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DPA

Documents de Projectes dArquitectura.


Publicacin del Departament de Projectes
dArquitectura de la Universitat Politcnica
de Catalunya (UPC).
Escola dArquitectura de Barcelona
Escola dArquitectura del Valls
2011 DPA y los autores de los textos
E-mail: revista.dpa@upc.edu
Equipo de redaccin:
Carles Mart, Jordi Ros, Roger Such, Berta
Bard, Elena Fernandez, Xavier Ferrer y
Oscar Linares.
Departament de Projectes Arquitectnics.
U.P.C. Av. Diagonal, 649. 08028 Barcelona
Edicin:
Departament de Projectes Arquitectnics.
U.P.C. Av. Diagonal, 649. 08028 Barcelona
ISBN-10: 84-615-5561-9
ISBN-13: 978-84-615-5561-1
Depsito legal:
Produccin: Cevagraf S.C.C.L.
Las opiniones y los criterios vertidos por
los autores en los artculos firmados son
responsabilidad exclusiva de los mismos.
Cualquier parte de esta publicacin puede
reproducirse a condicin de citar la fuente.
En portada: Freie Universitt Berlin. Maqueta del concurso, 1963
En contraportada: Herman Hertzberger. Oficinas Centraal Beheer, Apeldoorn, 1968-72

Cmo reconocer y leer un

Dbora Domingo Calabuig


Ral Castellanos Gmez
Jorge Torres Cueco

MAT-BUILDING

Evolucin de la arquitectura actual hacia el mat-building


ALISON SMITHSON

Se puede decir que el mat-building personifica el annimo colectivo; donde las


funciones vienen a enriquecer lo construido y el individuo adquiere nuevas libertades de actuacin gracias a un nuevo y cambiante orden, basado en la interconexin, los tupidos patrones de asociacin y las posibilidades de crecimiento,
disminucin y cambio. El camino hacia el mat-building comenz sin un rumbo
concreto: el primer estudio del Team10 sobre este mbito conceptual apareci en
el artculo conjunto the Primer (AD 12/61). El concepto fue tomando forma progresivamente, moldendose a travs de proyectos que, a principios de los setenta,
empezaron a materializarse. Es en este momento cuando la nocin de mat-building
se convierte en algo reconocible. Para poder interpretar este fenmeno en este
punto, el final de su primera y primitiva fase, es necesaria una disposicin mental
especial para deliberadamente alejarnos del lenguaje concreto, el cual todava se
est desarrollando. Y algunos profesionales, para conseguir abrirse camino entre
la maquinaria burocrtica de sus pases, han optado por normalizar su lenguaje...
(podra decirse que con la finalidad de no asustar al cliente con la apariencia del
mat-building). De modo que actualmente el panorama de casos construidos es
bastante diverso y los ejemplos realizados tienden a evocar algo de aquel orden
difcil de clasificar del Templo de Zeus en Olimpia, con sus columnas de madera y
piedra totalmente diferentes; o de la pavimentacin irregular de la terraza que cubre la plataforma del Hereo de Argos. El mat-building como arquitectura comn,
no obstante, se hace visible con la construccin de la Universidad Libre de Berln1.
Un edificio coetneo a la finalizacin de la Universidad Libre2 -el Edificio de
Oficinas en Appeldoorn- es, en su forma, una ramificacin del fenmeno del
mat-building (para abordar en primer lugar la cuestin de las ramificaciones
y quizs por lo tanto, del cashbahismo como influencia formativa del pasado cercano). El arquitecto de Appeldoorn, mediante la aplicacin de su propia herencia arquitectnica -el orfanato de msterdam la cubierta de la casa
Schroeder- se sirve de un lenguaje muy denso para producir una arquitectura
que recuerda a la Calzada de los Gigantes en Irlanda pero uno tiene que entrar

con unas lentes protectoras especiales y querer ver este edificio como parte del
nuevo fenmeno del mat-building. La originalidad de esta arquitectura resulta
ms fcilmente identificable si la recorremos (mentalmente) y con el mismo espritu la comparamos con edificios similares como la Ford Foundation en Nueva
York o el Boston City Hall, ambos casos alimentados de un material histrico
centro-americano muy distinto, que en definitiva ha producido los monumentos
cvicos de estilo antiguo. Si esto todava no nos convence de que nos encontramos frente a unos proyectos aislados, que desempean un papel solitario con su
entorno, para s mismos, pensemos entonces en los Baos de Trenton (construidos a principios de los cincuenta pero de los cuales no se tuvo conciencia hasta
1957), en los que se percibe un claro indicio del impulso del mat-building por
la asociacin colectiva y una compatibilidad firme pero regresiva -que vuelve a
aparecer en el proyecto para el puerto de Baltimore (1970)3.

La versin construida de la Universidad Libre de Berln nos permite reconocer


sus antecedentes y, dependiendo de la receptividad personal de cada uno, reconocer aquello que lo ha llevado hasta all.
La versin ms tranquila, ms corriente del mat-building, no la que ha sido normalizada para el usuario, es la que atrae nuestra atencin, y la Universidad Libre
suele gustarnos exactamente por los mismos motivos por los que no le gusta a
Aldo van Eyck, que parafrasendole descaradamente seran la impenetrabilidad que produce la fachada de acero Corten la misma impenetrabilidad que
produce la piel blanca de sus caras interiores la mutabilidad de la fachada que
no vara el efecto general del edificio los cambios de color de la superficie que

no logran alterar el efecto de las calles-corredor. No nos oponemos a las puertas


cortafuegos (que arruinan, segn Schiedhelm, las calles-corredor); podemos ignorar estos detalles incongruentes si nos concentramos en aquello que podemos
aprender de la Universidad Libre una vez ms, a travs de las lentes protectoras para poder ver mejor lo que sea que est all, lo que nos depara su interior.
La construccin de la Universidad Libre permite reconocer la arquitectura del
mat-building y, a continuacin, al volver la vista atrs, hacia algunos antecedentes concretos -seleccionados desde nuestro punto de vista, y no necesariamente
a cmo Woods o Candilis o Josic o Schiedhelm lo haran- deberan poderse
establecer las pautas para leer la arquitectura del mat-building. Recordemos
estamos mirando hacia atrs

71 - 73
Universidad de Toulouse:
Candilis, Josic, Woods
Mtodo proyectivo deliberadamente normalizado: el respaldo de un despacho cuyo trabajo se normaliz, favoreciendo
por lo tanto el desarrollo de
su construccin, aumentando
por lo tanto las posibilidades
de financiacin y elevando los
nimos en la larga espera que
supuso la construccin de la
Universidad Libre.

70 - 73
Iglesia Catlica:
La Haya, Aldo van Eyck
La superposicin de los patrones de uso: la desintegracin
de la rigidez a travs de nuevos
lugares para el orden estructural generados por esta malla,
produce la semilla del matbuilding.

70 - 72
Ministerios de Kuwait:
A. & P. S.
Mat-building para su uso como
Oficinas
Gubernamentales;
una esttica adaptada a las
exigencias del clima del Golfo
elaborada aqu en detalle.

The Charged Void


texto

71
Toulouse le Mirail:
Candilis, Josic, Woods
Tal y como se construy; la
cubierta del aparcamiento nos
muestra la silenciosa forma
mecnica de servir a la sociedad, la cara annima del refugio para la 2nd house-on-wheels: leer con Honan, Matmata.

El estudio urbano para la ciudad antigua de Kuwait comenz con la


bsqueda del instinto que subyace en la forma urbana que sostiene
las ciudades rabes originarias, construidas en contraste con el desierto: las vistas areas de ciudades tan lejanas entre s como Kairun, El Cairo, Isfahn o Alepo ofrecen una imagen de casas, mezquitas y bazares con la consistencia de un panecillo de pasas. Se
trata de una nueva clase de dispersin flexible en relacin a nuestro
urbanismo de estructura romana. El sentido del espacio rabe pue-

de verse claramente en las obras que sobreviven del primer periodo


de construccin rabe: Carlos V fue consciente de la singularidad
de su estructura espacial durante su visita a Crdoba en 1526 al
observar la reconstruccin como capilla de la Gran Mezquita. Este
sentido del espacio rabe puede expresarse como el uso de envolventes colocadas suavemente por encima de los usuarios. En sus
edificios tradicionales esto no resulta monumental, y la arquitectura
se muestra llena de puntos de parada y arranque, y de sombra -especialmente en el punto de entrada- con un alto grado de interconexin
para permitir el cambio de mentalidad y los vaivenes del tiempo
Las ciudades rabes estn llenas de construcciones que empezaron
y nunca se terminaron, o que se terminaron y luego se abandonaron, por lo que podra parecer que los rabes son ms espontneos,
menos materialistas a largo plazo que sus culturas vecinas, tanto al
este como al oeste.
Todava existe en la ciudad rabe comn una permutabilidad donde
el cubo neutral contiene una clula elemental susceptible de cambio: de casa a taller, de verdulera a droguera; un callejn de casas
con una panadera en medio, se convierte en un zoco con el simple
recurso de extender trozos de tela sobre la calle a medida que
crecen las necesidades. Estos cambios todava suceden en lugares
elementales porque la estructura de las clulas, la organizacin de
los accesos, y el ajetreo gentil a pie y en burro son suficientes para
todo lo que se tiene que hacer all. Los atractivos de la permutabilidad -su flexible adaptabilidad- guiaron el carcter de las nuevas propuestas para Kuwait para reforzar y revitalizar los ltimos
vestigios del tejido urbano histrico de la ciudad antigua. La idea
fue desarrollada en busca de un nuevo tipo de permutabilidad de
la clula estructural, con un tamao y una organizacin concebidos
para poder adecuarse a cualquiera de las nuevas funciones de la
ciudad antigua, como por ejemplo los Ministerios del Gobierno o
las Facultades de la Universidad.

68 - 70
Estudio para la forma urbana
de Kuwait. A. & P. S.
La forma urbana del mat-building; ampliando las particulares contribuciones espaciales
de las culturas rabes.

