescindente de las Fuerzas Armadas, y "gorilas", partidarios de la proscripcin perpetua del
peronismo, reflejaba las diferentes estrategias hacia el peronismo en
el seno de la corporacin castrense. Los Azules o "legalistas" eran
tambin antiperonistas, pero consideraban al peronismo como una
fuerza nacional y cristiana que haba hecho posible salvar a la clase
obrera del peligro comunista. Los Colorados o "gorilas", en cambio;
vean al peronismo como un movimiento clasista, sectario y violento,
que inevitablemente abrira las puertas al comunismo.
El intento de estructurar un frente poltico que incluyera a sindicalistas, empresarios y militares, impulsado por Rodolfo Martnez desde el gobierno con el visto bueno de polticos provenientes
de la democracia cristiana, del nacionalismo y del desarrollismo,
fracas. El reconocimiento oficial de la Unin Popular, un partido
que se haba creado en 1955 y ahora se reclamaba representativo
del justicialismo, antes que de Pern, era una pieza clave en la estrategia de construccin del Frente Nacional y Popular. La UCR
denunci la maniobra frentista "de polticos sin votos" y la oferta

15. Jos Mara Guido haba llegado a la presidencia tras el derrocamiento de


Frondizi conforme a lo previsto por la Ley de Acefala. Rodolfo Martnez, ex ministro de Defensa de Frondizi, pas a ocupar la cartera de Interior y desde all despleg un plan destinado a la progresiva incorporacin de los peronistas a la vida poltica, retomal}do la lnea iniciada por Frondizi. El triunfo de los Azules reanim el
hasta entonces frustrado plan de Martnez.

de la candidatura presidencial a Onga aj' El racaso de esta estrategia no slo obedeci a la desconfian a;mu a de sus eventuales
integrantes, y a la oposicin del radica s ; o del Pueblo y de vastos
sectores del peronismo. Fue decisiva n ese~desenlace la falta de
consenso entre los militares azules haci 1: ca, dida~a presidenc~al
de Ongana. Acaso esta resistencia o e ,ec1 a la smcera conVIccin de los Azules de que el ~jrcito d~ prJsci.ndir de ~a poltica,
como sostiene Roth? 16 Que ese haya s1 ol 1 ckmmo elegido por los
Azules se explica mejor a la luz del di j q~~ divida a los militares y que pronto habra de estallar con a ub vacin de la Marina.
Los jefes del Ejrcito Azul decidieron d ol er a los civiles el gobierno para replegarse a la misin espe ; ca , e mejorar el nivel de
prof~sional~d.ad y restablecer la autori a ertsionada por las disidencias polticas.
El movimiento Azul haba hecho ex ' ;ito ~u objetivo poltico de
luchar por la normalizacin constitucio al proclamada en el co~u
nicado 150 de su comando. Ese comu c' o, !redactado por Mariano Grondon~ y el coronel Aguirre, exi ,a, a crnvocatoria a eleccio:
nes libres, sostena que las Fuerzas Ar q s ~ deben gobernar y si
someters~, al pode: civil, ~arantizar este p :.cto constituci?n~l y la incorporacion a la Vida nacional de todos lo se tores autenticamente
argentinos. 17 Este texto era una noveda ;a q e, hasta ent~nces, los
conflictos militares haban invocado ra o: es e orden estrictamente castrense. "Aquel comunicado 150 c q un~ ilusin musical entre
el infernal estallido de los proyectiles d p rados por los caones, el
estallido de las bombas arrojadas por la a ~ ac~~n naval y el siniestro
chirrido de las cremalleras de los tanq s' de agdalena. En medio
del fragor entre azules y colorados, l :om cado precisaba una
posicin que sugera la sntesis ideol i q e desde haca mu~h.o
tiempo esperaba el pueblo argentino (..)no fueron pocos los dm. 1
.
L'
gentes sindicales que se dieron a la tare ,e c0murncarse con opez
I
1,
.
.
b
Aufranc, el jefe de los blindados (...) l s mas optirmstas traza an
una semejanza entre l y el legendario z; rrd del desierto>> alemn,
1

'1

mariscal Rommel", afirma Gazzera. 18 Sin embargo, esta preocupacin de los legalistas por la bsqueda de una salida democrtica habra de tener corta vida. Los nuevos enfrentamientos de abril de
1963, esta vez, entre la Marina y el Ejrcito, terminaron por convencer a los Azules de que la empresa democrtica estaba plagada de
amenazas y se pronunciaron a favor de la proscripcin del peronismo. La frmula Matera-Sueldo fue proscripta a ltimo momento y
la candidatura de Vicente Solano Lima, un dirigente -conservador
que haba abandonado su partido para acercarse al peronismo, termin en la dispersin del voto de peronistas y frondizistas hacia las
dos ramas del radicalismo.
Cuatro aos despus, Ongana habra de ser el titular indiscutido
del nuevo gobierno instalado por las Fuerzas Armadas, "favorecido
por su parquedad, probada decisin y alto prestigio entre los Azules" .19 La imagen de Ongana, hombre fuerte de un ejrcito profesional, defensor de la legalidad y comprometido con la forma de gobierno constitucional, haba ganado popularidad. La "doctrina de
Westpoint", que el general Ongana haba expuesto en 1965, en
oportunidad del discurso que pronunci como invitado en la Academia Militar de Westpoint, contribuye a explicar las nuevas ideas de
la seguridad nacional que cobraron fuerza en la corporacin castrense. En la formulacin de la "doctrina de Westpoint" se advierte la
presencia del escenario internacional modificado por la Revolucin
Cubana. Estados Unidos ya no cuestionaba las soluciones autoritarias, por el contrario, estaba dispuesto a apoyarlas para combatir al
peligro comunista en Amrica Latina. De acuerdo con la doctrina de
la Seguridad Nacional abrazada por Ongana, las Fuerzas Armadas
argentinas deberan defender la legalidad hasta un cierto lmite: ese
lmite estaba fijado en el momento en el que el libre juego de las instituciones constitucionales amenazara las instituciones fundamentales de la Nacin y su estilo de vida occidental y cristiano. 20 Desde es-

. 16. Roth, Roberto: Los aos de Ongana, Bu d Aires, Ediciones La Campana,


1980, pg. 23.
17. Grondona Mariano: "Por qu escrib e c mlcado 150", Extra, octubre
de 1969.
1

18. Gazzera, Miguel, en Andrew Graham-Yooll: Tiempo de tragedia. Cronologa


de la Revolucin Argentina, Buenos Aires, Ediciones de la Flor, 1972, pg. 9.
19. Gazzera, Miguel, ob. cit., pg. 9.
20. Las relaciones de los militares argentinos con el sistema militar americano
no eran particularmente calurosas, sobre todo si se toma como punto de comparacin las relaciones que Brasil mantuvo con ese sistema. Los militares argentinos no
slo no haban participado junto a Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial,

ta perspectiva, los militares legalistas tendran derecho a intervenir


cuando entendieran que la situacin les reclamaba defender a la
Constitucin. Cuando ste fuera el caso, ellos habran de ser los artfices del nuevo orden. Esta doctrina, que desdibujaba los mbitos
de competencia militar y civil, vena a servir al propsito que haba
inspirado a la tradicin nacionalista y catlica de las Fuerzas Armadas, de crear la sociedad ordenada, jerrquica y corporativa, que el
lenguaje eclesistico denomina integrismo. La misin de "brazo armado de la Constitucin" presentada por Ongana en Westpoint, era
tambin una empresa religiosa. Los Cursos de la Cristiandad a lo largo de los ltimos quince aos haban enriquecido esta concepcin,
cuyas races ideolgicas se hunden en el pensamiento conservador
del siglo XIX de filsofos como de Maistre y de Bonald. Los militares "cursillistas" se sentan convocados para una cruzada en defensa
del orden cristiano amenazado por el comunismo, aunque el peronismo haba sido decididamente anticomunista. Coherente con este
objetivo, buscaron constantemente entre sus cuadros al caudillo.revolucionario que pudiera plasmar una suerte de paternalismo autoritario capaz de conducir a las masas trabajadoras, pero sin darles ninguna participacin en el poder. Para ellos, la -democracia era un peligro, un fenmeno de igualdad social y mandato mayoritario que desembocaba necesariamenti: en la demagogia. La experiencia peronista les haba dado pruebas de que no se equivocaban. Una dictadura
benvola, en cambio, habra de hacer realidad sus aspiraciones de
disciplinar a las masas trabajadoras mucho mejor que un gobierno
sometido a los avatares de las elecciones.

sino que hicieron manifiesta su simpata por la Alemania nazi y la Italia fascista.
Acogieron con frialdad la victoria de los aliados. Recin en 1949, Pern decidi
unirse al campo de los vencedores y ratificar los tratados de Ro (1942, fundacin
del TIAR) y de Bogot (1948, creacin de la OEA). Argentina fue el ltimo pas latinoamericano en firmar un acuerdo bilateral con Estados Unidos para ingresar en
el programa de ayuda militar (1964) y por lo tanto, el ltimo en recibir una misin
militar americana. Tambin fue el primero en independizarse de ese programa para comprar armamentos en Europa en el marco del "Plan Europa" de 1967, durante el gobierno de Ongana. La influencia militar europea tena larga data. Las Fuerzas Armadas argentinas mantuvieron un estrecho y permanente contacto con las
Fuerzas Armadas francesas, que les aportaron la estrategia de la guerra contrarrevolucionaria ensayada en Argelia.

Circularon rumores, no probados, de que Ongana era cursillista. Fuera esto cierto, o no, las ideas del cursillismo, bajo la influencia ejercida por el padre Grasset, propiciaron una mstica mesinica
que ti la gestin de Ongana. La teora de las fronteras ideolgicas, a la que Ongana adhiri en un discurso pronunciado en Brasil,
poco despus de su estada en Westpoint, otorgaba un nuevo significado al nacionalismo: la nacin no es slo un territorio a defender
contra las fuerzas armadas extranjeras, es un conjunto de valores,
creencias, instituciones y una religin. La misin de los militares se
inscriba as en una poltica continental que era,.a la vez, una cruzada religiosa en defensa de los valores occidentales y cristianos.
Mientras el contexto internacional contribua a dar dramaticidad a
la lectura que de la realidad hacan los militares, la realidad local se
encargaba de estimular esos temores. Un primer foco guerrillero en
la provincia de Salta, en 1963, pareci confirmar la idea de que el
fantasma de otra Cuba se cerna sobre el pas.
La imagen de Ongana creci en popularidad apoyada en una
propaganda eficaz. El golpe militar en ciernes revesta un carcter
benigno, capaz de atenuar las consecuencias de cambios percibidos
como peligrosos. Su misin tambin habra de ser novedosa respecto de la tradicin de golpes militares: tena que terminar con lo que
se denominaba una "legalidad falaz", restaurar la unidad nacional
perdida por el imperio de las pasiones que dividan a la sociedad argentina y modernizar el pas; requisitos indispensables para el logro
del bienestar general y de lo que los militares denominaron una "autntica democracia representativa". Esta empresa no tena plazos,
slo objetivos. Desalojar a Illia del poder no era solamente desactivar un riesgo grave de izquierdismo o de populismo, encarnado en
el peronismo y en una nueva izquierda formada en la revalorizacin
del peronismo y el impacto de la Revolucin Cubana . .Era, adems,
el camino para poner en marcha un nuevo proyecto que reemplazara al caduco puesto en marcha a fines del siglo XIX . El "Mensaje de
la Junta Revolucionaria al Pueblo Argentino" lo deca expresamente: "Hoy, como en otras etapas decisivas de nuestra historia, las
Fuerzas Armadas, interpretando el ms alto inters comn, asumen
la responsabilidad irrenunciable de asegurar la unin nacional y posibilitar el bienestar general, incorporando al pas los modernos elementos de la cultura, la ciencia y la tcnica, que al operar una trans-

furmacin substancial, lo siten dond \ clesponde por la inteligencia y el valor humano de sus habi a test la riqueza que la providencia deposit en su territorio".
El general Osiris Vtllegas, uno de 1 s efe militares del golpe, que
poco ~espus hab.ra de ocupar la Seer
~a ; el ~o~sej~ Naciona~ ~e
Segundad, orgarusmo clave en el nue ; sefo mst1.tuc1onal, escnb1a
entonces: "Estamos viviendo la finaliz ci'n qel perodo de transicin
del pas agrcola-ganadero, de estruc ; arrhnica dependiente, hacia el pas industrializado". Y agregab : :'N9 puede trazarse una pose reconoce la situacin arltica fundada en el inters nacional si
gentina de pas en vas de desarrollo. 's: e e~ un concepto econinico que hace al tipo de estructura de p o ucln que tiene el pas. La
1

ta

poltica fundada en el inters nacional supone el esfuerzo acelerado


para transformar esa estructura de produccin en una siinilar a la de
las sociedades industriales. Exige la construccin de la industria bsica, la promocin de las actividades de la nueva revolucin industrial,
de la energa nuclear, la electrnica o la ciberntica. Reclama la revolucin tcnica del campo. Supone, simultneamente, un gran esfuerzo tecnolgico que coordine los esfuerzos de la universidad, las empresas y el Estado en la tarea de la modernizacin". 21 La empresa del
cambfo habra de compaginarse con la entrada de capitales extranjeros en esta nueva versin del nacionalismo, decidida a combatir el
atraso para defender, corno lo haban hecho las intervenciones militares anteriores, los valores occidentales y cristianos. Osiris Villegas
desarroll la que habra de ser la versin ms completa de la doctrina de la Seguridad Nacional, cuyos aspectos principales fueron incorporados al Acta de la Revolucin Argentina y al Mensaje de la Junta
Revolucionaria al pueblo argentino del 28 de junio de 1966.22 En Polticas y estrategias para el desarrollo y la seguridad nacional se encuentran
todos los ternas clsicos de las dos ramas de esa doctrina, el desarrollo econinico y la seguridad. En la versin de este idelogo, aparece
una singularidad respecto de otras experiencias latinoamericanas, corno la de Brasil y la de Chile. La seguridad se concibe subordinada al
desarrollo econinico. Esto explica que el nexo entre la doctrina de
la Seguridad Nacional y la estrategia del gobierno inilitar haya sido
ms dbil que en Brasil y da cuenta de gran parte de los conflictos que
habra de enfrentar Ongana dentro de su gobierno. La seguridad,
desde esta perspectiva era un proyecto a alcanzar, "un estado espiritual", como habra de definir Ongana a la revolucin. El pueblo
nunca aparece del todo distanciado del horizonte de los militares y es,
por el contrario, un elemento de referencia obligado en sus ambiciones polticas.
21 Villegas, Osiris: Polticas y estrategias para el desarrollo y la seguridad nacional,
Buenos Aires, Pleamar, 1969, pg. 136.
22 El Acta de la Revolucin Argentina describe un estado de desintegracin total de la Nacin en trminos que evocan "el borde del abismo": "Todo ello ha creado condiciones propicias para una sutil y agresiva penetracin marxista en todos los
campos de la vida nacional, y suscitado un clima que es favorable a los desbordes
extremistas y que pone a la Nacin en peligro de caer ante el avance del totalitarismo colectivista".

En la nueva funcin de las Fuerzas Armadas, ahora definida como


"reserva para el cambio'', no haba lugar para los partidos polticos.
Pareca, en cambio, posible construir las bases de un nuevo modelo
poltico a travs de la incorporacin de los nuevos actores surgidos del
proceso de modernizacin del capitalismo iniciado en 1959, cuyos
impactos entendan que era necesario atenuar. Esta integracin deba
ser decidida por una conduccin autoritaria y centralizada para garantizar la eficacia de la operacin. Este punto de partida se asemejaba al
emprendido por los militares brasileos tras el derrocamiento de
Goulart, en 1964, y ms claramente aun, bajo el gobierno de Garrastazu Medici.
Las cualidades de eficacia y profesionalidad, anunciadas como distintivas de la elite militar, la convertan en el actor privilegiado para
llevar a cabo los cambios que el pas reclamaba. La intensidad de la
campaa psicolgica mostr su xito en la construccin del mito de
la eficacia que moviliz a una opinin pblica carente de fe en la democracia. La imagen de Ongana, conductor del anhelado cambio de
estructuras, se confeccion a la medida de los diagnsticos que se hicieron de la crisis previa al golpe y de las estrategias diseadas por sus
asesores civiles para solucionarla. Difundida por medios tan eficaces
como el semanario Primera Plana~ esa imagen contrastaba con la del
presidente Illia, smbolo de la inoperancia y de la decadencia. Illia
deba dejar el paso a un hombre de accin, una vez ms, a un hombre de armas, capaz de torcer el rumbo de la historia y conducir a la
Argentina a lo que consideraban "su seguro destino de grandeza".
Que ste era el destino del pas quedaba asegurado por la solidez con
que dos mitos originarios resistieron el paso del tiempo. El mito de
un \?as superdotado en riq_uezas, de un pas excepciona\, hi1o dilecto
O.e \a \?roviG.encia, natura\ o G.ivina, y e\ mito, menos virtuoso, O.e un
pas "decidible" en el plano poltico, infinitamente dispuesto a ser
reorganizado desde arriba por un poder que tuviera la voluntad y la
audacia necesarias para hacerlo. Tulio Halperin Donghi, con su habitual agudeza, describi la genealoga decimonnica de este mito
23
.
.
.
estata l ista y sus vanantes, en un importante ensayo.
23. Halperin Donghi, Tulio: "Una nacin para el desierto argentino", en Tulio
Halperin Donghi (comp.), Proyecto y construccn de una Nacin, Caracas, Editorial
Ayacucho, 1980.

t'

\
1

Qu imagen del general Ongana evocan los testimonios de


quienes fueron funcionarios de su gobierno? Ongana aparece como
un presidente para el que la tarea principal de su mandato era la fiscalizacin de los actos de gobierno; un hombre que "digera informacin un poco como una computadora que est siendo programada" -en las palabras de Roberto Roth-, a quien todos llamaban seor.24 Ongana restaba importancia a la extraccin social o las ideas;
era austero por hbito -su nico vicio conocido era el consumo de
cigarrill~s- y parco en el decir, "impenetrable poco capaz de penetrar a los dems", segn lo describi el doctor Dardo Prez Guilhou.25 Estos rasgos poco acercan su imagen a la del caudillo anunciado por Mariano Grandona en Primera Plana. Inseguro, tenso
-"era un cuerpo que estaba en guardia( ...) un cuerpo en tensin" escribe Roth-, 26 desconfiado, mantena siempre distancia. Nunca tuteaba a los funcionarios, ni siquiera a los generales amigos. Antes
bien, la imagen que devuelve este catlico militante, clebre por sus
silencios, es la de alguien al que las circunstancias le atribuyeron un
papel que estuvo lejos de poder desempear con xito: un dspota
frustrado? Pern, desde el exilio, pareci...,90mprenderlo as cuando se
preocup en anunciar que "un conducfor poltico es una cosa y un
conductor militar es otra(...) tengo la impresin de que (Ongana) es
un buen soldado". Se dice que Ongana nunca nombr a Pern. Dardo Prez Guilhou record que, siendo ministro de Educacin, el general Franco le pidi que le comunicase al presidente Ongana una
felicitacin y un consej9. Felicitacin por nunca nombrar al general
Pern; consejo: no hacerlo, porque si lo nombraba, Pern habra de
volver. Curiosa profeca destinada a realizarse.27
_Lder mesinico, como lo definieron no pocos analistas'?, _rbitro entre corrientes encontradas, como lo presenta Roth'? Ninguna
de las dos imgenes parece ajustarse bien al hombre que fue Onga-

24. Roth, Roberto, Los aos de Ongana, ob. cit., cap. 6. Roberto Roth se desempe corno secretario legal y tcnico de la Presidencia.
2 5. Entrevista al doctor Dardo Prez Guilhou, sostenida en julio de 1998. Dardo Prez Guilhou fue ministro de Educacin, reemplazante del doctor Astigueta en
el gabinete que se form despus del Cordobazo, en junio de 1969.
26. Roth, Roberto, ob. cit.
27. Entrevista de julio de 1998 (vase nota 25).

na. Ni lder mesinico, ni poltic eg~ciador. Tal vez, la imagen


que mejor lo refleja es la de su Ueg d: e~ carroza a la feria anual de
la Sociedad Rural: un monarca qu s; muestra ante sus sbditos para que sepan de su real existencia 1: obtdezcan por el imperio de
su sola presencia?
La idea de la poltica como sin i o ' e discordia, de amenaza a
una unidad nacional que deba que a i al ibrigo de la penetracin de
ideas forneas, no estaba confinada al mpito del imaginario militar
de la poca. Acaso Espaa no hab a : oguado vencer al comunismo
mediante la aplicacin de un rgim n] no ~emocrtico? Desterrar la
o en un presidente, al que cipoltica del gobierno y unificar el
viles y militares debieran obedienc a, ap+eca como el mejor antsu~a, ante todo, como freno
doto para detener un proceso que
a la modernizacin del pas y, por es, ra~n, dejaba indefensa a la
nacin ante el peligro del comuni :o. El general Ongana era el
hombre que vino a cumplir una n' irl que muchos queran ver
realizada y en aras de esa meta esta a ' disbuestos a disimular su sorprendente carencia de ideas sobre 1
o que debera darse a un
pas que suponan a la deriva. El p o ect a realizar era ms dificil
de definir que los rasgos del caudill :nea gado de conducirlo. Nin,

, 1

gun mteres concreto, nmguna vmc cioljl precisa con sectores econmicos, slo una proclamada voc cn para conducir a la Nacin
hacia su "destino de grandeza", e a'. lod atributos que situaban a
Ongana en el papel de conductor, d :tadb de una aparente libertad
absoluta para elegir a sus colaborad r; s ehtre los mejores tcnicos y
decidir sobre las polticas pblicas in otrb lmite que el que l mismo se autoimpusiera. No obstante c md lo recuerda Adolfo Canitrot, "el presidente nos confes q e: o poda tocar los privilegios
previsionales de las Fuerzas Arm : ". 2 Esta imagen se concilia
mejor con la de un hombre sin ex r en<f,a poltica, desconfiado de
par~~os y de i?eologas, para qui e e: orrenamiento. ~e la administrac10n es la piedra de toque de la g an ansformac1on que espera
emprender. Voluntarismo ingenu ? ,Un combinacin de meritocracia y hombre fuerte pareca ser,
la ercepcin de los protagonistas de la poca, la frmula para a ar 1pas del estancamiento y
1

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j
1

28. Entrevista con el ingeniero Adolfo C. nitr t, agosto de 1998. Adolfo Canitrot era funcionario del Consejo Nacion d Sediridad (CONASE).
1

~!~~~+ JQ~l~~'J11,.' _~ue f:~s~;.r,~rii~~/J'" :~,.,;'~ 1R,. :f~~:Y i~a..:


Illia y Ongana caricaturizados en Primera Plana.

la decadencia poltica. Una frmula atractiva para aquellos que hacan hincapi en la ficcin de legalidad en la que haba vivido el pas
desde 19 55 y que haba terminado por erosionar la creencia misma
en los valores de la democracia representativa. Ms atractiva aun, si
se tiene en cuenta que la continuidad de la democracia constitucional con pluralidad de partidos era contradictoria tanto con el objetivo de quienes buscaban borrar al peronismo de la escena poltica,
como con el propsito de quienes esperaban poder orientar a ese
movimiento poltico nacional y popular hacia nuevos rumbos.
No sorprendi entonces que el presidente instalado por el golpe
estuviera profundamente convencido del carcter apoltico de su
gobierno: prohibidos los partidos y transferidos sus bienes al Estado, los integrantes del gobierno no tendran otro vnculo que la comunidad de objetivos fijados por la denominada "Revolucin Argentina". Cqnvencido de que sin la mediacin de los partidos, la lucha de intereses podra ser encauzada bajo nuevas formas de part-

cipacin, Ongana se aventur a imaginar la Revolucin como "un


estado espiritual". No obstante, fue el "estado espiritual" de la dcada el que hizo del general Ongana el hombre a la medida de las
aspiraciones de cambio, antes que las virtudes que este hombre pudiera exhibir.
Las ansiedades del momento, exacerbadas por la nueva sensibilidad hacia el cambio y las promesas que ste encerraba, estimularon
en sectores de la izquierda y de la derecha del arco poltico una visin de Ongana como alguien capaz de ser continente de atributos
asociados a empresas muy dismiles, por necesidad o por vocacin. A
ello se agregaba el hecho de que el gobierno del presidente Illia se
acercaba a un desenlace que nadie imaginaba distinto al del gobierno de Frondizi, y no haba otro lder militar suficientemente respetado dentro y fuera de las Fuerzas Armadas, sea para bloquear el seguro ascenso del peronismo, o bien encabezar una dictadura progresista, como lo imaginaron los sectores nacionalistas de la izquierda.

