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bell hooks*

Mulheres negras:

moldando a teoria feminista


Black women: shaping feminist theory**

Nos Estados Unidos, o feminismo no surgiu das mulheres que so mais


vitimizadas pela opresso machista, das mulheres agredidas todos os dias,
mental, fsica e espiritualmente as que so impotentes para mudar sua
condio na vida. Estas so a maioria silenciosa. Uma marca de sua condio
de vtimas que o fato de aceitarem sua sina na vida sem questionamento
visvel, sem protesto organizado, sem fria ou raiva coletivas. The feminine
mystique, de Betty Friedan, publicado em 19631, ainda saudado como o livro
que abriu caminho para o movimento feminista contemporneo a obra foi
escrita como se essas mulheres no existissem. Embora o livro j tenha sido
criticado e at mesmo atacado por vrios motivos, volto a chamar a ateno
porque certas premissas tendenciosas sobre a natureza da condio social
das mulheres, postuladas inicialmente nele, continuam a moldar o teor e a
direo do movimento feminista.
A famosa frase de Friedan, o problema que no tem nome, muitas vezes
citada para descrever a condio das mulheres nesta sociedade, na verdade
se refere situao de um seleto grupo de mulheres brancas casadas, com
ativista feminista e professora do Berea College (Kentucky, Estados Unidos); autora de vrios livros,
entre eles: Aint I a Woman?: Black women and feminism (1981) e Feminist theory: from margin to center
(1984).
**
Ttulo original do captulo 1 de Feminist theory: from margin to center (2000, 2 edio). Direitos autorais
concedidos pela Cambridge, MA: South End Press. Traduo de Roberto Cataldo Costa. Reviso da
traduo por Flvia Biroli.
1
N. da T.: Todas as citaes de The feminine mystique a seguir foram retiradas da verso brasileira A mstica
feminina (Friedan, 1971).
Revista Brasileira de Cincia Poltica, n16. Braslia, janeiro - abril de 2015, pp. 193-210.
DOI: http://dx.doi.org/10.1590/0103-335220151608
*

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formao universitria, de classe mdia e alta donas de casa entediadas


com o lazer, a casa, os filhos, as compras, que queriam mais da vida. Friedan
conclui seu primeiro captulo afirmando: No podemos continuar a ignorar essa voz ntima da mulher, que diz: Quero algo mais que meu marido,
meus filhos e minha casa. A autora definiu esse mais como profisses,
sem discutir quem seria chamado para cuidar dos filhos e manter a casa se
mais mulheres como ela prpria fossem libertadas do trabalho domstico
e tivessem o mesmo acesso a profisses que tm os homens brancos. Ela
no falou das necessidades das mulheres sem homem, sem filhos, sem lar,
ignorou a existncia de todas as mulheres no brancas e das brancas pobres,
e no disse aos leitores se era mais gratificante ser empregada, bab, operria,
secretria ou uma prostituta do que ser dona de casa da classe abastada.
Friedan transformou suas dificuldades e as de mulheres brancas como ela
em sinnimo de uma condio que afetaria todas as mulheres nos Estados
Unidos. Ao faz-lo, desviou a ateno de seu classismo, seu racismo, suas
atitudes sexistas em relao massa de mulheres norte-americanas. No
contexto de seu livro, ela deixa claro que as mulheres que considerou vtimas
de sexismo eram mulheres brancas com formao universitria que foram
obrigadas pelo condicionamento sexista a permanecer em casa. Afirma:
urgente compreender que a prpria condio domstica pode criar uma sensao
de vazio, no existncia, negao. H aspectos desse papel que quase impossibilitam
a mulher inteligente e adulta de conservar o senso de identidade, o seu eu profundo, sem o qual o ser humano, homem ou mulher, no pode de fato viver. Para a
mulher capaz na Amrica de hoje h algo de perigoso na condio de dona de casa
[...] (Friedan, 1971, p. 262).

Problemas e dilemas especficos de donas de casa brancas da classe privilegiada eram preocupaes reais, merecedores de ateno e transformao,
mas no eram preocupaes polticas urgentes da maioria das mulheres, mais
preocupadas com a sobrevivncia econmica, a discriminao tnica e racial
etc. Quando Friedan escreveu A mstica feminina, mais de um tero de todas
as mulheres estava na fora de trabalho. Embora muitas desejassem ser donas
de casa, apenas as que tinham tempo livre e dinheiro realmente podiam moldar suas identidades segundo o modelo da mstica feminina. Eram mulheres