64 - 65
Fort Lamy:
Candilis, Josic, Woods

64
Hospital de Venecia:

64
Hospital de Venecia:
Le Corbusier + Jullian

63
Bochum:
Candilis, Josic, Woods

63
Universidad Libre de Berln.
Primeros Estudios:
C.J.W. + Schiedhelm

63
Concurso de Frankfurt:
Candilis, Josic, Woods

61 - 62
Bilbao:
Candilis Josic Woods

61 - 62
Bilbao:
Candilis, Josic, Woods
<Actualmente el espacio es total y la sociedad es universal. Estas realidades deben
reflejarse en nuestro planeamiento y construccin.
La comprensin debe venir a travs de la percepcin de las partes, ya que no es posible
ver el sistema en su conjunto. Debemos renunciar a la utilizacin de smbolos y monumentos, el siglo ha dejado de lado estos apoyos de la autoridad. En efecto, si la autoridad
existe slo puede ser a travs del consentimiento y sin necesidad de ningn formalismo
o alegora para imponerse.
Perpetuamos un entorno en el que algunas
cosas son centrales y otras no, sin poseer, no

61 - 62
Caen: Candilis, Josic, Woods

61
Concurso de Toulouse:
Candilis, Josic, Woods
Primera trasmogrificacin de
la Hauptstadt

obstante, competencia alguna para determinar qu cosas pertenecen a cada categora.


El futuro est pues comprometido.
Teniendo en cuenta la disciplina de una estructura de sistema continuo, las funciones se
pueden articular sin los resultados caticos
que se obtienen cuando slo se persigue la
articulacin de la funcin sin establecer primero un orden total. De hecho, es solamente
desde esta estructura que puede articularse la
funcin. Las partes de un sistema toman su
identidad del propio sistema. Sin orden, no
hay identidad, sino slo el caos de elementos
dispares en una competicin sin sentido.
Los sistemas tendrn ms que las tres dimisiones

habituales; incluirn la dimensin del tiempo.


Los sistemas sern lo suficientemente flexibles para permitir el crecimiento y la permutabilidad a lo largo de sus vidas.
Los sistemas permanecern abiertos en
ambas direcciones, por lo que respecta a
sistemas ms pequeos dentro de ellos, as
como por lo que respecta a sistemas mayores entorno a ellos.
Los sistemas presentarn en su inicio, un
exceso de gran intensidad de actividad para
no comprometer el futuro.
La ampliacin y el carcter de los sistemas
sern visibles, o como mnimo averiguables, a partir de la percepcin de sus partes.

Sentimos que esta Red, concepto con el cual


queremos referirnos a una versin ms desarrollada del Tallo, puede proporcionar una
forma de acercarnos a la bsqueda de sistemas y, por lo tanto, a una verdadera potica
de la arquitectura.>

60
TALLO: Woods
<Para los arquitectos la movilidad tiene varias
connotaciones: en trminos de movimiento representa el cambio de 2.5 millas por hora a 60,
100 o 500 millas por hora. En trminos de tiempo significa la apreciacin de una cuarta dimensin, es decir el cambio en un ciclo muy corto
de tiempo. En trminos de economa, significa
la rpida distribucin en masa, en consonancia con las posibilidades de la produccin en
masa y el consumo de masas. En trminos de
vivienda, significa el cmodo e incondicional
desarraigo de la poblacin urbana.

57 - 60
Orfanato, Aldo van Eyck
No es tan reconocible como el
mat-building que indudablemente fue -su trascendencia
reside en ser el precursor del
cambio- debido a la elevada
densidad de su lenguaje interno, y a la piel extremadamente
impenetrable en todos los sentidos del mundo. Poco tiempo
despus de la Fbrica de Brynmawr, sus matices como fbrica resultan pesados a la vista.

58 o 59

En vistas del fracaso de la herramienta tradicional de arquitectura, el plan masse, para


hacer frente a la creacin acelerada de hbitat, se propone que la planificacin sea reconsiderada como el paso del tallo hacia el
racimo (en lugar de la clula al smbolo), del
mismo modo que en el diseo de las clulas
se procede del ncleo a la agrupacin.
De esta manera se considera que es posible
determinar una estructura bsica: esta estructura o tallo incluye todas las extensiones
de la casa, todos los prolongements du logis;

actividades comerciales, culturales, educacionales y de ocio, as como carreteras, caminos y servicios.


Estos son los factores que varan de un lugar a otro, de un ao a otro, y si se toman
como determinantes de un esquema pueden
aportar una organizacin y una identidad
de un orden superior al que se obtiene exclusivamente de la composicin plstica.
El tallo est condicionado por la movilidad. Sus dimensiones se dan, no como
medidas de longitud sino de velocidad: 2.5

millas por hora y 60 millas por hora. Puede


proporcionar el vnculo entre estas medidas
de velocidad como entre las medidas de vigencia (los ciclos de 25 y 5 aos).
El proceso de planificacin del tallo hacia
el racimo tender a restablecer la densidad
y la escala del entorno. El principio de compensacin de espacios en la ocupacin de un
lugar determinado desaparecer y el espacio
exterior puede volver a ser pequeo o mediano, as como grande y vaco.>

58 o 59
Patrones de Crecimiento:
A. & P.S.

56-59?
Escuelas Nagele: Aldo van
Eyck & Sandy van Ginkel
En contra de los antecedentes
tipolgicos de la Escuela Inglesa, cuyo lenguaje era tan
pobre, que tendieron a ser ignorados.
50s
Agrupaciones caractersticas
de Candilis

58
Play Brubeck: A. & P.S.

58
Concurso de Langside: A. &
P.S. con P. Sigmonde
Continuidad, conexin: excepto donde hay ruidos molestos utilizan patrones para
las necesidades de privacidad,
por ejemplo para tutoras
para almacenar datos con seguridad un horario de 9
a 5, etc consigue que la
privacidad todava sea un hecho deseable.

57 - 58
Concurso para la Berln
Hauptstadt: A. & P.S. con P.
Sigmonde.
Vas existentes en un parti rectangular; los peatones caminaban directamente de un punto a
otro, en un juego entre las dos
redes de circulacin.

publicado 57
proyecto 53
Museo en Ahmedabad

53 - 55
La Filadelfia de Kahn
El acecho de la uniformidad
vista en la red de trfico de
Kahn en Filadelfia fue fundamental en este periodo.

Mediados de los 50s


Louise Nevelson
Fenmeno paralelo al acecho
de la uniformidad sobre lo ordinario, elevando lo cotidiano
a un nivel potico.
La aparente uniformidad genera el orden configurativo.

52 - 54
Casa en Shere: A. & P.S.
Tomado para la presentacin
en el encuentro de La Sarraz.
1955.

publicado 54
proyecto 47
Casa de vacaciones, Florida:
Paul Rudolph
Pareca contener las semillas
de algo ms que un Mies-enmadera.

51-54
Hunstanton: A. & P.S.
Economa de una planta densa permutabilidad de unidades iguales, uso inter-relacionado de las estancias.4

54
Concurso de viviendas
Le Million:
Candilis, Josic, Woods

53
CIAM Grille, Aix en Provence:
A. & P.S.

Antes de 53
Vivendas en Marruecos del
grupo ATBAT:
Candilis, Woods
Ver artculo completo en
Architectural Design, Enero
1955.

53
Concurso de Doha. A. & P.S.
Inmediatamente antes de la
presentacin del CIAM, un
primer ensayo de esttica rabe donde lo mezclamos todo,
que asuma los beneficios de
la proteccin climtica de refugios, sin quedar invalidada por
los medios tcnicos adems
de ser econmica, a prueba de
fallos, etc

50
Esquema de Fitzwilliam, R.A.:
P.S.
La Universidad Libre permite leer los primeros ejercicios
desde una nueva perspectiva y leer fragmentos de Le
Corbusier y Mies desde esta
nueva perspectiva; basada en
la publicacin de Philip Johnson: Museo de Arte Moderno
de Mies van der Rohe. El Museo para una pequea ciudad:
una idea para la exposicin del
Guernica de Picasso, as como
tambin sus casas patio5.

50

50
Planteamiento de la Royal
Academy: A.S.
Basado en el Museo de Crecimiento Ilimitado.

Saqqara
(Imhotep)

Deir el-Bahari
(Senenmut + Hatshepsut)

Priene o quizs el ejemplo siciliano, Selnius o Solunto (o la ciudad en malla americana y lo que le sucede en su uso.) Pueblos griegos y patrones olvidados, antecedentes
tipolgicos de la arquitectura de la Calzada de los Gigantes. Medenine u otras influencias norte africanas sobre el CIAM. El hallazgo de que esta poesa poda encontrarse
en lo comn fue de Le Corbusier y otros miembros franceses del CIAM.
Una de nuestras primeras imgenes fue el negativo que propona el patrn de las
viviendas de Honan, donde los caminos, los rboles, el espacio comn/social se distinguan con claridad en el horizonte, sin llenarse de infectas semi-construcciones:
una irregularidad regular, encontrada en el Norte de frica tambin, en Matmata.

NOTAS

Artculo sobre Kahn. A&U 73-013

Universidad Libre de Berln,


AD Enero 1974

Appeldoorn: Herman Hertzberger,


AD Febrero 1974

Villa Imperial Katsura, Kioto6.


El antiguo Palacio Nij Kioto

Ver New British Architecture: Maxwell:


pgina 10, lnea 10 desde abajo

Mies fue crucial en este perodo.


Vide Musee dArt Chinois a Shanghai. I.M.Pei

C di

Tambin interesa la Universidad HuaTung, I.M.Pei trabaja para Gropius: pero es


prcticamente imposible conjeturar cunta
influencia recibi de los constructores de
mat-building, a pesar de que los estudiantes
de Harvard de principios de los aos 50
eran conscientes de ello.

d l

Il

La debilidad de los arquitectos por el


acero Corten puede deberse en parte a la
forma en como el cedro se vuelve en la
intemperie a un marrn oscuro, en el Japn.
Influencia fundamental de Katsura, etc

P i

587 C t

i d Pl t d l

Villa Imperial Katsura, Kioto6.


El antiguo Palacio Nij, Kioto,
o la casi inexplicable estructura del templo de KiyomitzuDera, Kioto.

Crditos de las Ilustraciones


Pgina 577. Fort Lamy. Le Carre Bleu, 1/1965.
Pgina 578. Hospital de Venecia. Izquierda,
planta original, en Le Corbusier, Oeuvre
Complete57-65. Derecha, planta final de
Guillermo Jullian de la Fuente, de Architecture
at Rice.
Pgina 579. Planta de Frankfurt, en Candilis,
Josic, Woods, ed. Jurgen Joedicke, pub. Kramer
Verlag.
Pgina 580. Plantas y textos de Bilbao, en Le
Carre Bleu, 3/1962.
Pgina 582. Escuelas Nagele, en Architects
Year Book 9.
Pgina 582. Agrupaciones en planta de Candilis, en LArchitecture dAujour dhui n136.
Pgina 584. Museo de Ahmedabad, en Le
Corbusier, Oeuvre Complete52-57.
Pgina 585. Casa de Rudolph, LA dA.
Pgina 586. Viviendas Le Milion, en Candilis,
Josic, Woods, ed. Jurgen Joedicke, pub. Kramer
Verlag.