3. La Revolucin Argentina
La denominada "Revolucin Argentina" fue diferente de todas
las experiencias golpistas que la precedieron. El poder del Estado se
convirti en un objetivo militar, era el instrumento para salir del
atraso e insertar al pas en el mundo. Las Fuerzas Armadas, a travs
de sus comandantes en jefe, asumieron la representacin del pueblo
y se dotaron de un estatuto que reserv a la Junta Revolucionaria el
derecho de designar al presidente y depositar en l todos los poderes polticos del Estado. La Corte Suprema de Justicia fue removida y los nuevos miembros juraron con la frmula revolucionaria. El
presidente reuni las funciones legislativas y ejecutivas en sus manos. La centralizacin del poder, conforme a la lgica revolucionaria, disolvi la estructura federal del Estado. Los poderes polticos
provinciales pasaron a ser una prolongacin natural de la funcin
presidencial.
Cun poderoso result ser el presidente investido de estos poderes? En su discurso del 6 de julio de 1966, dirigido a las Fuerzas
Armadas, Ongana se preocup por dejar en claro que la autoridad
presidencial no poda ser compartida y por lo tanto, la suma del po-

Juan Carlos Ongana en la tapa de Primera Plana.

der pblico habra de estar en sus ma o ,. L 1 funcin que la "Revolucin Argentina" asignaba a los milit e: eJ la de garantes del nuevo rgimen; una empresa que les exig a : arltenerse apartados de la
funcin pblica: "La cohesin de nu s ' as bstituciones, que hizo
posible este acto histrico trascend : 1 debe constituir nuestra
preocupacin permanente, porque es ; xlma garanta del esfuerzo que inicia la Repblica. Protegere o: es1 unidad, substrayndola del desgaste que supone el ejercici d: la !funcin pblica".
En nombre de la "doctrina de Wes :int'j, Ongana reivindic su
ioqarios civiles, sustrados
libertad de formar un gobierno con
del control de las jerarquas militar s. i sin] embargo, fuera de su
prestigio personal, su nica base de u: tentacin eran las Fuerzas
Armadas. Crea Ongana que podra i ' ipf ar a los generales, como lo haba hecho con las tropas baj s m ndo, y privarlos de toda injerencia en el gobierno, sin des e tar un peligroso malestar?
Haba ganado la lucha por la preside ci Ptro una vez en ella, comenzaba otra, para la cual pronto mo tJ.i' ql!ie no estaba preparado.
Suprimidos los partidos, el reclu a , et,o de los funcionarios
combin criterios tcnicos e ideolgi o': la ayora eran catlicos,
todos anticomunistas, se defuan "ap ': cos.' y se abrevaban en vertientes que cubran el nacionalismo c n :erv~dor y el ms progresista en temas sociales; haba entre ellos ~ ori~arios y ms moderados
en el plano poltico. 29 Como lo adver 'a: las editoriales de la revista Crite~io,, e~ declarado ~~a~tidismo e ;10~ !miembros del gabinete
no era smommo de apolit1c1smo y las t nsubnes a la hora de tomar
decisiones habran de salir a la luz. 30

Pronto se advirti que el gobierno no tena una idea clara de cmo llevar a cabo un proyecto tan ambicioso como el que anunciaba.
El presidente reclamaba que se le concediera tiempo para ofrecer
realizaciones tangibles. El nombramiento del ministro de Economa
fue una seal clara de la estrategia de Ongana. El doctor Nstor Salimei, un joven y exitoso empresario en el comercio de oleaginosas,
ocup el cargo. Catlico practicante, se apresur a declarar que
ejercera su funcin "sin entrar en poltica". La lealtad hacia el presidente era su carta de presentacin, y la garanta para Ongana de
que el poder no escapara de su control. Pero esta circunstancia determinaba su debilidad; no tena otro apoyo que el que pudiera ganarse a travs de una gestin exitosa. El ingeniero Alsogaray, nombrado embajador en Estados Unidos, vio as frustrarse su anhelo de
ocupar nuevamente ese ministerio. Era un hombre demasiado influyente para desempearse en la conduccin econmica -hermano
del general Julio Alsogaray, jefe del Primer Cuerpo del Ejrcito,
hombre con actuacin poltica destacada y aguerrido defensor del liberalismo econmico- y estos antecedentes, sin duda, pesaron en la
decisin de Ongana, quien comprendi que nombrarlo en ese car-

29. Integraron el gobierno varios de los


de El Ateneo de la Repblica, asociacin creada en setiembre de 1962 p r .un grupo de ciudadanos preocupados por la suerte de la Repblica" para con ib. r }solucin de la crisis argentina mediante la difusin de toda palabra aut i~ da obre los urgentes problemas
nacionales del presente. La heterognea comp s~ in de El Ateneo se reflej en el
gobierno de Ongana. Nacionalistas tradicio li tas orno Mximo Etchecopar y
desarrollistas como Mario Amadeo y Ral Pui b: , iluptran las diferentes vertientes
del nacionalismo catlico. Para un anlisis de la.com,osicin de esta asociacin y
de los miembros que formaron parte del gob" r o d Ongana, vase Selser, Gregorio: El Onganiato, ob. cit., pgs. 18-39.
30. Botana, Natalio; Braun Rafael y Flo a, Carlos: El rgi11ten 11tilitar, 1966pgl 20.
1972, Buenos Aires, Ediciones La Bastilla, l

3:

""

Ongana lee su primer mensaje: "Conciliacin y reconstruccin".

go era quedar a su merced en un rea estratgica de gobierno. Salimei era un recin llegado a la poltica con el nico mrito conocido
de ser un self made man. El ministro "exudaba confianza", afirma
Roth, y prefiri colaboradores extrados de sus empresas en cuya
lealtad poda confiar. 31 Los empresarios pretendan que el nuevo
ministro fuera un vocero confiable de sus intereses y orientaciones,
pero la consigna de "crear trabajo'', levantada por Salimei, y las supuestas buenas relaciones que mantena con el sector del sindicalismo proclive a negociar con el gobierno, slo podan acrecentar la
incertidumbre que despertaba un presidente para quien el proyecto
de su gobierno era "un estado espiritual".
Salimei eligi a sus colaboradores entre tcnicos jvenes, la mayora de los cuales se haba formado en el exterior a comienzos de la
dcada, pero no tenan un programa en comn, a lo sumo intenciones compartidas. Seleccionados por su perfil profesional, sin experiencia de gobierno, "no eran monetaristas ni provenan de la Escuela de Chicago", sostiene Eduardo Zalduendo. 32 El nombramiento de Felipe Tami en la presidencia del Banco Central, decidido partidario de una concepcin estructuralista de la inflacin, despert
inquietud entre los defensores del monetarismo y extendida alarma
entre los grandes empresarios. Tami propugnaba un combate gradual a la inflacin mediante un pacto social entre empresarios y trabajadores, la reduccin progresiva del dficit fiscal y ajustes peridicos en el tipo de cambio. Coherente con una visin estructuralista,
desde el Consejo Nacional de Desarrollo se intent establecer los lineamientos para la planificacin del desarrollo econmico. Las disputas entre Tami y Salimei reflejaron las presiones a las que el ministro estaba sometido y el rumbo incierto que impriman a su gestin. Tras el consenso sobre los objetivos revolucionarios subyacan
desacuerdos sobre la orientacin de la poltica econmica. Los defensores de una estrategia desarrollista identificada con el nacionalismo econmico y partidarios de un enfoque gradualista de la inflacin, y los liberales, decididos a eliminar la inflacin en forma drs-

Dr. Nstor Salimei, primer mi11istro de eco11oma de Ongana.

31. Roth, Roberto, ob. cit., pg 50.


32. Entrevista sostenida con el doctor Eduardo Zalduendo en setiembre de
1998. Vanse tambin las declaraciones de Zalduendo a la revista I11dito, Buenos
Ares, 23 de noviembre de 1966, ao I, n 7, pgs. 13-14.

1
1

l'
1

tica y reducir la presencia del Estado en la economa, pugnaban por


imponer su estrategia. La confusin creca ya que las revistas representativas del nacionalismo de derecha en lo poltico se hacan eco
de las posturas estructuralistas defendidas por el presidente del Banco Central. Pronto se puso de manifiesto que Salimei no lograba
imprimir un rumbo a la economa y mantenerlo.
Se planteaba as una de las cuestiones crticas para afirmar la autoridad de Ongana, la referida a su relacin con los grupos econmicos poderosos. La otra cuestin, no menos decisiva, habra de ser
la autonoma del presidente de la Nacin respecto de las Fuerzas
Armadas. Ongana no se cansara de proclamar en cuanta ocasin se
le presentaba que "las Fuerzas Armadas no gobiernan ni cogobiernan"; sin embargo, en la medida en que fueron creciendo las inquietudes de 'la jerarqua militar sobre la marcha de la Revolucin, la

sorda lucha interna fue viendo la !u . :


una aspiracin de Ongana que fruto de una voluntad pres i de1te por parte de los altos
mandos militares, inicialmente en n :comps de espera, el crdito
otorgado pronto fue retaceado.
I'
La sancin de una ley que oblig b a lbs trabajadores y ala patronal a someterse al arbitraje oblig t rio\del Poder Ejecutivo Nacional en todo conflicto laboral en l ' ue no hubiese acuerdo entre
las parte~, fue vista como promisori : ~ 91 empresariado. Empero,
otras acc10nes desalentaban las exp c~ tlvfs del sector. El esfuerzo
del gobierno por promover la firm d nuevos convenios salariales
en condiciones satisfactorias para lo 0 1 re~rs de las industrias metalrgicas y textiles, que habra de cu nar con la homologacin de
et lrgica y la Asociacin
los convenios de la Unin Obrer
Obrera Textil, corrobor la ambig d' d *la gestin. Los empresarios pretendan que se fijaran top s ala iales, o bien que se congelaran los salarios incluso al precio d la tervencin o la disolucin de los sindicatos en los casos q e e~n necesarios. Las medidas fueron consideradas como un re ef d la debilidad presidencial
frente al sindicalismo y alimentaron o pe, has sobre cul habra de
ser el papel que Ongana esperab '. torkar a las organizaciones
obreras en el nuevo rgimen. En to o enbral poderoso, no dejaba
de rondar el fantasma de Pern, qu a: arJ si surgiera un nuevo Pern era la pregunta que desvelaba a
reJarios y jefes militares. El
subsecretario de Tr~bajo, Jos~ ,Tan_i t1 n~~. conti:"ibu~a .alimentar
ese malestar con su mtervenc1on d1r c~ erl las puJas smd1cales.
Sin embargo, el mundo sindical o : srtjvo en el centro de la escena durante esta primera etapa. Lo i: ge4ios azucareros de Tucumn, provi~c~a cuyo panoram: econ ic~ ~ poltico ~ra consi~e~a
do emblematico de lo que hab1a que r .ad11ar en el pa1s, la admm1stracin pblica y las universidades n ci: ndes fueron los principales
objetivos del gobierno. En los tres c s s sel busc afirmar la autoridad presidencial a rajatablas, pero l q e e logr fue erosionar el
prestigio inicial del presidente.
En un contexto signado por la b jaj pr ductividad del principal
producto de la economa tucumana, l : z ar, y de reduccin de los
subsidios con que el Estado naciona h ba protegido a la industria
azucarera, la crisis de sobreproducci ni de 1965 haba desatado los
conflictos sociales latentes. El paisaj s cial de Tucumn contrasta1

1
1

I'

ba por la intensidad de los enfrentamientos-con el resto del pas. EJ


1965, el gobierno de Illia haba optado por no subvencionar una
produccin que superase en un 50 por ciento el promedio del quinquenio 1960-1964. Los conflictos entre industriales y agricultores
caeros, caeros y trabajadores del surco, industriales y obreros, y
de todos contra el Estado nacional, se multiplicaron a partir de entonces. A la suspensin de pago de los jornales y de la caa entregada a los ingenios, se sum la crisis de la administracin provincial.
Los pagos de los salarios a los empleados pblicos se atrasaron y se
sucedieron los paros, las tomas de ingenios, las manifestaciones en
las calles y el corte de las rutas.
Al poco tiempo de entrar en funciones, el Dr. Salimei limit la
produccin de caa de azcar en un 70 por ciento respecto de 1965,
intervino ingenios y descarg el peso del ajuste en los pequeos productores minifundistas y en los obreros de los ingenios ms ineficientes. La resistencia social ces. Los sindicalistas de la FOTIA, el
gremio de los trabajadores azucareros ms radicalizado antes del
golpe militar, colaboraron con el gobierno en la solucin del problema de los trabajadores cesantes. Haban dado una prueba de confianza a Ongana al declarar que "no se oponan a cambios fundamentales siempre que se hicieran gradualmente". 33 Mientras el gobierno se ufanaba del xito del "Operativo Tucumn", la corrupcin
que acompa al proceso de cierre y venta de ingenios en la que el
propio Salimei qued involucrado, erosion la credibilidad del ministro. La Ley 17 .163 que fijaba los cupos de la produccin azucarera no se respetaba bajo el pretexto de proteger las fuentes de trabajo. La fabricacin y comercializacin "en negro" del azcar favoreci a empresas econmicamente no viables e hizo posible el enriquecimiento de sociedades de comercializacin colaterales. 34 Mal
poda afirmarse Ongana como el hombre de autoridad que la campaa psicolgica haba perfilado, si no era capaz de asegurar el cumplimiento de las leyes ni desterrar el patrn perverso de aprovechamiento del Estado para fines particulares. El mundo de los negocios
se colaba en el gobierno y esta primera muestra pona de manifies33. La Gaceta, 2 de agosto de 1966.
34. Murmis, Miguel; Sigal, Silvia y Waisman, Carlos: "Tucumn arde", Cuadernos de Marcha, Montevideo, n 27, julio de 1969, pgs. 43-49.

to que la decisin de suspender el sistema poltico para poner al Estado al abrigo de las presiones sectoriales, era ilusoria. La denominada ley de "rehabilitacin de empresas", conocida tambin como la
ley "Siam Di Tella", ejemplifica el sesgo de las polticas. Esta empresa se haba sobreexpandido y contrado una deuda sideral. Sa\i.mei proyect la ley que consolidaba la deuda de sta y de otras doscientas de capital nacional, y Ongana la sancion. El conflicto surgi a propsito de la reglamentacin de la ley. El problema consista en determinar criterios objetivos y parejos para todas las empresas que se encontraran en esa situacin y un sistema automtico de
acogimiento que acordase a todas las mismas facilidades, con los
mismos plazos. Sin embargo, Salimei opt por un sistema donde el
caso de cada empresa iba a ser considerado por separado, con criterios flexibles, lo que dejaba un am,plio margen para la discrecionalidad. El conflicto no pudo resolverse bajo la gestin de Salimei, pero se impuso su criterio bajo la gestin de su sucesor, Krieger Vasena. De este modo, el Estado aportaba al sostenimiento selectivo de
la empresa privada. La denominada con irona ley ALPI - remedando la sigla de la asociacin de ayuda para las personas incapacitadascon el argumento de la preservacin de las fuentes de trabajo, favoreci selectivamente a los empresarios.

A un mes de la instalacin del gobierno, las universidades nacionales fueron intervenidas. El 29 de julio se suprimi la autonoma
de las universidades pblicas y stas pasaron a depender del Ministerio del Interior, rea que junto a Educacin, Justicia y Comunicaciones, haba quedado a cargo del doctor Enrique Martnez Paz.
El gobierno adujo que haba que poner fin a la infiltracin marxista y a la agitacin estudiantil. En 1946, un mes despus de la victoria electoral de Pern, la misma medida haba recado sobre las universidades argentinas. Como entonces, un nmero considerable de
profesores renunciaron para evitar ser vctimas de la purga que se
descargara nuevamente sobre las universidades. Muchos de ellos
optaron por el exilio y la fuga de cerebros encamin a los cientficos "indeseables" hacia los centros de estudios de Europa, Estados
Unidos y Amrica Latina.
El activismo estudiantil protagonizado por alas juveniles del Partido Comunista y sus diversas escisiones y por agrupaciones de izquierda de variados orgenes, que comprendan facciones desprendidas del viejo Partido Socialista, el trotskismo y el socialismo nacional, era un elemento particularmente irritante para el nuevo orden que Ongana quera implantar. Sin embargo, a pesar de las de-

Kreger Vsena, ministro de Economa que ya baha


fonnado parte del gabinete de Aramburu.

"La nqcbe de los bastones largos". Desalojo de la Universidad de


Buenos Aires. Fue el comienzo de ta dispora acadmica argentina.

nonnaciones de las agrupaciones es di' les, slo reclutaban universitarios y profesionales. La resoluc ' ; del Consejo Superior de la
Universidad de Buenos Aires conden n o ei golpe fue el detonante
que apresur la reaccin. La universi a: , c~ntro de modernizacin
cientfica y cultural durante los prime o: an~s posperonistas, era jurisdiccin de los intelectuales y mbit : e que tomaron la palabra
en nombre propio. Hasta entonces no h b tenido proyeccin poltica fuera de ese mbito acadmico, o\ o lb muestra Silvia Sigal. 35
El gobierno radical haba respetado
'uto~oma universitaria impuesta desde 195 5 y tolerado manife ta: io~es estudiantiles y tomas
de facultades. Esta concepcin, ajena lal tradicin del peronismo, no
se compadeca con la voluntad de ord n Ji pas indisciplinado que
inspiraba a Ongana. La violencia de p~ gada contra los universitarios habra de radicalizar los compor :, erltos de la generacin de
jvenes y favorecer la sus~tucin de a c~n~epcin de la a~tono
ma, hasta entonces entendida como c pr9rmso personal y libertad
cultural, por otra, para la cual todo es p : ltiCJ:a y se borran los lmites
entre la universidad y la sociedad. La t:. rvtcin y abolicin del esra epresin policial masiva
tatuto reformista culminaron en la pr
I
"L
.
del gobierno: "La Noche de 1os Basto e,. L argos
. os go1pes propinados a los ocupantes de la Facultad d: Ci~~cias Exactas tenan un
propsito ejemplificador y cumplier :u objetivo de aislar la resistencia estudiantil. En agosto, el s :eri del Interior disolvi la
asociaciones estudiantiles. Un mes d p: s, la represin de una manifestacin estudiantil en Crdoba c ~, la primera vctima. Santiago Pampilln, estudiante universitari , ; e batido por la polica en
una manifestacin callejera. La op ' : p lica, que haba recibido
con indiferencia las medidas aplicada e, la !universidad, fue conmovida por la ferocidad de la violencia r r; sivt Por primera vez se mataba a un estudiante y este hecho se a 1 eludio de la efervesc~n
cia que ms tarde sacudira la vida
v ;rsitaria del pas ante la mrrada incrdula del secretario de Educ ci' n Jt Cultura, Mariano Astigueta, un nacionalista con inclinaci ! acil el cambio radical, decidido a introducir la religin en la en e an+ y convencido d,e que el
nuevo estatuto universitario asegur a! 1 o den en las casas de altos
1

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35. Siga\, Silvia: Intelectuales y poder en la


Sur,l99l,~g.24~.

el sesenta, Buenos Aires, Punto

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1

estudios. A l se atribuye la afirmacin de que "Argentina es el nico pas del mundo que no tiene problemas estudiantiles". 36
El desempeo del nuevo inspector, comisario Luis Margaride,
guardin moral de la ciudad de Buenos Aires, no dej dudas acerca
de las fobias en materia de sexo que dominaban al gobierno. Se persigui a las parejas en las plazas, se multiplicaron las razias a los hoteles alojamiento, se clausuraron locales nocturnos y se prohibi el
uso de minifaldas y pantalones a las mujeres en las escuelas y oficinas pblicas. Con la clausura de la revista de humor Ta Vicenta, por
entonces suplemento semanal del diario El Mundo, se inici un ciclo
de cierre de peridicos y revistas. Ta Vicenta haba dibujado en su
tapa una morsa con el epgrafe: "La era de la morsa ha comenzado",
una sutil analoga con los bigotes que usaba el presidente realizada
por el humorista Landr, sobre el cual no pocos fantasearon que escondan un labio leporino. Extraa imagen la de este presidente que
ocultaba deformaciones a la mirada de la gente.
Ongana no dict una ley que regulara la prensa, se limit a afirmar en cuanta ocasin le pareci oportuna, que la prensa deba ser
responsable. La autocensura fue la respuesta de quienes se acomodaron al nuevo diseo del poder. Por otra parte, la reglamentacin
del habeas corpus y del recurso de amparo, orientada a restringir
drsticamente las libertades pblicas, provey el instrumento legal
con el que acallar toda disidencia. La Ley de Defensa Nacional, dictada pocos meses despus, complet el panorama de un Estado dispuesto a reprimir cuando lo considerara necesario.
Los servicios pblicos se convirtieron en otro de los blancos elegido por el gobierno. El puerto de Buenos Aires, adujo el gobierno,
deba ser puesto en condiciones competitivas con el resto del mundo. En octubre se estableci un rgimen de trabajo que aboli las
prerrogativas de las que disfrutaba el sindicato. La huelga portuaria
fue sofocada con la presencia militar y el SUPA (Sindicato nico de
Portuarios Argentinos), intervenido. En diciembre, le lleg el turno
a los ferrocarriles. El gobierno dise un plan para reestructurarlos,
basado en el diagnstico de que el exceso de personal era el factor
responsable de la baja rentabilidad. La Unin Ferroviaria y La Fra36. Potash, Robert: El Ejrcito y la poltica en Argentina: 1962-1973, Buenos Aires, Sudamericana, 1994, pg. 77.

nominaciones de las agrupaciones estudiantiles, slo reclutaban universitarios y profesionales. La resolucin del Consejo Superior de la
Universidad de Buenos Aires condenando el golpe fue el detonante
que apresur la reaccin. La universidad, centro de modernizacin
cientfica y cultural durante los primeros aos posperonistas, era jurisdiccin de los intelectuales y mbito en el que tomaron la palabra
en nombre propio. Hasta entonces no haban tenido proyeccin poltica fuera de ese mbito acadmico, como lo muestra Silvia Sigal. 35
El gobierno radical haba respetado la autonorra universitaria impuesta desde 195 5 y tolerado manifestaciones estudiantiles y tomas
de facultades. Esta concepcin, ajena a la tradicin del peronismo, no
se compadeca con la voluntad de ordenar un pas indisciplinado que
inspiraba a Ongana. La violencia desplegada contra los universitarios habra de radicalizar los comportamientos de la generacin de
jvenes y favorecer la sustitucin de una concepcin de la autonorra, hasta entonces entendida como compromiso personal y libertad
cultural, por otra, para la cual todo es poltica y se borran los lmites
entre la universidad y la sociedad. La intervencin y abolicin del estatuto reformista culminaron en la primera represin policial masiva
del gobierno: "La Noche de los Bastones Largos". Los golpes propinados a los ocupantes de la Facultad de Ciencias Exactas tenan un
propsito ejemplificador y cumplieron su objetivo de aislar la resistencia estudiantil. En agosto, el Ministerio del Interior disolvi la
asociaciones estudiantiles. Un mes despus, la represin de una manifestacin estudiantil en Crdoba cobr la primera vctima. Santiago Pampilln, estudiante universitario, fue abatido por la polica en
una manifestacin callejera. La opinin pblica, que haba recibido
con indiferencia las medidas aplicadas en la universidad, fue conmovida por la ferocidad de la violencia represiva. Por primera vez se mataba a un estudiante y este hecho sera el preludio de la efervescencia que ms tarde sacudira la vida universitaria del pas ante la mirada incrdula del secretario de Educacin y Cultura, Mariano Astigueta, un nacionalista con inclinacin hacia el cambio radical, decidido a introducir la religin en la enseanza y convencido de que el
nuevo estatuto universitario asegurara el orden en las casas de altos
35. Sigal, Silvia: Intelectuales y poder en la dcada del sesenta, Buenos Aires, Punto
Sur, 1991, pg. 248.