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que, nas palavras de Friedan (1971, p. 110)., ouviram dos mais avanados
pensadores de nosso tempo que deveriam voltar atrs e viver sua vida como
se fossem Noras, limitadas casa de boneca dos preconceitos vitorianos.
Em seus primeiros textos, parece que Friedan nunca se perguntou se
a situao das donas de casa brancas com formao universitria era um
ponto de referncia adequado para se examinar o impacto do sexismo ou da
opresso sexista sobre a vida das mulheres na sociedade norte-americana.
Ela tampouco foi alm de sua prpria experincia de vida para obter uma
perspectiva mais ampla sobre a vida das mulheres nos Estados Unidos. Digo
isso no para desmerecer o seu trabalho, que continua sendo uma discusso
til acerca do impacto da discriminao sexista sobre um seleto grupo de
mulheres. Examinado a partir de uma perspectiva diferente, ele tambm
pode ser considerado um estudo de caso sobre narcisismo, insensibilidade,
sentimentalismo e autoindulgncia, que atinge o seu pico quando a autora,
em um captulo intitulado Crescente desumanizao, faz uma comparao
entre os efeitos psicolgicos do isolamento sobre as donas de casa brancas
e o impacto que o confinamento tem no autoconceito dos prisioneiros nos
campos de concentrao nazistas.
Friedan foi uma das principais formadoras do pensamento feminista
contemporneo. Significativamente, a perspectiva unidimensional da realidade das mulheres apresentada em seu livro se tornou uma caracterstica
marcante do movimento feminista contemporneo. Como Friedan, antes
delas, as mulheres brancas que dominam o discurso feminista atual raramente questionam se sua perspectiva sobre a realidade da mulher se aplica s
experincias de vida das mulheres como coletivo. Tambm no esto cientes
de at que ponto suas perspectivas refletem preconceitos de raa e classe,
embora tenha havido uma conscincia maior sobre esses preconceitos nos
ltimos anos. O racismo abunda nos textos de feministas brancas, reforando a supremacia branca e negando a possibilidade de que as mulheres
se conectem politicamente cruzando fronteiras tnicas e raciais. A recusa
feminista, no passado, a chamar a ateno para hierarquias raciais e as atacar,
suprimiu a conexo entre raa e classe. Mesmo assim, a estrutura de classe na
sociedade norte-americana foi moldada pela estratgia racial da supremacia
branca; apenas se analisando o racismo e sua funo na sociedade capitalista
que pode surgir uma compreenso profunda das relaes de classe. A luta

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de classes est indissoluvelmente ligada luta para acabar com o racismo.


Conclamando a que se explore a implicao completa da classe em um de
seus primeiros ensaios, The last straw, Rita Mae Brown (1974, p. 15) explica:
Classe muito mais do que a definio de Marx sobre a relao com os meios de
produo. Classe envolve o comportamento que adotamos, nossos pressupostos
bsicos sobre a vida. Nossa experincia (determinada por nossa classe) valida esses
pressupostos, a forma como somos ensinados a nos comportar, o que esperamos de
ns mesmos e dos outros, nosso conceito de futuro, como entendemos os problemas
e os resolvemos, como nos sentimos, pensamos, agimos. So esses padres de comportamento que as mulheres de classe mdia resistem a reconhecer, embora possam
estar perfeitamente dispostas a aceitar a classe em termos marxistas, um truque hbil
que ajuda a evitar lidar de verdade com o comportamento de classe e mudar esse
comportamento nelas mesmas. So esses padres de comportamento que devem ser
reconhecidos, compreendidos e alterados.

As mulheres brancas que dominam o discurso feminista as quais, na


maior parte, fazem e formulam a teoria feminista tm pouca ou nenhuma
compreenso da supremacia branca como estratgia, do impacto psicolgico da classe, de sua condio poltica dentro de um Estado racista, sexista
e capitalista.
essa falta de conscincia que leva, por exemplo, Leah Fritz (1979, p.
51) a discutir o atual movimento de mulheres, em Dreamers and dealers:
O sofrimento das mulheres sob a tirania sexista um vnculo comum entre todas
as mulheres, que transcende as particularidades das diferentes formas que assume a
tirania. O sofrimento no pode ser medido nem comparado quantitativamente. Seriam
a ociosidade e o vazio forados de uma mulher rica que a levam loucura e/ou ao
suicdio maiores ou menores do que o sofrimento de uma mulher pobre que mal
sobrevive com o dinheiro das bolsas do governo, mas, de alguma forma, mantm o
seu estado de esprito? No h maneira de medir essa diferena, mas, se examinssemos uma e outra sem o filtro da classe patriarcal, poderamos encontrar um trao
comum: ambas so oprimidas, ambas sofrem.

A afirmao de Fritz outro exemplo no qual o desejo se sobrepe razo,


assim como uma mistificao consciente das divises sociais entre mulheres
que tem caracterizado grande parte da expresso feminista. Embora seja

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evidente que muitas delas sofrem com a tirania sexista, h pouca indicao
de que isso forje um vnculo comum entre todas as mulheres. H muitas
evidncias que justificam o fato de que a identidade de raa e classe gera diferenas no status social, no estilo e qualidade de vida, que prevalecem sobre
a experincia que as mulheres compartilham diferenas essas raramente
transcendidas. As motivaes das mulheres brancas, as quais tm estudo e
privilgios materiais, uma variedade de opes de profisso e de estilo de vida,
devem ser questionadas quando elas insistem em que o sofrimento no pode
ser medido. Fritz no a primeira feminista branca a fazer essa afirmao
que eu nunca ouvi de uma mulher pobre de qualquer raa. Embora haja
muita coisa que eu discutiria na crtica de Benjamin Barber ao movimento
das mulheres, em Liberating feminism, concordo com esta sua afirmao:
O sofrimento no necessariamente uma experincia fixa e universal que possa ser
medida com uma rgua nica: est relacionado a situaes, necessidades e aspiraes. Mas deve haver alguns parmetros histricos e polticos para o uso do termo,
para que possam ser estabelecidas prioridades polticas e se possa dar mais ateno
a diferentes formas e graus de sofrimento (Barber, 1975, p. 30).