Pgina 587. Centro, izquierda Planta de la


Biblioteca del IIT, de Mies, en M.v.d. Rohe
por Philip Johnson; derecha, casas patio, de
Mies v. d. Rohe por Werner Blaser. Abajo a la
derecha, Universidad Hua Tung por I.M. Pei;
izquierda, planta del Museo de Arte Chino de
Walter Gropius, Shanghai. (Ambos de LA dA
n28, 1950).
Pgina 588. Arriba, Museo de Crecimiento
Ilimitado, en Le Corbusier, Oeuvre Complete38-46.
Pgina 588. Abajo, en El Presente Eterno, Vol2
por S.Gideon, pub. Oxford University Press.
Pgina 589. Abajo izquierda,
Abajo derecha, asentamientos subterrneos de
Honan, en Outkinds Our World from the air.
Pgina 590. Centro, de izquierda a derecha,
Suleiman, fotografas de Smithson.
Pgina 590. Abajo Fatehpur Sikri, fotografa de
Jacqueline Tyrwhitt, Architectural Review.
Todas las dems fotografas y planos, A &
P Smithson o Architectural Design o TeamX
Primer.

Nota de la traduccin
La traduccin de este escrito corresponde al artculo original de Alison Smithson
How to recognise and read mat-building, publicado en setiembre de 1974, en la revista
britnica Architectural Design (AD 9/74).
La traduccin se ha basado en el texto original en lengua inglesa y en las versiones al alemn y al
francs, firmadas por LTC Translation Ltd. y supervisadas por Alison Smithson.
Para su publicacin, se ha querido respetar el formato del artculo original (girado 90 respecto a
la estructura habitual de la revista), as como su composicin grfica. Las diferencias de formato
entre la revista DPA y AD nos ha obligado a tomar determinadas licencias grficas, que esperemos
no perturben el sentido original del artculo y puedan ser comprendidas por el lector.
Traduccin: Virginia Renalias y Roger Such

En las obras de Sinan la mezquita de Suleiman, Estambul otras obras en el campo de la arquitectura Islmica de la cual sabemos demasiado poco, teniendo en cuenta
el rumbo de nuestros intereses.
Fatehpur Sikri:

Jaime Coll

Mat-building

Mat: 1.Pieza plana de tejido de fibras, caucho, tela, paja, etc. usado para
proteccin en el suelo, bajo la vajilla, etc.
2. Cualquier cosa de gran grosor, o densamente entretejida.

30

A finales de los 50s y durante los 60s, en las reuniones del Team 10 se
fueron definiendo ciertos sistemas o estructuras urbanas basados en diferentes
niveles de asociacin, identidad con el medio, movilidad y transformabilidad. En
1974, Alison Smithson identificaba bajo el trmino mat-building una estructura
cuyo orden se basa en tres parmetros: interconexin, patrones de asociacin
estrechamente ligados y posibilidades para crecer, disminuir y cambiar.
Se trata de edificios de extensin horizontal (Shadrach Woods los llama
groundscraper) cuyo paradigma son dos proyectos de 1963 del equipo CandilisJosic-Woods, la reconstruccin del centro de Frankfurt de 1963 y la Universidad
Libre de Berlin, cuya primera fase se construye en 1973. Este ltimo proyecto
as como los escritos de Woods provocan tal impacto en los Smithson que escriben artculos elogiosos del edificio, situndolo en una tradicin de arquitectura sin retrica heredera de la construccin romana y las obras ingenieriles de
Eiffel y Prouv (Peter Smithson, To Embrace the Machine, 1974, AD/4/74) a
la vez que lo ven como anunciador de un nuevo orden (Alison Smithson, How
to recognize and read mat-building, AD/9/74). La Freie Universitt es lo que
har reconocible al mat-building. Aunque se desarrollan principalmente en la
posguerra, aparecen ejemplos significativos en la antigedad.
1
En su bsqueda de signos que identifiquen mats, Alison se remonta a Katsura, Sinan, Honan, las construcciones abovedadas griegas, la arquitectura rabe, la trama americana, Mies. La kasbah ser una referencia clara: continuas
paradas y arranques, incompleta, conectividad, no monumentalidad, intercambio de funciones (cubo neutral que cambia de casa a taller). Yo aadira Pueblo Bonito y los Compound del Sahara como estructuras variables que tambin
seran referencias para otros arquitectos que trabajan en los mismos parmetros como Safdie en Montreal.

1. Fiesta popular en Canstatterwasen,


Stuttgart

31

2-3.Subsuelo dibujado a la misma escala:


Rockefeller Center 1930 y Montreal 1967

32

La normalizacin de los mtodos constructivos, la superposicin de patrones de uso desintegrando la rigidez de la planta y la intercambiabilidad en una
estructura compuesta de clulas sern caractersticas que irn apareciendo en
las obras de los miembros del Team10, influidas por los antecedentes antes
mencionados.
Entre las obras que Alison considera mainstream mat-building se encuentran
el orfanato de Aldo van Eyck (1957-60) y en especial los proyectos y escritos de
Candilis, Josic y Woods: Caen 1961-62), Toulouse (1971-73), Frankfurt (1963),
Freie Universitt (1963-73), Bochum (1963). El plan de trfico de Louis Kahn
para Filadelfia (1953-55) y el hospital de Venecia (1964) son obras que siendo
producidas por maestros, sern referencias obligadas y focos de discusin, especialmente la posible influencia de los ms jvenes en el proyecto del hospital
de Venecia. A pesar de que todos los ejemplos mencionados por Alison Smithson son ampliamente conocidos, hay tres proyectos que sugieren vas nuevas
no exploradas.

4.

2
Una de las imgenes que presenta Alison Smithson, tomada seguramente
del catlogo de la exposicin del MOMA organizada por Rudofsky, Architecture Without Architects (1964), es especialmente interesante, pues indica a mi
entender una va no suficientemente explorada. Se trata de Honan, la ciudad
subterrnea China: the negative pattern of living Honan, where path, tree, communal/social space was clear to horizon, not cluttered with offensive semi-ds: a
regular irregularity. Una ciudad negativa, la no-monumentalidad absoluta, en la
imagen tan slo se ven patios excavados y un suelo de sedimentos depositados por el viento. Suelo que tiene una doble funcin: campo de cultivo y techo.
Alison tan slo establece una relacin formal con los patios que aparecen en las
plazas que cubren los inmensos aparcamientos en Toulouse-le-Mirail.
Creo que Honan anuncia lo que ser una arquitectura que por invisible no
puede dejar de considerarse, especialmente por reunir todas las caractersticas descritas: flexibilidad, no monumentalidad, conectividad, posibilidades
de crecer y cambiar. Las galeras subterrneas comerciales del Rockefeller
Center en 1930 anuncian un nuevo modelo de ciudad, subterrnea, formada
por infraestructuras de comunicacin y que se extender uniendo estaciones
de metro, tren, aparcamientos, centros comerciales. Montreal aparecer en
1967, con la Exposicin Universal como la ciudad del futuro, la ciudad de las
infraestructuras y es precisamente la ciudad que con mayor envergadura ha
desarrollado este modelo subterrneo de mat-building.
3
Otros dos proyectos de los Smithson anuncian otra va tampoco suficientemente explorada: el proyecto de Hauptstadt en Berlin en 1958 y el plan de ministerios de Kuwait de 1970-72. Ambos son proyectos de grandes extensiones

Ciudad subterrnea de Honan.

33

horizontales de nueva edificacin sobre estructuras urbanas existentes. Lo mismo que suceda con la ciudad subterrnea, suceder ahora en el aire, la ciudad
elevada que se deposita sobre el caos existente para crear un nuevo orden.
Frente a una actitud ms estereotmica, de excavacin, aparecen unos proyectos de carcter ms tectnico, de estructuras ligeras.
Podramos retroceder hasta Katsura, tambin analizado en el artculo, y a
ciertas estructuras medievales, como fueron las Atarazanas y la Mezquita de
Crdoba, grandes estructuras o cubiertas que crecan con el tiempo y que se
extendan horizontalmente cubriendo una inmensa zona donde se realizaban
diversas actividades (la mezquita era un lugar polivalente para plegaria, comercio, escuela, justicia, reunin). El Crystal Palace, construccin analizada por los
Smithson en Without Rethoric como ejemplo de estructura que responde a la
repeticin de un elemento sin que este elemento tenga que ver con el contenido
tambin rene las caractersticas de espacio sin lmites que aparecan en la
mezquita.
Cinco proyectos aparecen entre 1951 y 1961 (desarrollados por arquitectos
a menudo confundidos por ingenieros) como antecedentes de lo que ser el
ms espectacular de esta especial categora de mat: la gran cubierta de Kenzo
Tange en la expo de Osaka de 1970. Los hangares desarrollados por Konrad
Wachsmann (cuyas conferencias en Japn en 1955 fueron atendidas por Kurokawa, Kawazoe, Kikutake e Isozaki) para el ejrcito del aire americano a partir
de 1951; tres proyectos de ciudades suspendidas: New Babylon de Constant
(1959), las estructuras urbanas de Yona Friedman de 1958, la Agricultural City
de Kurokawa (1960); el Fun Palace de Cedric Price, desarrollado hasta el detalle, no siendo construido finalmente por problemas financieros. Sus dimensiones y cualidades lo convierten en el proyecto que ms se aproxima al de Tange
(291x108 metros de Tange y 290x125 de Price).
La expo de Osaka de 1970 es un festival de construcciones neumticas.
Dinmicas, vitales, ldicas, son un alarde de imaginacin tcnica e invencin
formal. La gran cubierta de Tange es una estructura tridimensional de trama
cuadrada de 10.8 metros de lado cubriendo una gran plaza donde se desarrollan todo tipo de actividades, danza, teatro, espectculos, ceremonias. La
estructura est recubierta por una doble membrana translcida que permite iluminar la gran plaza, a la vez que funciona de noche como una gran lampara. De
la estructura cuelgan una diversidad de elementos que se despliegan, adems
de contener las cpsulas de Kurokawa. El pabelln USA en Osaka ser otra
estructura de membrana neumtica, extremadamente ligera y econmica (1.2
kg/m2), invisible desde tierra, cubriendo una extensin de 142x83 metros.

5. Joseph Paxton. Crystal Palace, 1854.


Londres

34

4
Otro proyecto que marcara una nueva categora sera la Tent City en Muna
de Tange en 1974, el lugar donde se renen ms de un milln de peregrinos
durante tres das antes de acceder a la Meca. La disposicin de unos servicios

fijos junto a unos mviles, tiendas, unidades de servicio y puntos de informacin


crean un ciudad campamento de 3x1 km. No se trata en s de un edificio, pero
podemos considerar al conjunto como una estructura formada por unidades de
comunicacin.