\"

estudios. A l se atribuye la afirmacin de que "Argentina es el nico pas del mundo que no tiene problemas estudiantiles". 36
El desempeo del nuevo inspector, comisario Luis Margaride,
guardin moral de la ciudad de Buenos Aires, no dej dudas acerca
de las fobias en materia de sexo que dominaban al gobierno. Se persigui a las parejas en las plazas, se multiplicaron las razias a los hoteles alojamiento, se clausuraron locales nocturnos y se prohibi el
uso de minifaldas y pantalones a las mujeres en las escuelas y oficinas pblicas. Con la clausura de la revista de humor Ta Vicenta, por
entonces suplemento semanal del diario El Mundo, se inici un ciclo
de cierre de peridicos y revistas. Ta Vicenta haba dibujado en su
tapa una morsa con el epgrafe: "La era de la morsa ha comenzado",
una sutil analoga con los bigotes que usaba el presidente realizada
por el humorista Landr, sobre el cual no pocos fantasearon que escondan un labio leporino. Extraa imagen la de este presidente que
ocultaba deformaciones a la mirada de la gente.
Ongana no dict una ley que regulara la prensa, se limit a afirmar en cuanta ocasin le pareci oportuna, que la prensa deba ser
responsable. La autocensura fue la respuesta de quienes se acomodaron al nuevo diseo del poder. Por otra parte, la reglamentacin
del habeas corpus y del recurso de amparo, orientada a restringir
drsticamente las libertades pblicas, provey el instrumento legal
con el que acallar toda disidencia. La Ley de Defensa Nacional, dictada pocos meses despus, complet el panorama de un Estado dispuesto a reprimir cuando lo considerara necesario.
Los servicios pblicos se convirtieron en otro de los blancos elegido por el gobierno. El puerto de Buenos Aires, adujo el gobierno,
deba ser puesto en condiciones competitivas con el resto del mundo. En octubre se estableci un rgimen de trabajo que aboli las
prerrogativas de las que disfrutaba el sindicato. La huelga portuaria
fue sofocada con la presencia militar y el SUPA (Sindicato nico de
Portuarios Argentinos), intervenido. En diciembre, le lleg el turno
a los ferrocarriles. El gobierno dise un plan para reestructurarlos,
basado en el diagnstico de que el exceso de personal era el factor
responsable de la baja rentabilidad. La Unin Ferroviaria y La Fra36. Potash, Robert: El Ejrcito y la poltica en Argentina: 1962-1973, Buenos Aires, Sudamericana, 1994, pg. 77.

rternidad aparecieron con su propio pla , ori ntado a preservar los


Lpuestos de trabajo. La respuesta fue si ~ rala dada a los portuarios. Ongana decidi la intervencin m li, ar el gremio dispuesto a
encarar la racionalizacin de los ferro a~ ileJ con mano firme. El
conflicto en los ferrocarriles dio impul : ud plan de lucha, lanzado el 1 de diciembr.e por la CGT, qu d; b~culminar en un paro
nacional. Con esta medida, Augusto Va d; r, gura dominante en el
on izi, esperaba benefimovimiento sindical desde los aos d
ciarse como jefe indiscutido del mov e, to ~aboral e interlocutor
1
privilegiado del gobierno. 37
El reordenamiento de la administr i' n ~'blica fue motivo de
continuo desvelo para el presidente. Sin
bar o, los esfuerzos se redujeron a forzar a cada reparticin a que d'; e ra su organigrama. La
proliferacin de oficinas de Organizaci
M 'todos, tanto en la administracin central como en las empre s:p cas, no produjo cam1
bios significativos en los comportamien s A ello contribuy la concepcin burocrtica que de su rol ten l~ FJerzas Armadas, encarnada en el coronel Vidueiro, encargad .e irhpulsar la racionalizacin. ~o se llevaron a cabo los t~~~os e ~i~s masivos d.e empleados. Solo el aumento de la pres1on nn s; ttd y de las tarifas de los
servicios pblicos inaugur una tenden ia qud habra de permitir un
mayor margen de maniobra estatal en 1 e: on 'ma a partir de 1967.
La ley de Ministerios, preparada po . nri ue Martnez Paz y su
equipo, redistribuy las materias atrib i~ s a los ministros y secretarios de Estado y cre un quinto mini td io, Bienestar SoCial, cuya
funcin sera encarar .. la accin com it ria, la seguridad social, la
proteccin de la salud y las mayores fac ,acles en materia de vivienda". Roberto Petracca, un industrial xiJ os1, fue designado en el
nuevo ministerio. Muy pronto, el "qu t, hofbre" se enfrent con
las polticas de Salimei. Sin origen par d: ro comn que cimentara
lealtades, cada ministro reclamaba pa a i 1 definicin de lo que
consideraba la mejor poltica. La pro la' ada intencin del presidente de salvaguardar sus polticas de la' erlgencias de los grupos
1

37. A P""' dcl "'"'' poltioo ufrido


Ja.
corriente vandorista haba retenido el poder su
fieles a Pern. Estos ltimos formaron una cor
nes peronistas, encabezada por el ex secretario

I<: doL d< M<ndo,., en 1965, fa


ci' nte ~ara desplazar a los sectores
e :te dentro de las 62 Organizacioe! la CGT, Jos Alonso.

econmicos, haca aguas en el seno mismo del gabinete que, en ocasiones, se comportaba como una federacin de ministerios. La prensa recoga la impresin generalizada de la falta de un equipo coherente de colaboradores en el nivel administrativo. 38 Mientras los intereses se colaban en un gobierno carente de polticas de mediacin
que pudieran atenuar sus consecuencias, el presidente pareca convencido de que el inters pblico estaba asegurado por funcionarios
identificados con distintos intereses y orientaciones polticas. Convertida en filosofa de gobierno, la poltica "apoltica" de Ongana,
prescindi de la mayora de las organizaciones existentes y por ese
camino dej en libertad a los sectores ms poderosos para actuar.
Ongana crea que la solucin al problema de la decisin pblica
estaba en el planeamiento, observa Roth. 39 Con esa conviccin se
puso en funcionamiento el Sistema Nacional de Planeamiento y Accin para el Desarrollo, responsable de fijar las polticas y estrategias.
Integraban este sistema el Consejo Nacional de Desarrollo (CONADE), organismo al que se asign la elaboracin de los planes de desarrollo acorde con los objetivos polticos fijados por el gobierno, el
Consejo Nacional de Seguridad (CONASE), creado por la ley de
Defensa Nacional para mantener "la seguridad necesaria" y el Consejo Nacional de Ciencia y Tcnica (CONACYT). Las polticas y estrategias elaboradas en coordinacin por los tres organismos, una vez
aprobadas por el presidente y su gabinete, habran de tener carcter
imperativo para el sector pblico e indicativo para el sector privado.
No obstante la abundante produccin, cinco volmenes integran el
Plan Nacional de Desarrollo elaborado en el CONADE entre 1966 y
1970 -el cuarto, dedicado a la industria, qued inconcluso-. El planeamiento se compaginaba mal con la orientacin predominante en el gobierno. La coexistencia de profesionales que hacan su tarea en el
CONADE, y no estaban sometidos a presiones, con una administracin que result ser indiferente a sus resultados, dejaba la impresin de
que este sistema era un mecanismo ideado para mantener la ambigedad sobre el rumbo a adoptar, rasgo que caracterizaba al presidente.40
38. Vase el editorial de Anlisis, n 290, 3 de octubre de 1966, pg. 7.
39. Roth, R., ob. cit. pg. 381.
40. El doctor Zalduendo enfatiz en la entrevista concedida en septiembre de
1998 el hecho de que no estaban sometidos a presiones. Zalduendo lleg a desempearse como secretario del CONADE.

La sucesin de medidas adoptadas pareci agotar el repertorio


del gobierno. Transcurrido un semestre, el esperado plan de accin
se haba reducido a la declaracin de objetivos sin que se pudiera deducir cul era el programa econmico y en qu consistan las innovaciones con las que se pretenda cambiar al pas. El ejercicio de una
autoridad sin restricciones, pero sin rumbo definido, era el saldo del
balance. El malestar castrense, el descrdito entre las grandes empresas nacionales y extranjeras y la creciente disconformidad de la
opinin pblica, colocaron a la defensiva a la Revolucin Argentina.
Las crnicas de los corresponsables del New York Times y del Wshington Post, todas ellas atribuyendo antecedentes o inclinaciones antisemitas a los altos funcionarios del gobierno, deterioraron la imagen en el exterior.
Ongana haba perdido el crdito inicial y sop,ortaba la presin de
los mandos militares. Salimei no haba logrado poner fin a las polticas inflacionarias, nacionalistas y expansivas del pasado inmediato.
"El primer equipo del presidente Ongana poco ha innovado en materia econmica respecto de las lneas adoptadas por la administracin radical", consigna Anlisis en su editorial del 3 de octubre de
1966. El ao 1966 termin con una tasa de inflacin del 30 por ciento anual que no pudo ser doblegada, un crecimiento nulo del producto, descenso en el nivel de inversin y una ajustada balanza de
pagos. La tregua con que la CGT haba recibido a Ongana se haba roto con el anuncio de medidas de fuerza, el mismo mes en que
el general Julio Alsogaray fue designado comandante en jefe del
Ejrcito, en reemplazo del general Pistarini, uno de los artfices de
la llegada de Ongana al poder. El sector nacionalista catlico, y los
socialcristianos que integraban su gobierno, perdan posiciones.
Haba llegado el momento de definir el rumbo.
Ongana se vio obligado a cambiar su gabinete. Adalbert Krieger
Vasena fue nombrado en el Ministerio de Economa y Guillermo
Borda en el Ministerio del Interior -las dos carteras ms cuestionadas-. El Dr. Borda, un jurista con actuacin en el peronismo, representaba ufra continuidad con su antecesor ya que comparta la pretensin de sustituir el pluralismo poltico por la participacin de la
comunidad organizada n un Estado fuerte, pero Krieger Vasena estaba lejos de ser el candidato de Ongana. Ministro durante la presidencia de Aramburu, asesor y miembro del directorio de grandes

empresas nacionales y extranjeras, hombre de fluidos contactos con


los organismos financieros internacionales, Krieger Vasena era reputado como prestigioso economista de orientacin liberal y pragmtica. La designacin de Borda irrit a los sectores liberales de la
derecha. No estaban dispuestos a restaurar el proceso electoral y haban avalado con satisfaccin el reemplazo de la poltica por la administracin, pero desconfiaban de las intenciones corporativistas
de Ongana. El presidente se apresur a anunciar las tres etapas que
tendra la Revolucin Argentina. El tiempo econmico, ahora a cargo de Krieger Vasena y su equipo de economistas liberales, quienes
llevaran a cabo la tarea de lograr la estabilidad y la modernizacin
del pas; el tiempo social destinado a distribuir las riquezas alcanzadas durante la etapa inicial y, finalmente, el tiempo poltico, en el
que se llevara a cabo la transferencia del poder a organizaciones
verdaderamente representativas de la sociedad. Con este planteo,
inspirado en las Bases de Alberdi, Ongana dejaba en claro cul era
el papel que asignaba al nuevo ministro de Economa. Krieger Vasena sera el responsable de la creacin de las condiciones necesarias
para iniciar el tiempo social. Crtico de los partidos, lo era tambin
del capitalismo al que consideraba causa del egosmo social y principal obstculo para el logro de la integracin espiritual de la Nacin. Catlico militante, las tesis de la encclica Populurum Progressio eran un marco de referencia obligado para su gestin. No poda
imaginar las consecuencias que las transformaciones impulsadas en
la economa por su nuevo ministro habran de tener sobre el comportamiento del sindicalismo, al que esperaba situar en el lugar de
uno de los pilares de la Revolucin. La ltima carta de Pern que
circulaba entonces auguraba una realidad muy distinta a la imaginada por Ongana: "La administracin de Ongana es una simple continuacin de la accin que ha venido azotando al pas en los ltimos
11 aos. Lo que inicialmente pudo ser una esperanza se ha transformado en una desilusin que ha ido aumentando con el deterioro del
gobierno".

4. La "gran transformacin"
1

La etapa que se inici con el nombr rr:i en o de Krieger Vasena, en


diciembre de 1966, inaugur un per d qlfe habra de extenderse
hasta mayo de 1969' caracterizado po l : ausencia de una oposicin
civil bien organizada y unificada. La
:vic4in de que el continuo
progreso econmico facilitara la llega a : el 'jtiempo social" y con ste, el apoyo obrero a la Revolucin qu h bra de culminar en la creacin de un consejo econmico social
calb nacional, aliment un
clima de relativa calma. Sin embargo, e;ciiJa obedeci ms a la dureza con que el nuevo ministro repri ! a r~sistencia sindical, que a
la confianza otor?ad.a por los jefes sin i.:al<:j En el vera~o de 1967,
no se trataba de liqrudar a un grupo de s1 dtatos portuanos como lo
haba hecho Salimei; eran los dirigent s ' e l~ gremios de trabajadores industriales bajo la conduccin de u' s o Vandor, secretario general de la poderosa Unin Obrera et: lr ica (UOM), quienes se
movilizaban en contra de la poltica d l obi~rno.
El plan de lucha lanzado por la C , el 1 de diciembre recibi
una respuesta del gobierno muy disti t a \la esperada por los jefes
a~1klo Illia debi enfrentar
sindicales. A diferencia de lo ocurrid
una situacin semejante, el plan de 1 c a e declarado "disturbio
ilegal del orden pblico" y se castig a !los indicatos que tomaron
parte en l, aunque no se cancel la p r on ra de la CGT. El 1O de
marz~, la cpula castigada de la ~G ,ba~d~n el plan de lucha a
camb10 de la promesa del secretano e ; rall>aJO, Rubens San Sebastin, de que las supresiones de las per o; errs gremiales podran ser
revisadas y el dilogo reanudado. Es a ;priJ;era experiencia de enfrentamiento con un gobierno que cr ~ 3s sensible a sus demandas, haba arrojado una amarga lecci n a l s jefes sindicales: su acceso a los mecanismos de decisin d : d de decisiones polticas.
Los gobiernos semiconstitucionales, baJ requerido de su apoyo
o de su neutralidad, sometidos com l: eaban al dictamen de las
urnas. El gobierno de Ongana, con e, qu compartan el resentimiento hacia la clase poltica, les ha a: m strado que el poder que
1
crean tener era ms vulnerable de lo e haban imaginado. Augusto Vandor pag el precio del fracaso, a sa~o de falta de conviccin
por los sectores duros del sindicalism
in bmbargo, el grupo de los
"participacionistas" liderado por Van
vib una nueva oportunidad
1

para consolidar su poder, alentado como lo estuvo por los funcionarios del Ministerio de Trabajo y las vagas promesas del doctor Borda de un eventual papel asesor para los sindicatos en el marco de un
consejo econmico y social.
La suspensin de las negociaciones colectivas hasta fines de 1968
fue el golpe de gracia asestado por Krieger Vasena a la CGT, a pocos das de canceladas las medidas de lucha. Con esa medida se anulaban las bases sobre las que se asentaba la estrategia poltica del sindicalismo y se abran las puertas para que el predominio alcanzado
desde 1959 por los sectores ms concentrados de la economa se proyectara en el orden poltico. El Estado se reserv la facultad de fijar
los salarios cada dos aos, como parte de su poltica de estabilizacin
anunciada en el mes de marzo. Los sindicalistas recibieron la promesa de que el salario real se mantendra constante, mientras que las
empresas tuvieron como incentivo para acordar los precios el acceso
preferencial al crdito bancario y a los contratos con las empresas estatales. La poltica de ingresos represent una innovacin respecto
de los programas de corte liberal que la precedieron. Parta del supuesto de que en una economa cerrada como la argentina, los mercados de bienes y salarios no eran competitivos, un diagnstico ms
realista que el de los anteriores programas de estabilizacin.
Krieger Vasena devalu en un 40 por ciento el peso -la paridad
pas de 250 a 350 $por dlar- con el propsito de descartar toda
especulacin sobre futuras devaluaciones. La novedad de su poltica
resida en que era el primer intento de compensar los efectos de la
devaluacin a travs de la fijacin de impuestos a las exportaciones
tradicionales y la disminucin de los gravmenes a la importacin;
medidas que impidieron una alteracin profunda de los precios. Fue
la primera devaluacin que no provoc la transferencia de las ganancias al sector exportador, como era usual. El Estado, por su parte, a travs de la retencin a las exportaciones de los productos agrcolas obtuvo recursos para sanear las cuentas pblicas. El dficit fiscal se redujo en un 50 por ciento durante su gestin.
Una poltica fiscal severa, basada en el aumento de la recaudacin
impositiva,41 la elevacin de las tarifas de los servicios pblicos, la
~H._El grueso de la recaudacin obedeci a la mejora en el cobro de los impuestos mdirectos.

disminucin de los empleados pblicos y de las prdidas de las empresas estatales, hizo posible que el Estado jugase un papel clave en
la expansin de la inversin fija. La inversin pblica creci en trminos reales un 55 por ciento entre 1966 y 1970, y se empezaron o
cobraron impulso obras entre las que se destacan la represa del Chocn, el tnel subfluvial Santa Fe-Paran, el complejo Zrate-Brazo
Largo, la central nuclear de Atucha y la pavimentacin de la ruta 3.
Concebido como un ajuste global de la economa destinado a satisfacer los requisitos de los sectores ms concentrados, el programa
distribuy los costos entre los dems sectores. Los productores rurales debieron ceder parte de sus ganancias extraordinarias derivadas de la devaluacin del peso, la industria debi competir con bienes importados ms baratos, los sindicatos se vieron privados de las
negociaciones colectivas y las empresas estatales y la administracin
pblica atravesaron un proceso de racionalizacin forzada.
Krieger Vasena renov los contratos con las compaas petroleras extranjeras, elimin los controles de cambio y firm un nuevo
acuerdo con el Fondo Monetario Internacional. Su poltica monetaria, a diferencia de lo que era habitual en los acuerdos con el FMI,
se tradujo en un fuerte crecimiento de la oferta monetaria y del crdito bancario. Ganar la confianza de la comunidad econmica era
una meta decisiva para el triunfo del programa estabilizador. El ingreso de prstamos a largo plazo e inversiones directas del exterior
se convertira en el nuevo motor de la economa, que hasta entonces haba sido el gasto pblico. Sin embargo, la reactivacin econmica de 1967 y 1968 obedeci a la accin estatal, en especial a las
inversiones en obras pblicas. La cara ms visible de las inversiones
del exterior fue la compra de empresas argentinas, hecho que agudiz la crtica de los nacionalistas. Las reiteradas invitaciones al capital externo que el ministro haca en sus declaraciones pblicas no
eran suficientes. Era necesario asegurar que el rumbo econmico
habra de mantenerse y que la paz social no habra de sufrir alteraciones, una tarea que desbordaba las posibilidades de Krieger Vasena. La poltica era su taln de Aquiles, como bien lo muestra
O'Donnell. 42

Hacia fines de 1968, la inflacin haba descendido desde un 30


por ciento anual a menos del 1O por ciento y los precios mayoristas
haban subido un 4 por ciento contra un 21 por ciento en 1967; la
balanza de pagos estaba equilibrada gracias a la entrada de capitales
de corto plazo que fortaleci las reservas netas de divisas y compens el desequilibrio generado por el deterioro en los trminos de intercambio, y la economa haba comenzado a expandirse en forma
sostenida -el PBN creci el 5,3 por ciento contra el 3,6 por ciento
del ao anterior-. El dficit fiscal generado en gran medida por la
reduccin de las retenciones a las exportaciones agrcolas con la que
se trat de compensar la cada de los precios mundiales ascendi slo al 1,7 por ciento.43
El gobierno poda poner en su activo el hecho de que el ingreso
salarial, como porcentaje del ingreso nacional, segua por encima
del nivel de 1966. Sin embargo, el xito econmico durante los dos
primeros aos de la gestin de Krieger Vasena no se tradujo en popularidad para el rgimen militar. Los sectores afectados por una
poltica cuyos principales beneficiarios eran las fracciones ms poderosas de la comunidad de negocios no tardaron en manifestar su
descontento. Los productores rurales se quejaban por el impacto de
las retenciones a la exportacin pese a que haban obtenido generosas desgrabaciones impositivas a las inversiones en el sector y logrado que se pusiera fin a la prrroga y congelamiento de los arrendamientos agrarios. Cuando el gobierno intent imponer un impuesto a la renta potencial de la tierra para estimular la productividad y
combatir la evasin fiscal, arreciaron las quejas ante una medida que
consideraban "confiscatoria" y "colectivizante". Las pequeas y medianas empresas, sin la proteccin arancelaria de la que haban gozado hasta entonces y sin acceso al crdito barato, acusaron al gobierno de querer concentrar y desnacionalizar la economa en nombre de la eficiencia y la competitividad. Las cooperativas de crdito
que haban desempeado un papel clave en el financiamiento de la
pequea y mediana industria y representado una seria competencia
para los bancos y sociedades financieras, fueron el blanco de una poltica de .requisitos y controles que logr reducir su volumen de

42. O'Donnell, Guillermo: El Estado burocrtico autoritario, 1966-1973, Buenos


Aires, Ediciones Belgrano, 1982, cap. IV:

43. Pablo, Juan Carlos de: Poltica anti-inflacionaria en la Argentina, 1967-1970,


Buenos Aires, Amorrortu Editores, 1972, pgs. 64-86.

1016, en 1966, a unas 350 hacia e :n


la gestin de Krieger. La
Confederacin General Econmi a (C<i;-E), organizacin que nu1
cleaba a los empresarios del secto , o acil en calificar de entreguista al gobierno. Los sindicato , or su parte, optaron por una
prudente pasividad, alimentada po 1' teq.tacin de un sector menor,
pero significativo, que prefiri to e :ar fs polticas del gobierno a
cambio de pequeos favores. En 1 ,67 [os das hombres perdidos
por huelgas fueron 242.953, un ifrJ que contrastaba con los
1.664.800 perdidos en 1966. Pese ~ bJja moderada de los salarios
reales, el descontento creca en s , lasJ No pocos dirigentes a nivel nacional confiaron en recrear ntitkua alianza nacionalista entre militares y sindicatos, conven id s de que la poltica liberal de
Krieger Vasena y su equipo era ex ~a los designios de Ongana.
Los logros econmicos no ale n arof para disipar la inquietud
de la jerarqua militar, particularm n, e s~nsible a las ideas que el Dr.
Borda lanzaba desde el Ministerio d' l Itlterior. Acaso deban limitarse a obedecer los designios po ~ cos 1de un ministro decidido a
buscar canales alternativos a los d 1 ;onrtucionalismo liberal y democrtico? La crisis poltica larv d '. qu se haba anunciado en la
columna "Semana Poltica" de La : in el 12 de mayo de 1968, estall en agosto de ese ao, cuand i ng na destituy a los comandantes de las tres armas. El gener 11 ulib Alsogaray haba criticado
abiertamente la gestin de Borda :mphlsado a los altos mandos a
analizar la gestin del gobierno, e: n ltlb que precipit su relevo.
Cuando dej el cargo hizo pblic ~ p eocupacin por la orientacin del gobierno, "poco clara en
ol .co" y critic la concepcin
autoritaria y paternalista de la aut r'daJ que tena el presidente. Se
dice que advirti a su sucesor qu " rd~ o temprano surgirn discordias".44 Reafirmado en su posi i :n d~ jefe de la Revolucin tras
disolver a la Junta Militar que lo ~ fa bombrado, el presidente se
dispuso a llevar adelante su plan p l col de crear un sistema de participacin comunitaria, complem n! arib del sistema de planificacin y toma de decisiones. Canee a esistema poltico, postergado sine die el proceso electoral, co fi: ad s los sectores afectados por
la transformacin econmica a oh d. ce disciplinadamente la autoridad, el presidente pareca confia e q e "el tiempo social" le brin-

44. Ani;,;,, n" 438, 5 , 11 de mayo. e

01

9691pig.6.
1

dara los apoyos necesarios para continuar en el poder. La paz que


sucedi a la destitucin de la Junta Militar era ms aparente que
real. Las crticas al esquema de participacin sectorial provenientes
tanto de defensores de la idea, pero renuentes a aceptar que se los
confinara a un papel de asesoramiento, como de quienes denunciaban un diseo corporativista destinado a crear un partido oficial, ponan de manifiesto que el gobierno no lograba conformar a nadie.
El primer consejo asesor econmico-scial puesto en marcha por el
gobernador de Crdoba, Carlos Caballero, no haba dejado dudas
acerca del carcter que tena la anunciada participacin de los sectores representativos de la comunidad. Reducido a producir dictmenes sin carcter obligatorio para el gobierno de la provincia e integrado por miembros designados por Caballero a propuesta de las
entidades de los distintos sectores de la produccin y la cultura, su
funcin era puramente simblica. La poblacin enfrentaba problemas concretos como los impuestos inmobiliarios y provinciales. Se
haba desatado una serie de movilizaciones de los centros vecinales
sin encontrar eco en el gobierno.
La poltica de designacin de gobernadores, basada en la idea de
distribuir el pas segn las zonas de influencia de las tres armas, ignor las enseanzas que podan obtenerse de la estrategia desplegada por el general Urquiza despus de Caseros. Los gobernadores,
tratados como interventores federales por el presidente, no eran
hombres representativos del lugar. Considerados intrusos, fueron
un elemento clave del malestar creciente en las provincias. La retrica regionalista del gobierno, cara al nacionalismo, era letra muerta. Ignorantes del potencial de protesta que yaca en los espordicos
conflictos que rpidamente languidecan, los funcionarios vivan haciendo planes de gobierno, prolongadas reuniones profusas en organigramas, encerrados en un ambiente de corte. Las reuniones peridicas con los gobernadores, mecanismo concebido por el denominado "operativo participacin", no se traducan en polticas concretas de solucin de los problemas de cada provincia. La descripcin
de la tercera conferencia de gobernadores realizada en Altagracia,
un ao despus, es ilustrativa. El semanario econmico financiero
Anlisis, con el ttulo "El cuento de la participacin", hizo un balance de la rel,lllin. "El intendente de Altagracia, Antonio Abraham,
quiso recibir con esplendor al presidente de la Nacin: sobre el pr-

tico de acceso a la ciudad hizo colocar un gigantesco cartel de gnero rstico ("Bienvenidos gobernadores") y, en las columnas del
alumbrado, manojos de banderitas celestes y blancas. El lunes 5 Ongana lleg(...) pero ninguno de los 49.000 habitantes de la esplndida villa serrana se asom al camino para verlo pasar... " El artculo
recoge el editorial del diario cordobs La Voz del Interior que resume las impresiones dejadas por el cnclave: "De alguna manera, la
reunin es una imagen bastante aproximada de la actualidad del
pas: estructurada, ordenada y dirigida desde Buenos Aires, es otra
oportunidad para que se manifieste con todas sus aristas la poltica
cerradamente unitaria que se est ejerciendo en la Repblica ... " El
eplogo de la jornada -concluye la nota de Anlisis- depar a los gobernadores y funcionarios el nico entretenimiento posible: mirar
por televisin la pelea de Locche con Hernndez en el Luna Park".
Entrevistado por la prensa, el secretario de gobierno, Mario Daz
Colodrero, neg que en esa reunin se instrumentara un sistema
corporativista. "Lo que ahora se hace es institucionalizar mecanismos de asesoramiento, cosa muy distinta de la de poner en prctica
mecanismos de tipo poltico."45
La divisin del movimiento sindical entre una lnea colaboracionista lider;rda por Vandor en las 62 Organizaciones y otra, que se
negaba a convalidar al gobierno militar, pero tambin a movilizar a
los trabajadores en su contra, las "62 De Pie", contribuy al optimismo de Ongana, decidido a lograr una CGT apartidaria y despojada de lderes ambiciosos. Sin embargo, en el congreso celebrado
por la CGT, en marzo de 1968, para elegir las autoridades de la organizacin -acfala desde la renuncia de los responsables de la derrota de 1967- se fraccion un movimiento de oposicin conocido
como la "CGT de los Argentinos", conducido por el dirigente grfico Rairnundo Ongaro y sostenido por los lderes de las industrias
en crisis. Hasta entonces, este sector rebelde haba desafiado sin xito al gobierno. La reaccin ms vasta habra de surgir en la serie de
conflictos a nivel de las fbricas que estallaron en las zonas industriales del interior. En esos conflictos hizo su aparicin una nueva
generacin de cuadros sindicales, impregnada de una ideologa de
izquierda que moviliz el descontento de los trabajadores. A la ca45. Anlisis, n 426, 13 al 19 de mayo de 1969, pgs. 6-7.