Um preceito central do pensamento feminista moderno tem sido a


afirmao de que todas as mulheres so oprimidas. Essa afirmao sugere
que as mulheres compartilham a mesma sina, que fatores como classe, raa,
religio, preferncia sexual etc. no criam uma diversidade de experincias
que determina at que ponto o sexismo ser uma fora opressiva na vida de
cada mulher. O sexismo, como sistema de dominao, institucionalizado,
mas nunca determinou de forma absoluta o destino de todas as mulheres
nesta sociedade. Ser oprimida significa ausncia de opes. o principal
ponto de contato entre o oprimido(a) e o opressor(a). Muitas mulheres nesta
sociedade tm escolhas (por mais inadequadas que possam ser); portanto,
explorao e discriminao so palavras que descrevem com mais preciso a
sorte coletiva das mulheres nos Estados Unidos. Muitas delas no participam
da resistncia organizada contra o sexismo precisamente porque o sexismo
no tm significado de absoluta falta de opes. Elas podem saber que so
discriminadas em funo de sexo, mas no equiparam isso a opresso. No
capitalismo, o patriarcado estruturado de forma que o sexismo restrinja o
comportamento das mulheres em algumas esferas, mesmo que, em outras,

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haja liberdade em relao a limitaes. A ausncia de restries extremas leva


muitas mulheres a ignorar as reas em que so exploradas ou discriminadas
e pode at lev-las a imaginar que as mulheres no so oprimidas.
H mulheres oprimidas nos Estados Unidos, e correto e necessrio que
falemos contra essa opresso. No ensaio For a materialist feminism, a feminista francesa Christine Delphy (1984) argumenta que o uso do termo opresso
importante porque situa a luta feminista em um quadro poltico radical2.
O renascimento do feminismo coincidiu com o uso do termo opresso. A ideologia
dominante, ou seja, o senso comum, a fala cotidiana, no fala da opresso, mas de
uma condio feminina. Remete a uma explicao naturalista: a uma restrio da
natureza, uma realidade exterior fora do alcance e no modificvel pela ao humana.
O termo opresso, ao contrrio, remete a uma escolha, uma explicao, uma situao que poltica. Opresso e opresso social, portanto, so sinnimos; melhor
dizendo, opresso social uma redundncia: a noo de uma origem poltica, isto ,
social, faz parte do conceito de opresso (Delphy, 1984, p. 23).

No entanto, a nfase feminista na opresso comum nos Estados Unidos foi menos uma estratgia para a politizao, e mais uma apropriao,
por parte de mulheres conservadoras e liberais, de um vocabulrio poltico
radical que mascarava o nvel em que elas definiam o movimento para que
ele abordasse e promovesse seus interesses de classe.
Embora o impulso em direo a unidade e empatia que informava a noo
de opresso comum fosse direcionado construo de solidariedade, slogans
como organize-se em torno de sua prpria opresso proporcionavam a
desculpa de qual muitas mulheres privilegiadas precisavam para ignorar as
diferenas entre sua condio social e a do conjunto de mulheres. Era um
indicativo de privilgios de raa e classe, bem como expresso da liberdade em
relao a restries que o sexismo impunha a mulheres da classe trabalhadora, um indicativo de que mulheres brancas de classe mdia conseguiam fazer
de seus interesses o foco principal do movimento feminista e empregar uma
retrica do comum, que fazia de sua condio um sinnimo de opresso.
Quem estava l para exigir uma mudana no vocabulrio? Que outro grupo
de mulheres nos Estados Unidos tinha o mesmo acesso a universidades,
Uma discusso mais completa da perspectiva da autora pode ser encontrada na coletnea de seus
ensaios Close to home: a materialist analysis of womens oppression (Delphy, 1984).

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editoras, meios de comunicao, dinheiro? Se as mulheres negras de classe