6. Alison y Peter Smitshon. Acropolis Place.


Makryianni, 1990-92. Atenas

5
En 1989 los Smithson presentan una propuesta, Acrpolis Place, de creacin
de un lugar donde el edificio-museo no compita con las ruinas. Los espectadores observarn las esculturas desde plataformas a diferentes niveles que se
disponen alrededor de edificios existentes. La totalidad del solar est ocupado y
cubierto, como si se tratara de una estacin de tren o mercado, por una cubierta
transparente soportada por mstiles y tirantes, permitiendo el libre movimiento
de masas alrededor de los fragmentos en el espacio. La libre disposicin de
esculturas y fragmentos de arquitectura sobre el terreno, el movimiento elevado
de espectadores sobre este nivel de runas y la cubricin de todo el conjunto
por una estructura tensada ligera y transparente, hacen de este proyecto una
sntesis de lo que ya se intua en 1974 como nuevas lneas de exploracin sobre mat-building.

35

Nota de esta reedicin :


En realidad es una leccin escrita con urgencia a las 10 de la noche de un dia de noviembre
de 1997, cuando Maribel Arribas me llam para anunciar que habia pasado a la segunda fase
del concurso para una plaza de Profesor Titular de Proyectos y por tanto, tal y como prevee la
normativa, yo deba presentar un escrito resumen la maana siguiente, de una posible clase.
Un ao despus lo public Circo.
Hacia tiempo que recopilbamos informacin sobre los mats, tal vez por influencia de Candilis,
que muri estando yo en Columbia, tal vez por influencia de Bernard Tschumi, su Dean, que
habia trabajado con Candilis, tal vez por una influencia lejana de Enric Miralles, que era un entusiasta de la propuesta para la reconstruccion del centro de Frankfurt y del Hospital de Vencia
de Le Corbusier (con la pelea sobre quin fue primero entre Candilis y Le Corbusier, agitada
por los Smithsons).
El artculo original de los Smithsons era uno de tantos tesoros obtenidos en 1994 o 95 en la
Avery Library y de all surgi un inters que a menudo se cruzaba con lo profesional. El orden
geomtrico (el ensayo de Allan Colquhoun lo tenamos sobre la mesa) de la planta del hospital de
Venecia lo utilizamos en nuestra propuesta para el concurso de nuevo Conservatorio de Msica de
Baleares en enero de 1997. El escrito de Woods para la Freie Universitt para nuestra memoria.
Y varios viajes...al campus de Toulouse (maravilloso mat mediterrneo), a la Freie Universitt, a
los mat nrdicos, la Universidad de Odense (estupendo mat escandinavo) y finalmente al Rolex
Building en Lausanne.
6

Carles Muro

Siguiendo la trama
Notas sobre el mat-building

(...) conciosiach la citt non sia altro che una casa grande, e per lo contrario la casa una citt piccola.
Andrea Palladio

36

A principios de abril de 1973 el Team 10 celebra un breve encuentro en


Berln. Los asistentes se renen en dos escenarios distintos pero complementarios: la Universidad Libre cuya primera fase acaba de ser completada y el estudio de Manfred Schiedhelm en la Magdeburger Platz desde
donde, en el transcurso de los ltimos diez aos, se ha desarrollado el proyecto y acompaado la construccin de la obra.
El encuentro va a girar alrededor de una fuerte y ansiada presencia, la
materializacin del proyecto de la Universidad Libre, pero tambin en torno
a una sentida ausencia, la de Shadrach Woods. Enfermo de cncer, no asiste a la reunin del grupo y morir pocos meses ms tarde en Nueva York,
adonde haba regresado en 1968.
Los Smithson acuden a la cita berlinesa con un doble propsito: establecer el alcance de sus propuestas para el centro histrico de la ciudad
de Kuwait y esclarecer las razones de su intenso y prolongado deseo de
celebrar un encuentro del Team 10 en la Universidad Libre.1
De regreso en Londres, Alison Smithson inicia la redaccin de un texto
que trata de reforzar los lazos entre la Universidad Libre de Berln y el proyecto de Kuwait. Pero su ambicin es, a mi entender, mucho mayor. El texto
quiere ofrecer tal vez debido, en parte, a la conmocin que la muerte de
Woods supone2 una primera valoracin de los logros conseguidos por el
grupo y se presenta como una especie de manifiesto de una organizacin
urbana emergente. Esta nueva organizacin es lo que conocemos como
mat-building y el texto en cuestin se publicar por primera vez en septiembre de 1974 como How to recognise and read mat-building.

1. Peter Smithson, Three Generations

37

38

1
Si bien parece que el trmino haba sido utilizado previamente por los
Smithson en relacin a sus trabajos para Kuwait, la nocin de mat-building
queda fijada a partir del frtil escrito de Alison Smithson. El trmino ha servido, desde entonces, para alimentar la imaginacin de muchos arquitectos.
Pero no est claro que todos entendamos lo mismo cuando hablamos de
mat-building. Ni tan slo que los propios Alison y Peter Smithson lo hayan
siempre usado con un nico e inequvoco sentido. Todas las palabras son
maleables y su significado va cambiando a lo largo del tiempo. Seguir con
atencin la evolucin del significado del trmino y los matices introducidos
en los sucesivos escritos de los Smithson sera una buena y productiva manera de dar cuenta de la evolucin de su pensamiento.3
Tal vez convendra, sin embargo, hacer primero alguna alusin a su condicin ambivalente. El trmino ingls building puede referirse, como es sabido, tanto a un sustantivo como a una forma verbal. En relacin a la nocin
de mat-building la reflexin es pertinente y la diferencia puede resultar sustancial. En el caso de que fuera entendido como sustantivo, deberamos ver
las ilustraciones del artculo de Alison Smithson como una serie de edificios
que comparten unas determinadas caractersticas.4 En ese caso, en tanto que comn denominador de un conjunto de obras de arquitectura que
comparten unos atributos formales, nos acercaramos a la nocin de tipo
y se podra entender el artculo en cuestin como la presentacin de una
nueva tipologa propia del Team 10. Pero si, por el contrario, el trmino fuera entendido como forma verbal, nos estaramos entonces refiriendo a una
accin, a una forma especfica de operar. Es esta segunda acepcin la que
me parece ms interesante y productiva, pues el inters no se centra en las
obras sino en los mecanismos de produccin de las mismas, y nos estaramos aproximando a la nocin de sistema. As, la Universidad Libre de Berln
o el proyecto para el Hospital de Venecia por citar slo dos proyectos muy
prximos en el tiempo no seran sino ejemplos de posibles resultados en la
utilizacin del sistema. El artculo de Alison Smithson sera, siguiendo esta
lnea de pensamiento, un primer intento de extraer algunas reglas o principios a partir de casos concretos.
Sin embargo, el texto y, en cierta medida, el pensamiento de los Smithson parece alentar el mantenimiento de la ambigedad y trata de instalarse
en esa oscilacin permanente entre accin y resultado, por un lado, y arquitectura y urbanismo o edificio y ciudad por otro. En los diagramas explicativos de la propuesta de la Universidad Libre de Berln, Shadrach Woods
introduca un neologismo, groundscraper (rascasuelos), para referirse a un
sistema de organizacin en extensin horizontal que favorece el intercambio
y la sensacin de pertenencia a la comunidad. Tal vez, el resultado de trabajar
con el mat-building en tanto que sistema podra ser descrito con otro neologismo: edificiudad.

El concepto de mat-building nos permite pensar la arquitectura y la ciudad desde una idea de interioridad. Como un interior potencialmente infinito
que incorpora en su matriz gentica la idea de crecimiento, disminucin y
cambio. Y, por tanto, incorpora el tiempo a su forma. Precisamente por ello
su aspecto externo no es relevante, pues es entendido como un cerramiento
provisional hasta que el mat-building redefina su permetro.
Tal vez sea por la falta de estmulos precisos provenientes del entorno en
el que se inserta y desarrolla la Universidad Libre en Berln-Dahlem que el
proyecto y los fragmentos construidos quedan delimitados por un permetro
prcticamente rectangular. Pero se trata tan slo de un permetro provisional,
que espera nueva informacin para seguir creciendo. Dada la baja intensidad
de los estmulos exteriores, el sistema confa nicamente en los de origen
interno para su desarrollo. Ser, sin duda, el programa el ingrediente bsico
que deber permitir a la Universidad Libre crecer en altura o extensin o,
simplemente, modificarse desde dentro de acuerdo con unas reglas preestablecidas.5 Se presenta, por tanto, como un orden capaz de crecer indefinidamente. Pero, podra realmente crecer indefinidamente? Tiene el mat-building una dimensin mxima? Y mnima? Tiene, por tanto, una dimensin
crtica? Todas estas y otras muchas cuestiones se despliegan a partir de los
ejemplos incluidos en el artculo de Alison Smithson y se desprenden inevitablemente de la naturaleza misma de la nocin de mat-building.
39

2
Hay textos que abren cuestiones aunque no ofrezcan, necesariamente,
respuestas. Ocurre lo mismo con algunos proyectos. El texto de Alison Smithson sobre el mat-building y el proyecto de la Universidad Libre de Berln
pertenecen a esa misma estirpe.
La materializacin de la primera fase de la Universidad Libre es el punto
de partida del texto. Hace visible por primera vez ese nuevo y complejo orden que es el mat-building. Si uno lee el texto y observa distradamente las
ilustraciones que acompaan el artculo, podra pensar que se est construyendo el linaje de esa primera manifestacin del nuevo orden aparecida
en Berln. Y seguramente haya algo de eso, pero eso no es todo. Ya hemos
dicho ms arriba que el texto aspiraba tambin a hacer una primera valoracin de la contribucin del Team 10 a la cultura urbana contempornea. En
ese sentido, el texto tratara de identificar el concepto de mat-building como
el ms capaz de condensar las reflexiones tericas y proyectuales de los
miembros del grupo a lo largo de los aos.
Pero todava hay algo ms. Si uno examina atentamente el texto, pronto
descubrir que el nmero de trabajos propios que ilustran el artculo es superior al de cualquier otro arquitecto o equipo.6 Intuyendo que el mat-building
puede ser la principal aportacin del Team 10 y, por tanto, de la arquitectura
contempornea a esas nuevas formas de habitar que siempre tanto les pre-