,_

beza de las comisiones obreras, estos dirigentes combativos organizaron la resistencia. Fue precisamente en las industrias establecidas
en el interior durante la dcada del 50, en las que se encontraban los
obreros mejor pagos, donde floreci una conciencia reivindicativa
que no se resignaba a aceptar las consecuencias que la suspensin de
la negociacin colectiva haba acarreado. Esos trabajadores, en lugar
de apoyar la poltica de estabilizacin de Krieger Vasena, se consideraban el sector ms perjudicado por la imposicin de controles a
los salarios y, sobre todo, por la prdida de su poder de negociacin
que trajo aparejada la suspensin de las negociaciones colectivas.
Disponibles para movilizarse tras las propuestas que apuntaban al
cambio global del sistema, se encolumnaron detrs de los nuevos liderazgos sindicales. Cuando la ola de descontento encontr su mxima expresin en Crdoba y Krieger Vasena tuvo que renunciar, se
dice que coment: "Me han volteado los obreros mejor remunerados del pas ... ", los obreros del cinturn industrial cordobs. Esta
era una constatacin sorprendente para el ministro y para el propio
presidente. Sin duda, el general Ongana se debe de haber sorprendido de la reaccin de los trabajadores, no slo porque provino, en
este caso, de los obreros mejor pagos del pas, sino porque la situacin del sindicalismo haba sido mucho mejor protegida que la de
los partidos, disueltos y despojados de su patrimonio. Por otra parte, la Revolucin les confera un papel central en la vida pblica en
un tiempo mucho menos remoto que el que deberan esperar los
partidos polticos.
El ao 1969 comenz con signos econmicos auspiciosos. La tasa de inflacin anual rondaba el 7 por ciento, el nivel de actividad
continuaba en ascenso y se estimaba que el PBN alcanzara el 8,9
por ciento hacia el fin del ao. Las reservas netas de divisas eran las
ms altas desde 1946. Ongana anunci el comienzo del tiempo social, convencido de que los logros econmicos de su gobierno estaban destinados a perdurar y a salvaguardar la calma alcanzada hasta
entonces. Lo que no caba en los planes de Ongana era la presuncin de que la paz social obedeciera a una tregua forzada por el gobierno, antes que a la voluntad de los diversos sectores sociales de
resignarse a aceptar la consolidacin de un orden muy distinto al
que haban imaginado y al que comenzaron a percibir corno un peligro real para lograr sus aspiraciones.

II. LA REVOLUCION
ALA DERIVA

l. La protesta social

Las protestas de los estudiantes universitarios fueron la primera


seal del estado de efervescencia social que habra de desatar el
"nuevo mayo argentino", como lo denominara el obispo de Avellaneda, monseor Jernimo Podest. 1 Ese clima no era ajeno a la difusin de las tesis catlicas radicales por parte de una minora de sacerdotes pertenecientes al Movimiento para el Tercer Mundo. La
influencia conservadora que la jerarqua eclesistica ejerca sobre
millares de jvenes argentinos estaba siendo socavada, y este hecho
habra de tener una importancia decisiva en la aceptacin de la lucha armada y el florecimiento de expresiones del nacionalismo iz-

l. Desde mediados de la dcada del '60 se comenzaron a perfilar dos posiciones en el seno de la Iglesia argentina como consecuencia del impacto de las nuevas
ideas planteadas en las asambleas de la Conferencia Episcopal Latinoamericana
(CELAM): la preconciliar y la posconciliar, representada por Dom Helder Cmara, obispo brasileo. Podest interpret el sentido de estos cambios y previ con lucidez que separaban "un mundo que termina y otro que nace", abogando por un
desarrollo democrtico, de promocin de las masas populares. Vase Monseor Jernimo Pqdest, "El vaco de poder se llena con el pueblo", Cuadernos de Marcha,
Montevideo, n 27, julio de 1969, pgs. 9-12.

67

quierdista y popular. 2 Las declaraciones ms radicales hechas en la


Conferencia Episcopal Latinoamericana de Medelln, celebrada en
Colombia en 1968, incitaron a una revolucin teolgica: otro deba ser el papel de la Iglesia y de los cristianos en el mundo; deban
participar activamente en la gestin del cambio social hacia un rgimen ms justo. Los cristianos no podan ser indiferentes ante la
injusticia y la violencia de los opresores. La Iglesia, desde esta perspectiva, asuma una funcin abierta de liderazgo social y poltico.
La preocupacin por los problemas sociales, el aliento a las reivindicaciones populares, la legitimacin de la accin revolucionaria y
la identificacin del cristianismo con el peronismo, cuya figura emblemtica fue el padre Mugica, configuraron una nueva moral cristiana que se convirti en uno de los rasgos distintivos de la "nueva
oposicin poltica" surgida a finales de la dcada del sesenta. Monseor Gernimo Podest, representante de las tesis moderadas sostenidas en Medelln, rechaz la confusin entre el liderazgo proftico y el poltico, pero defendi el aggiornamento catlico, condenando las estructuras sociales injustas y el rgimen poltico opresivo. 3 La pastoral de monseor Ral Primatesta, arzobispo de Crdoba, titulada "No puedo aceptar una sociedad en la que los intereses de grupos dominen sobre el bien comn" sealaba, tres das
antes de que estallara el Cordobazo: "Pedimos a la comunidad cristiana(... ) que con urgencia nos comprometamos a lograr un estado
de justicia para todos, en especial para los ms dbiles y necesitados, abandonando los egosmos personales y de grupos a travs del
4
ejercicio digno y responsable del dilogo en la comunidad". Despus de Medelln, la Iglesia argentina exiga el cumplimiento de los
ideales de la Populorum Progressio promulgada por el papa Pablo VI
en 1967.
Ante la gravedad de los sucesos, el Episcopado emiti una declaracin el 29 de mayo en la que incitaba al gobierno a "aceptar
por las vas normales el contacto y el dilogo con los diversos sec-

2. Vase Gillespie, Richard: Soldados de Pern. Los lvlontoneros, Buenos Aires,


Grijalbo, 1982, pgs. 79-80.
3. Monseor Gernimo Podest, art. ct.
4. Texto completo reproducido en Cuadernos de Maicba, Montevideo, n 27, julio de 1969, pg. 47.

68

tores que integran y contribuyen al progreso de la Nacin". 5 Sin


duda, la preocupacin mayor de la Iglesia era el fuerte viento de
cambio que la sacuda, cuyas consecuencias se ponan de manifiesto en la creciente participacin de los "curas rebeldes" en las luchas
populares. La revista catlica Criterio, en sus nmeros 1565-1566 de
febrero de 1969, anotaba que "la cruda realidad que vivimos es que
el gobierno no sabe qu hacer con los universitarios" y "poco servira exigir a ls funcionarios que ha colocado, los proyectos e iniciativas que no pueden darle, porque la seleccin de tales funcionarios
no se hizo por criterios de idoneidad (...) sino de amistad con los
grupos o cenculos consolidados dentro de una estricta ortodoxia
ideolgica". Pocas semanas despus, los estudiantes de la ciudad de
Corrientes salieron a las calles y uno de ellos fue muerto por la polica. El detonante de lo que algunos llamaron "la semana rabiosa"
haba sido el aumento de los precios del comedor universitario. Sin
embargo, la transferencia de un servicio social a la explotacin privada no es una explicacin suficiente para comprender la agitacin
que se extendi al resto de las universidades, particularmente en Rosario, donde murieron dos estudiantes y la ciudad se convirti en el
escenario de una rebelin popular. La crtica a la gestin del gobierno en las universidades provena tanto de crculos laicos como catlicos. La revista Criterio, en su n 1573, del 12 de junio, dedic el
editorial titulado "El fracaso de una poltica" a sealar que los episodios ocurridos en la Universidad del Nordeste no eran casuales:
"esta institucin ha debido soportar sucesivamente el gobierno de
dos hombres, los rectores Devoto y Walker, carentes de idoneidad
para el cargo, sin antecedentes universitarios, extraos al medio y de
una mentalidad reaccionaria( ... ) Pero eran amigos polticos del secretario de Educacin".
Un problema que vino a encrespar los nimos en Crdoba, la segunda provincia en concentracin industrial en el pas, fue la derogacin de la Ley 3546 de 1932, conocida como de "sbado ingls".
La agitacin estudiantil convergi con la movilizacin del SMATA
(sindicato del sector automotor) contra esa medida. A partir de entonces, los hechos se precipitaron y el tema sindical se convirti en
5. Cristiani, A.n)aldo: "'La Iglesia tercerista' en los sucesos de mayo y junio de
1969", Cuadernos de Marcha, Montevideo, n 27, junio de 1969, pgs. 19-24.

69

Tapa del se111anai-io Siete Das, en una edicin especial


omnidos en la capital de Crdoba.

tema poltico. Las dos centrales obreras se vieron obligadas a decretar un paro general para el da 30 de mayo, que en Crdoba se adelant al da 29, fecha que coincida con el da del Ejrcito. Los choques entre estudiantes y policas y la represin de las asambleas de
trabajadores fueron el prembulo de lo que se llamara el "Cordobazo": los das 29 y 30 de mayo obreros y estudiantes ocuparon el
centro de la ciudad desafiando a la autoridad del gobernador Caballero. Los trabajadores abandonaron las plantas industriales y desde
los cuatro puntos de la ciudad comenza:ron a marchar hacia el centro para participar en un acto previsto frente a la CGT. A las columnas obreras se sumaron estudiantes y gente del lugar. Desbordada
por una multitud enardecida y por la accin de francotiradores, la
polica se retir. La ciudad qued en manos de la gente y se produjeron numerosos actos de destruccin, en particular contra propiedades de firmas extranjeras, aunque no se produjeron actos de saqueo o pillaje. La rebelin cedi ms tarde, con la ocupacin de la
ciudad por tropas del Ejrcito.
Era de conocimiento pblico que un movimiento importante estaba planeado para el da 29. El da anterior, en una reunin del CONASE se discuti la situacin en Crdoba y en el curso de la misma
surgieron diferencias entre los que vean el problema como un asunto de seguridad y los que crean que era necesaria una poltica que
eliminara las causas de los desrdenes. El general Lanusse, quien haba reemplazado en el cargo de comandante en jefe del Ejrcit al
general Alsogaray, se habra opuesto al estado de sitio, argumentando que la situacin no era tan grave como otros pensaban, y habra
logrado imponer su opinin. Esa actitud, a la luz de los acontecimientos posteriores, sembr la desconfianza en el entorno de Ongana. No fueron pocos los que supusieron que detrs del comportamiento de Lanusse se esconda su ambicin presidencial y as lo sostuvo el doctor Prez Guilhou, quien no vacil en calificarlo corno
traidor. 6 La sospecha de intrigas en la cpula del poder no abandon al rgimen militar a lo largo de toda su trayectoria.
El saldo de la rebelin cordobesa, un total de 14 muertos y ms
de 50 heridos graves de bala, y la destruccin de la propiedad, provoc alarma y asombro. Los motines populares eran expresiones de
6. Entrevista al doctor Prez Guilhou, julio de 1998.

70

71

protesta con pocos antecedentes en la historia reciente. Desde el derrocamiento del peronismo, la lucha poltica no siempre se haba librado dentro de los marcos legales; sin embargo, los lderes sindicales haban evitado ser desbordados por sus bases. Las movilizaciones
de masa haban sido un instrumento de chantaje dentro de una estrategia de negociacin. Al suprimir los canales legales y extralegales por los que haba transitado la estrategia sindical, el gobierno
militar paviment el camino para las rebeliones espontneas que habran de estallar en el interior del pas.
El gobierno concluy que se trataba de un complot subversivo
planeado con cuidado, llevado adelante por guerrillas urbanas. Ongana, en lo que fue una confesin de su desazn, dijo: "Cuando en
paz y en optimismo la repblica marchaba hacia sus mejores realizaciones, la subversin, en la emboscada, preparaba su golpe". En
realidad, los hechos demostraron que si hubo algo planificado fue el
abandono de las tareas, la movilizacin hacia el centro de la ciudad
y la confluencia final en un gran acto masivo frente a la CGT. Lo
que sucedi despus, se desarroll espontneamente y desbord a
los lderes sindicales que si algo prevean era la posibilidad de ser

Imgenes de la ciudad durante el Cordobazo.

72

arrestados, pero nunca ser juzgados por insurreccin. Qu hizo posible la adhesin masiva y la participacin de la gente? Mltiples
descon,tentos nacidos de la frustracin poltica, la ausencia de libertad intelectual, el deterioro de la situacin econmica por la poltica centralista del gobierno y la gestin autoritaria del gobernador
Caballero, conjugaron la accin de estudiantes universitarios, sectores sindicales peronistas decepcionados por la gestin de Ongana,
partidarios del radicalismo desplazado del gobierno en 1966, que en
la ciudad y en la provincia tenan una amplia base de apoyo popular
y hasta conservadores descontentos con el correligionario que gobernaba su provincia como un autcrata.

Tapa del diario La Razn dedicada por completo al Cordobazo.

73

Cmo fue interpretado entonces, el C


obreros y estudiantes, el estallido social en
ba de que se haba abierto un camino, la se a~ de ue algo diferente y nuevo era posible en el pas. No previs o' p r el gobierno ni
por la oposicin, los misterios que encerra a :e d*ron la fuerza de
un smbolo y la capacidad de servir a los m v; riados proyectos poltico~: Para los sectores de la izquierda, ,er ~ e5f er~n~a de construcc10n de un nuevo orden que reconocia n' el mov11n1ento peronista el aglutinante capaz de soldar a la nu a! izq~ierda surgida de
las luchas sociales, al pasado con el futuro,
e llevar a la sociedad
argentina hacia la "patria socialista".
1
Pocos das antes de los sucesos en Crd b La Prensa haba publicado un artculo firmado por F ederic
oramzo Montero en
nombre de la Comisin de Afirmacin de 1 R volFcin Libertadora que refleja bien el amplio espectro del de c9 te~to. En el mismo,
Toranzo Montero afirmaba: "Rosas y Per e, yerpn abyectamente
(... )sus mulos militares que demaggicam t' colitribuyen a la revitalizacin del proceso irreversible (...) n s '. rnttolerados por el
pueblo argentino (... ) que no admitir la pr se, cia incondicional de
dictadores por bien intencionados que fuer n'. 7
Aunque errado en su diagnstico, el go ie: no lcanz a valorar
la profundidad del descontento popular pu t de ~anifiesto en los
acontecimientos de mayo y a intuir la radie li, aciqn de las posiciones que podra traer aparejada. Cundieron srecrfurunaciones mutuas en la cpula militar y se intensificara la diferencias que habran de alentar planes rivales para el futur , , erol prevaleci el espritu de cuerpo y cerraron filas detrs de
: anta. El Cordobazo
haba sacudido la coraza del rgimen militar y ' uejto en duda su capacidad para imponerse por la sola volunta e la fuerza. Ongana,
seguro de que la racionalidad y eficacia de u: po ticas habran de
legitimarlo en el ejercicio del poder, confia a en ~ue esto era suficiente para conservar el crdito que sus ca a, adat de armas le haban otorgado. Se aboc entonces a la tarea de exP,licar en qu consista su _co~cepcin de !~ participacin de l e m nidad e~ el marco del diseno de las pohttcas nac10nales ela ori! do or el sistema de
planeamiento, y simultneamente procla
la inminencia del
1

,
1

7. La Prensa, 23/5/1969.

74

"tiempo social". Su discurso del 7 de julio no abri un calendario


poltico, como esperaban los partidos tradicionales. Fue una fra
rendicin de cuentas al ejrcito de la obra desarrollada en los tres
aos de gobierno. Los rumores sobre el probable derrocamiento de
Ongana por sus camaradas de armas circulaban por todas las redacciones periodsticas.
En el nuevo clima surgido del Cordobazo, el general Aramburu,
que se haba mantenido al margen del gobierno, comenz a propiciar una sa,lida negociada a travs de la rehabilitacin de los partidos
polticos, responsables de canalizar la protesta, con el objetivo de
llevar al poder a un candidato presidencial que tuviera el visto bueno de las Fuerzas Armadas. Pero el tiempo poltico segua pospuesto para un futuro remoto y slo la intensidad de la violencia que se
desat a partir de entonces habra de terminar por convencer de la
conveniencia de esta solucin a la corporacin militar.
El Cordobazo tuvo un efecto de demostracin, a pesar de las medidas represivas. A partir de entonces se sucedieron los alzamientos
populares en las ciudades del interior, proliferaron las huelgas en
abierto desafo a las direcciones sindicales nacionales y la protesta
estudiantil penetr las universidades. Sin embargo, estos tumultos
de amplia base popular fueron perdiendo intensidad y frecuencia y
el centro de la escena fue ocupado por la guerrilla urbana.
La violencia se instal con la conviccin de que los trabajadores
estaban preparados para llevar a cabo la lucha decisiva por el poder.
Los grupos guerrilleros haban evolucionado desde el patrn clsico de bandas armadas compuestas por militantes clandestinos, comn en Amrica Latina y practicado en el pas entre 1959 y 1964,
hacia organizaciones de masas cuyos miembros mantenan diversos
grados de participacin en la lucha armada. La amplia participacin
de jvenes de la clase media fue el rasgo distintivo de la experiencia
argentina. Para estos jvenes rebeldes que haban crecido en un clima de descreimiento en la legitimidad del proceso electoral -haban
visto el veto militar a las elecciones de 1962, la proscripcin del peronismo en 1963 y la toma del poder en 1966, por generales dispuestos a detentarlo sne die- el Cordobazo fue idealizado hasta convertirlo en una figura romntica. Ingresaron a la poltica a travs de
movimientos insurreccionales de variada inspiracin ideolgica, para los que la via'lencia, paradjicamente, se converta en el camino
75

Pedro Eugenio Arambunt, teniente general y ex presidente


provisional de facto. Secuestrado por la organizacin Montoneros
el 29 de mayo de 1970.

obligado hacia la pacificacin. Como lo muestra Gillespie, la fuerza


impulsora de los grupos que tomaron las armas entre 1966 y 1973,
antes que un conjunto de ideales o una nocin de utopa, era una
cultura de rebelin arraigada en el contexto poltico y social de ese
momento, en el marco de una historia de crisis polticas recurrentes. El ala combativa del peronismo fue en un principio muy heterognea, particularmente antes de la fusin de otros grupos con los
Montoneros, durante 1972 y 1973. Esos grupos eran de origen marxista y tenan una cosmovisin, mientras que los grupos nacionalistas buscaban una ideologa, o bien tenan poco tiempo o inters para dedicarse a esa tarea. Dentro de la vertiente nacionalista, decidida a ligar la cuestin nacional con la redencin popular, haba grupos a los que el catolicismo les proporcionaba un puente con la Teologa de la Liberacin y por esa va, una visin, aunque confusa, de
una sociedad basada en la justicia social. A grandes trazos puede
afirmarse que los fundadores de las "formaciones especiales", brazo
armado de la juventud peronista, tenan muy claro a qu se oponan,
76

pero no lo que defendan. Su objetivo era anular toda manifestacin


poltica de colaboracin, todo intento de solucin poltica para la
crisis militar en pos del retorno de Pern. Su utopa era una visin
del pasado, no del futuro. La influencia de la Revolucin Cubana
como estrategia de conquista del poder se compaginaba con la valoracin de proyectos tan dismiles como los de Castro en Cuba,
Allende en Chile, Velasco Alvarado en Per y Torrijos en Panam.
Ninguno de los grupos guerrilleros pudo traducir sus preferencias
por elfutro de la Argentina en un programa poltico, ya sea por la
percepcin de que Pern era la solucin, ya sea porque la lucha armada misma era concebida como el proceso revolucionario y la violencia una parte integral de la solucin. 8
La audacia de los grupos guerrilleros fue creciendo en relacin
directa con la tolerancia que encontr en la clase poltica y la benevolencia de una opinin pblica que termin por acostumbrarse a
una accin poltica que si bien no era totalmente nueva, nunca se
haba empleado para dirimir los conflictos sociales en la historia reciente. El ex presidente Frondizi fue el primero en avalar pblicamente la violencia popular. El diario El Clarn, el 3 de junio de 1969,
public una declaracin de Frondizi en la que afirmaba que "La violencia popular es la respuesta que procede de la violencia de arriba:
salarios cada vez ms insuficientes, enorme presin impositiva, desnacionalizacin de la econona, agresin a la universidad. Por eso
no hay pacificacin posible que no se funde en el cese de la violencia que engendra la actual poltica econmico-social". A esta explicacin economicista, se opona la interpretacin poltica del general
Lanusse. El argumento de Lanusse, segn el cual la violencia era
provocada por la clausura de todos los canales de expresin de la voluntad popular, bien poda interpretarse como una invitacin a considerar que mientras no se restablecieran plenamente las instituciones democrticas, no estaba totalmente injustificada. Ese razonamiento habra de ser una pieza clave en su empresa de buscar el consenso militar hacia una salida electoral. 9 Sin embargo, el corolario
obligado del razonamiento de Lanusse, de que una vez restaurada la
democracia constitucional ya no habra condiciones para los violen8. Gillespie, Richard, oh. cit.
9. Lanusse, Alejandro A.: Mi testimonio, Buenos Aires, Laserre Editores, 1977.

77

Jbl

M, ern una adve,,encia pan> aquello' que 1


practicado de
que no tendran un lugar en el nuevo orden
est~cin. En la medida en que quedaban excluidos del proyecto p :lti1o tanto los guerrilleros como su jefe poltico exiliado, la es a egia de Lanusse vino a reforzar el vnculo entre ambos y de ese ~ doj convirti a Pern en el rbitro de la salida institucional. E
ltimo libro, Confesiones de un General, Lanusse escribi: "E t ceJ no pareca tan
z' la de nacionalismo,
alucinante como la podemos ver ahora esa
de tradicionalismo semifeudal, de fascismo, d intlustrialismo, de
llamamientos al deber de las Fuerzas Arm a; , df apologa de la
violencia, de guerrillerismo y de complejas t si, antiguerrilleras, de
teoras de la modernizacin y de nostalgia ul ~ Muchas razones histricas y hasta psicolgicas explican la melknclica mirada
cariosa que numerosos defensores de los 1 res !clsicos dispensaron a la violencia. No s por qu, adems, si mfe se desde la
afinidad que genera la circunstancia de com a tir metodologas" .10
1
De esta lectura retrospectiva del general La s e s1bre el clima poltico y cultural que se instal a mediados d 1, s al'7os sesenta en el
pas, es interesante subrayar el creciente de c; nci rto que la espiral de violencia provoc en el cuerpo de ofi ia es. lo as se explica la cada vez ms tibia reaccin que le pro i arot. Las sospechas
de vinculaciones entre oficiales retirados v 'ont neros, a la que
contribuy la oposicin de Lanusse a sacar a inve tigacin del secuestro y asesinato de Aramburu de las ma o: della Polica Federal, muestra que exista una tcita aceptad' ; e lJ violencia como
instrumento poltico. An no se perciban o~ alcinces de una accin que habra de ser el sustento de una e ;tegla de oposicin a
cualquier intento de conciliacin.
La reaccin inmediata de Ongana sirvi p ,ra cplibrar el impacto que los acontecimientos haban tenido ~ el presidente, poco
afecto, como se dijo, a tomar decisiones ba o : a presin de las circunstancias. Ongana cambi su gabinete.
r' vedh para remover
a Krieger Vasena y designar en su lugar a J :Mata Dagnno Pastore, un tcnico sin antecedentes polticos y reelnplaz a Borda,
cuestionado por los sectores liberales, por s t: nd ncia nacionalista
1

Propaganda de Tato (Bo1es), uno de los ms importantes humoristas poltzcos.