mdia tivessem comeado um movimento em que designassem a si mesmas
como oprimidas, ningum as teria levado a srio. Se tivessem estabelecido
fruns pblicos e dado palestras sobre sua opresso, teriam sido criticadas
e atacadas por todos os lados. No foi o que aconteceu com as feministas
burguesas brancas, porque elas podiam apelar a um grande pblico de
mulheres como elas, vidas para mudar a sua sina na vida. Seu isolamento
em relao a mulheres de outros grupos raciais e de classe no oferecia base
comparativa imediata pela qual testar suas hipteses de opresso comum.
Inicialmente, as participantes radicais do movimento de mulheres
exigiram que as mulheres penetrassem esse isolamento e criassem um
espao para contato. Antologias como Liberation now!, Womens liberation:
blueprint for the future, Class and feminism, Radical feminism e Sisterhood
is powerful!, todas publicadas no incio da dcada de 1970, contm artigos
que tentavam abordar um vasto pblico de mulheres, um pblico que no
era exclusivamente branco, de classe mdia, com nvel universitrio e adulto
(vrias tm inclusive artigos sobre adolescentes). Sookie Stambler (1970, p.
9) formulou esse esprito radical na introduo a Womens liberation: blueprint for the future:
As mulheres do movimento sempre foram silenciadas pela necessidade da mdia de
criar celebridades e estrelas. Isso vai contra a nossa filosofia bsica. No podemos nos
relacionar com mulheres em nossas fileiras que se sobreponham a ns com prestgio
e fama. No estamos lutando em prol da mulher verdadeira ou por um grupo de
mulheres. Estamos lidando com questes que dizem respeito a todas as mulheres.

Esses sentimentos, partilhados por muitas feministas no incio do movimento, no se sustentaram. medida que mais e mais mulheres adquiriram
prestgio, fama ou dinheiro a partir de textos feministas ou de ganhos com
o movimento feminista por igualdade no mercado de trabalho, o oportunismo individual prejudicou os apelos luta coletiva. Mulheres que no se
opunham ao patriarcado, ao capitalismo, ao classismo e ao racismo se rotularam feministas. Suas expectativas eram variadas. Mulheres privilegiadas
queriam igualdade social com os homens de sua classe, algumas queriam
salrio igual por trabalho igual, outras queriam um estilo de vida diferente.
Muitas dessas preocupaes legtimas foram facilmente cooptadas pelo

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patriarcado capitalista dominante. A feminista francesa Antoinette Fouque


(1980, p. 117) afirma:
As aes propostas pelos grupos feministas so espetaculares, provocantes. Mas
a provocao s traz tona certo nmero de contradies sociais. Ela no revela
contradies radicais na sociedade. As feministas afirmam que no buscam a
igualdade com os homens, mas a prtica demonstra o contrrio. As feministas so
uma vanguarda burguesa que sustenta, de forma invertida, os valores dominantes.
A inverso no facilita a passagem a outro tipo de estrutura. O reformismo serve a
todos! A ordem burguesa, o capitalismo, o falocentrismo esto prontos a integrar
quantas feministas for necessrio. Como essas mulheres esto se tornando homens,
isso vai acabar significando apenas mais alguns homens. A diferena entre os sexos
no est no fato de algum ter ou no ter pnis, e sim de fazer parte ou no de uma
economia masculina flica.

As feministas nos Estados Unidos esto cientes das contradies. No


ensaio The unhappy marriage of marxism and feminism: can it be saved?,
Carol Ehrlich (1981) argumenta que o feminismo parece cada vez mais ter
assumido uma perspectiva cega, segura, no revolucionria medida que o
radicalismo feminista perde terreno para o feminismo burgus, destacando
que no podemos deixar que isso continue.
As mulheres precisam saber (e cada vez mais elas so impedidas de descobrir) que o
feminismo no tem a ver com se vestir para o sucesso, tornar-se executiva de grandes
empresas e nem ser eleita para cargos pblicos; no tem a ver com ter um casamento
em que ambos tm profisses, ir esquiar nas frias e passar tempos longussimos
com o marido e dois filhos adorveis porque se tem uma empregada domstica que
possibilita tudo isso, mas que no tem tempo ou dinheiro para fazer isso por si; no
tem a ver com abrir um Banco da Mulher, passar um fim de semana fazendo um curso
caro que garante que vai lhe ensinar a ser autoconfiante (mas no agressiva); mais do
que tudo, no tem a ver com se tornar policial, agente da CIA ou general do exrcito.
Mas se essas imagens distorcidas do feminismo se tornam mais reais do que as nossas,
em parte por nossa prpria culpa. No temos nos esforado tanto quanto deveramos para apresentar anlises alternativas claras e importantes, que se relacionem
com a vida das pessoas, e para oferecer grupos ativos e acessveis nos quais se possa
trabalhar (grifos no original)3.
N. da R.: No original no constam as indicaes de pginas de algumas das citaes feitas.

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No por acaso que a luta feminista foi cooptada to facilmente para


servir aos interesses das feministas liberais e conservadoras, j que o feminismo nos Estados Unidos tem sido, at agora, uma ideologia burguesa. Zillah
Eisenstein (1981) discute as razes liberais do feminismo norte-americano
em The radical future of liberal feminism, explicando, na introduo:
Uma das principais contribuies a ser encontradas neste estudo o papel da ideologia
do individualismo liberal na construo da teoria feminista. As feministas de hoje em
dia no querem discutir uma teoria da individualidade, ou adotam, de forma natural,
a ideologia competitiva e atomista do individualismo liberal. H muita confuso sobre
esse assunto na teoria feminista que se discute aqui. At que se faa uma diferenciao consciente entre a teoria da individualidade que reconhece a importncia do
indivduo dentro da coletividade e a ideologia do individualismo que assume uma
viso competitiva do indivduo, no haver uma viso completa sobre como deve ser
a teoria feminista da libertao em nossa sociedade ocidental.