2. Poster de la conferencia impartida por


Peter Smithson en la Graduate School of
Design de la Universidad de Harvard el 13
de marzo de 1981.
Imagen reproducida por cortesa de la
Frances Loeb Library, Harvard Graduate
School of Design
3. Peter Smithson, versin del poster de
la conferencia de Harvard en la que el
proyecto para la baslica de San Pedro
ha sido sustituido por un fragmento de
la iglesia de Santa Maria delle Grazie al
Calcinaio, en Cortona, de Francesco di
Giorgio Martini.
Publicada en: Peter Smithson, The
Masque and the Exhibition: Stages
towards the Real, ILAUD Annual Report
Urbino 1981

40

ocuparon, los Smithson tratan de presentarse como actores centrales de la


genealoga que el texto construye. Los proyectos para Kuwait o la propuesta
de concurso para el centro de Berln (Haupstadt Berlin) juegan, sin duda, un
papel muy importante en la discusin abierta por el texto. Pero, en su viaje hacia el pasado y justo antes de dar un salto de unos 4.600 aos para continuar
el recorrido en la necrpolis egipcia de Saqqara, los Smithson llegan incluso
a incorporar sus respectivos proyectos de final de carrera a ese sorprendente
rbol genealgico. El artculo de Alison Smithson gira, pues, tanto alrededor
de la Universidad Libre de Berln como de su propio trabajo.
Conviene aqu, una vez ms, hacer una aclaracin. El artculo de Alison
Smithson no es el texto de un crtico de arquitectura, sino el de un arquitecto
que utiliza la palabra y, sobre todo, la narracin grfica en la construccin
de su pensamiento. Un pensamiento, por otro lado, en continua evolucin.
Como lo fue su relacin con el pasado, construida a travs de una mirada que
permite entender la historia de la arquitectura como la historia de unos problemas compartidos. Los Smithson mantuvieron siempre esta relacin con el
pasado. Primero, con un pasado prximo en el tiempo y en el espacio. Ms
tarde, el pasado se va expandiendo temporal y geogrficamente. Los ejemplos incluidos en How to recognise and read mat-building pertenecen ya a
esa nocin expandida del pasado. A partir de la Universidad Libre de Berln
podemos ir del centro de Europa al norte de frica, la China o la India y, del
mismo modo, de la ms estricta contemporaneidad al Egipto de los faraones.
Y los Smithson harn todo lo posible para incorporarse decididamente a esa
conversacin con todos aquellos que, en el pasado, se han planteado cmo
generar sistemas dotados de una gran capacidad de crecimiento y adaptacin al cambio, con independencia de su uso, localizacin o apariencia.
Pero no les basta a los Smithson con participar como interlocutores privilegiados en esa conversacin con el pasado. Pocos aos despus iniciaran la consciente construccin de un linaje en el que se autoproclamaran
herederos de una determinada tradicin moderna. En el verano de 1980, en
una de las enigmticas charlas que ofreca a los participantes en el ILAUD,
Peter Smithson acude a la nocin de generacin para fijar su posicin en la
historia. En primer lugar nos presenta las que son, a su entender, las tres
generaciones que participan en el momento fundacional de la arquitectura
del Renacimiento representadas, respectivamente, por Brunelleschi, Alberti
y Francesco di Giorgio.7 Ms adelante nos presenta otras tres generaciones,
desplazadas casi exactamente cinco siglos hacia delante, representadas
por Le Corbusier, Jean Prouv y Candilis y Woods. Tres generaciones que,
como observa el autor en una de las notas ms sugerentes del texto, se
encuentran en la Unit de Marsella. Pero inmediatamente despus y tal vez
debido, una vez ms, a la prematura muerte de Shadrach Woods a quien
los Smithson haban claramente considerado el principal heredero de esa
tradicin Peter Smithson da por extinguida esa dinasta y propone un linaje

41

42

paralelo que parte de Mies y, tras apoyarse en los Eames como representantes de la generacin intermedia, les seala a s mismos como nuevos
portadores de la llama de la modernidad.
Finalmente, en 1994, los Smithson consolidarn su visin de esta lnea
de sucesin con la publicacin de un exquisito y definitivo libro dedicado a
esas tres generaciones de arquitectos modernos [Mies, los Eames y ellos
mismos] cuyo pensamiento y obra han cambiado el arte de habitar.8 En
este contexto, podramos entender tambin el artculo de Alison Smithson
como el primer eslabn en la construccin de este linaje.
3
Convendra ahora seguir interrogando al texto y preguntarnos tanto por
lo que dice como por lo que calla. Hemos mencionado ms arriba algunos
de los ejemplos utilizados para ilustrar el artculo de Alison Smithson. En un
ejercicio complementario podramos preguntarnos por las ausencias y tratar
de identificar algunos edificios o sistemas urbanos que bien podran ilustrar
la nocin de mat-building y que no aparecen acompaando el texto.
La gran ausente es, sin duda, la Mezquita de Crdoba: una arquitectura
que contiene en su estructura formal un extraordinario potencial de adaptacin al cambio. As lo ha demostrado a travs de las sucesivas ampliaciones y transformaciones que ha sufrido a lo largo de la historia, con un
perodo de crecimiento continuo que dur unos doscientos aos, y una serie
de intervenciones de distinta violencia e intensidad que se concentran en
los siguientes seis siglos.9 Sorprende, tambin, no encontrar ms ejemplos
procedentes del mundo islmico, rico en estructuras urbanas de gran dimensin, como el Gran Bazar de Estambul.10
Y, si nos acercamos a los aos inmediatamente anteriores a la publicacin del texto, se echan entonces de menos algunos trabajos de Louis I.
Kahn como el centro para la comunidad juda de Trenton (1954-59) o la
fbrica Olivetti-Underwood en Harrisburg (1966-70), la escuela Munkegrd
de Arne Jacobsen (1948-57) o, a otra escala, la Agricultural City de Kisho
Kurokawa (1960).
Podramos tambin tratar de prolongar el texto hacia el presente, identificando y aadiendo nuevos ejemplos en los ya ms de treinta y cinco aos
transcurridos desde la publicacin del texto de Alison Smithson.11
Podramos incluso tratar de seguir la pista de una cierta versin o rama
espaola del mat-building. Este linaje empezara inevitablemente con la
Mezquita de Crdoba pero, si nos ceimos estrictamente a proyectos realizados a partir de los aos cincuenta,12 deberamos incluir el Pabelln de
Bruselas13 de Corrales y Molezn (1958), la iglesia del poblado de Almendrales de Jos Mara Garca de Paredes (1964) o algunas de las propuestas
presentadas a los concursos de las Universidades Autnomas de Madrid14
y Barcelona (1969). Y, ms recientemente, el proyecto de aulario para la

4. Alison Smithson, Three Generations.


Versin de la imagen que ilustra las Tres
Generaciones de la Arquitectura Moderna.
Los ingredientes son los mismos que
en la ilustracin que abre este artculo
pero , en la versin de Alison Smithson,
la superposicin entre las patas de las
sillas de los Eames y la perspectiva de
Lucas Headquarters es mucho mayor,
sugieriendo un espeso cielo raso que
evoca las copas de los rboles de un
denso bosque en el que podra habitar su
tan querido pjaro.
Publicada en: Peter Smithson, The
Masque and the Exhibition: Stages
towards the Real, ILAUD Annual Report
Urbino 1981
5. Prueba de impresin del poster de la
conferencia de Peter Smithson en la
TU Delft (2 de marzo de 1983) con
anotaciones y correcciones autgrafas de
su mano.
Imagen reproducida por cortesa de la
Frances Loeb Library, Harvard Graduate
School of Design

43

44

Nota sobre las ilustraciones:


En el verano de 1980, y como sera habitual
desde finales de los aos setenta del siglo
pasado, Peter Smithson imparte su leccin
anual en el curso de verano del ILAUD (International Laboratory of Architecture and
Urban Design). En su intervencin, que
lleva por ttulo Three Generations, propone
una analoga entre distintas generaciones
de arquitectos del Renacimiento y del Movimiento Moderno. Posteriormente elabora
el tema con mayor precisin en una serie
de conferencias que, con el mismo ttulo,
dicta a principios de los aos ochenta.
Con motivo de la conferencia impartida por
Peter Smithson en la Graduate School of
Design de la Universidad de Harvard en
marzo de 1981, un estudiante disea un
poster a partir de una descripcin telefnica del tema hecha por Peter Smithson a
una tercera persona. La imagen del poster
muestra fragmentos de plantas de iglesias
de Brunelleschi (Santo Spirito, Florencia),
Alberti (SantAndrea, Mantua) y Bramante
(proyecto para la baslica de San Pedro
en Roma). En un breve texto al respecto,
Peter Smithson explica que, de haber elaborado l personalmente el poster, hubiera
utilizado para la parte superior del mismo
un fragmento de la planta de San Bernardino de Urbino, de Francesco di Giorgio Martini, en lugar del proyecto de Bramante. Sin
embargo, en la conferencia del ILAUD del
siguiente verano presenta una versin de
la planta compuesta utilizando el bside de
otra obra de Francesco di Giorgio: la iglesia
de Santa Maria delle Grazie al Calcinaio.
En algn momento, los Smithson deciden
ilustrar personalmente las tres generaciones del Movimiento Moderno y elaboran,
frente a la planta compuesta renacentista,
una especie de seccin compuesta con tres
estratos. Los ingredientes de esos tres estratos son: el croquis de Mies para la casa
de vidrio en una ladera, la fotografa de las
patas de las Wire Chairs de los Eames,
con el pjaro negro, y la perspectiva del
proyecto para la sede de la empresa Lucas
Industries (Lucas Headquarters), de los
propios Smithson. Pero tambin habr, por
lo menos, dos versiones de esta imagen: la
de Alison y la de Peter...

Universidad de Valencia de Enric Miralles (1991-94) o el MUSAC, en Len,


de Luis M. Mansilla y Emilio Tun (2001-2004).
Podramos, por ltimo, tratar de expandir el texto hacia la tercera dimensin, hacia una condicin de crecimiento volumtrico. Se desplegara entonces una nueva genealoga paralela cuyos protagonistas no podran ser
otros que Yona Friedman, Eckhard Schulze-Fielitz o Moshe Safdie y, en la
subrama espaola, Rafael Leoz y su Mdulo Hele o Ricardo Bofill y su
Ciudad en el espacio.
El enigmtico escrito de Alison Smithson no se ha convertido, como su
ttulo original podra sugerir, en una gua de campo para identificar matbuilding, pero s en una frtil semilla capaz de generarlo. Tal vez estas notas
consigan animar a algn nuevo lector a seguir la trama del mat-building y
entretejerla con la urdimbre del tiempo.