10. Lanusse, Alejandro A.: Confesiones de un Ge e~:, B enos Aires, Planeta,


1994, pg. 258.

'

78

79

y pro peronista. Franciso Imaz, entonces gobernador de la provincia de Buenos Aires y hombre de ideas afines a las suyas, ocup la
cartera de Interior. Dardo Prez Guilhou reemplaz a Astigueta,
dej sin efecto los nombramientos previos e inici una gestin de
orientacin diametralmente opuesta a la de sus antecesores. El nuevo equipo de orientacin social cristiana fue blanco de la crtica de
liberales e izquierdistas, sea porque se avizoraba que tirara por la
borda los logros alcanzados por el "tiempo econmico" en pos del
"tiempo social", sea porque se lo acusaba de "entreguista" y responsable de un "desarrollismo excesivamente dependiente" .
Ongana, en mensaje del 4 de junio, el primero que pronunci
despus del Cordobazo, anunci "la intencin del gobierno de instrumentar los mecanismos adecuados para alcanzar la efectiva concurrencia de las fuerzas del trabajo en el proceso de transformacin
que se cumple. Las reivindicaciones sociales tienen que tener un
cauce". Se apresur a proclamar la necesidad de una organizacin
sindical unida y autnticamente representativa -tarea en la que estuvo empeado desde el comienzo de su gobierno- y a prometer la
renovacin de las convenciones colectivas de trabajo, en clara seal
de su voluntad de buscar acuerdos con los lderes sindicales que garantizaran su cooperacin con el gobierno.

2. El partido militar
Con la salida de K.rieger, tambin desaparecieron los avales polticos que el establishment haba concedido al gobierno. Soportaban a
Ongana porque no haba habido otra solucin para el reemplazo de
Illia, pero sin K.rieger Vasena en el Ministerio de Economa, desconfiaban del rumbo que poda darle al pas un general proclive a
sealar que la fuerza laboral era uno de los pilares de la Revolucin.
La Prensa, en un editorial del 10 de julio de 1969, mostr su preocupacin por el discurso del presidente, afirmando que la democracia es incompatible con la existencia de una central nica y fuerte.
El intento de sellar un acuerdo poltico con el sindicalismo y postergar para un futuro indefinido la reanudacin de la poltica partidaria estaba en marcha. En junio de 1969, el asesinato de Augusto
Vandor, jefe de las 62 Organizaciones peronistas que controlaban la
80

Portada de La Causa Peronista, en la que se relatan las ltimas horas del general
Aramb11nt.

81


' una ali za,: qu~po
1
d'~a h ab er sacuCGT de Azopardo, mterrumpio
dido el aislamiento en que se encontraba 1 , obi rno. Vandor, ap~
dado "El Lobo", era por entonces ~l hom r da e para recons~r
la unidad al movimiento sindical. Este fu .1i pr 1mero , de. una sene
.
de asesinatos polticos que habran de inst u ar l5ta pr~ctica pumt1va en la poltica argentina. El secuestro y o tenor asesmato del general Aramburu, en mayo de 1970, sorpr n, i? ~ todos. La d~s~pa
rcin de quien muchos vean como el
idato para presidir la
transicin institucional hacia un gobiern e egida en las urnas, era
una ominosa advertencia con la que hac ,u a~aricin pbl~ca l~s
Montoneros.11 Este movimiento, en el q e , abrf.an de conflmr mas
tarde la mayora de los grupos arm~do~ ~ s 1. or1e.~tes revolucionarias de la Juventud Peronista, se adJudico a Jec~cio~ de Aram~~ru,
a quien acusaron de ser responsable por 1 sfusilailll~ntos de clVlles
y militares que haban participado de
l vartaffilento contra la
Revolucin Libertadora.
En un contexto marcado por el deseo
cibida como no totalmente injustificada ,
.
sociedad, se produjo el rpido deterioro e : a si ac10n e.conoffilca.
Dagnino Pastare haba asegurado poco s, us de asUffilr su cargo
que "el panorama con que se cierra la d a a d los aos sesenta es
alentador, pues ha preparado el terreno a a laletapa de ?esarrollo
sostenido con estabilidad". No obstante, a a fuga de capitales causada por la desconfianza que sigui a la
: oci~n de Krieger. yasena se sum el alza de los precios, empuj d, s pbr la acelerac10n de
los precios de la carne que acumularon u um~n~o de casi 100 por
ciento en el ao. Los salarios se renegoc r, n amveles que estaban
un 20 por ciento por encima de ~os ante io' es, fn medio de ~ clima de generalizacin de los conflictos la o lesI de reanudacion de
las pujas por la distribucin del ingreso . ;.
.
La promesa de una vuelta a las nego a ,10n s colectivas y el decreto ley del mes de febrero de 1970, po e: cuali Ongana entre? a
los sindicatos el control de las obras s i: les, llegaron demasiado
tarde para neutralizar el descontento lab r~ . E poder del presidente estaba debilitado, cundan los rumores o, re u relevo y lo que era
1

.,,

,,.

11. Los Montoneros no reivindicaron el asesi t ' de Vandor, aunque fueron los
responsables, segn lo indican las informaciones ec; gidas por Gillespie.

82

ms importante, los dirigentes sindicales no estaban en condiciones


de controlar la activacin popular. La sancin del Decreto ley
18.610, que regulaba el funcionamiento de las obras sociales, confir un notable aumento de poder econmico a los dirigentes gremiales. Los recursos de las obras sociales se habran de acrecentar gracias al aporte obligatorio de patrones y trabajadores a las obras sociales. Para administrarlo, Ongana cre el Instituto Nacional de
Obras Sociales (INOS), encargado de fiscalizar el manejo de los fondos, las inversiones y los planes futuros de las obras sociales e integrado por una mayora de funcionarios designados por el gobierno,
pero con ms representantes sindicales que patronales en su directorio. Reclamado por los sindicalistas, considerado por el gobierno como un importante avance en el "tiempo social", el sistema de obras
sociales que haca del movimiento sindical la fuerza corporativa ms
slidamente financiada del pas, no sirvi para asegurar una cooperacin mayor por parte de los lderes sindicales; era un intento agnico. Francisco Manrique anunci al INOS como "la obra social del
gremio de los argentinos". Los militares haban aceptado la contribucin obligatoria con la condicin de que todos los trabajadores y
no slo los integrantes de los sindicatos, tuvieran acceso a los servicios y que los fondos fueran colocados exclusivamente en bancos
controlados por el Estado. Esta ltima medida permitira congelar
las cuentas bancarias de aquellos sindicatos que realizaran huelgas
ilegales o actos de violencia. El eslogan de Manrique, pese a que el
INOS no alcanz a llevar a la prctica sus funciones fiscalizadoras,
funcion como una amenaza que no dej de cernirse sobre el mundo sindical en los gobiernos posteriores. La otra medida conciliatoria, la amnista a los lderes sindicales y otros detenidos que haban
participado del Cordobazo, decretada por el presidente para contribuir a la pacificacin interna, libr a los militares del dilema de aplicar la desprolija justicia militar, pero puso de manifiesto que el gobierno deba obedecer a la lgica de un proceso que no controlaba.
Pese a que las Fuerzas Armadas debieron hacerse cargo de la represin ante la impotencia de la Polica, Ongana persisti en su tesis de mantener al Ejrcito fuera de la poltica. En agosto de 1969
Primera Plana haba publicado un artculo sobre los enfrentamientos entre el pre~idente y Lanusse; el ttulo de tapa era "La ofensiva
de Lanusse", con una foto del general en su portada. La respuesta
83

fue la clausura del semanario desde cuyas columnas se haba preparado laboriosamente la Revolucin Argentina.
Poda Ongana conservar el poder? Qu cartas retena en su
mano el presidente que el 30 de noviembre de 1969 haba consagrado la Nacin Argentina a la "proteccn y divina invocacin del Inmaculado Corazn de Mara? El documento sobre polticas nacionales estaba lejos de proporcionar respuestas a los interrogantes que
se haban planteado en las Fuerzas Armadas. Se fijaban los objetivos
de poltica econmica, social, educativa, cientfica e internacional,
otorgando al Estado un papel protagnico, pero no se estableca cmo habran de instrumentarse. El captulo sobre la reforma poltico-institucional no haca ninguna referencia a las instituciones de la
democracia representativa. Pern, por su parte, segua gravitando
en la poltica nacional y nada era ms ilusorio que imaginar que poda integrarse al peronismo sin su lder. El 8 de junio, Ongana debi abandonar la Casa Rosada. En su renuncia, escrita despus de
una estril resistencia, en medio de los cortes de la luz y del agua,
sealaba "Las circunstancias que el pas ha vivido en estas ltimas

Renunci or1g<1niCI tras .ser depuesto


, por :la Junta .de.COma~d~ntes ~1.1 Jefe.

Esta reas.umi el poder plhco de la Repubhca y anun~10 que en)O


das designars al. ciuddano que se desempear como presidente

'.~fi;~~~~~~!~,~:~r:ri~1
:: :.s::~f:{f::;';d~~~-.~~~~-

l"

tf Ccmando

Portada del diario La Prensa, despus de la renuncia de Ongana.

84

horas me obligan, bajo la presin de las armas a alejarme del cargo


de presidente de la Repblica". Cuatro aos atrs, Illia haba sido
expulsado de la Casa Rosada en forma menos discreta. Una medida
de la falta de realismo de Ongana fue su conviccin, expresada en
un comunicado emitido pocas horas antes de su defenestracin, de
ejercer el cargo "en nombre del pueblo argentino". En la multitud
que se haba agolpado en la Plaza de Mayo estaban los que cantaban
la Marcha Peronista y los que gritaban libertad; todos en la comn
espera de la cada del hombre que haban recibdo con esperanza
cuatro aos atrs.
El ex presidente y varios de los funcionarios de su gobierno atribuyeron su cada a la traicin de Lanusse. Pero por qu triunf la
traicin? Sin duda, Lanusse supo conquistar el apoyo de un amplio
espectro de la opinin militar entre oficiales en actividad y retirados
que no estaban dispuestos a seguir sosteniendo a un presidente que
los exclua de toda decisin poltica, propona un plan cuya realizacin no tena plazos y cuyo contenido despertaba la desconfianza de
todos. Lanusse escribi en su libro: "No supimos ver que la poltica
exista y que nada sera ms peligroso que la soberbia de considerarla inexistente". Sin embargo, la filosofa de Ongana, "ese corporativismo desangrado y estril" en conceptos de Lanusse, prepar el camino por el que iba a transitar el hombre que aspiraba a controlar el
destino del proceso iniciado en 1966. 12 Pern haba acertado en su
diagnstico, Ongana era un buen soldado, pero conducir un pas requera de otras habilidades. La poltica se col en su gobierno y la
descubri demasiado ~arde. "Creo que de este mozo habr que decir
lo que deca Agustn Alvarez de Lavalle: Quin lo meti al general
Lavalle a reformador institucional, asunto que no era del arma de Caballera?" sentenci Pern. Treinta aos despus, conocido el desenlace, Mariano Grondona admiti: "Nos equivocamos. Ongana no
result un dspota a la manera de Franco, antes de l, o Pinochet,
despus de l. Lo habamos sobreestimado". 13 Acaso este dictador
frustrado y poco ilustrado fue un invento de las columnas de Primera Plana, que vino a ocupar un lugar que muchos crean vaco y, para
llenarlo, estaban dispuestos a disimular sorprendentes ignorancias?
12. Lanusse, Alejandro: Mi testimonio, ob. cit., pg. 130.
13. Clarn, 26 de junio de 1996, pg. 18.

85

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LA' RESIDENCIA DE OLIVOS. VlJEL EN' su~ CUARTELES

Portada del diana Crnica.

e: m~dantes to~

La primera medida de la Ju".'a de


que
el
control del gobierno fue reorgamzar la s, cl!Ura del poder lllllitar.
El futuro presidente debera compartir la' autJridad con la Junta de
Comandantes en las cuestiones legisla v: s dk mayor importancia.
Esta decisin, destinada a evitar las ten acf onds de quien ocupara el
silln presidencial, pronto se habra de ' trat insuficiente para delimitar las competencias de los re~pec ;: s p~de~e~. Contr~r~ando
las expectativas de muchos de sus srmp t1 ;antds nuhtares y c1Vlles, y
el antecedente del general Ramrez e , 9431, Lanusse rechaz la
presidencia. Esta decisin, si~l,ar a la a o: tadr. por el gener~l ~gus
tn Justo despus de la revoluc10n de 19 O lo situaba en pos1c1on de
1
aspirar a la presidencia constitucional. 1 ,em~ o habra de mostrarle que el paralelo histrico con Justo n : br de concretar~e en la
realidad poltica de la revolucin inicia
n 1 66. Autoexclmdo Lanusse, el general Roberto Levingston, g ega o militar y delegado
de la Argentina en la Junta de Defensa ni ra ericana en Washington, fue designado para ocupar el cargo d: spu,~s de barajar los nombres de distintos candidatos entre mi t es etirados, como Juan
1

86

Guglialmelli, director de la revista Estrategia, identificado con el desarrollismo y Osiris Villegas. Prefirieron a este general, desconocido para la opinin pblica, porque haba permanecido en el exterior
desde 1969, no poda atribursele participacin en la cada de Ongana y su perfil ideolgico era difuso. Encargado de construir "un sistema poltico eficiente, estable y democrtico, bajo la forma federal,
representativa y republicana", sta no fue, sin embargo, la interpretaci~ de su mandato que hizo el general Levingston, quien se crey investido de la responsabilidad de iniciar lo que a su entender sera el "segundo ciclo" de la Revolucin Argentina. Pronto surgieron
tensiones entre el presidente y la Junta que habran de culminar en
un conflicto abierto nueve meses despus.
~ asumir la presidencia, la Junta ya haba completado las designac10nes en el gabinete y en las principales gobernaciones, y aprobado, con ligeras modificaciones que no alteraron su orientacin
desarrollista, el documento sobre las polticas nacionales elaboradas
por los tcnicos de los organismos de planeacin durante la gestin
de Ongana. El nuevo presidente se encontraba con funcionarios
que no haba elegido y lneas de trabajo ya definidas. Carlos Movano Llerena, antiguo colaborador de Krieger Vasena, ocup el
nisterio de Economa y puso en prctica medidas similares a las tomadas por Krieger Vasena en 1967: devalu el peso de 350 a 400 $
por dlar y, como entonces, el gobierno se apropi de la renta adicional mediante nuevos derechos a la exportacin, baj los aranceles de importacin y convoc a un nuevo acuerdo de precios. Moyano Llerena intentaba salvar los logros del programa de Krieger,
pero el contexto poltico no era el de 1967 y no pudo frenar el deterioro de la economa. La devaluacin fue interpretada como sntoma de una futura inestabilidad del peso y la aceleracin de la tasa
de inflacin llev al gobierno a conceder un aumento general del 7
por ciento en los salarios y a prometer un nuevo incremento del 6
por ciento a partir de 1971.
Al rumbo incierto de la economa se agreg la cuota de incertidumbre que el propio presidente trajo consigo. Levingston no se resign a la misin que le fuera confiada, decidido a encarar el nuevo
ciclo militar con la misin de gestar "un nuevo modelo para la Argentina" basado en una "democracia jerarquizada y ordenada". Esta idea, cara a la tradicin catlica del Ejrcito, era reavivada desde

Afi_

87

Jura del presidente de facto general Roberto M. Levingston.

las columnas de Mariano Grandona en Primera Plana. El significado de los mensajes del presidente se hizo ms claro en el mes de octubre, cuando Levingston se desembaraz de los ministros que le
haba impuesto la Junta de Comandantes y nombr a Aldo Ferrer
en el Ministerio de Econona. Ferrer, un economista vinculado a las
ideas de la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), era
partidario del fortalecimiento del Estado y de la industria nacional.
La nueva direccin se tradujo en un conjunto de medidas favorables
a las empresas argentinas, sostenidas en la idea de que "el sistema
productivo y financiero argentino revela un alarmante grado de extranjerizacin. Esta situacin debe rectificarse". La ley de "compre
nacional" oblig a todas las dependencias estatales a adquirir bienes
y servicios a la firma del pas. Tambin la poltica crediticia se orient hacia las empresas nacionales. La orientacin nacionalista del gobierno fue bien recibida por los sectores medios de la burguesa argentina y por los oficiales del Ejrcito, sensibilizados como lo estaban por las polticas favorables al capital extranjero y a las grandes
empresas practicadas por Krieger Vasena. La prioridad volva a ser
el desarrollo en detrimento de la estabilidad, lo que llev a una po-

88

ltica de gastos ms expansiva que culmin en el deterioro de las


cuentas pblicas. La inflacin se situ en un valor superior al 20 por
ciento anual y Ferrer, asediado por una ola de demandas sectoriales,
se limit a administrar las presiones inflacionarias con una gradual
indexacin de la econona. A fines de 1970 la poltica de estabilizacin haba hecho aguas.
Poco poda conformar al presidente una poltica limitada a administrar conflictos. La prudencia no era su rasgo distintivo. Levingston se preocup por dejar claro que su gestin exigira cuatro o seis
aos, desafiando as las sugerencias de la Junta de Comandantes de
anunciar un programa poltico capaz de concitar el apoyo de la mayora. Coherente con su idea de asegurar la continuidad del programa de la revolucin de 1966, se lanz a la bsqueda del apoyo de polticos sin peso electoral y logr el acercamiento de los dirigentes de
la Unin Cvica Radical Intransigente como los ex gobernadores Osear Alende y Celestino Gelsi, quienes vieron la oportunidad de participar en la formacin de un nuevo partido poltico "nacional y popular". Por ese entonces, los partidos haban salido de su forzado letargo. El 26 de julio de 1970 haba aparecido en el diario El Sol, de
Concordia, Entre Ros, lo que fue prcticamente el primer aviso poltico. En l se convocaba a los peronistas a rendir homenaje a su jefa espiritual, Doa Eva Duarte de Pern, con motivo del 18 aniversario de su paso a la inmortalidad. Ese mismo mes, la UCR dio a conocer un documento en el que se exiga "la puesta en marcha del pregonado proceso, expresado en signos inequvocos de reconocimiento veraz de los partidos polticos y de bsqueda cierta de soluciones
levantadas que satisfagan los anhelos populares" .14 En noviembre de
1970, radicales, peronistas y otras agrupaciones menores alumbraron
la "Hora del Pueblo", una coalicin cuya meta era presionar para que
el gobierno convocara a elecciones. En su primer documento pblico, las fuerzas polticas reunidas en la Hora del Pueblo afirmaban: "El
hecho' concreto, visible, innegable, de que no hay salida ni econmica, ni social, porque los argentinos no pueden influir polticamente
(...) los graves errores cometidos en todos los campos del quehacer
nacional, y tambin en el de las omisiones nacionales, reconocen un
denominador comn: la imposibilidad del pueblo para remover los
14. Revista Indito, agosto de 1970.

89

,,L.

factores que se oponen' las decffiiones p p


El Partido Comu1
nista, junto a otras agrupaciones de izq e da, formaron el "Encuentro de los Argentinos" en medio de un e . a dJ bsqueda de convergencias con las que ejercer presin en 1 n godacin de la transicin
institucional, lo cual, a esa altura, era v hebho inevitable.
La reaparicin de los partidos as;st n ~Iro golpe a las ambiciones de Levingston. El rgimen mili a ha a logrado la convergencia de antiguos rivales en la com' d. m da por el retorno de
la democracia. sta era una novedad e I~ podtica argentina ya que,
desde 1955, radicales y peronistas hab n: pa~cipado en los golpes
militares, ya sea porque confiaban con a , e e tre los grandes electores del gobierno y ganar influencia,
: o e el caso del peronismo en 1966, ya sea porque esperaban s r us Herederos por el camino de la restauracin del proceso elect r~ , e mo ocurri con el radicalismo en 1955.
La retrica nacionalista y populista e. pr id ente tuvo poco eco
entre aquellos a los que iba dirigida y se g 1 hostilidad de los sectores conservadores. El nacionalista Ma e :10 S' chez Sorondo, antiguo director de Azul y Blanco, semanar o ue por un breve perodo
apoy a Ongana y luego fue clausura o ! or su orientacin crtica,
afirmaba en un reportaje que "sin norm ad !Poltica no se va a elecciones. Un gobierno revolucionario se 1 g tima con el consentimien1
to popular. El gobierno en:pieza por a col~ (~statutos,. ~adrones)
cuando esto es la consecuencia. Los esfu r: os ficiales se dingen a organizar la poltica cuando en realidad s a e h ce, no se ordena". A la
pregunta del periodista sobre si el presi e: te Levingston enarbolaba
sus mismas banderas, S~nchez S~rondo ~ . ntet: "Igi_ioro si es capaz
de hacerlo. Por lo <lemas, no entiendo 1e: su lenguae". 15
Levingston tampoco consigui gan rs: el poyo de los integrantes del nivel medio del cuerpo de ofici l<e co los que esperaba relevar al general Lanusse, principal art e dei proceso que lo haba
llevado al poder. El impacto de la Rev lu: i~ Peruana de 1969, haba reanimado las tendencias nunca d a' arecidas por completo de
un na:~oi:alismo d~ iz~uierda entre lo j ven~s o~ciales y e;i la generac10n mtermed1a. Sm embargo, no e' ec1noc1eron en el oscuro
lenguaje de Levingston. Mientras ere ,a! a presin para que el go1

\.
\...