A ideologia do individualismo liberal ... competitivo e atomstico tem


permeado o pensamento feminista a ponto de prejudicar o radicalismo
potencial da luta feminista. A usurpao do feminismo pelos burgueses
para apoiar seus interesses de classe tem sido justificada, em nvel bastante
grave, pela teoria do feminismo como esta foi concebida at agora (por
exemplo, a ideologia da opresso comum). Qualquer movimento para
resistir cooptao da luta feminista deve comear pela introduo de uma
perspectiva feminista diferente uma nova teoria que no seja informada
pela ideologia do individualismo liberal.
As prticas excludentes das mulheres que dominam o discurso feminista
praticamente impossibilitaram o surgimento de novas e variadas teorias. O
feminismo tem sua linha justa, e as mulheres que sentem necessidade de uma
estratgia diferente, um alicerce diferente, muitas vezes se veem marginalizadas
e silenciadas. As crticas ou as alternativas s ideias feministas estabelecidas no
so incentivadas, como, por exemplo, em polmicas recentes sobre a ampliao
das discusses feministas sobre sexualidade. No entanto, grupos de mulheres
que se sentem excludas do discurso e da prxis feministas s conseguem abrir
um espao para si se criarem, antes, atravs de crticas, uma conscincia dos
fatores que as alienam. Muitas mulheres brancas encontraram no movimento de
mulheres uma soluo libertadora para dilemas pessoais. Tendo se beneficiado
diretamente do movimento, elas so menos propensas a critic-lo ou a fazer um

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exame rigoroso de sua estrutura do que aquelas que consideram que ele no teve
um impacto revolucionrio na sua vida ou na vida do conjunto de mulheres
em nossa sociedade. Mulheres no brancas que se sentem afirmadas dentro
da atual estrutura do movimento feminista (embora possam formar grupos
autnomos) tambm parecem achar que suas definies de linha justa, seja
na questo do feminismo negro ou em outras, so o nico discurso legtimo.
Ao invs de incentivar uma diversidade de vozes, o dilogo crtico e a polmica,
elas, assim como algumas mulheres brancas, procuram sufocar a dissidncia.
Na condio de ativistas e autoras cuja obra amplamente conhecida, agem
como se tivessem mais capacidade de julgar se as vozes das outras mulheres
devem ser ouvidas. Susan Griffin (1982, p. 648) adverte contra essa tendncia
geral ao dogmatismo em seu ensaio The way of all ideology:
Ao ser transformada em ideologia, uma teoria comea a se autodestruir e a destruir
seu autoconhecimento. Nascida originalmente do sentimento, finge flutuar acima
e em torno do sentimento. Acima de sensao. Organiza a experincia de acordo
consigo prpria, sem tocar na experincia. Em virtude de ser ela prpria, supe-se
que tenha conhecimento. Invocar o nome dessa ideologia conferir veracidade.
Ningum pode dizer nada de novo. A experincia deixa de surpreend-la, inform-la,
transform-la. Ela se irrita com qualquer detalhe que no se encaixe em sua viso de
mundo. Tendo comeado como um grito contra a negao da verdade, ela agora nega
qualquer verdade que no se encaixe em seu esquema. Tendo comeado como uma
forma de restaurar o sentido de realidade, ela agora tenta disciplinar as pessoas reais,
refazer os seres naturais segundo sua prpria imagem. Tudo aquilo que no consegue
explicar, ela registra como inimigo. Tendo comeado como uma teoria da libertao,
ameaada por novas teorias da libertao. Ela constri uma priso para a mente.

Resistimos dominao hegemnica do pensamento feminista insistindo


que ele uma teoria em formao, em que devemos necessariamente criticar,
questionar, reexaminar e explorar novas possibilidades. Minha crtica persistente foi construda por minha condio de membro de um grupo oprimido,
por minha experincia com a explorao e a discriminao sexistas e pela
sensao de que a anlise feminista dominante no foi a fora que moldou
minha conscincia feminista. Isso se aplica a muitas mulheres. H mulheres
brancas que nunca tinham cogitado resistir dominao masculina at o
movimento feminista criar uma conscincia de que elas poderiam e deveriam.
Minha conscincia da luta feminista foi estimulada pela circunstncia social.

