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Marmoles y piedras calizas

El carbonato de calcio (CO3Ca) abunda en la naturaleza, presentndose con distintos aspectos y grados de
pureza:
Calcita y aragonita son variedades muy puras, incoloras y de brillo vtreo. Sus cristales, a veces observables
a simple vista, tienen formas polidricas. El espato de Islandia es calcita con la rara propiedad de la
birrefringencia: el rayo de luz incidente se desdobla en dos rayos fractados.
En los mrmoles, los cristales de calcita son de tamao submicroscpico. De atractivas coloraciones
adquieren intenso brillo cuando son pulidos.
Las piedras calizas son semejantes a los mrmoles pero el contenido de carbonato de calcio es mucho menor.
En la dolomita, el carbonato de calcio (CO3Ca) es acompaado por otro carbonato, el carbonato de magnesio
(CO3Mg). En las calizas arcillosas hay hasta un 40% de arcillas, que confieren un aspecto terroso. Otras
impurezas son la arena y los xidos de hierro.
El carbonato de calcio, asociado con fosfatos de calcio, integra huesos y dientes de mamferos.
Propiedades qumicas del carbonato de calcio
Cuando burbujea dixido de carbono (CO2) dentro de una solucin acuosa de hidrxido de calcio (Ca(OH)2)
precipita carbonato de calcio (CO3Ca) blanco e insoluble. Si se lo mantiene en suspensin mientras circula un
exceso de dixido de carbono, se disuelve; se ha formado bicarbonato de calcio [(CO3H)2Ca]. Esta sal cida
descompone y reprecipita carbonato de calcio cuando se la calienta.
Ecuaciones qumicas:
CO2(g) + Ca(OH)2 = CO3Ca(pp)
Como todos los carbonatos, el de calcio reacciona con los cidos. El cido clorhdrico, cuando acta sobre el
mrmol, produce efervescencia: el dixido de carbono se desprende gaseoso.
Ecuacin qumica:
Extraccin y comercializacin de mrmoles
Las canteras de mrmol son trabajadas a cielo abierto. Con picos, martillos y cuas se separan grandes
bloques. Voladuras con explosivos aceleran las operaciones pero fragmentan excesivamente el material. Un
dispositivo mecnico muy ventajoso es el Alambre helicoidal, cable grueso hecho con hilos trenzados de
acero Se lo ubica dentro de una canaleta o de una perforacin y se le imprime un movimiento de vaivn.
Mientras tanto, es continuamente baado por una suspensin de arena fina en agua. Sus granos duros
friccionan la superficie de mrmol y lo desgastan facilitando el corte.
Luego se transportan los bloques a los talleres y se los subdivide con telares. Hojas paralelas de acero,
montadas sobre un mismo eje a distancias prefijadas, se mueven sobre la superficie, siempre baadas con la
suspensin de arena fina en agua. Se comportan como sierras y cortan simultneamente hasta 100 lminas.
Los bloques se comercializan segn su volumen. Las lminas tienen espesores comprendidos entre 2 y 5 o
ms centmetros, recibiendo diferentes nombres de acuerdo a su longitud: Lastras (+ de 2 metros de largo),
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cuadros (de 1 a 2 metros) y chapas ( de 1 metro de longitud).


En estos casos el precio se fija por m2. La superficie visible de los mrmoles para revestimientos y pisos se
mejora mediante el pulido. Discos rotatorios de esmeril, piedra pmez y, por ltimo, arpillera, frotan y
suavizan el mrmol. Se completa el pulido lustrando con ceras disueltas en nafta y aguarrs. Grietas, orificios
y otros defectos se disimulan en la medida de lo posible.
Variedad de mrmol
Para escultura se seleccionan mrmoles uniformemente blancos y de grano muy fino. Los mrmoles
estatuarios son escasos y de elevado precio. Los precedentes Carrara (Italia) han adquirido renombre
internacional.
Hay mrmoles coloreados, algunas veces con una sola tonalidad y otras, con vetas y manchas de distinto
color. El mrmol nix es verdoso con figuras amarillas y rojas. Aunque brillante, es blando y se raya con
facilidad.
Los travertinos, casi siempre amarillentos, tienen menor densidad que la comn debido a su porosidad. Los
chipolinos tienen intercaladas vetas de talco. Como ste es menos resistente a los agentes atmosfricos, se
disgregan separando hojas delgadas, como cuando se pela una cebolla. Las lumaquelas contienen muchas
conchas fsiles visibles. La circulacin de agua con sales calcreas por entre los trozos aislados los cement
formando brechas y brocatelas.