El autor desea agradecer a Vctor Muoz Sanz (Research Associate, Department


of Urban Planning and Design, Harvard GSD) y, muy especialmente, a Ins Zalduendo (archivera de las Special Collections de la Frances Loeb Library) su ayuda para
localizar el material grfico que ilustra este texto y arrojar algo de luz que, a su vez,
ha generado nuevas sombras sobre el origen del mismo.

Notas:
1. De la circular enviada por Alison y Peter
Smithson convocando el encuentro.
Risselada, Max y van den Heuvel, Dirk. Team
10, 1953-81: In search of a utopia of the present. NAi Publishers, Rotterdam, 2005, pp. 183
2. El Team 10 era, en muchos sentidos, como
una familia. Alison Smithson, cronista oficial del
grupo, ha usado frecuentemente este trmino
para referirse al ncleo central del mismo. Este
ncleo central o crculo ntimo estara formado
por tan slo unas pocas personas, entre las
que se encontraran, sin duda, Jaap Bakema,
Georges Candilis, Giancarlo De Carlo, Aldo
van Eyck, Alison y Peter Smithson o Shadrach
Woods. Woods muere el 31 de julio de 1973,
apenas cuatro meses despus del encuentro
de Berln. Su fallecimiento supone la primera
prdida personal del grupo. En septiembre
de 1974, fecha de la publicacin del texto de
Alison Smithson, se cumpliran quince aos del
encuentro fundacional de Otterlo. Sin duda, un
buen momento para un primer balance.
3. En el texto Three Generations, del que
hablaremos ms adelante y que recoge su
intervencin en Urbino en el verano de 1980,
Peter Smithson habla de network plans so
called mat buildings. (plantas en red, con un
inquietante plural en buildings que decantara
la discusin hacia la condicin objetual de la
arquitectura. Ver: Smithson, Peter. Three Generations, en ILAUD. Annual Report Urbino
1980, International Laboratory of Architecture
and Urban Design, 1981). Cuando el texto es
revisado para su publicacin en un volumen
que rene las intervenciones de Peter Smithson en el ILAUD entre 1977 y 1990, el trmino
se transforma en layered net plan (that in our
definition is mat-building) (planta de redes
superpuestas. Ver: Smithson, Alison & Peter.
Italian Thoughts, Stockholm, 1993).
Por otro lado, en una reelaboracin del texto
original para su inclusin en un volumen que
iba a ser publicado en castellano como Iniciadores y sucesores, Alison Smithson propone
un nuevo y significativo ttulo: Mat-building: a
newly invented connective urban arrangement
(una ordenacin urbana conectiva de nueva
invencin). Parece ahora decantarse hacia el
otro lado, el de lo urbano. No es casual que
modifique tambin la primera frase del artculo
para insistir en su condicin de nuevo paisaje
urbano: Mat-building, as an urban landscape, is
todays offering to the arts of inhabitation; where
the functions come to enrich the fabric (...)

(Del texto original indito. El volumen deba recoger una seleccin de los artculos publicados
por los Smithson en Architectural Design entre
agosto de 1973 y mayo de 1975. El prlogo
escrito por Alison Smithson especialmente
para esta edicin est fechado en la primavera
de 1991).
4. As lo han entendido quienes han traducido
mat-building por edificio alfombra, edificio
tapiz o edificio estera. La decisin de la
redaccin de la revista DPA de no traducir matbuilding mantiene acertadamente, a nuestro
entender, la ambigedad del trmino ingls.
5.Uno no puede dejar de preguntarse qu
hubiera ocurrido en caso de que se hubiese
construido la propuesta de Candilis, Josic y
Woods para Frankfurt Rmerberg en lugar
de o adems de la Universidad Libre. Esta
propuesta parece beneficiarse de distintos
condicionantes externos que le ayudan a
definir el permetro, la dimensin y el tono. La
insercin del proyecto en una zona de la ciudad
de Frankfurt prcticamente destruida por la
guerra contribuye decisivamente a un ajustado
entretejido de la abstraccin conceptual del
mat-building con la especificidad fsica y la
memoria del lugar.
6. El texto incluye doce proyectos o esquemas
de los Smithson, frente a los once de Candilis,
Josic y Woods o los tres de Aldo van Eyck.
7. Frente a una opcin, tal vez ms acadmica
e inmediata, en la que la tercera generacin
de arquitectos renacentistas podra estar
representada por Bramante, la eleccin de
Francesco di Giorgio Martini no es casual. Su
relacin con Urbino juega, sin duda, un papel
importante en esta decisin. Se trataba de encontrar alguien con quien poder identificarse, y
las visitas anuales de Peter Smithson a Urbino
refuerzan de manera natural este vnculo.
8. El libro publicado un ao despus de la
muerte de Alison Smithson y formado por
fragmentos reciclados y nuevas notas que
giran alrededor de cada una de las tres generaciones puede ser entendido, en cierta forma,
como el testamento intelectual de la pareja .
Smithson, Alison & Peter. Changing the Art of
Inhabitation, Artemis, Londres, 1994 (versin
castellana: Cambiando el arte de habitar,
Gustavo Gili, Barcelona, 2001).
9. En este sentido resulta ejemplar la lectura
que de la Mezquita de Crdoba ofrece Rafael
Moneo en su ya clsico ensayo Moneo, Rafael.
La vida de los edificios, Arquitectura, n. 256,
Madrid, septiembre-octubre 1985.

10. Sorprende, en primer lugar, por su inters


por la ciudad y la arquitectura islmicas, desarrollado seguramente a partir de los estudios
para el centro histrico de Kuwait. Pero tambin porque, entre las ltimas imgenes que
acompaan el texto, podemos encontrar una
fotografa area de los asentamientos chinos
de Honnan, extrada con toda probabilidad del
libro Architecture without architects, que contiene otras sugerentes imgenes como las que
muestran desde el aire fragmentos urbanos de
Isfahn o Marrakech que bien podran ayudar
a ilustrar la idea de mat-building
Rudofsky, Bernard. Architecture without Architects, Museum of Modern Art, Nueva York,
1964.
11. As lo hizo Timothy Hyde hace unos diez
aos, tratando de identificar una rama tal
vez menos reputada del rbol genealgico
del mat-building. En su ensayo grfico Hyde
introduce algunas interesantes aportaciones
junto a otras menos justificadas. Entre las
primeras podemos destacar el proyecto para
el Centro de Congresos de Agadir (1990) o las
viviendas Nexus World en Fukuoka (1991), de
Rem Koolhaas. Ambos proyectos comparten
la tensin entre un sistema de crecimiento y
un permetro mximo prefijado (por el entorno
urbano en Fukuoka y por constriccin autoimpuesta en Agadir) y, por tanto, la discusin entre
sistemas aditivos y formas de subdivisin de la
masa construida. Hyde, Timothy. How to Construct an Architectural Genealogy, en Hashim
Sarkis, Le Corbusiers Venice Hospital and the
Mat Building Revival, Prestel, Munich, 2001.
12. Tanto el listado de Alison Smithson, por lo
que respecta a la arquitectura moderna, como
el de Timothy Hyde arrancan en los aos cincuenta del siglo pasado.
13. Referirse a la extraordinaria obra de Jos
Antonio Corrales y Ramn Vzquez Molezn
como Pabelln de Bruselas es inexacto, pues
su apariencia en la capital belga era slo una de
las muchas posibles. El sistema ideado por los
arquitectos permita claramente el crecimiento,
la disminucin y la adaptacin al cambio. As
lo demuestra el nuevo montaje de los 130
paraguas hexagonales en la Casa de Campo
de Madrid al ao siguiente, respondiendo a un
nuevo programa y a una topografa distinta.
14. No es casual que, cerrando el crculo,
Georges Candilis (junto con Antonio Camuas
Paredes y Jos Antonio Camuas Sols) obtuviera el segundo premio en el concurso de la
Universidad Autnoma de Madrid.

45

Ral Castellanos
Dbora Domingo
Jorge Torres

Los mat-buildings y las universidades de los 60

En Grecia, junto a un ro, bajo la sombra de los rboles, alguien comenz


a hablar. Los transentes se detuvieron a escucharle. Luego, hubo opositores, crticos, los asistentes pudieron elegir y formarse una opinin personal.
As naci la Universidad
Georges Candilis

46

En la historia de las ideas hay cambios que acontecen por evolucin y


otros que sobrevienen por revolucin. Hay corrientes de pensamiento que
hacen gala de una obstinada capacidad de permanencia; disciplinas que,
como la arquitectura, parecen lastradas por el empuje de una lenta inercia,
y, de este modo, rara vez se acompasan con la celeridad o, incluso, la violencia de ciertas transformaciones sociales.
Pero no siempre sucede as. En los aos sesenta del pasado siglo, ciencias
sociales y arquitectura se dan cita en una inesperada asamblea que congrega
al pensamiento estructuralista de la poca, al programa universitario entonces
en plena ebullicin, y a ciertas agrupaciones de baja altura y gran densidad
que, algunos aos despus, Alison Smithson denominar mat-building.
El origen de la universidad europea radica en una institucin de lite,
reservada a la formacin de las capas ms altas de la sociedad y estrechamente vinculada al poder poltico y religioso. Tras la revolucin industrial,
esta situacin tiende a cambiar paulatinamente y la antigua universidad medieval se abre a una burguesa creciente que aspira a consolidar ciertos
privilegios de clase.1
Pero slo tras la Segunda Guerra Mundial, la universidad -europea y
americana, y tambin la de algunos pases en desarrollo- sufre una autntica revolucin que hace de ella una institucin destinada a las masas.2 El
programa universitario de los aos sesenta es, sin duda, apremiante. En
trminos cuantitativos, el nmero de estudiantes y de centros de enseanza
se multiplica; en trminos cualitativos, la universidad deja de ser un monumento con carcter simblico para devenir en un instrumento con fun-