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Tendo crescido em uma famlia negra do sul dos Estados Unidos, de classe
trabalhadora e dominada pelo pai, eu vivenciei (como aconteceu com minha
me, minhas irms e meu irmo) diferentes graus de tirania patriarcal, e isso
me deixou com raiva deixou-nos todos com raiva. A raiva me fez questionar a poltica de dominao masculina e me permitiu resistir socializao
sexista. Frequentemente, as feministas brancas agem como se as mulheres
negras no soubessem que a opresso machista existia at elas expressarem
a viso feminista. Elas acreditam estar proporcionando s mulheres negras
a anlise e o programa de libertao. No entendem, no conseguem
sequer imaginar, que as negras, assim como outros grupos de mulheres que
vivem diariamente em situaes de opresso, muitas vezes adquirem uma
conscincia sobre a poltica patriarcal a partir de sua experincia de vida, da
mesma forma com que desenvolvem estratgias de resistncia (mesmo que
no consigam resistir de forma sustentada e organizada).
Essas mulheres negras observaram o foco feminista branco na tirania
masculina e na opresso das mulheres como se fosse uma revelao nova
e acharam que esse foco tinha pouco impacto na sua vida. Para elas, o fato
de as mulheres brancas de classe mdia e alta precisarem de uma teoria
para inform-las de que eram oprimidas era apenas mais uma indicao
de suas condies de vida privilegiadas. A implicao que pessoas verdadeiramente oprimidas sabem disso, mesmo se no estiverem envolvidas em
resistncia organizada ou no conseguirem formular por escrito a natureza
de sua opresso. Essas mulheres negras nada viram de libertador em anlises do tipo linha justa sobre a opresso das mulheres. O fato de que ns,
mulheres negras, no nos organizamos coletivamente, em grande nmero,
em torno das questes do feminismo (muitas de ns nem conhecem ou
usam o termo), ou de que no tivemos acesso aos mecanismos de poder que
nos permitiriam compartilhar nossas anlises ou teorias sobre gnero com o
pblico norte-americano, no negam sua presena na nossa vida e nem nos
colocam em uma posio de dependncia em relao s feministas brancas
e no brancas que falam a um pblico maior.
O entendimento que eu tinha, aos treze anos, sobre a poltica patriarcal
criou em mim expectativas em relao ao movimento feminista que eram
bem diferentes das de jovens brancas de classe mdia. Quando entrei na
minha primeira aula de estudos de mulheres na Universidade de Stanford,
no incio dos anos 1970, mulheres brancas estavam se deleitando na alegria

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de estar juntas para elas, era uma ocasio importante e solene. Eu nem
conhecera uma vida em que as mulheres no estivessem juntas, em que
as mulheres no tivessem se ajudado, protegido e amado profundamente.
Eu no conhecia mulheres brancas que fossem ignorantes em relao ao
impacto da raa e da classe sobre sua condio e sua conscincia sociais.
(As mulheres brancas do Sul costumam ter uma perspectiva mais realista
sobre o racismo e o classismo do que as mulheres brancas de outras reas
dos Estados Unidos.) Eu no sentia empatia para com mulheres brancas que
afirmassem que eu no poderia esperar que elas conhecessem ou entendessem as experincias de vida das mulheres negras. Apesar da minha origem
(morando em comunidades racialmente segregadas), eu sabia sobre a vida
das mulheres brancas, e, certamente, nenhuma branca morava em nosso
bairro, frequentava as nossas escolas ou trabalhava em nossas casas.
Quando participei de grupos feministas, descobri que as mulheres
brancas adotavam uma atitude condescendente em relao a mim e outras
participantes no brancas. A condescendncia que elas dirigiam a mulheres negras era um dos meios que empregavam para nos lembrar de que o
movimento de mulheres era delas que podamos participar porque elas
nos permitiam, at mesmo incentivaram; afinal, ramos necessrias para
legitimar o processo. Elas no nos viam como iguais, no nos tratavam como
iguais. E, embora esperassem que fornecssemos relatos em primeira mo da
experincia negra, achavam que era papel delas decidir se essas experincias
eram autnticas. Frequentemente, mulheres negras com formao universitria (mesmo aquelas de famlias pobres e de classe trabalhadora) eram
desconsideradas como meras imitadoras. Nossa presena em atividades do
movimento no contava, j que as mulheres brancas estavam convencidas de
que a negritude real significava falar o dialeto dos negros pobres, no ter
estudos, ser esperta e uma srie de outros esteretipos. Se nos atrevssemos
a criticar o movimento ou assumir responsabilidade por reformular ideias
feministas e introduzir novas ideias, nossa voz era abafada, desconsiderada,
silenciada. S poderamos ser ouvidas se nossas afirmaes fizessem eco s
vises do discurso dominante.
Raramente se escreve sobre tentativas por parte de feministas brancas de
silenciar mulheres negras. Muitas vezes, elas acontecem em salas de conferncia, salas de aula ou na privacidade de acolhedoras salas de estar, onde
uma negra solitria enfrenta a hostilidade racista de um grupo de brancas.

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Desde o comeo do movimento de libertao das mulheres, as negras foram