Los mrmoles reconstituidos son artificiales. Se fabrican con residuos de canteras y talleres: polvo y escallas
de pequeo tamao, que se mezclan con cemento blanco, yeso y pigmentos coloreados. Tratados con agua
endurecen dentro de moldes. Se emplean como baldosas y mosaicos de baja calidad.
Produccin argentina de mrmoles y piedras calizas
Se extraen alrededor de 50.000 tn/ao de mrmoles, estando la produccin concentrada en tres provincias:
Crdoba, San Juan y Buenos Aires. De las sierras cordobesas proceden mrmoles rosados y blancos, como el
marfilino. San Juan se especializa en travertinos y San Luis, en nix. Muy cotizado es el mrmol negro de
Azul (Bs.As.). El mercado nacional est bien abastecido en lo referente a mrmoles para la construccin.
Solamente se compran en el extranjero 10.000 tn/ao de mrmoles para monumentos y obras de arte. Baldosas
y mosaicos reconstituidos aprovechan 100.000 tn/ao de polvo y escallas desechadas.
Las piedras calizas son extradas en cantidades considerables: ms de 30 millones de toneladas anuales. Son
consumidas por varias industrias:
Metalurgia, como fundente
La elaboracin de cales, cemento portland y vidrios
Ripio calcreo agregado al hormign
Azul y Olavarra (Bs.As.) y Crdoba son los centros productores ms importantes.
Cales
Fabricacin de cal viva
La cal viva fue empleada en construccin desde la antigedad. Qumicamente es xido de calcio (OCa). Por lo
tanto, todas las materias primas necesarias para su elaboracin son piedras calizas. Cuando el carbonato de
calcio (CO3Ca) se calienta a 1.000C, descompone dando dixido de carbono y xido de calcio.
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La reaccin es reversible:
La calcinacin se lleva a cabo dentro de tres tipos de hornos:
Hornos continuos
Los hornos discontinuos son antieconmicos:
Son lentos: la operacin demanda de 15 a 30 das
Emplean mucha mano de obra en la carga y la descarga
Sin embargo son preferidos por pequeos productores que trabajan en la precordillera argentina.
Propiedades qumicas de la cal viva
La cal viva es un xido bsico. Reacciona con agua dando su correspondiente hidrxido:
Los albailes, cuando vierten agua sobre cal viva, dicen que la apagan. Cal apagada es el nombre vulgar del
hidrxido de calcio. El apagado es exotrmico; se desprende gran cantidad de calor que evapora parte del agua
utilizada. La cal apagada tiene volumen 3 veces mayor que el de la cal viva primitiva. Es pastosa y como es
custica, no debe tocarse con los dedos.
El hidrxido de calcio es poco soluble en agua: apenas 1 gramo / litro. Su solucin azulea el tornasol y de
ordinario se denomina agua de cal. Agitando cal apagada en agua, el polvo queda en suspensin y adquiere
color blancuzco: se ha preparado lechada de cal, apta para el blanqueo de paredes, con la ventaja adicional de
ser desinfectante.
El agua recin preparada es lmpida. Expuesta al aire se carbonata: el dixido de carbono reacciona con el
hidrxido de calcio y precipita en correspondiente carbonato:
Estas experiencias determinan que tanto la cal viva como la apagada deben ser convenientemente
almacenadas:
La humedad del aire acta sobre el xido
El dixido de carbono reacciona con el xido y el hidrxido de calcio
Variedades de cal viva
De acuerdo con el porcentaje de xido de calcio las cales vivas se clasifican en dos variedades:
El rendimiento en volumen de una cal es el aumento del volumen experimentado por la cal despus del
apagado. Para las cales grasas es del orden de 3 a 3,5.
Una impureza muy perjudicial es el xido de magnesio (OMg) , derivado de la calcinacin de dolomita:
El xido de magnesio, que tambin es un xido bsico, se apaga muy lentamente con agua. Ni siquiera el
estacionamiento por 48 horas es suficiente para completar su apagado. Consecuentemente, revocada una
pared, sus granos se hidratan al cabo de mucho tiempo. Se hinchan y deterioran la superficie lisa:
Cal hidratada
La cal hidratada es hidrxido de calcio (Ca(OH)2), pero la cal viva no es apagada a pie de obra, sino en
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condiciones cuidadosamente controladas. Cuando el xido de calcio recibe la cantidad estrictamente necesaria
de agua:
El hidrxido es obtenido como polvo seco, que se muele finamente. La cal hidratada se expande en bolsas de
papel impermeable de 40 Kg. Se utiliza como la cal apagada pero reporta ventajas:
Transporte sencillo y almacenamiento en pilas
Buenas conservacin, por no estar expuesta al aire
Aplicacin inmediata, que no requiere estacionamiento previo bajo agua durante 48hs.