1. Candilis, Josic y Woods. Universidad Libre.


Berln, 1969
2. Fotografa de Willy Ronis

47

3-6. Shadrach Woods. Esquemas 3, 6, 7 y 10


para la Freie Universitt Berlin

48

cin social.3 Pierde su representatividad para dar lugar al intercambio libre y


abierto del conocimiento. As lo acepta el arquitecto, para quien la seguridad
y firmeza de pocas pasadas se torna en indeterminacin ante un futuro
incierto; la fijeza y estabilidad de la forma, en flexibilidad y crecimiento; el
proceso creativo, en organizacin desapasionada.
En este contexto, la fundacin de una universidad libre en Berln en la
inmediata posguerra es un signo de los tiempos. Smbolo de libertad, flexibilidad y apertura4, retrata la lucha, sostenida heroicamente en una ciudad
dividida, por la autonoma de su gestin interna respecto del poder poltico y
de cualquier otra influencia exterior.5 No es extrao, por tanto, que las bases
del concurso convocado en 1963 para su ampliacin -fallado a favor de los
arquitectos Candilis, Josic y Woods, junto al alemn Schiedhelm- resuman
las aspiraciones compartidas por toda universidad del momento:
La experiencia en el campo de la construccin de universidades en las
ltimas dcadas muestra claramente que ya no se pueden contemplar los
diferentes mbitos de una universidad como construcciones aisladas, sino
que deben ser entendidas y contempladas en conjunto. [] En toda reflexin
sobre el proyecto, se tendr en cuenta desde el principio la dinmica interna
y la vitalidad de la universidad como principio de sus actividades y evoluciones. Con esta intencin se debern desarrollar elementos y sistemas de
agrupacin para las piezas que permitan su intercambio y crecimiento [].6
El fundamento parece ser, pues, una apuesta firme por la unificacin frente
a la caracterstica dispersin de los campus universitarios tradicionales, y
un principio de incertidumbre basado en la flexibilidad interna, que admite el
intercambio de usos, y en la via-bilidad real de una o sucesivas ampliaciones; unos requerimientos que bien podran haber servido a Alison Smithson
para enunciar su definicin de mat-building con una dcada de antelacin.
Pues, no ser el mat el encargado de traducir las particularidades de la universidad de los aos sesenta a principios arquitectnicos? En 1974, Alison
Smithson le atribuir un orden cambiante, basado en la interconexin, en
densos patrones de asociacin, y en las posibilidades de crecimiento, disminucin y cambio, unas caractersticas organizativas que cumplirn, punto
por punto, las exigencias del programa universitario de la dcada precedente.7 No en vano, la Freie Universitt representar, en el clebre artculo, el
autntico paradigma del mat-building.
En un artculo publicado en LArchitecture daujourdhui en mayo del 68,
Emilio Tempia insiste en que la universidad debe ser una unidad material,
un espacio social reconocido y organizado [] donde las comunicaciones
internas superen ampliamente el nivel requerido por la divisin del trabajo.8
La cohesin interna de la universidad es la garanta de las interrelaciones
entre alumnos, profesores e investigadores, y entre los diferentes departamentos. Crticos y arquitectos del momento insisten, una y otra vez, en la
obsolescencia del estereotipo de facultad como un edificio aislado -qu no

decir de la separacin entre enseanza e investigacin-, pues esta configuracin dificulta las relaciones entre las distintas disciplinas, cada vez ms
especficas; y es precisamente en sus mrgenes, en la frontera difusa que
las enfrenta, donde puede acontecer el fructfero intercambio que promueva
el avance del conocimiento.
Con tales premisas, se dira que el edificio de la universidad no puede
ser otra cosa que una estructura compacta y de escasa altura, pues tanto la
dispersin como la elevacin menoscabaran la eficacia de los intercambios;
el mat es casi una condicin necesaria del programa.9 En el mat-building
universitario las facultades no existen como unidades completas e independientes, sino que consisten en los vnculos de una trama orgnica10,
compuesta de aulas, seminarios, auditorios y departamentos. Adems, su
organizacin interna favorece los rpidos desplazamientos. No en vano su
unidad de medida no es la distancia fsica sino el tiempo -por ejemplo, la trama bsica de la Freie Universitt mide un minuto por un minuto de marcha
a pie-.11
As se celebra el encuentro del pensamiento relacional propio del estructuralismo, segn el cual lo que importa no son las cosas en s mismas sino
las relaciones que se establecen entre ellas;12 el funcionamiento interno de
la universidad, que consiste en la reciprocidad de los diversos conocimientos; y la naturaleza del proceso de proyecto consustancial al mat, mediante
el cual el arquitecto no imagina formas y espacios sino que organiza una
estructura basada en las interconexiones. Acaso cabe una sntesis ms
certera entre el pensamiento que inspira, el programa que solicita, y el proyecto que resuelve y prefigura la arquitectura?
Los diagramas que Shadrach Woods elabora para explicar su propuesta para la Freie Universitt expresan grficamente algunas de estas ideas.
Por una parte, la constatacin del aislamiento de las disciplinas especficas entre s y respecto de las ms generales, como burbujas autnomas
de conocimiento, se resuelve en la suspensin de las fronteras -tanto en
planta como en seccin- y en su disolucin en un nico organismo continuo
(groundscraper). Por otra, la comparacin entre los principios de disociacin
y asociacin manifiesta el rechazo a un funcionalismo ingenuo y analtico
que confiere a cada funcin concreta una forma representativa, legible desde el exterior (un modelo plstico similar al de los grands travaux de Le
Corbusier); al tiempo que suscribe una estrategia ms sinttica basada en
un sistema estructural que ofrece la mnima organizacin posible: una especie de marco de referencia anti-monumental y sin retrica, que resume el
significado de la nueva universidad.
Pero tales esquemas formulan a su vez la oposicin entre dos modelos
de ciudad: uno caracterstico de una parte de la modernidad del periodo de
entreguerras; el otro, de su revisin en la segunda posguerra. Pues si tanto
la estrategia elemental de Le Corbusier -por cuanto manifiesta visiblemente

7. Calle interior de la Freie Universitt Berlin

49
5

8. Antonio Camuas (con George Candilis).


Universidad Autnoma de Madrid, 1969
9. Ricardo Ribas Seva. Universidad
Autnoma de Barcelona, 1969
10. Arup y asociados. Universidad de
Loughborough, Reino Unido, 1964-66.
Esquema de evolucin
11. Knud Holscher y Krohn & Hartvig.
Universidad de Odense, Dinamarca, 1966

50

sus elementos constituyentes- como la ms compleja e intrincada del matbuilding son susceptibles de expandirse y hacer ciudad, lo cierto es que,
como seala Alan Colquhoun, la primera convierte la ciudad en un edificio -y
la ampliacin prevista para el Centrosoyus moscovita es una buena muestra
de ello-, mientras que la segunda convierte el edificio en una ciudad; universitaria13, cabra aadir.
El ltimo de los diagramas de Woods representa una planta esquemtica
de la Freie Universitt en la que seala, mediante diferentes smbolos, las
zonas de actividad y de calma que el sistema policntrico de calles principales y secundarias extiende ad infinitum. En las innumerables encrucijadas,
brotan las reuniones espontneas, los encuentros ocasionales entre estudiantes, profesores, investigadores en campos diversos del conocimiento.
All se origina esa otra experiencia pedaggica, informal -por contraposicin a la formal, que sienta ctedra- que este marco arquitectnico suscita.
La renuncia a la forma como categora que el mat-building proclama tiene
as su correlato en el tipo de relaciones, libres, que alienta entre sus usuarios. Sus calles evocan aquella corriente junto a la cual, segn relata Candilis
en el pasaje que abre este artculo, naci espontneamente la Universidad.
Si bien el caso berlins es el ms representativo, a lo largo y ancho del
continente europeo hallamos otros muchos ejemplos coetneos que, reunidos, integran una familia de proyectos que divulgan el mat-building al tiempo
que demuestran su adecuacin al programa universitario.
As por ejemplo, Candilis, Josic y Woods disean, bajo los mismos supuestos de la Freie Universitt, las universidades de Dubln (1964), Zurich
(1966) y Toulouse-Le-Mirail (1966-68), de las cuales nicamente llegan a
construir la tercera, donde la trama geomtrica, las circulaciones, el crecimiento potencial y las actividades espontneas son la valiosa herencia de
su antecedente en Berln.
Otros casos destacables, debidos a los ms diversos artfices, son: la Universidades de Bochum (1962) y Marburg (1961-64), ambas en Alemania; Loughborough (1964-66), en Reino Unido; Odense (1966), en Dinamarca; y las
Universidades Autnoma de Madrid (1969) y Autnoma de Barcelona (1969),
en Espaa. Si bien el proyecto de Candilis, Josic y Woods para Bochum no
es un mat-building en sentido estricto, comparte con ste algunos de sus rasgos esenciales, que quedan de igual modo prefigurados en otras propuestas
presentadas al concurso, como la de Eckhard Schulze-Fielitz. En el caso de
Marburg, Loughborough y Odense, el parentesco radica en la naturaleza extensiva, modular e indeterminada de las estructuras que dan soporte a los
proyectos, incluso cuando stos cobran mayor altura respecto del mat.
En Espaa, sobresalen los diseos de los Borobio Ojeda, y de Antonio
Camuas (en colaboracin con George Candilis) para la Universidad Autnoma de Madrid, as como el de Ricardo Ribas para la Autnoma de Barcelona.14 Ambos concursos de anteproyectos demuestran, propuesta tras

propuesta, la fortuna de un planteamiento flexible y evolutivo, ni simblico


ni monumental, atento a las nuevas estrategias pedaggicas, y conforme a
una sociedad ms abierta y democrtica que aspira a liberar a la institucin
de su noble ascendencia.
Una genealoga que se inaugura en los claustros medievales, y pronto
evoluciona hacia un modelo que, en trminos topolgicos, es su opuesto:
el campus universitario. Como seala Carles Mart, el campus supone una
inversin, en trminos de figura y fondo, del slido continuo de la ciudad
tradicional a favor del vaco continuo en el que se yerguen libremente los
edificios universitarios.15 Pero, hay un lugar, entre ambos modelos urbanos, para la ciudad universitaria de tipo mat? En efecto, lo hay; y es que se
dira de ella que prescinde de las relaciones complementarias de figura y
fondo, como si ambos extremos se hubiesen incorporado al sistema, como
si lo sustancial no fuese ms el contraste entre el blanco y el negro, sino las
infinitas tonalidades de gris que desfiguran y encubren una textura homognea. En el mat-building, aclara Alison Smithson, la aparente uniformidad
construye el orden.16
Ral Castellanos Gmez, Dbora Domingo Calabuig y Jorge Torres Cueco son profesores de la Universidad Politcnica de Valencia y componentes
del grupo de investigacin InPAr
Notas:
1. Casos particulares de esta progresiva
democratizacin de la universidad son los
campus americanos -significativamente,
para un pas sin historia- y, a finales del XIX,
las universidades inglesas conocidas como
redbrick (construidas en ladrillo rojo), ms
populares y atentas a las necesidades reales de una sociedad industrial, abiertamente
enfrentadas, por tanto, al anquilosamiento
de las antiguas universidades (de piedra) de
Oxford y Cambridge.
Canella, Guido. Pass et avenir de lanti-ville universitaire, LArchitecture daujourdhui,
n 137 (abril-mayo 1968), pp. 17
2. Kiem, Karl. The Free University Berlin (196773): Campus design, Team 10 ideals and tectonic invention. VDG, Weimar, 2008, pp. 136
3. Feld, Gabriel. Architects Statement: completion of the first phase, 1973. Free University Berlin: Candilis, Josic, Woods, Schiedhelm. Architectural Association, Londres,
1999, pp. 31
4. Chaljub, Bndicte. Candilis, Josic, Woods.
ditions du Patrimoine, Pars, 2010, pp. 138