participar de grupos. Muitas nunca mais voltavam depois da primeira reunio.
Anita Cornwell (1978) est correta em Three for the price of one: notes from
a gay black feminist, onde diz que infelizmente, o medo de se deparar com
o racismo parece ser uma das principais razes pelas quais muitas mulheres
negras se recusam a participar do movimento de mulheres. O foco recente
na questo do racismo gerou discurso, mas teve pouco impacto sobre o
comportamento das feministas brancas perante as mulheres negras. Muitas
vezes, as mulheres brancas que esto ocupadas publicando artigos e livros
sobre desaprender o racismo continuam paternalistas e condescendentes
quando se relacionam com negras. Isso no surpreendente, dado que o
discurso costuma ser direcionado apenas a um pblico branco e o foco recai
exclusivamente na mudana de atitudes, em vez de enfrentar o racismo em
um contexto histrico e poltico. Fazem de ns os objetos de seu discurso
privilegiado sobre raa. Como objetos, continuamos desiguais, inferiores.
Mesmo que elas possam estar sinceramente preocupadas com o racismo, sua
metodologia sugere que ainda no esto livres do tipo de paternalismo endmico ideologia branca hegemnica. Algumas dessas mulheres se colocam na
posio de autoridades que devem mediar a comunicao entre mulheres
brancas racistas (naturalmente, elas consideram ter resolvido o seu racismo)
e mulheres negras raivosas, que elas acreditam ser incapazes de um discurso
racional. claro que o sistema de racismo, classismo e elitismo educacional
deve permanecer intacto para que elas preservem suas posies de autoridade.
Em 1981, matriculei-me em uma disciplina de ps-graduao sobre teoria
feminista, onde nos foi dada uma lista de leituras que continha textos de
mulheres brancas e homens brancos e de um homem negro, mas nenhum
material de mulheres negras, ndias, hispnicas ou asiticas. Quando critiquei esse descuido, as mulheres brancas se dirigiram a mim com uma
raiva e uma hostilidade to intensas que eu tive dificuldade de continuar a
frequentar as aulas. Quando sugeri que o propsito dessa raiva coletiva era
criar uma atmosfera na qual me seria psicologicamente insuportvel falar
em discusses em sala de aula, ou mesmo assistir s aulas, elas me disseram
que no tinham raiva, que eu era a nica que estava com raiva. Semanas
aps as aulas terminarem, recebi uma carta aberta de uma estudante branca
reconhecendo sua raiva e expressando arrependimento por seus ataques.
Ela escreveu:

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Eu no conhecia voc. Voc era negra. Na sala de aula, depois de um tempo, eu me


dei conta de que eu sempre seria a nica a responder a tudo o que voc dissesse. E,
geralmente, seria para contradizer. No que a discusso fosse sempre sobre racismo,
de forma alguma. Mas acho que a lgica oculta era que, se eu pudesse provar que
voc estava errada sobre uma coisa, voc poderia no estar certa sobre coisa alguma.
E em outro pargrafo:
Eu disse em aula, um dia, que havia algumas pessoas menos seduzidas do que outras
pela imagem de mundo de Plato. Eu disse que achava que ns, depois de 15 anos
de educao, cortesia da classe dominante, poderamos ser mais seduzidas do que
outras que no tiveram um comeo de vida to prximo do centro das coisas. Minha
colega de aula, at ento uma grande amiga, irm, parceira, no falou mais comigo.
Eu acho que a possibilidade de que no fssemos as melhores porta-vozes de todas
as mulheres a fez temer por sua autoestima e por seu doutorado.

Muitas vezes, em situaes em que atacaram agressivamente alguma


mulher negra, as feministas brancas se viam como sendo as que estavam
sob ataque, elas, as vtimas. Durante uma discusso acalorada com outra
aluna branca em um grupo de mulheres racialmente misto que eu tinha
organizado, ela me contou ter ouvido falar sobre como eu havia varrido
pessoas na disciplina de teoria feminista, e que tinha medo tambm de ser
varrida. Eu a lembrei que eu era uma nica pessoa falando a um grupo
grande de pessoas irritadas e agressivas, que eu pouco estava dominando
a situao. Fui eu quem saiu da aula em lgrimas, e no qualquer uma das
pessoas que eu tinha supostamente varrido.
Esteretipos racistas da supermulher negra forte so mitos que atuam
nas mentes de muitas mulheres brancas, que lhes permitem ignorar at
que ponto as mulheres negras tm probabilidades de ser vitimizadas nesta sociedade, e o papel que as brancas podem cumprir na manuteno e
perpetuao dessa vitimizao. Na obra autobiogrfica Pentimento, Lillian
Hellman (1973) escreve: Toda a minha vida, desde o nascimento, recebi
ordens de mulheres negras, querendo-as e as ressentindo, sendo supersticiosa nas poucas vezes em que desobedeci. As mulheres negras que Hellman
descreve trabalhavam em sua casa como empregadas da famlia, e a condio
delas nunca foi de igual. Mesmo quando era criana, ela estava sempre na
posio dominante quando elas questionavam, aconselhavam ou orientavam; elas eram livres para exercer esses direitos porque ela ou outra figura
de autoridade branca o permitia. Hellman coloca o poder nas mos dessas