15. Anlisis, 5 de octubre de 1970.

90

bierno llamara a elecciones, el presidente se empeaba en su prdi


ca nacionalista. "O somos autores y responsables de nuestro propic
destino ... o corremos el riesgo de orbitar en el vasallaje, segn lrn
designios de alguien que, desde afuera, determine nuestro destino.'
Para ser dueos del destino, el presidente insista, era necesario asegurar el desarrollo. Una salida electoral prematura habra de lleva1
al pas al fraude y al engao. No quedaban dudas de que el presidente confiaba en su capacidad para organizar un "partido de la revolucin" que pudiera desafiar a las fuerzas polticas tradicionales en un~
futura eleccin.
Por qu la Junta de Comandantes postergaba el relevo de Levingston pese a los redoblados pedidos de la Hora del Pueblo? Puede presumirse que la tolerancia de la Junta hacia el presidente era el
resultado de su reticencia a reconocer el fracaso. Sin embargo, esta
decisin no parece ajena a la estrategia del general Lanusse, quien
haba iniciado los contactos polticos con el radicalismo y esperaba el
momento oportuno para lanzar su propio plan poltico. Como ocurriera con Ongana, el detonante del relevo de Levingston fue U11
nuevo alzamiento popular en Crdoba. En febrero de 1971, el presidente haba designado gobernador a Jos Camilo Uriburu, U11
hombre de mentalidad cercana al corporativismo fascista de los aos
treinta, en reemplazo del doctor Bernardo Bass, un abogado laboralista que apoyaba la salida poltica negociada defendida por Lanusse.
El nombramiento de Uriburu agit ms la ya convulsionada provincia. Pero fueron sus declaraciones pblicas las que aceleraron la reaccin. El nuevo gobernador anunci su misin de "cortar ia cabeza de
la vfbora comunista" para poner fin a la conspiracin que asolaba la
provincia. La poco feliz metfora y la feroz represin policial de la
huelga del 12 de marzo, dieron cauce al nuevo alzamiento popular el
da 15, no menos violento y generalizado que el de 1969, conocido
como el "Viborazo". Este segundo Cordobazo hizo visible el descontento militar con la gestin de Levingston. La tregua que le haban
otorgado no significaba, como parece haberlo interpretado el presidente, la resignacin de los altos mandos a aceptar sus designios.
Tampoco era producto del slido apoyo de oficiales sensibles a su
proyecto nacional y popular. Cuando el presidente intent relevar al
general L~usse, comprob que no tena aliados. El 22 de marzo, la
Junta de Comandantes decidi reasumir el poder.
91

3. El tiempo poltico
De este modo se inici el que habra de ser el ltimo tramo del
rgimen militar inaugurado en 1966. Sin cohesin interna y desbordados por la movilizacin popular, los militares se decidieron a buscar una salida poltica que les permitiera canalizar la ola de protesta
popular y regresar a los cuarteles. El general Lanusse asumi la presidencia y a la largo de los dos aos que precedieron a la restauracin de las elecciones consolid su predominio indiscutido en la escena poltica argentina. "Yo no fui presidente constitucional, como
Roca, como Justo o como Pern, pero creo haber sido el ltimo exponente de una saga que parece desaparecida: un caudillo militar
que desde el Comando en Jefe del Ejrcito se fue convirtiendo en
un lder, en el intrprete de un proyecto poltico." 16 Como observa
Potash "alto erguido v de rostro bastante severo, pareca la quin'
'
taesencia del gobernante militar, un caudillo". 17 No pudo, sin embargo, refrendar en los votos su liderazgo, como lo hizo el general
AgustnJusto en 1932. Lanusse, a diferencia de Levingston, no era
un desconocido para la opinin pblica. Su actuacin en las crisis
poltico-militares tena una historia de dos dcadas y convocaba las
ms variadas oposiciones. Para los peronistas, este militar que se haba rebelado contra Pern en 1951 y saludado su derrocamiento en
1955, era el prototipo del "gorila", como se denominaba a los antiperonistas. Para los nacionalistas, Lanusse era un tpico liberal, al
que no podan perdonarle el papel que desempeara en la cada de
Lonardi en 1955, ni la reciente defenestracin de Ongana. Los radicales, por su parte, no podan ignorar la responsabilidad de Lanusse en el golpe que derroc a Illia en 1966. Para los sectores de la extrema izquierda, era un agente del imperialismo norteamericano.
Sus vnculos de familia lo ligaban al establishment econmico local.
Sus antecedentes y su estilo personal, directo y frontal, diametralmente opuesto a la desdeosa arrogancia de Ongana y de Levingston, lo convertan en una figura polmica, al mismo tiempo que hacan de l, el hombre capaz de atreverse a una empresa que acaso
ningn otro militar se hubiera animado a llevar a cabo.
;

16. Lanusse, Alejandro A.: Confesiones de tm General, ob. cit., pg. 16.
17. Potash, Robert: ElFJrcito y la poltica argentina: 1962-1973, ob. cit., pg. 240.
92

, El viejo dilema de cmo lograr un gobierno electo por una mayona y a la vez, aceptado por la cpula del Ejrcito, volvi a plantearse, pero esta vez la novedad era la inclusin del peronismo en un gran
acuerdo entre los militares y los partidos polticos devueltos a la legalidad, para fijar las reglas de la transicin institucional. Por primera vez des?: 195~,_ las Fuerzas Armadas se disponan a admitir que
toda soluc1on poltica de la que se marginara al peronismo habra de
ser ilusoria y destinada a tener corta vida. El doctor Arturo Mor
Roig, un respetado poltico radical que haba presidido la Cmara de
Diputados durante el gobierno de Illia, fue el hombre elegido por
Lanusse para disear la estrategia de transicin desde el Ministerio
del Interior. Esta designacin era una seal de que el gobierno militar quera "jugar limpio". Antes de llamar a elecciones, se convocara
a todos los partidos para acordar el conjunto de principios y metas
para el futuro gobierno y un candidato presidencial comn. El futuro gobierno habra de ser de transicin hacia la restauracin de la
competencia poltica irrestricta. Cul sera el papel de las Fuerzas
Armadas en ese acuerdo? Tras cinco aos de rgimen "revolucionario", el acercamiento a la ciudadana y una buena dosis de pragmatismo para aceptar negociar con quienes tenan ante s, pareca ser la
nica salida honorable para los militares, a esa altura "enfermos de
soledad". Los obstculos a vencer no eran menores. El radicalismo
tra?icionahnente renuente a las alianzas electorales concebidas peyo~
rativamente como contubernios, tambin rechazaba la idea de apoyar a candidatos no partidarios y una nueva generacin de dirigentes
repudiaba toda negociacin con el gobierno militar. No obstante, la
mayor incgnita era la actitud que adoptara Pern, quien haba logrado sabotear durante los aos transcurridos en el exilio los trabajosos acuerdos polticos tejidos por quienes lo haban derrocado, degradado de su condicin de militar y proscripto. Aceptara Pern las
bases de un acuerdo que le negaba la candidatura presidencial, colocaba_ a su movimiento como un partido poltico ms y pretenda, a
traves de la reforma de la legislacin electoral, acortar la distancia
entre el peronismo y las restantes fuerzas polticas y promover, en un
segundo turno electoral, el triunfo del arco de fuerzas no peronistas?
Para Pern, las elecciones haban sido un mecanismo mediante el
c~al confirma~ sus dotes de conductor poltico y la poltica, una tcruca para suscitar obediencia. Era su genio poltico, antes que el ve93

m~da

d:

dicto de la ciudadana, lo que le con>


legitimidad a 'u'
tos como lo recuerda Tulio Halperin o; gnlen un ensayo reciente. is El peronismo, por su parte se co c ;ba o~o expresin de. la
mayora nacional, con votos o sin voto . [ os . obiernos posperorustas haban amaado las elecciones ~ im e id~ lqu~ ;onfirmara e~ las
a 1legiblac10n que empanara
urnas su convocatoria popular. Nm
esa victoria poda ser aceptada. Cualq i9 intento, de desvi~tuar ~a
competencia electoral habra de ~~fre a el, ~esaf.? de la v10lencia
de los marginados por el poder rmhtar, d erti,t. ~eron. La apuesta de
Lanusse no era insensata, pero tampoc e a facil de ganar.
El otro flanco de la estrategia de L
sse kran sus camaradas de
armas, a quienes tena que mantener u id s y onvencer de las bondades de su plan. En su discurso del 1 d; m yo, a poco ms de un
mes de haber asumido la presidencia, ni sse se preocup por acla~
rar que "Acuerdo nacional no es contu e : o, no es componenda m
pacto con fines electorales. No respon e in reses subalternos; no
es una frmula para halagar demag c ,me te a nadie y -fundamentalmente- no significa volver a er o es e un pasado que, entindase bien, ya no tiene cabida en n s: o das" .19 Era una. dec~a
racin de intenciones lo suficientemen e : ag~ como para dear disconformes a polticos y militares. L ~ spcha de que el Gran
Acuerdo Nacional (GAN) no era ms u el rnstrumento diseado
por Lanusse para llegar a la presiden a onstitucional comei:iz .
cobrar fuerza, alentando la actividad c n '.pirva dentro del ercito y la desconfianza de los pol~c?s de a o a d~l. Pueblo.
.
Qu lecciones del pasado hicieron q e l s rmhtares reconocie1
1
. argentln?.
. ';l
ranc: al peronismo como una parte del s1 .te~a poltico
1
Las su~esivas ,t~ntativas ~e extir~ar al o rmFnto creado ~.?r Peron
de la vida poltica argentina habian frac s do. a persecuc1on de polticos v de dirigentes sindicales, la dis 1 ci del partido y el control mllitar de los sindicatos durante 9 ;s yl1956, lejos de arrojar
los resultados esperados, alimentaron l sisttncia del pueblo peronista. El proyecto de Frondizi de capta e; b<feficio propio al electorado peronista haba desembocado e I a Iueva vuelta de tuerca
1

1
1

r;

18. Halperin Donghi, Tulio: La larga agon


la , rgentma per011sta, Buenos
Aires, Ariel, 1994, pg. 25.
1
19. Lanusse, Alejandro: Confesiones de un G ei: l, o~. cit., pg. 280.

94

de la historia, en la progresiva "peronizacin" de quienes haban


imaginado que podan reemplazar al lder de los trabajadores. La
carta del neoperonismo no trajo aparejada la fragmentacin del movimiento en un conjunto de partidos "justicialistas", capaces de
construir un orden posperonista, como lo esperaban los militares.
La "dictadura benvola" inaugurada en 1966, suprimi los partidos
polticos y logr as homologar la suerte del peronismo a la de todas las fuerzas polticas, a partir de entonces embarcadas en la lucha
comn contra el rgimen. A la luz de estos hechos, se explica que
Pern recibiera el golpe militar que se propona en teora cerrarle el
camino al poder, con una satisfaccin apenas disimulada. En el desierto poltico que se cre en Argentina a partir de 1966, slo la
CGT, dominada por los peronistas, disfrut del monopolio del poder poltico de hecho. De all las esperanzas que depositaron en Ongana, en quien confiaron les habra de otorgar el lugar entre los factores de poder que una visin tecnocrtica y corporativista prometa. Ongana fracas en la empresa de cooptar al sindicalismo, y en
lugar de poner fm a "la poltica", facilit el camino para que sta
continuara por medio de la violencia. El peronismo termin siendo
la encamacin militante de una multiplicidad de descontentos.
La estatura mtica de Pern impona a sus adversarios la necesidad de correr riesgos. Lanusse comprendi el desafo. En su libro,
Confesiones de un General, escribe: "Pern mantena un fortsimo liderazgo carismtico sobre enormes franjas del pas: no solamente
era seguido por sus admiradores tradicionales sino, tambin, por
importantes ncleos de las capas medias, de la juventud, de los intelectuales, del empresariado (... ) una parte importante de los estudiantes universitarios estaba hechizada por la idea de una alianza estratgica entre los peronistas -carentes de jefes comprensibles para
los nuevos tiempos y de ideas ms o menos aceptables para quienes
han optado por la contestacin- y ellos, que suponan saber hacia
dnde iban". A sus apoyos tradicionales en los sectores obreros v
populares, Pern haba logrado sumar el de intelectuales y universi~
tarios a los que la lucha contra el gobierno de Ongana haba llevado a radicalizar sus posiciones. La juventud de fines de los sesenta
adhiri a Pern como un modo de identificarse con el pueblo y as,
los hijos de quienes haban sido furibundos antiperonistas se convirtieron en peronistas fanticos. Bajo el influjo de las ideas del Che
95

Guevara, Franz Fanon y la Teologa de la Liberacin, Pern y el peronismo fueron convertidos en la encarnacin militante del socialismo nacional. 20
Fue la novedad de est?s movimientos revolucionarios que invocaban el nombre de Pern lo que empuj a Lanusse a negociar con
el general exiliado y termin por derrumbar uno de los tabes ms
caros de los militares argentinos. La estrategia de Lanusse supona
que, una vez incorporado a las negociaciones, Pern dejara sin sustento ideolgico a los movimientos revolucionarios que invocaban
su nombre. La elite conservadora haba recorrido un camino similar en las primeras dcadas del siglo, cuando garantiz elecciones libres y secretas para permitir la participacin del Partido Radical,
convencida de que as lograra neutralizar las tentaciones revolucionarias. Sin embargo, el resultado no fue el esperado entonces; los
radicales llegaron al poder. Acaso este paralelo histrico haya sido
considerado por el general Lanusse; sin embargo, no vacil en su estrategia de anular la proscripcin y reparar al anciano general denigrado. Desde su perspectiva, Pern habra de ser un dique de contencin para dividir y separar las aguas de la subversin. En su carrera hacia la presidencia constitucional, vala la pena correr este
riesgo. Lanusse no dudaba de sus dotes de caudillo. Podran combinarse las banderas del peronismo con un candidato militar? Esta
alternativa, alentada por algunos sindicalistas, muy probablemente
con la anuencia de Pern, haca aun ms atractiva la apuesta para
Lanusse y al mismo tiempo reforzaba su conviccin de que los militares no habran de dar un "salto al vaco".
La avanzada edad del lder, un dato con el que siempre haban
especulado sus opositores militares y civiles, adquiri en el nuevo
contexto un significado ambiguo. Acaso estara dispuesto a ser la
"prenda de paz", corno declaraba Pern, a cambio de ver realizada
su reparacin histrica, o bien preferira seguir estimulando a la juventud radicalizada de su movimiento, para hacerla su heredera,
acorde con la teora del "transvasamiento generacional" que vena
predicando desde los tiempos de Ongana?
20. Bajo el impacto de las ideas de los telogos de la liberacin, numerosos sacerdotes catlicos definidos como "tercermundistas" llegaron a la conclusin de
que el peronismo era la clave para la solucin de los problemas argentinos.

96

El primer paso dado por el nuevo gobierno no innov respecto


de sus antecesores. Lanusse busc la reconciliacin con los lderes
sindicales. En su libro Mi Testimonio, Lanusse reconoce que la estrategia del gobierno no poda consistir solamente en una reconciliacin entre militares y polticos o un sondeo con Pern. "Yo comprend desde el primer momento que no poda descuidar (...) al
movimiento obrero organizado (... )Hubiera sido insensato para todos, aun para los partidos, hacer ver que el retorno de los polticos
llevaba a su desplazarniento." 21 El presidente acept suprimir los
topes a los aumentos salariales impuestos durante el gobierno de
Levingston y se comprometi a regresar el cadver de Eva Pern a
la CGT. A partir de entonces, su poltica bascul entre concesiones
y castigos. La suspensin de la personera gremial de la CGT, en
julio de 1972 -no se atrevieron a cancelarla- dej en claro que el
gobierno no estaba dispuesto a reconocer el papel poltico que el
movimiento obrero organizado reclamaba, pero que tampoco poda impedirlo.
Sobre el retorno de Pern, reclamado por los gremialistas, prefiri no pronunciarse. Sin embargo, Lanusse ya haba iniciado en secreto los contactos para sondear la opinin del general. En el mes
de abril haba enviado al coronel Cornicelli a entrevistar a Pern en
su exilio de Madrid. Esta misin fue la primera de una serie cuyo
propsito era negociar con el general las condiciones de incorporacin del peronismo al sistema poltico. Pern debera repudiar pblicamente a la guerrilla peronista y dar su apoyo a los aspectos fun-.
damentales del plan poltico del gobierno. Se le ofreci a cambio el
cierre de todas las causas penales que tena pendientes desde 195 5 y
la devolucin del cadver de Evita que el gobierno de la Revolucin
Libertadora haba enterrado en secreto en un cementerio europeo,
bajo otro nombre. Este gesto era una prueba ms del reconocimiento al que estaba dispuestos los militares. Sin embargo, tanto Cornicelli, primero, como Rojas Silveyra y Sapag, despus, fracasaron en
su propsito: el general no se pronunci. Pern mantuvo la incertidumbre sobre sus intenciones, decidido a conservar la iniciativa poltica que le brindaba una crisis militar en ciernes cuyo desenlace
tampoco l conoca.
21. Lanusse, Alejandro: Mi testimonio, Buenos Aires, ob. cit., pg. 232.

97

En el m" de myo, un complot hom o,: otql "tado pot oficiales nacionales, haba llevado a la superficie s ensfones que atravesaban a la corporacin militar. Los rumores e 1 livantamiento militar debilitaban la posicin de Lanusse en 1 :ego iacin. Los representantes de la Hora del Pueblo redoblaro 1. pr sin para forzar al
gobierno a fijar el calendario electoral, que
lmdnte sali a la luz en
setiembre, contrariando el plan inicial de re on~cer primero a los
partidos conforme al estatuto en preparaci , ~ on~ultarlos luego y, finalmente proclamar la fecha de los comici s. as lecciones se llevaran a cabo el 25 de marzo de 1973 y el go ie. o~sumira dos meses
ms tarde. Acaso el compromiso con la s d ele toral que implicaba anunciar la fecha fue el detonante que z~ est llar la rebelin poco despus? Conducida por oficiales vine ad s al Levingston y Ongana, decididos a retomar las metas de la e , luin Argentina que,
segn ellos, Lanusse haba traicionado, y ce r~ as el camino al retorno de los viejos polticos, la rebelin fue apl s da. Sin embargo, oblig al gobierno a hacerse cargo del descont t~ qu cunda en las filas
del Ejrcito ante la incertidumbre sobre el 1 p<illtico, la proliferacin de atentados terroristas y el continuo e ! rioto de la economa.
Con Lanusse, la economa estuvo lejos de ocJpar el centro de la
escena. El Ministerio de Economa fue s p :mido y se elevaron al
rango ministerial cuatro secretaras (Indus i :' cJmercio y Minera,
Trabajo y Hacienda, y Finanzas y Ganade fa . Tt.es ministros se sucedieron en el manejo de la economa. D s~ sul instalacin, el gobierno se haba preocur.ado por dar seal s :larf e un cambio de
rumbo respecto de la p"oltica econmica s ida por Krieger Vasena. La prohibicin de importaciones de b e es s tuarios, el mantenimiento de tarifas no retributivas en 1 s erv1cios pblicos, una

1
legislacin restrictiva para las inversiones x an~eras eran medidas
que se hacan eco de las demandas de la
:ra 9e1 Pueblo. "Nadie
tiene la verdad econmica" manifest Lan ss , dejando en claro que
la orientacin de la economa quedara s d din~da a los acuerdos
polticos, en una prueba adicional de su p ag adsmo.
La paz en los cuarteles, sin embargo, n ,staUa asegurada. En el
mes de octubre, estall .la rebelin de los e miJntos de Caballera
Blindada de Azul y Olavarra, en la provi <a d5 Buenos Aires. La
rebelin;en la que convergieron oficiales a9. onjlistas y desarrollistas, fracas. No obstante, lo que poda int rp eta se como un espal-

darazo a Lanusse, dado el apoyo que concit para sofocarla, volvi


a llevar a la superficie las disidencias en la corporacin castrense. La
calificacin de "fascista" que el gobierno le atribuy al motn -la
participacin de sectores ultranacionalistas favoreci el repudio- no
fue suficiente para convencer a la opinin pblica de las bondades
del camino elegido por Lanusse ni atenuar la desconfianza que inspiraba su liderazgo. Como era habitual tras una crisis institucional,
Lanusse cambi el ministro de Hacienda. Juan Quilici fue reemplazado por Cayetano Licciardo, un tcnico de orientacin liberal, medida que fue considerada como una provocacin por los representantes de la Hora del Pueblo. La inflacin haba llegado a fines de
1971 al 34, 7 por ciento anual, una cifra alarmante, contrastada con

98

99

,
1

Lanusse entrega el bastn y la banda presidencial al electo


D1: Cmpora, el 25 de mayo de 1973.

el 13,6 por ciento del ao anterior y la ms alta registrada desde


1959. La pragmtica conviccin de Lanusse de que la gestin econmica tena que dar crdito a la salida electoral, haba provocado
encendidas reacciones por parte del establishment econmico. Las
declaraciones a la prensa de Francisco Manrique, ministro de Bienestar Social y amigo personal del presidente, contribuyeron a confirmar las sospechas sobre las ambiciones polticas de Lanusse. En
opihin de Manrique, nada impeda a Lanusse ser candidato a la
presidencia. El semanario Primera Plana haba reaparecido con un
nuevo propietario, Jorge Antonio, un acaudalado poltico peronista.
Con el ttulo "Lanusse: candidato del ballotage", haba dedicado el
artculo a mostrar que el proyecto de enmienda de la Constitucin,
a introducirse por "decretazos", era obra de la ingeniera poltica del
presidente para colocarse a las puertas de la presidencia.
Las reformas que el gobierno planeaba incluir en la Constitucin, atribuyndose potestades claramente contradictorias con su
declarada intencin de acordar las reglas de la transicin con los
partidos polticos y, sobre todo, inditas en la tradicin de gobiernos militares -nunca se haban atrevido a tocar la Constitucin, slo a dejarla en suspenso- tenan como eje la modificacin de la legislacin electoral. Esta reforma provisoria no caus, sin embargo,
escndalo en la opinin pblica ni la reaccin airada de la clase poltica. El sistema elaborado por el gobierno con el asesoramiento de
prestigiosos juristas -ms all de su calidad tcnica y de la eventual
eficacia para reconstruir el sistema poltico argentino- estaba diseado a la medida del objetivo de impedir el triunfo del peronismo.
La eleccin directa de la frmula presidencial; el doble turno electoral -ballotage- en los casos en que ninguna fuerza poltica alcanzara la mayora absoluta de los votos, con la condicin de que en Ja segunda vuelta compitieran slo los dos partidos que hubieran obtenido juntos una cifra no menor a las dos terceras partes de los votos
vlidos, y la autorizacin a participar a los partidos que hubieran alcanzado un mnimo del quince por ciento de los votos vlidos en la
primera vuelta, ya sea a travs de coaliciones, o en apoyo de alguno
de los partidos mayores, propiciaba la formacin de coaliciones
opositoras al peronismo. La eleccin uninominal directa con doble
turno, inspirada en el modelo francs, habra de regir tambin para
la eleccin de senadores nacionales y gobernadores provinciales.

La reforma mantuvo el sistema de representac10n proporcional


D'Hondt para las elecciones de diputados nacionales -la atribucin
de las bancas se fij de acuerdo con la poblacin de los distritos- y
se lo hizo extensivo a la eleccin de diputados provinciales. Los militares no podan imaginar que la nica consecuencia de la laboriosa ingeniera institucional habra de ser la proliferacin de candidatos no peronistas en el primer turno.
El surgimiento de distintos ncleos que aspiraban a convertirse
en partidos, la creacin de minsculas estructuras con sellos y
membretes, alentadas por la inminencia de una salida electoral, dio
el tono al clima poltico del momento. Esa afiebrada actividad poltica alcanz a todos los partidos. Los conservadores, atomizados
como lo estaban entonces, intentaron diversos caminos: algunos
sectores buscaron la convergencia en una Confederacin de Partidos Provinciales, auspiciada por el cordobs Horado Agulla; otros
se inclinaron hacia el partido gestado por lvaro Alsogaray, y no
faltaron quienes trataron de conservar su personera partidaria y se
lanzaron a la bsqueda de aliados. Los partidos menores -diversas
fracciones del socialismo y los demcratas progresistas- se esforzaban por alcanzar los topes fijados por el Estatuto de los Partidos sin
lograr acuerdos que soldaran alianzas con mejores perspectivas
electorales. El Partido Comunista, con cuadros organizados en todo el pas, continuaba proscripto. El Encuentro de los Argentinos,
del que eran la principal fuerza, tampoco haba sido legalmente reconocido. El partido de Frondizi ensay un nuevo acercamiento al
peronismo. Mientras tanto, el movimiento poltico liderado por
Pern, gracias a la ausencia de directivas claras y de definiciones
ideolgicas, se haba lanzado a sumar a sus filas a partidos y fracciones sin peso electoral propio. La esposa de Pern, Mara Estela
Martnez (Isabel), haba venido al pas en diciembre de 1972 en
compaa de Lpez Rega, el secretario general, e iniciado las tratativas con dirigentes de la ortodoxia peronista y con neoperonistas,
sin descuidar sus contactos con dirigentes comunistas. La UCR,
por su parte, fue el primer partido en cumplir la etapa de afiliacin
establecida en el Estatuto de los Partidos, y obtener su reconocimiento legal.
El gobi~rno, desafiado por la guerrilla y con su imagen deteriorada en el exterior como consecuencia de la ineficacia de la repre-

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101

sin, tena poco margen de accin. El te : r a ue la guerrilla movilizara el descontento popular en una o b' acin explosiva, actuaba como antdoto contra cualquier in e ! to e dar marchar atrs
en el plan poltico, pese a que ese plan e : a ~ba escapado de su
control. Hacia fines de 1971, la publi c n e una encuesta de
IPSA proporcionaba datos ms que alar a :tes. la pregunta "Justifica u~ted la violencia guerrillera?",. el 4 ,5 ~r ciento responda
afirmativamente en el Gran Buenos Aire ylesa 1fra se elevaba al 51
por ciento en Rosario y al 53 por ciento erl Ctdoba. 22 En el clima
de entonces, el generalizado rechazo h ci e1 rgimen militar se
combinaba con la simpata hacia accione ' er illeras que provocaban admiracin por su audacia y conmo 'a' la sensibilidad de muchos. La distribucin de comida y ropa e f s viJlas miseria, prctica
iniciada por el Ejrcito Revolucionario l I ueblo (ERP) e imitada
ms tarde por otros grupos guerrilleros, a e ba ~l sentimiento de los
argentinos a los que esta suerte de "ejrc ode s~lvacin" les sealaba una realidad olvidada por el gobiern . 'Ac+o desaparecidas las
causas, la guerrilla dejara de tener razn e er, como lo imaginaron
los ~~tares? El tiempo se encarga~a de e I tarlesta idea y entonces
los militares, ellos 1rusmos convertidos e ~ ancbs de la guerrilla, se
dispondran a aniquilar a la subversin c n . 1 tf ror. La creacin de
la Cmara Federal, destinada a acelerar 1 j 'ci s de los acusados de
actos .terrori:tas, detenidos . disposici :el 1oder Ejecutivo, era
una pieza mas en la estrategia de Lanuss d acercarse a la ciudadalas formas de un
na. El gobierno mostraba su voluntad d . ardar
1
estado de derecho. Sin embargo, esta p el::J de~ "juego limpio", no
logr ningn eco en la opinin pblica, o : o lf admite descorazonado en sus Confesiones... el general Lan s:. Lo que importaba entonces era cmo los militares habran de e'. resta sus cuarteles para poder restablecer el Estado de derech q e h ban arrasado.
Ante la perspectiva electoral, Pern, c , lo aba hecho en otras
ocasiones en el pasado, se convirti en el r :tag~nista principal de la
escena poltica. En 1958, cuando se impu o ,a eshategia de reemplazar al peronismo para lograr lo que la re r inlno haba podido, el
1

lder "prest" los votos de su electorado a Frondizi. Sin duda, haba


advertido que el peronismo ya no era mayora absoluta en el nuevo
escenario surgido de las elecciones a constituyentes de 1957. A lo largo de sus aos de exilio, todas las posibilidades de negociacin, ya sea
a travs de pactos, como el celebrado con Frondizi, coaliciones electorales o decisiones de voto en blanco, fueron transitadas por Pern.
De este modo, "parlamentarismo negro", la forma de ejercer influencia en el sistema poltico fuera de los mbitos institucionales, se
convirti en un rasgo permanente de la poltica argentina. Desde el
exilio, "el gran ausente" haba logrado que su palabra se difundiera a
travs de distintos canales. Los "mensajes", "instrucciones" o "directivas", transmitidos por va oral o por medio de cartas, publicaciones
clandestinas o registrados en cintas grabadas, circulaban en el pas
pese a la prohibicin legal. Este mecanismo de comunicacin entre
el lder exiliado y su movimiento, cre una situacin en la que los
destinatarios de esos mensajes, no siendo testigos de la enunciacin,
pudieron interpretar libremente los contenidos, muchas veces no slo gracias a la ambigedad de los textos, sino como consecuencia de
las distorsiones que los destinatarios de sus epstolas se encargaron
de producir. Tambin se poda presumir que esas rdenes eran apcrifas y rechazarlas, sin por ello pagar el precio de cuestionar el liderazgo del jefe exiliado. La distancia entre Pern y sus receptores, como lo muestran Silvia Sigal y Eliseo Vern, fue un factor clave en la
estrategia de sembrar la confusin, de la cual todos, y no slo l, trataron de sacar ventajas. Cada peronista tena su propio Pern. 23 "La
confusin es el lugar donde mejor estamos. El arte de hacer poltica
no es gobernar el orden, sino gobernar el desorden'', deca Pern haciendo gala de sus dotes de conductor.
A partir del Cordobazo, la palabra del lder haba comenzado a
circular ms abiertamente en Argentina. Esta nueva situacin no alter su estilo: Pern demostr que no tema caer en flagrantes contradicciones y sigui sembrando la confusin, sin rechazar a nadie,
repartiendo bendiciones y excomuniones lanzadas al mismo tiempo
y, a veces, sobre los mismos destinatarios. La juventud ideologizada
que adhiri en forma masiva y entusiasta a Pern pudo encontrar

22. Citado en Anguita, Eduardo y Caparrs, af tn: a Voluntad: una historia


de la militancia 1evoh1conmia en Argentina. 1966-1 731 Bue os Aires, Norma, 199'7,
torno I, pg. 504.