Produccin argentina de cales
La casi totalidad de las cales es consumida por la construccin si bien tienen otros usos industriales:
La depilacin de pieles en las curtiembres
La potabilizacin de agua
La depuracin de melazas azucaradas
La fabricacin de otros compuestos de calcio
Alrededor de 100 empresas caleras producen de 2 a 3 millones de toneladas anuales de cales, viva hidratada:
el 90% procede de las tres zonas que, precisamente, extraen piedras calizas:
Las sierras del N.O. de Crdoba: Malagueo, La Calera, Dumesnil y Huerta Grande
La precordillera cuyana: Caada Honda y Retamito (San Juan) y Capedeville (Mendoza)
Azul y Olavarra (Bs.As.)
Cemento Portland
Varios siglos antes de Cristo, los romanos descubrieron la puzzolana (de Puzzoli, Italia) material mezclado
con cal y arena que endureca cuando se amasaba con agua. Esto experimentaba un fraguado hidrulico
porque su transformacin es causada por la accin del agua. En 1824 un albail ingls elabor un polvo que,
empastado con agua, adquira dureza y coloracin griscea. Como se pareca a las piedras de Portland
(Inglaterra), se lo llam cemento portland.
Composicin qumica y fabricacin del cemento portland
Los principales componentes del cemento portland son silicatos de calcio, acompaados de ferroaluminatos de
calcio. Los mencionados silicatos se forman por combinacin del dixido de silicio (SiO2) con el xido de
calcio (OCa). Cuando la relacin entre los moles de ambos xidos es 1:1, resulta el silicato monoclcico.
Otros silicatos se obtienen modificando la relacin molar. Para1:2 silicato diclcico y 1:3 silicato triclcico el
ms abundante en cemento portland. Los ferroaluminatos son compuestos en los que el xido frrico y el
xido de aluminio han reaccionado con el xido de calcio. Habitualmente se prescinde de las verdaderas
frmulas moleculares y se yuxtapone las de los xidos en las proporciones indicadas:
Las materias primas que suministran los xidos son
En un principio se buscaron canteras de piedras calizas arcillosas, con 2040% de arcillas. En la actualidad se
explotan por separado calizas y arcillas, mezcladas luego en la proporcin adecuada. Las sucesivas etapas de
la fabricacin son:
Mezcla y molienda de las materias primas: ambos procesos se cumplen conjuntamente dentro de un
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gran tambor horizontal giratorio dentro del cual hay bolas metlicas. Los choques pulverizan las
materias primas, convertidas en pasta cruda.
Se puede trabajar de dos maneras:
Coccin de la pasta cruda: de los molinos de las bolas la pasta cruda pasa a los hornos rotatorios de
200 metros de longitud y 10 metros de dimetro. EL tubo tiene su chapa interiormente revestida de
ladrillos refractarios. Giran lentamente. Debido a la pendiente, la pasta cruda desciende del extremo
superior al inferior. Un quemador genera una larga llama, cuya temperatura se eleva a 1.500C.
Primero se deseca la pasta cruda. Despus los carbonatos se calcinan. Por ltimo, reaccionan los distintos
xidos. El producto obtenido, llamado clinquer, es negro, duro y granulado. Cae caliente dentro de un sistema
enfriador. Los hornos de cemento funcionan ininterrumpidamente con rendimientos de varios miles de
toneladas diarias de clinquer.
Transformacin del clinquer en cemento portland: el clinquer se estaciona un mnimo de 15 a 30 das.
Luego se muele finamente en un molino de bolas. Durante la molienda se le incorpora un 3% de yeso
crudo. Este aditivo regla el tiempo de fraguado.
El cemento molido se conserva dentro de enormes silos, protegido de la humedad ambiente. Se comercializa a
granel cuando alguna empresa constructora abocada a la realizacin de una obra importante compra tonelajes
considerables y los almacena en sus propios silos. El usuario al por menor adquiere cemento embolsado. Las
bolsas son de papel impermeable conteniendo 50 Kg. netos.
Requisitos exigidos al cemento portland
El cemento portland librado al consumo debe cumplir especificaciones fijadas por el gobierno nacional. Los
pliegos de condiciones argentinos datan de 1931, y es Obras Sanitarias de la Nacin el organismo que
supervisa la calidad, expidiendo certificados de aprobacin y practicando controles peridicos.