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mulheres negras em vez de reconhecer seu prprio poder sobre elas; portanto, mistifica a verdadeira natureza da relao entre elas. Ao projetar sobre as
mulheres negras um poder e uma fora mticos, as brancas promovem uma
falsa imagem de si mesmas como vtimas impotentes e passivas, ao mesmo
tempo que desviam a ateno de sua agressividade, de seu poder (ainda que
limitado em um Estado hegemonicamente branco, dominado por homens)
e de sua disposio de dominar e controlar os outros. Esses aspectos no
reconhecidos da condio social de muitas mulheres brancas as impedem
de transcender o racismo e limitam o alcance da sua compreenso sobre a
condio social geral das mulheres nos Estados Unidos.
Em termos gerais, as feministas privilegiadas tm sido incapazes de
falar a, com e pelos diversos grupos de mulheres, porque no compreendem plenamente a inter-relao entre opresso de sexo, raa e classe ou
se recusam a levar a srio essa inter-relao. As anlises feministas sobre
a sina da mulher tendem a se concentrar exclusivamente no gnero e no
proporcionam uma base slida sobre a qual construir a teoria feminista.
Elas refletem a tendncia, predominante nas mentes patriarcais ocidentais,
a mistificar a realidade da mulher, insistindo em que o gnero o nico
determinante do destino da mulher. Certamente, tem sido mais fcil para
as mulheres que no vivenciam opresso de raa ou classe se concentrar
exclusivamente no gnero. Embora se concentrem em classe e gnero, as
feministas socialistas tendem a negar a raa ou fazem questo de reconhecer que a raa importante e, em seguida, continuam apresentando uma
anlise em que a raa no considerada.
Como grupo, as mulheres negras esto em uma posio incomum nesta
sociedade, pois no s estamos coletivamente na parte inferior da escada
do trabalho, mas nossa condio social geral inferior de qualquer outro
grupo. Ocupando essa posio, suportamos o fardo da opresso machista,
racista e classista. Ao mesmo tempo, somos o grupo que no foi socializado para assumir o papel de explorador/opressor, no sentido de que no
nos permitem ter qualquer outro no institucionalizado que possamos
explorar ou oprimir. (As crianas no representam um outro institucionalizado, embora possam ser oprimidas pelos pais.) As mulheres brancas e os
homens negros tm as duas condies. Podem agir como opressores ou ser
oprimidos. Os homens negros podem ser vitimados pelo racismo, mas o
sexismo lhes permite atuar como exploradores e opressores das mulheres.

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As mulheres brancas podem ser vitimizadas pelo sexismo, mas o racismo


lhes permite atuar como exploradoras e opressoras de pessoas negras. Ambos os grupos tm liderado os movimentos de libertao que favorecem
seus interesses e apoiam a contnua opresso de outros grupos. O sexismo
masculino negro prejudicou a luta para erradicar o racismo, assim como o
racismo feminino branco prejudica a luta feminista. Enquanto definirem a
libertao como a obteno de igualdade social com os homens brancos da
classe dominante, esses dois grupos, ou qualquer outro, tero um grande
interesse na explorao e opresso continuada de outros.
Ns, mulheres negras sem qualquer outro institucionalizado que
possamos discriminar, explorar ou oprimir, muitas vezes temos uma experincia de vida que desafia diretamente a estrutura social sexista, classista
e racista vigente, e a ideologia concomitante a ela. Essa experincia pode
moldar nossa conscincia de tal maneira que nossa viso de mundo seja
diferente da de quem tem um grau de privilgio (mesmo que relativo,
dentro do sistema existente). essencial para a continuao da luta feminista que as mulheres negras reconheam o ponto de vista especial que a
nossa marginalidade nos d e faam uso dessa perspectiva para criticar a
hegemonia racista, classista e sexista dominante e vislumbrar e criar uma
contra-hegemonia. Estou sugerindo que temos um papel central a desempenhar na construo da teoria feminista e uma contribuio a oferecer
que nica e valiosa. A formao de uma teoria e uma prxis feministas
libertadoras de responsabilidade coletiva, uma responsabilidade que deve
ser compartilhada. Apesar de criticar aspectos do movimento feminista
como o conhecemos at agora crtica que s vezes dura e implacvel
eu o fao no em uma tentativa de diminuir a luta feminista, mas de
enriquecer, de compartilhar o trabalho de construo de uma ideologia
libertadora e de um movimento libertador.
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Resumo
Este texto de bell hooks teve um papel central na discusso contempornea sobre os
limites do feminismo para levar em conta as posies sociais e as experincias das mulheres negras. A crtica viso de que existe um coletivo mulheres, bastante presente
na literatura posterior, feita por hooks a partir da excluso das mulheres negras do
conhecimento e da poltica feministas. Ela chama ateno para as relaes de opresso
e dominao entre mulheres e, nelas, para o silenciamento das mulheres negras. O ponto de vista dessas mulheres, em contraposio a um ns baseado na experincia das
mulheres brancas e de classe mdia, destacado na construo da teoria feminista e de
um projeto poltico feminista radical.
Palavras-chave: teoria poltica feminista, raa, dominao, mulheres, poder.

Abstract
This essay by bell hooks has played a central role in contemporary discussions about the
limits of feminism to consider black womens social positions and experiences. The criticism
to the understanding that there is a collective subject such as women, very frequent in

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later literature, is produced by hooks considering the exclusion of black women from feminist knowledge and politics. She underlines oppression and domination among women
and that they prevent black women from speaking. The perspective of those women, as
opposed to a we based on the experience of white middle class women, becomes central
in building feminist theory and a radical feminist political project.
Keywords: feminist political theory, race, domination, women, power.

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