23. Siga!, SHva y Vern, Elseo: Pe1n o Muerte. Los fundamentos discursivos del
fenmeno peronista, Buenos Aires, Legasa, 1986.

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una explicacin para el "penduleo" poltico del general: obedeca a


una tctica momentnea del magistral conductor.
El respaldo de Pern a la guerrilla no le impidi comenzar a tejer su esquema de alianzas. Pern sell un pacto de garantas con el
Partido Radical que lo comprometa a respetar los derechos de las
minoras a cambio de que ambas fuerzas polticas bregasen juntas a
favor de elecciones libres y sin proscripciones. En el mes de febrero, un documento titulado "La nica verdad es la realidad", publicado en Las Bases, una revista codirigida por un ex cabo de la Polica, Jos Lpez Rega, de quien se deca ejerca una fuerte influencia
sobre Pern, tom por sorpresa al gobierno.24 En l, Pern sostena que "la poltica econmica que ha generado semejante estado de
cosas es obviamente conocida, inspirada en los grandes centros de
poder mundial que propusieron y dieron apoyo a Krieger Vasena,
agraviaron por igual sin excepcin a todos los grupos sociales argentinos y la respuesta popular no puede ser otra que una alianza de clases y la formacin de un frente con todas sus tendencias representativas". No condenaba a las Fuerzas Armadas, vctimas ellas tambin
de errores, fruto de la debilidad frente a los poderosos del mundo,
y daba respaldo al proceso electoral contra los que preferan la violencia, que ahora apareca slo parcialmente justificada. 25 A partir
de entonces, su anunciado propsito se concret en la formacin del
Frente Cvico de Liberacin Nacional (FRECILINA), una coalicin electoral construida gracias a los buenos oficios de Frondizi como mediador entre el general y los grupos de inters, y a la influencia de las ideas de Rogelio Frigerio, quien sola frecuentar a Pern
en Madrid. El FRECILINA inclua al peronismo, el Movimiento de
Integracin y Desarrollo de Arturo Frondizi, el Partido Intransigente de Osear Alende, los demcrata cristianos de Jos Allende, el
Partido Conservador Popular, personalidades de partidos menores
y a la CGT y la CGE. El programa no contena nada que pudiera
despertar la alarma de los empresarios y terratenientes.
El acercamiento al radicalismo y la formacin de la alianza electoral suscitaron preocupacin en el gobierno. En el cada vez ms

complejo juego de ajedrez que les planteaba Pern, el GAN se escapaba del control de sus artfices. Una maniobra para dividir a los
militares o para enfrentarlos a las fuerza cvicas?, se preguntaban.
Quedaba claro que no habra lugar para ellos en la arquitectura de
poder diseada por Pern. Asistan con amargura a la paradoja de
que nacionalistas, frondizistas y conservadores populares, antiguos
pretendientes a ocupar el lugar de Pern en el sistema poltico argentino, ahora fueran absorbidos en el peronismo bajo las directivas
del .Viejo caudillo.
Los contactos directos con Pern se agotaban en un dilogo, sin
otro resultado concreto que la celebracin de la buena disposicin
del lder de los peronistas, y el tiempo de Lanusse se acortaba, acelerado por las presiones de militares y civiles. El Partido Radical se
encontraba en una encrucijada: no quera avalar los planes del gobierno que lo haba derrocado en 1966, pero tampoco favorecer a
los partidarios de un golpe con un pronunciamiento contra la poltica oficial. 26 En ese contexto, Lanusse decidi hacer pblica la concepcin del gobierno acerca del papel de las Fuerzas Armadas en el
GAN. En mayo de 1972 anunci que stas no habran de ser meros
observadores del proceso que haban desatado. Civiles y militares
deberan emprender juntos la definicin de los trminos de la transicin institucional. Lo que no dijo entonces, pero era un secreto a
voces, es que el gobierno consideraba la candidatura de Pern como
un "salto al vaco" y por lo tanto no estaba dispuesto a negociarla.
Fue Pern quien oblig al gobierno a hacer pblicos sus lmites de
tolerancia al acuerdo, cuando a fines de junio de ese ao, en una entrevista concedida al L'Expresso, denunci los contactos reservados
mantenidos con emisarios del general Lanusse, cuyo propsito, dijo, era proponerle el apoyo del peronismo a la candidatura a presidente constitucional de Lanusse. La entrevista, reproducida en lo

24. La revista Las Bases apareci en noviembre de 1971 y desde sus pginas se
comenz a conocer la aficin de Lpez Rega por las ciencias ocultas.
25. Las Bases, 16 de febrero de 1972.

26. En las elecciones internas para elegir delegados a la Convencin de la UCR,


celebradas el 7 de mayo de 1972, Ral Alfonsn, un joven abogado, haba obtenido
el 42 por ciento de los votos desafiando el liderazgo de Ricardo Balbn. La prensa
calific de victoria a esta derrota. Los resultados trajeron a la superficie la presencia en el viejo partido de una nueva generacin de afiliados y de dirigentes ms jvenes con posiciones ms radicales frente a los militares, embarcados en la empresa de renovacin partidaria.

104

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~orprendi

"'encial por los principales peridicos 1 e 1es,


vmo a asestar un rudo golpe a los plane d 1pfsidente.
1

'todos y

La misin de Cornicelli, el primer e s rio enviado por Lanusse


a Madrid, no haba sido informada por e p esi~lente a sus camaradas,
a pesar de que en la nueva estructura in ti ; ciofal estaba obligado a
consu~~ar toda de~isin trasce?dente con s ; pares de la Junta. La declarac1on de Peron acrecento la deseo a: za entre los cuadros de
oficiales. Cules eran los :erda~eros p sitfS del presidente?, se
preguntaban. Lanusse se VIO obligado a aj er pblica su renuncia a
la candidatura a la presidencia, una alter a !va que hasta entonces no
haba querido descartar.
Pern redobl su apuesta y amenaz
n a inminencia de una
guerra civil si los militares no ofrecan s ar 1ntas para el proceso
electoral y definan la fecha de los co ci s. La descalificacin de
Lanusse como interlocutor de las nego ia io~bs, a la cabeza de un
gobierno "al servicio de los intereses de p der econmico financiero", en las palabras_ de Pern, apelaba al sef ti ento de los oficiales
desc?nte~to~, ,sensibles a los argument s 1 ?b~e la ~~netracin extranera, mVItandolos a rebelarse para
; Ir fa nac10n con el pue; . D~ lo contrario, Pern
bio, representado ahora en el FRECIL
les ad:erta que el ~ueblo ?abra de e:ifr n ,ar alos militares. Las declarac10nes de Galimbertl reproducida e' Purzorama completaron
el cuadro amenazador: "El poder naced 1 bota de los fusiles" afir:rLa tctica de desgaste
maba el dirigente de la Juventud Peroni t
a que Pern someti a Lanusse prepar 1: ambo para imponer sus
propias condiciones.
De este modo se cerr una etapa en la1 qu las buenas maneras,
las o~~rtas en prueba de_ recon~cim~en o : 1 h er exiliado, el tono
concil~ador de los mensaes, hab1an sido lo, catpinos explorados por
el gobierno para concretar su plan de r s ;abldcer un orden posperonista en el que tuviera cabida el per n~ md. Fue Lanusse quien
decidi intentar la va del enfrentamie tq dirkcto, empleando una
tctica simtrica a la de Pern. En su di c 'rso:fl el 7 de julio, el pres~d~;it~ hi~o p~blicas las regl~s fijadas p r os ilitares para la trans1c10n mstltuc1onal. No podnan ser can i: ato a las prximas elecciones del 25 de marzo de 1973 quien s 1 as 1 el 25 de agosto de
1

:.n
1

1972 desempeasen cargos en el Ejrcito nacional o en los ejrcitos


provinciales. Tampoco podan serlo quienes antes de esa fecha no
residieran en el pas. 28 Tanto Pern como Lanusse quedaban inhibidos de competir por la presidencia. El general Lanusse hubiera
preferido no tener que autoexcluirse, convencido como lo estaba de
que l era la "reserva" para la transicin presidencial que imaginaba; "un caudillo militar( ... ) convertido en lder, en el intrprete de
un proyecto poltico", como l se defini. Pern, por su parte, aunque bajo, protesta, evit desafiar lo que saba eran condiciones no
negociables para los militares.
Los rumores sobre el regreso de Pern al pas aumentaron. Los
Montoneros coreaban "Luche y Vuelve". Slo la lucha que liberase
al pas de la opresin podra, desde su perspectiva, alumbrar la patria socialista. No habra generosidad del rgimen ni concesiones
del lder, decan; el rgimen militar slo puede ser derrotado en su
propio terreno. No obstante, Jorge Paladino, delegado personal de
Pern, se preocup por exaltar las bondades de las elecciones que,
como en Chile, demostraban que el pueblo puede llegar al poder sin
necesidad de emplear la violencia, a la vez que no escatim elogios
para el lder radical, Ricardo Balbn. Las "armas" de Pern eran muchas e impredecibles. Sin embargo, la vocacin poltica de Paladino
se vio muy pronto frustrada. En noviembre, poco antes de su regreso al pas, Pern dio un nuevo viraje en su estrategia y reemplaz a
Jorge Daniel Paladino por el doctor Hctor Cmpora. Con esta medida se aseguraba poder conjurar toda maniobra neoperonista que
minase su liderazgo dentro del movimiento. Cmpora, un dentista
cuyo mrito ms destacado era la lealtad incondicional a su jefe, tena las credenciales necesarias para desempear la misin de delegado personal del lder todava en su exilio madrileo. Este paso fue
seguido por la reorganizacin del Consejo Directivo del movimiento: Rodolfo Galimberti y Alberto Brito Lima, ambos representativos de la lnea dura de la Juventud Peronista, se incorporaron al
Consejo. Esta medida, que convirti a la JP en participante de pleno derecho en el juego poltico, provoc la alarma de los militares,
slo parcialmente acallada por el simultneo trmite de reconoc28. Vase d texto completo del discurso de Lanusse en La Opinin, 8 de julio
de 1972.

27. Panoi-ama, 15 de julio de 1972.

106

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miento legal del Partido Justicialista; un hecho que pareca confirmar la voluntad del general de secundar la salida electoral.
En setiembre de 1972, Guido Di Tella se preguntaba "En qu
quedarn los sectores revolucionarios y sectores de izquierda y la juventud del peronisrno? y, sobre todo, cul ser el rol que cumplirn?". Y responda: "De alguna manera, aunque de manera un poco
ms estruendosa, van a cumplir la funcin de los intelectuales de izquierda de los partidos Demcrata y Laborista. Debido a su mayor
estruendo, es probable que su contribucin sea dialctica. Probablemente no conseguirn lo que estn pidiendo, pero conseguirn que
el reformismo del partido sea ms enrgico que si no existieran.
Quizs sea sta su gran contribucin y de ah proviene la necesidad
que tiene el peronisrno de tenerlos". 29 Esta interpretacin ilustra la
incomprensin del fenmeno guerrillero por parte de importantes
sectores de intelectuales y polticos de entonces. El reformismo no
era un camino para la guerrilla peronista. Acaso tampoco Pern midi las consecuencias de estimular a la guerrilla corno instrumento
indispensable de su operacin poltica para regresar al poder y por
eso no vacil en utilizar la radical intransigencia frente al sistema
poltico que anim todas las acciones de los guerrilleros. Cuando en
1975 los Montoneros crearon un partido poltico, habra de ser demasiado tarde para escindir a los polticos de los militaristas dentro
del movimiento montonero.

4. El duelo entre dos generales

Durante el tiempo transcurrido entre el anuncio de la clusula de


residencia para las candidaturas y las elecciones de marzo de 1973,
la escena poltica estuvo dominada por el enfrentamiento entre el
general Lanusse y el ex general Pern. El 27 de julio, en un discurso pronunciado ante sus camaradas, Lanusse, en tono familiar y directo, ms prximo a una confesin personal, record sus tiempos
de cadete, en 193 5; su participacin en el golpe frustrado encabezado por el general Benjamn Menndez, y elogi a Uriburu. De esta
manera, dejaba claro que los golpes militares, desde 1930, haban te29. Citado en Caparrs, M. y Anguita, E., ob. cit., tomo I, pg. 600.

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nido por la misma misin restaurar el orden poltico que los gobiernos civiles haban desquiciado. Afirm que l asuma toda la responsabilidad por el proceso poltico y, por lo tanto, que el gobierno era
el encargado de fijar las condiciones, los plazos y los objetivos de lo
que llam "juego limpio". Tras advertir que el tiempo para llegar a
un acuerdo se estaba agotando, insinu que los polticqs que se negaran a cooperar seran marginados del proceso. Si Pern no regresa al pas, no es porque no puede, es porque "a Pern no le da el
cuero para venir", les dijo, en lo que fue la frase ms memorable del
discurso. El efecto inmediato del mensaje -inusual por su tono agresivo- fue la polarizacin entre peronistas y antiperonistas. Acaso
ese desafo responda a la conviccin de Lanusse de que el lder del
peronisrno, gravemente enfermo, no podra regresar al pas, corno
se dijo? Fue un telegrama que comunicaba que Pern padeca una
enfermedad terminal la trampa tendida por el viejo caudillo a su adversario? sta es la versin que circul entonces y a la que se atiene
Dardo Prez Guilhou. Responder a esta pregunta es imposible y tal
vez innecesario; el hecho es que, vctima o no de una estratagema de
Pern, Lanusse dio un paso que puso fin a un viejo tab de los militares: aceptar el regreso de Pern. "Pern es una realidad, nos guste o no nos guste", les dijo. En sus Confesiones... , Lanusse refiere una
entrevista sostenida con dirigentes gremiales, en las que les habra
dicho: "Aqu no me corren ms (... ) diciendo que Pern no viene
porque no puede(...) Creo que le ha tornado el gusto al papel de mito. Y es as que entonces pretende seguir beneficindose con la ambigedad, con la distancia y con la dedicacin al estudio. Al papel de
instrurnentador de trenzas se lo conozco bien ... " 3
Al darle la posibilidad de retornar al pas, Lanusse crea poder
obligar a Pern a desmitificarse. La distancia y las buenas lecturas
que se prodigaba el lder ya no habran de ser el recurso para conferirle la estatura de un mito. Si se demora en responder al desafo
-razon Lanusse- probar que le falta coraje. Si acepta las condiciones establecidas por el gobierno, su retorno neutralizar el temido
"argentinazo".
En octubre de 1966, Pern haba cumplido setenta y un aos.
Los militares haban contado con su desaparicin fsica como la

30. Lanuss~, A.: Confesiones de ttn General, ob. cit. pg. 164.

109

solucin para el dilema que no haban o .ido resolver ni eludir.


Aceptaron que el peronismo no poda ser r~ hazado en bloque y le
reconocieron el doble mrito de haber co ' ibuldo a neutralizar el
peligro comunista e integrar a la clase o r, ra J1 sistema poltico.
Lo que se haban resistido a admitir era 1 !etoJno del lder de los
peronistas al pas. Ahora se vean compe id s a aceptar el regreso
del desterrado. En una nueva vuelta de er' ad la historia iniciada en 195 5, en 1972 Pern era un proble a pe' era tambin una
solucin.
En agosto de 1972, Pern estaba a pun o: e plir sus 77 aos
y Cmpora anunciaba que el general ten a ! as Jnaietas preparadas
para su viaje de regreso, slo que el com
o t~btico entenda que
no era an el momento. "El deber ve r; dijo Cmpora, como
~renda de paz y.no de disociac~n, como r ten~e la dictadura militar. De cualqmer manera sera antes de u firlalice 1972."31 No
fueron pocos quienes sospecharon que el q e hhbra de ser nuevo
delegado personal de Pern pona fin al r :yecto de construir un
partido poltico que, sin desconocer el lid d go !del anciano caudillo, tuviera una estructura institucional qu 1 : ot~gara mrgenes de
autonoma propia.
,
~na nueva ini~~ativa de Pern sacudi la~rela va calm.a que suced10 a la aceptacion del hecho de que "P r e una realidad". En
1
octubre, la Junta de Comandantes recibi n dx cumento enviado
por Pern, con el ttulo "Bases mnimas p r el cuerdo de reconstruccin institucional". En l, el caudillo i tab a las Fuerzas Armadas a acordar la transicin institucional s brejla base de su propuesta, resumida en diez puntos. De tono c n: ilia orio, el texto combinaba condiciones que los militares ya h b~ a\ceptado o estaban
considerando, con exigencias que Pern sa : qu~ habran de resultar inaceptables. A su criterio, era necesari tj. ~ar la poltica econmica conforme al programa elaborado p r , a C T y la CGE, definir el papel de las Fuerzas Armadas en el ' o obierno, liberar a
todos los presos polticos y sindicales y leva t el stado de sitio. Sin
duda, Pern saba que Lanusse haba califi ~ co o positivo el documento conjunto de la CGT y la CGE, e ti; ad ue nucleaba a las
pequeas y medianas empresas, bajo la di e: i de Jos Gelbard.
1

110

Sus "servicios de espionaje" se encargaban de mantenerlo informado y otro tanto ocurra con el seguimiento de Pern por parte de los
militares.
La necesidad de crditos menos costosos, el apoyo a las leyes de
"compre argentino", la inhibicin de la venta de empresas. argentinas a inversores extranjeros, la reanudacin de las convenc10nes colectivas de trabajo, el aumento inmediato de los salarios y un plan de
viviendas, fueron demandas recibidas con beneplcito por Lanusse,
en una prueba ms de su pragmtica disposicin a reco:iocer que
"en economa nadie tiene la verdad". Los juicios del presidente haban provocado la alarma de la Unin Industrial, la Sociedad Rural,
la Cmara de Comercio y la Bolsa de Valores. Sus representantes le
advirtieron que el programa de la CGT y la GGE, al que calificaron
de estatista e inflacionario, habra de conducir al pas a repetir los
errores del pasado. El semanario Anlisis dedic varios de sus editoriales del perodo a criticar la poltica anti Kreger del gobierno, vaticinando el descontrol de la inflacin. Sin embargo, Lanusse, comprometido como lo estaba con la salida electoral, de cuyo xito dependa la conservacin de su liderazgo sobre las Fuerzas Armadas y
su propio futuro poltico, no vacil en conceder un aumento del
por ciento en los salarios; prometi que se reanudaran la~ ,negociaciones colectivas a partir del 1 de enero de 1973 y anuncio la creacin de un Fondo Nacional de la Vivienda. El nombramiento de
Jorge Wehbe, en reemplazo de Quilici, respond~~ ~es;: .giro pragmtico hacia la CGT y la CGE. Wehbe pretend10 sm exito un manejo ms prudente de la economa que el que recla~aban las ~rga
nizaciones empresarias ms poderosas. El futuro gobierno habna de
recibir una economa inflacionaria, con casi todos los indicadores
econmicos en retroceso.
La posicin de Lanusse en la negociacin con Pern estaba debilitada y su propio poder desgastado. Blanco de la campaa ~esata
da por Primera Plana, el semanario dedicaba la columna ntulada
"Carta de Situacin" a socavar su liderazgo en las Fuerzas Armadas.
Con el estilo de un parte militar, el peronismo, incluidas las organizaciones guerrilleras, era presentado como un i_no~miento de l~be
racin nacional en lucha contra "fuerzas enemigas . Los eneilllgos
eran el imperialismo y sus colaboradores de la oligarqua y el "Estado liberal", bajo la forma de partido militar y de fuerza de ocupa-

!2

111

cin. 32 El 17 de octubre se aproximaba y creca el temor de un alzamiento, veintisiete aos despus de la memorable jornada que pavimentara el camino de Pern al poder. Pero esta vez Pern anunciaba un nuevo 17 de octubre nacional, un "argentinazo". El gobierno
se preguntaba si bastara adelantar la fecha de convocatoria a elecciones para calmar la escalada insurrecciona} en ciernes. Lanusse se
vio obligado a seguir la dinmica del proceso que l mismo haba
desatado, acosado por Pern y por la guerrilla que se reconoca en
el liderazgo del anciano caudillo.
El 15 de agosto, la fuga de la penitenciara de Rawson de importantes jefes de la guerrilla -entre los que se encontraba Roberto
Santucho, dirigente del ERP, la organizacin que se haba atribuido
la responsabilidad por el secuestro del ejecutivo italiano Oberdan
Salustro- haba asestado un rudo golpe al prestigio de las autoridades. El penal de Rawson, en la Patagonia, era considerado de mxima seguridad. Sin embargo, el hecho que habra de conmover a la
opinin pblica fue el confuso episodio que tuvo lugar una semana
despus de la fuga, cuando fueron baleados y perdieron la vida diecisis prisioneros que no haban logrado escapar. La opinin generalizada lo calific de masacre framente planeada. La reaccin de
Pern no se hizo esperar. En una conferencia de prensa desde San
Sebastin, afirm: "Nunca hemos utilizado la fuerza. La fuerza
nuestra est en los votos. sa es nuestra fuerza. Con ella llegamos y
con ella nos mantuvimos". 33 Este mensaje, desconcertante para la
Juventud Peronista, que se defina como vanguardia revolucionaria
de la lucha popular por su vuelta, pudo ser interpretado como un retroceso tctico de su jefe, resultado de las necesidades impuestas por
la coyuntura. No contaban los principios que moderaran las ambiciones. Contaba, en cambio, ganar la partida de un juego cuyas reglas sucesivamente podan ser alteradas acorde con las necesidades
del ganador, siempre justificadas como un esfuerzo heroico por sentar las bases de la sociedad justa.
En este escenario, los restantes puntos del declogo de Pern devolvan la estocada a Lanusse. Tendra que demostrar que "le daba el
cuero" para aceptar el nuevo desafo. La inclusin de la amnista pa32. Primera Plana, 25 de julio de 1972, pg. 5.
33. Panorama, 12 de setiembre de 1972.