Los ensayos ms importantes son los siguientes:
Determinacin de la finura del polvo: el cemento se tamiza y el polvo grueso que no atraviesa el tamiz
se expresa con un porcentaje
el tamiz de 900 mallas/cm2 retendr un 1%
el residuo sobre tamiz de 4.900 mallas/cm2 no sobrepasar el 15%
Determinacin de la velocidad de fraguado: se amasa cemento con agua en cantidades prefijadas,
poniendo en marcha un cronmetro. Cada tanto se pincha la masa semislida con una aguja fina.
Queda completado el endurecimiento cuando sta ya no penetra. El tiempo mnimo para que se inicie
el fraguado es de 45 minutos. El mximo tolerado es de 3 horas.
Determinacin de las resistencias mecnicas: las resistencias mecnicas son dos requisitos esenciales,
dado el uso del cemento portland en construccin. Se determinan con piezas de forma y tamao
normalizados a fin de comparar los resultados.
Las resistencias se calculan dividiendo las fuerzas por las respectivas superficies.
Composicin qumica: los anlisis qumicos determinan el porcentaje de cada xido
componente. Dichos porcentajes se relacionan con el ndice de hidraulicidad, que suma los
porcentajes de los xidos cidos y los divide por la suma de los xidos bsicos. El ndice de
hidraulicidad oscila alrededor de 0,6 para el cemento portland comn.
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Variedades y usos de los cementos


Con cemento portland se hace el cemento armado, una asociacin de cemento con arena y pedregullo
en la porcin 1:3:3. Los ingredientes se amasan con agua y se vierten en un encofrado de madera en
cuyo interior hay varillas de hierro. En columnas, vigas y losas para techo o para piso, se unen la
resistencia a la traccin, derivada del metal. El hormign se prepara en obra si bien ya hay fbricas
que lo venden a granel, listo para ser utilizado.
Para monumentos y detalles ornamentales se fabrica cemento blanco, con menor contenido de xidos
de hierro y dentro de hornos alimentados con gas natural, para que el clinquer no sea contaminado por
cenizas. El agregado de pigmentos al cemento blanco lo colorea a voluntad.
Los cementos de endurecimiento rpido tienen un porcentaje ms alto de silicato triclcico. Las
piedras calizas utilizadas para la pasta cruda son de gran pureza. Adems el clinquer se muele muy
finamente. Alcanzan a los tres das la resistencia lograda Por el portland en 28 das. De costo ms
elevado, aceleran la construccin, interesan en obras como embalses y caminos.
Los cementos aluminosos se elaboran con hornos elctricos, a elevada temperatura. Contienen mayor
porcentaje de xido de aluminio que el portland. Endurecen con velocidad y no son afectados por el
agua de mar. Los cementos aluminosos se emplean en instalaciones portuarias.
El fibrocemento es cemento portland mezclado con fibras de amianto. Es liviano y aislante del calor.
Las chapas lisas de fibrocemento sirven para tabiques; las corrugadas, para techos de depsitos y
galpones.
La industria del cemento portland en la Argentina
El consumo mundial de cemento portland se eleva a 1.000 millones de toneladas anuales. La
U.R.S.S., los EE.UU. y Japn encabezan la nmina. La produccin argentina podra totalizar casi 12
millones de toneladas anuales. Desde 1984n supera los 6 millones.
Desde un punto de vista socioeconmico se destacan tres circunstancias:
La descentralizacin geogrfica que facilita la comercializacin en todo el territorio. Con
todo, las tres grandes fabricas de las sierras bonaerenses suministran la mitad de la
produccin nacional y otro 30% procede de cinco fbricas en Crdoba, Mendoza y Entre
Ros.
La inversin inicial de capital es apreciable, de varios de cientos de millones de dlares
solamente para los hornos rotatorios.
Por el monto de las ventas diarias, as como de sueldos y jornales, la industria del cemento es
una de las ms importantes entre las no agropecuarias.
Cales hidraulicas
El producto obtenido en la calcinacin depende de la composicin qumica de las calizas:
Cuando se trabaja con calizas moderadamente arcillosas, con 10 a 20% de arcillas, resultan cales
hidrulicas, intermedias entre cales y cementos.
Fraguan hidrulicamente. Las mezclas preparadas con ellas ofrecen las siguientes ventajas con
respecto a las cales comunes:
Apagan sin desprendimiento de calor
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Se emplean inmediatamente despus del apagado


Entre 3 y 5 das, a partir del apagado, adquieren la misma resistencia que la cal viva a los 30
das
No son afectadas por la humedad, justificndose su uso en cimientos y piletas
Se conoce media docena de variedades de cales hidrulicas, desde pobremente hidrulicas hasta
fuertemente hidrulicas. Se las diferencia con el ndice de hidraulicidad cuyo valor numrico es
funcin del porcentaje de arcillas en la materia prima. Las cales hidrulicas comunes tienen ndice de
hidraulicidad del orden de 0,35, bastante inferior del cemento portland.