112

ra los guerrilleros condenados, el nombramiento de un militar en actividad en el Ministerio del Interior y la demanda de una revisin de
las reformas constitucionales y de las condiciones fijadas para el proceso electoral, atacaban todo el diseo institucional, trabajosamente
elaborado por Lanusse y Mor Roig. El gobierno no poda aceptar
que Pern fijara los trminos de la negociacin, pero tampoco poda
rechazar el planteo de Pern sin arriesgarse al fracaso del plan poltico. Para ese entonces se haca evidente que el GAN no tena el eco
esperado en los partidos polticos. Habra que convocar un plebiscito para que la ciudadana se pronunciara? Lanusse no consigui el

Afiches callejeros que ponan en primer plano la masacre de Trelew.

113

Imagen de una manifestacin poltica prxima a Plaza de Mayo.

,Pi\,;\

aval de sus pares de la Junta para emprender esa aventura inspirada


en el referndum que llev al general Charles de Gaulle a parafrasear
a Luis XIv, al afirmar "El gobierno soy yo". No pudo lograr lo que
haba conseguido el fundador de la Quinta Repblica: el gobierno no
era l; los comandantes en jefe no lo acompaaron. 34 Enfrentado a la
inminencia del retorno del anciano lder, en cuya posibilidad l mismo confes que nunca haba credo, slo qued a Lanusse la opcin
de esperar el curso de accin elegido por quien a esas alturas se haba convertido en el rbitro del orden poltico.
El nuevo 17 de octubre que laJuventud Peronista vaticinaba y su
jefe haba alentado desde el exilio, no se haba producido. Empero,
Pern haba logrado profundizar los conflictos en la corporacin
castrense. El 17 de noviembre, Pern regres "en prenda de paz".
"No tengo odios ni rencores. No es tiempo de revanchas, retorno
34. En una entrevista concedida a la editorial Hispamrica, el brigadier general
Juan Carlos Rey, comandante en jefe de la Fuerza Area, expuso las razones de su rechazo al plebiscito. Vase Historia del peronismo: El GAN, Editorial Cnica, Buenos
Aires, 1994.

114

115

como pacificador de los espritus" dijo a los argentinos que lo reciban con una mezcla de asombro e incredulidad y en medio de un
estricto operativo de seguridad montado por los militares alrededor
del aeropuerto de Ezeiza. Las 62 Organizaciones declararon ese da,
"Da de Jbilo Nacional" y el gobierno, por su parte, decret feriado. Durante los veintiocho das que permaneci en el pas, la casa
de la calle Gaspar Campos en la que residi, se convirti en el centro de peregrinaje de multitudes que se acercaban a saludarlo y o
simplemente se conformaban con verlo aparecer tras una ventana
para confirmar que, lo que pareca un sueo, era realidad.
Pern se puso inmediatamente en movimiento; sell su reconciliacin con el lder de los radicales, Ricardo Balbn, y ech los cimientos de un amplio frente electoral que habra de reunir a los peronistas, al Partido Conservador Popular, a los seguidores de Frondizi, al Partido Popular Cristiano y a un sector del socialismo. La
reunin celebrada en el restaurante Nino, denominada "Asamblea

Pern y Balbn, los dos caudillos, sin los viejos


antagonismos. Agosto de 1973.

116

de Unin Nacional", no dej dudas sobre el poder de convocatoria


del lder. Haban asistido los dirigentes de los partidos y de la CGT
y la CGE. Slo estuvieron ausentes el partido recientemente creado por el ex ministro de Bienestar Social, Francisco Manrique, y los
dirigentes de los partidos provinciales. Estos ltimos eran los beneficiarios de la Ley Orgnica de los Partidos Polticos elaborada por
el gobierno. Cualquier coalicin de agrupaciones poda aspirar a
constituir un partido nacional siempre que cumpliera el requisito de
represeritatividad en cinco distritos. Acaso un frente federalista que
arrastrara a partidarios de Frondizi y a neoperonistas podra cumplir para Lanusse la funcin que el Laborismo haba representado
para Pern?, se preguntaban muchos de sus dirigentes.
El encuentro con los partidos polticos convirti a Pern en el
verdadero artfice del acuerdo nacional. Las elecciones aparecieron
como una exigencia de la civilidad y no como una concesin de los
militares. La Nacin del 23 de noviembre deca que "el gobierno se
vio obligado a seguir la dinmica que l mismo haba desencadenado". Y agregaba: "Las elecciones son imprescindibles, porque sin
ellas no hay ninguna solucin estable y porque la exigencia de un
gobierno fuerte como el que el pas necesita slo surge del vigor incontenible de la democracia que slo genera el sufragio".
Pern parti rumbo a Paraguay sin despejar la incgnita de
quin habra de ser el candidato presidencial de la alianza electoral
que haba auspiciado. "Que se arreglen los muchachos", se dice que
habra manifestado. No tuvo ningn encuentro con los miembros
de la Junta. Ni Pern lo busc ni Lanusse lo propici. Ya en Madrid,
el general confirm como candidato presidencial a Hctor Cmpora. Por qu Cmpora? Este oscuro dentista oriundo de la localidad
de San Andrs de Giles, en la provincia de Buenos Aires, era conocido por su total sumisin a Pern y sus recientes y estrechas vinculaciones con los militantes de la Juventud Peronista. Pern premi
la lealtad y la verticalidad, los dos principios rectores de su movimiento, y como militar que era, se asegur un subordinado obediente a sus rdenes. Jorge Paladino no haba sido tan dcil.
La decisin de Pern provoc malestar entre los dirigentes sindicales y los polticos moderados, que se sintieron injustamente postergados. Para los sindicalistas, el nico candidato era el propio Pern en un intento de buscar un equilibrio ms favorable a sus inte117

reses. La Juventud Peronista, por su pa t~ le ant la consigna


"Cmpora leal, socialismo nacional", conv dda 'e que estaba siendo llamada a ocupar un lugar de privilegio ni el n~evo equilibrio de
fuerzas que Pern pareca imponer. Poco n ! s, uan Abal Medina,
hermano del jefe de los Montoneros, hab s, do Jlesignado secretario general del movimiento justicialista, c .rmJndo as las aspirarederos.
ciones de quienes se sentan sus verdadero
Cmpora, adems, reuna otra particula id; d: rlo poda ser candidato porque haba violado con sus viajes a e :ter+r las r~stric_cion~s
impuestas por el gobierno. Lanusse afirma en; su llibro Mi testmwmo,
que Pern buscaba la proscripcin de su ca : datb en nuevo giro de
su zigzagueante tctica poltica. ~onvenc~ ol de ~u~ ~on. el veto a
Cmpora vendra a reemplazar~o un :andi a o ~as 1mtatlv? (desde
Julin Licastro a Rodolfo GalimbertI, pas
o ~or cualqmera que
fuera impotable para el gobierno)" y que e e: e cto, las Fuerzas~
madas se encontraran en un callejn sin sa d , L nusse opt por ignorar este ltimo desafo de Pern. 35 Pern e lar' ms tarde: "Cm.
1es cuesta mu h mas.
, L"1castro es 1a u.
pora les cuesta, pero L1castro
ventud y ya medio le tienen miedo a la juve d (..). No, no lo van a
proscribir a Cmpora". Y agreg un mens jelcuyo destinatario eran
los jefes sindicales: "En la accin sindical a~ mubha b:irocr~c~a (...)
yo los he visto defeccionar a muchos en el
erlto mas dec1s1vo de
toda nuestra historia poltica(...) Por eso(.. ) rgaAfc el movimiento
sobre tres patas. Nosotros manejamos la ac i: p~ular a travs de la
lnea poltica (...) el manejo sindical es sol
nte para la defensa de
los intereses profesionales; no da para ms '. qu va a manejar Coria". 36 Pern supuso, escogiendo a los jv : , qtle estos seran ms
dciles a sus rdenes de lo que haban sido lo siridicalistas en el pasado y su equivocacin habra de deparar 'g cas bonsecuencias.
El plazo fijado por el gobierno para re is ar ias alianzas electo1

1
1

Lmu~<.

A. Mi ""mmio, uh. ci<., p<g. 277


1
36. Mayora, Buenos Aires, 14 de
de 1973
estaba al frente de la Unin Obrera de la Construcc1on (UOCRA y n la frecc10n de las 62 Organizaciones, nomenclatura que ad~ptaron ios sind ca: s fi,les ~ Pe_rn durante el
congreso realizado en 1?~7. A parur d~ entonces 1 .s 2 O~gamza:1ones actuaron
como coordinadora pohuca de los smd1catos pero ist s. E1;1 los anos sesenta, durante el apogeo de Vandor, las 62 Organizaciones s e: cind eron entre partidarios
del liderazgo neoperonista de Vandor y partidarios e os onso (las 62 De Pie).

35.

~~ero

118

geli~. Cor'.~

rales se acercaba y los partidos, a excepcin del radicalismo que opt por concurrir solo a los comicios con la frmula Ricardo BalbnEduardo Gamond, se volcaron a la tarea de tejer acuerdos. Por qu
los radicales, continuando la tradicin del partido, renunciaron a teier alianzas? A fines de noviembre de 1972, Balbn deca en el Co~t Nacional de la UCR: "Con toda franqueza declaro que rechazo los acuerdos y los frentes. El requisito bsico es la institucionalizacin y la vigencia (... ) de la democracia representativa( ...) rechazamos las proscripciones y cualquier clase de condicionamiento".
Acaso Balbn especulaba con la proscripcin del Frente Justicialista y la esperanza de que los votos peronistas terminaran volcndose
hacia el radicalismo, como lo afirma Lanusse? 37 Las posibilidades de
que la UCR arrebatara el triunfo al peronismo eran remotas; sin
embargo, ese argumento no alcanza para explicar la renuncia a formar una alianza electoral. La consigna por la que optaron, "Con el
Radicalismo gana el pas" era una apuesta poco realista. La idea de
que la victoria peronista era el precio a pagar por la restauracin de
la concordia parece haber predominado en el Partido Radical. La
hiptesis de que Balbn habra escogido un papel semejante al que
Mitre adopt con resignacin ante el ascenso del roquismo, como
sostiene Halperin, es la que mejor interpreta el comportamiento del
iefe del radicalismo. 38
, La corriente de renovacin partidaria encabezada por Alfonsn
no haba podido arrebatarle el liderazgo histrico a Balbn. De haber triunfado la candidatura de Alfonsn, impulsada por la generacin intermedia de dirigentes, puede conjeturarse que otra hubiera
sido la estrategia seguida por los radicales en el tortuoso camino que
desemboc en las elecciones de marzo de 1973, pero esto no podan
imaginarlo los protagonistas de entonces, ignorantes de cul habra
de ser finalmente el comportamiento de Pern. El abrazo de Pern
y Balbn fue para Pern una estrategia ms eficaz que lo que en el
pasado haba sido la crcel en la tarea de neutralizar a sus adversarios. Mientras el radicalismo se apeg a la tradicin, el general de-

37. Lanusse, A.: Mi testimonio, ob. cit., pg. 302.


38. Halpern Donghi, T.: La larga agona de la Argentina pe1onista, ob. cit.,
pg. 62.

119

mostr que no haba perdido su capacidad de asombrar.


El Frente Justicialista de Liberacin Nacional (FREJULI) finalmente qued integrado por el Justicialismo, el partido Conservador
Popular de Vicente Solano Lima, el Movimiento de Integracin y
Desarrollo (MID) de Arturo Frondizi, el Partido Popular Cristiano
de Jos Allende, la rama del socialismo conducida por Jos Selser y
siete partidos neoperonistas provinciales. Pern haba logrado su- '
mar partidos y fracciones prcticamente extinguidos como fuerzas
electorales. El Partido Intransigente de Osear Alende y el Partido
Revolucionario Cristiano de Horado Sueldo se retiraron del FREJULI en noviembre de 1972, en protesta contra la reserva del 75 por
ciento de las bancas del Frente por parte del Partido Justicialista y
rechazando, por demasiado moderado, el programa econmico de
la coalicin; un descubrimiento que sucedi al fracaso en el intento
por mejorar su participacin en la distribucin institucional del poder. Ambos formaron la Alianza Revolucionaria Popular y ocuparon
el centroizquierda del espectro poltico. La Unin Popular y el Partido Demcrata Progresista se incorporaron a la Alianza Popular
Federalista, una conjuncin de fuerzas independientes y partidos locales y proclamaron la frmula compuesta por Francisco Manrique,
el ex ministro de Bienestar Social y Rafael Martnez Raymonda, un
dirigente del Partido Demcrata Progresista. Manrique, a esas alturas conocido como "el ex ministro de la felicidad" por su campaa
desde la gestin en Bienestar Social, impuls por televisin su eslogan "Venga conmigo", haciendo gala de su renovado ingenio para la
publicidad poltica. Dos fracciones del antiguo socialismo levantaron la candidatura de Amrico Ghioldi y Juan Carlos Coral. Un
grupo de partidos provinciales concret la Alianza Republicana y
lanz la candidatura presidencial del brigadier Ezequiel Martnez
Estrada, con Leopoldo Bravo, el caudillo del bloquismo de San
Juan, como vicepresidente. El Partido Cvico Independiente de lvaro Alsogaray design candidato a Julio Chamizo, y Jorge Abelardo Ramos encabez la frmula del Frente de Izquierda Popular.
Contribua a la inquietud del gobierno el tono antimilitar de la
campaa justicialista. La consigna coreada por la juventud peronista, "Cmpora al gobierno, Pern al poder" era un claro desafo. Si
el justicialismo triunfara, razonaba el general Lanusse, y los extremistas ocuparan posiciones de poder, el futuro de las Fuerzas Arma-

das habra de correr graves peligros. Muchos argentinos se preguntaban entonces si habra elecciones o si se repetira la experiencia de
1963, cuando el frente encabezado por el justicialismo fue finalmente proscripto. Lanusse reconoci que "Un error ciertamente importante, durante todo ese perodo y hasta comienzos de 1973, fue que,
a pesar de haber definido que el peronismo podra ir a elecciones,
fracasamos en precisar cules seran los lmites reales de nuestra decisin, en forma que hasta ltimo momento, el pas no terminaba de
saber' si el FREJULI -en cuyo apoyo se haba volcado casi todo el
aparato subversivo- podra o no llegar al 11 de marzo". 39
A fines de enero, la Junta de Comandantes emiti una declaracin, conocida como "los cinco puntos", en la que manifestaba su
decisin de continuar el proceso poltico, respetar los resultados de
las elecciones y apoyar las instituciones de la democracia. A cambio
de su actitud exiga que el futuro gobierno respetara la Constitucin
y las leyes; rechazaba una amnista indiscriminada para los crmenes
relacionados con la subversin y el terrorismo y peda la participacin en el futuro gabinete de ministros militares elegidos por el presidente constitucional. Sin embargo, el gobierno comprendi pronto que sus declaraciones slo tendran un efecto retrico. A diferencia de lo ocurrido en otras transiciones hacia la democracia en el cono sur, en las que militares y civiles acordaron las reglas de la salida,
los militares no tenan con quin pactar las garantas para su retirada ni las modalidades de su deseada intervencin en el futuro gobierno constitucional.
En el discurso con que se dirigi a los argentinos en la vspera de
los comicios, Lanusse les plante la disyuntiva entre elegir a un gobierno democrtico o someter a la repblica a la anarqua, encamada
en la voluntad de un solo hombre. Esta apelacin de tono dramtico
junto con la nueva legislacin electoral, eran las dos ltimas cartas
que le quedaban a Lanusse. La clusula de residencia haba conseguido bloquear la candidatura de Pern. Los militares razonaban
que, privado del candidato unificador, el heterogneo movimiento
peronista que albergaba desde la extrema derecha hasta la extrema
izquierda, iba a estallar en pedazos gracias al doble turno electoral.
Especulando sobre la base de los resultados obtenidos por los pero-

120

121

39. Lanusse, A.: Mi testimonio, ob. cit., pg. 301.

nistas en comicios anteriores y los datos


as encuestas, confiaban en que los peronistas slo habran
'zar la primera mia vuelta, habra de
nora. La unin de los no peronistas en la e
dar una victoria masiva e irrefutable a la ''.fueiizas democrticas".
Pero su admonicin contra "los falsos
' toles", tuvo el efecto
opuesto al deseado y no hubo segunda e ta eh los comicios. La
masa de electores que dieron su voto al fr n ! pdronista no lo haba
hecho por inclinaciones antidemocrticas, cd fiaban en que el pero1
nisn:o lograra el cambio que pusiera fin e si dr. s dcadas de frustrac10nes.
El 1.1 de marzo de 1973, la coalicin pe o: "sta obtuvo el 49,5 por
ciento de los votos, los radicales el 21 po d entb y ninguno de los
restantes partidos alcanz el 15 por ciento e ue4do para presentarse a una segunda vuelta. La Ali~i:za Feder 1 ; e l\f~nrique r~z el~
mite mnimo con el 14,9 por ciento de lo ~ frag10s, una cifra sorprendente que refleja el xito de este pol e: in:provsado desde la
gestin social del rgimen militar, de qui , e d .ca entonces "gusta a las mujeres porque inspira seguridad' , ue aba elegido como
sa s"gnificativa de elecblanco de su campaa a los jubilados, una
tores, y quien desde su peridico El Corr .e la Tarde, haba logrado ganarse adeptos. A siete puntos de dist n :ia si ia Alianza Popular Revolucionaria de Osear Alende. P s~ a q e el FREJULI no
haba alcanzado la mavora absoluta, la a ni d de la diferencia
con sus opositores confiri a su victoria u a'din+nsin aplastante.
El mapa electoral del peronisrno no se h ba lodificado en forma significativa desde que Pern fuera d r ca~o _en 195 5. El anlisis de Manuel Mora y Arauja sobre las as s sociales del voto peronista, muestra que, como en 1946 y en 9: 1, lbs mejores resultados se registraron en las provi:cias menos ; ar;~lladas, t:nto en l:s
reas rurales corno en las semmrbanas. E1 onJosa, llego a su maxirno con un 67,9 por ciento de los votos e. la apital Federal logr el mnimo con un 37 por ciento. En 1 s . ona ms desarrolladas
del pas, el voto peronista tuvo una base se ca nente obrera. Las
n e njunto representaprovincias de Buenos Aires y Santa Fe, q
ron el 49 por ciento de los sufragios emi ~ s, ran las ms industrializadas y las que aportaron el grueso e1 los bufragios al Frente
Justicialista. El voto de los trabajadores i d strilles, para los que el
peronismo representaba la oposicin abs lu a a b sistema que ha-

ba multiplicado las injusticias y echado por tierra las conquistas sociales, y el voto popular masivo, hicieron posible el retorno del peronismo al poder. No fue el aporte de las clases medias, renuentes a
apoyar al peronismo tanto en las zonas urbanas como en las rurales,
lo que decidi la vctoria. 40 A lo largo de dieciocho aos, el pas se
haba transformado y el peronismo haba sobrevivido, l mismo
transformndose. El cuerpo electoral se haba renovado parcialmente: los nuevos electores que alcanzaron la mayora electoral representaban una quinta parte del padrn. En 1973, la confianza de
los electores en la frmula del peronismo se nutra de una mezcla de
nostalgia del pasado -pese a que ms de la mitad de la poblacin tena menos de 29 aos y no guardaba ninguna experiencia vivda de
la "edad de oro" peronista- y de esperanza por un futuro que cambiara el destino del pas y, tal vez, sus propias vidas.
El resultado de los comicios no trajo aparejado novedades significativas. En cambio, s fue una novedad el reconocimiento de la legitimidad de los vencedores. banusse entreg el mando a Cmpora
llevndose la visin de Pern enfrentado, como otros antes que l,
a la mproba tarea de construir un prden poltico capaz de poner fin
a las pasiones que enfrentaban a los argentinos. Esa visin pudo haber sido un consuelo para su amarga derrota. Si Pern fracasaba en
esa empresa, habra de preparar, sobre las ruinas de su liderazgo, un
nuevo retorno de los militares al poder. Su rostro adusto, que sobresala gracias a su estatura fsica entre el enjambre de personajes que
pugnaban por acercarse al nuevo presidente, presagiaba un futuro
tenebroso a los asistentes a la catica ceremonia de transmisin del
mando. La multitud reunida en la Plaza de Mayo coreaba: "Se van,
se van y nunca volvern". El temor por los acontecimientos de violencia que se desarrollaban alrededor de la Casa Rosada, a la que era
casi imposible acceder, hizo que muchos invitados desistieran de
participar en la ceremonia. Cmpora debi llegar en un helicptero. Acaso ese descontrol de la movilizacin popular era el presagio
de los tiempos que se avecinaban? En el discurso ledo por Cmpora ante el Congreso, haba afirmado "La violencia decaer. La paz

122

123

40. Manuel Mora y Araujo: "Las bases estructurales del voto peronista'', en M.
Mora y Araujo e Ignacio Llorente, El voto peromsta, Buenos Aires, Sudamericana,
1980, pgs. 397-440.

prevalecer", pero no dej de sealar que " ... en los momentos decisivos, una juventud maravillosa supo oponerse, con la decisin y el
coraje de las ms vibrantes epopeyas nacionales, a la pasin ciega y
enfermiza de una oligarqua delirante. Cmo no va a pertenecer
tambin a esa juventud este triunfo si lo dio todo -familia, amigos,
hacienda y hasta la vida- por el ideal de una patria justicialista! Si no
hubiera sido por ella tal vez la agona del rgimen se habra prorrogado (...)-Por eso la sangre que fue derramada, los agravios que se
hicieron a la carne y al espritu, el escarnio de que fueron objeto los
justos, no sern negociados". 41 En un breve discurso pronunciado
luego desde el balcn de la Casa Rosada en el que Pern haba emocionado a multitudes, Cmpora dijo "Yo s que ustedes querran ver
en este lugar y con estos atributos presidenciales al general Pern.
Pues yo les aseguro que en este momento es Pern quien ha asumido el poder". Su discurso termin con el recuerdo de la consigna
que Pern repeta al finalizar sus encuentros con el pueblo: "De casa al trabajo y del trabajo a casa". Sin embargo, no todos obedecieron. Como un signo de los nuevos tiempos, una multitud se agolp
frente a la crcel de Devoto reclamando la liberacin de los "soldados de Pern".
Esa misma noche, Cmpora firm un indulto masivo para los militantes detenidos, que el Congreso se apresur a sancionar al da siguiente. El "Devotazo", como se denomin a la revuelta de los presos en el penal de Villa Devoto, apoyada por una masiva manifestacin que coreaba "El To presidente, libertad a los combatientes",
fue ei origen de la iey de Amnista, que habra de ser la primera ley
sancionada por el Congreso. La amnista abarc a todos los delitos
cometidos "con mviles polticos, sociales, gremiales o estudiantiles, cualquiera sea su modo de comisin; la participacin en asociaciones ilcitas o hechos cometidos como miembros de ellas o con
motivo de manifestaciones de protesta, ocupaciones de fbricas o
medidas de fuerza" y dispuso el cese de los funcionarios de la Cmara Penal Federal -conocida como "el Camarn"- creada por el gobierno de Lanusse. Uno de los cinco puntos de la Junta Militar ya
haba sido anulado por los hechos. Esta amnista amplia "no ech un
manto de olvido sobre el desencuentro argentino", como anunci
El presdente electo de Chile, Salvador Allende, saluda al presidente constitucional
Hctor J. Cmpora, en el acto de su asuncin, el 25 de mayo de 1973.

124

41. La Opinin, 26 de mayo de 1973.

125

Rl.

entonres el senador radical Femando d l !


Cul habra sido
el curso de la historia iniciada en mayo d : 19 3 si los prisioneros
hubieran sido sometidos al debido proc

III. RETORNO Y DERRUMBE

l. El gobierno peronista

La Juventud Peronista en el techo de la Catedra

M: trop litana.
1

Instalado el gobierno de Cmpora, el clima inquietante de la


campaa electoral no habra de cesar. El clivaje esencial de la vida
poltica ya no opona a partidarios y adversarios del "lder de los
descamisados". En el conglomerado pero nis ta, los conflictos tenan
como protagonistas a la "derecha" y la "izquierda", a los "leales" y
los "traidores", a los "infiltrados" y a ia "burocracia sindical" dentro
del conglomerado peronista. Quines eran los vencedores y quines los vencidos dentro del peronismo? La respuesta a ese interrogante dependa de la definicin misma del peronismo que la deliberada ambigedad de Pern haba sabido eludir. Era el peronismo
un movimiento populista encolumnado detrs del carisma de su jefe?, un movimiento revolucionario, instrumento de una experiencia como la de Cuba o la de Chile?, un partido laborista, apoyado
en sindicatos poderosos, ms dispuestos a negociar con los empre..sai:ios y con el gobierno, que a desafiar al poder?
El movimiento peronista no era un partido. Organizado sobre la
. base del principio de la verticalidad -las rdenes del jefe deben de
set obedecidas- haba logrado sobrevivir a todas las tentativas de ha' edo desaparecer de la escena poltica gracias a la habilidad con que
tn manej su concepcin militar de la poltica. El destierro de
127