La produccin de cales hidrulicas ha disminuido. El albail prefiere mezclar cal hidratada y cemento
portland en proporciones adecuadas. El principal centro productor est en Sierras Bayas (Azul,
provincia de Buenos Aires).
Trabajo Practico
de Merceologia
Temas:
Mrmoles y piedras calizas
Cales viva, hidratada e hidrulica
Cemento Portland
Cales hidrulicas
Integrantes:
Sosa, Jos
Sambueza, Santiago
Fecha de entrega: 04/09/01
Hidrxido
de calcio
Carbonato
de calcio
CO2 + H2O + CO3Ca = (CO3H)2Ca
Bicarbonato
de calcio
CO3Ca + 2ClH = Cl2Ca + H2O + CO2(g)
Cloruro
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de calcio
CO3Ca = CO2(g) + OCa
Carbonato xido de
de calcio calcio
En caliente se desplaza hacia la derecha y se denomina calcinacin porque se obtiene cal viva.
A baja temperatura se verifica la reaccin inversa, hacia la izquierda. La cal viva se carbonata
lentamente porque, combinada con el dixido de carbono atmosfrico, regenera el carbonato de
calcio.
Hornos discontinuos
Dentro de una cmara de ladrillos refractarios se apilan piedras calizas dejando una cavidad para el
combustible. Los gases de combustin circulan por entre las piedras y provocan su descomposicin.
verticales
rotatorios
Los hornos continuos protegen los ladrillos refractarios con una chapa externa. Equipos apropiados
mueven mecnicamente la materia prima y la cal obtenida.
Los hornos verticales utilizan piedras calizas de mediano tamao. El combustible es indistinto: lea,
fuel oil o gas natural, siendo quemados en hogares laterales.
El tubo cilndrico del horno rotatorio tiene pendiente suave. Por el extremo superior se carga piedra
caliza triturada que avanza hacia la boca de salida donde est ubicado el quemador de fuel oil de gas
natural.
Los hornos continuos funcionan sin interrupcin: a medida que se extrae cal viva se agregan
porciones de piedra caliza. Hay instalaciones capaces de producir 100 o ms tn/da.
OCa + H2O = Ca(OH)2
xido hidrxido
de calcio de calcio
CO2 + Ca(OH)2 = CO3Ca(pp) + H2O
Las cales grasas fabricadas con piedras calizas de gran pureza, contienen 95% o ms de xido de
calcio. Cuando se apagan dan pasta blanca, untuosa y fuertemente adhesiva.
Las cales magras tienen porcentajes de xido de calcio comprendidos entre el 80 y el 90%. Son
amarillentas, apagan mal y no suministran una buena mezcla.
CO3Mg

Carbonato de magnesio
= CO2 +
OMg
xido de
magnesio
OMg
xido de
magnesio
+ H2O =
Mg (OH)2
Hidrxido de magnesio
OCa + H2O = Ca(OH)2
SiO + OCa = SiO3Ca
1:1 silicato monoclcico SiO2,OCa
1:2 silicato diclcico SiO2, 2 OCa
1:3 silicato triclcico SiO2, 3 OCa
1:1:4 ferroaluminato de calcio Fe2O3, Al2O3, 4 OCa
Piedras calizas, cuyo carbonato de calcio descompone en caliente aportando el xido de calcio
requerido
CO3Ca = CO2 + OCa
Dixido de silicio: SiO2, xido frrico Fe2O3, y xido de aluminio Al2O3, proceden de arcillas
En el procedimiento por va seca, la mezcla y la molienda se efectan con las materias primas
solamente.
En el procedimiento por va hmeda se mezcla y se muele en presencia de agua.
El cemento portland no enyesado fragua velozmente: a los 5 minutos de empastado con agua
endurece. Tiempo tan breve impedira el llenado de los moldes de madera.
El porcentaje apropiado de yeso crudo inicia el fraguado a los 45 minutos de agregar el agua.
La resistencia a la compresin se calcula midiendo la fuerza que causa su ruptura.
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Para la resistencia a la traccin se utilizan piezas con forma de 8, estiradas en sentidos contrarios.
Con piedras calizas prcticamente puras se fabrica cal viva.
Con calizas arcillosas con 20 a 40% de arcillas se elabora cemento portland.

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