5. La represin poltica en la Universidad


Unter den Linden, bajo el mando sovitico,
promovi en el ao 1948 el establecimiento
de esta nueva Universidad, ahora s libre, en
el sector oeste de la ciudad, con la ayuda financiera de los Estados Unidos.
6. Muro, Carles; Salvad, Ton. Freie Universitt, Berln: una organizacin construida.
Candilis, Josic, Woods & Schiedhelm. Colegio
Oficial de Arquitectos de Madrid, 2001, pp. 15
7. Smithson, Alison. How to recognise and
read mat-building: mainstream architecture as it has developed towards the matbuilding, Architectural Design, vol. 9 (septiembre 1974), pp. 573. De hecho, la autora
reconoce en el artculo que la idea del matbuilding ya estaba esbozada en el Team 10
Primer, publicado en Architectural Design en
diciembre de 1961.
8. Tempia, Emilio. Des Universits. Pour
qui? Pourquoi? O? Comment?, en
LArchitecture daujourdhui, n 137 (abrilmayo 1968), pp.5
9. Kiem, op. cit., pp. 140
10. Borobio Ojeda, Regino y otros. Con-

10

11

51
curso de anteproyectos para la Universidad
Autnoma de Madrid, Arquitectura, n 128
(agosto 1969), pp. 28
11. Huet, Bernard. G. Candilis, A. Josic, S.
Woods, le mariage de la Casbah et du Meccano, LArchitecture daujourdhui, n 177
(enero-febrero 1975), pp. 46
12. Violeau, Jean-Louis. Team 10 and structuralism: analogies and discrepancies, Team
10, 1953-81: In search of a utopia of the present. NAi Publishers, Rotterdam, 2005, pp.
280
13. Colquhoun, Alan. Centraal Beheer, Arquitectura moderna y cambio histrico. Ensayos: 1962-1976, Gustavo Gili, Barcelona.
1978, pp. 51
14. Vanse: Arquitectura, n 128 (agosto
1969) y Cuadernos de Arquitectura, n 75
(1970).
15. Mart, Carles. El campus como principio
urbano, Campus de la Diagonal. Un projecte urb: praxi docent i professional, Publicacions i Edicions Universitat de Barcelona,
2009
16. Smithson, op. cit., pp. 584

Por qu la Freie Universitt Berlin debera ser un mat-building?

Ton Salvad

52

1
La Universidad Libre de Berln nace
en diciembre de 1948 bajo patrocinio
americano, como una escisin de la
Humboldt Universitt, que a causa del
reparto provocado por la segunda guerra mundial haba quedado ubicada en
el Berln Este bajo la batuta sovitica.
En septiembre de 1963 se convoca el
concurso para la ampliacin de la Universidad Libre en los terrenos de su propiedad en el perifrico Berlin-Dahlem,
en cuyo jurado destaca la presencia de
Jaap Bakema y Arne Jacobsen. El equipo parisino de Georges Candilis, Alexis
Josic y Shadrach Woods -un griego, un
yugoslavo y un americano- gana el concurso junto a dos jvenes arquitectos,
el britnico Jonathan Greig y el alemn
Manfred Schiedhelm, coordinador de la
bablica oficina en Berln durante el desarrollo de las distintas fases sucesivas
del proyecto.
Probablemente Manfred Schiedhelm,
como homenaje a Shadrach Woods,
decidi que los planos as-built que documentan la construccin de la primera
fase fueran fechados el 1 de agosto de
1973. Woods haba muerto justo el da
anterior, el 31 de julio.
Desde el concurso y hasta ese fatdico 1973, cuando concluye la construccin de la primera fase, Shadrach
Woods, de alguna manera responsable e idelogo del proyecto, tuvo en la
Universidad Libre de Berln un perfecto
campo de pruebas.

Woods llevaba tiempo construyendo


su proyecto ideolgico de corte humanista, que partiendo del hombre le conduca
a la ciudad a travs de la arquitectura, y
simultneamente todo lo contrario. Estaba absolutamente empecinado en comprobar cmo los sistemas determinan y
crean las reglas de juego del proyecto
y, de ser as, por qu la arquitectura no
es un problema de composicin, sino un
problema de organizacin. Es en esta
percepcin de la idea organizativa de la
arquitectura que Woods encuentra en la
razn tcnica la complicidad necesaria
para la discusin productiva y conclusiva del proyecto, y nadie mejor que Jean
Prouv para ese trabajo.
Haca tiempo que Le Corbusier haba recomendado a Shadrach Woods
la compaa de Georges Candilis, que
andaba ocupado en la construccin de
la Unit dHabitation de Marsella. Y ah
empez el trabajo de un equipo dedicado con muchsima intensidad a los
problemas de la vivienda colectiva. De
la mano de Le Corbusier, Candilis y Woods se involucraron desde 1951en los
talleres ATBAT, con Bodiansky en la cabeza, primero en frica y a la vuelta en
la oficina francesa. All fue donde Candilis conoci a Alexis Josic. Luego vinieron los proyectos derivados del concurso Million, hasta que en 1961 ganaron
el concurso de Toulouse-Le Mirail, que
de alguna manera fue la comprobacin
de las hiptesis sobre el cluster, cuyo
mejor precedente haba sido el concurso de Caen tambin de ese mismo
1961.
2
Poco antes del concurso de Toulouse-Le Mirail, en 1960, Shadrach Woods haba publicado Stem, y poco antes
del concurso de la Universidad Libre de
Berln, en 1962, haba publicado Web.
El trayecto entre estos dos textos es el
que fuerza la tensin entre los dos momentos ms intensos de la madurez del

trabajo de Candilis-Josic-Woods.
La movilidad, y por lo tanto el tiempo como dimensin humana, es para
Woods la condicin que da carcter a
nuestra civilizacin. No es posible proyectar en tiempo esttico cuando, en la
escena de la accin de la realidad, espacio y tiempo son indisolubles. Como
tampoco es posible medir el espacio en
metros, sino por la velocidad del hombre andando.
Y la expresin ms genuina de la movilidad es la calle, lugar para lo colectivo,
figura de las prcticas sociales, espacio de encuentro, de intercambio y de
juego. Stem expresa esa condicin de
lugar, de actividad intensa, ms all de
ser un camino que conduce de un lugar
a otro. La esencia del sistema stem se
desarrolla como una asociacin lineal de
actividades que es soporte de entidades,
volmenes arquitectnicos y funciones
colectivas. Por lo tanto, adems de vnculo entre clulas aditivas, es generador
de hbitat, produciendo el entorno en el
cual las clulas pueden funcionar.
A la condicin de movilidad deben
asociarse, en las nuevas estructuras
stem, los conceptos de crecimiento y de
cambio, para ser capaces de incorporar
y reflejar las transformaciones sociales.
Intensificar la densidad, en todas
direcciones, por lo tanto reconocer la
ciudad como tejido denso y continuo de
actividades, es la condicin determinante de web. Los sistemas deben adaptarse a una sociedad en evolucin hacia
lo universal, las cadenas de relaciones
y de circulaciones deben ser continuas,
cclicas y tender hacia el infinito.
La expresin fsica de web es la malla, una red de distintas intensidades,
que es soporte de las actividades urbanas. De entrada, superposicin del trfico de vehculos y del trfico peatonal,
que a su vez tendr sus distintos grados
de intensidad de uso.
Probablemente el cluster que en la
estructura stem -en forma de racimorefleja los puntos de intensidad de ac-

Freie Universitt Berlin.


1. Fotomontaje de la maqueta del concurso
2. Fotografa area. Proyecto 1 fase
3. Maqueta conceptual del concurso

53

4. Candilis, Josic y Woods. Concurso para el


centro de Frankfurt. 1963
5. Diagramas autgrafos de Shadrach
Woods

54

tividad, en la estructura web de alguna


manera es el cruce, ah donde se produce el intercambio de movilidad, de
actividad...
La capacidad transformable del sistema se soporta por la consistencia de
sus estructuras latentes, y deja la determinacin de su apariencia formal a
la condicin tcnica, que a la vez debe
garantizar los usos cambiantes.
Woods se propone recapturar las caractersticas simultneas de la calle tradicional y del tejido de la ciudad antigua,
sobre un nuevo concepto de proyecto
urbano para encontrar la estructura de
la nueva ciudad.
Poco despus de publicar Web, en
1963, tambin el concurso de la Universidad Libre de Berln tuvo su mejor
precedente en el concurso para el centro de Frankfurt, que haba sido absolutamente destruido durante la segunda
guerra mundial.
El concurso de Frankfurt parte de
una condicin absolutamente esencial:
la re-ocupacin de un entre-tejido, es
decir volver a ocupar fsicamente un espacio vaco, rodeado de ciudad, densa
e intensa, de arquitectura y de actividad
humana. Y de un programa de alto contenido urbano, que expresa toda la complejidad de la ciudad, vivienda, servicios
(comercio, oficinas y restaurantes) y
equipamientos (cine, auditorio, biblioteca y centro para jvenes).
La respuesta de Candilis, Josic y
Woods es sorprendentemente clara.
Partiendo de una red istropa de calles
cada 36 metros, y una estructura con
una malla de 9 metros, proponen una estructura continua que se extienda hasta
los lmites del rea vaca, apoyndose
en la traza del ro Main. Y es en esa idea
de la extensin continua donde radica
una de las cuestiones fundamentales: la
necesidad de dotar de luz y ventilacin
a esa alfombra continua de hasta cuatro
plantas de altura sobre rasante y de un
par de plantas enterradas. El sistema
ya lo haban ensayado en pequeo for-

mato, en la Ciudad Artesanal de Svres


de 1961, partiendo de una retcula homognea con un sistema de cubiertas a
distintas alturas, que permite la entrada
de luz y por lo tanto de ventilacin hasta
el infinito, habiendo convertido el plano
de la cubierta en un relieve perforado ilimitado. Algo muy parecido haba ensayado Le Corbusier en su proyecto para
una ciudad universitaria en 1925.
Trasladado el sistema al proyecto de
Frankfurt, las perforaciones alcanzan
distintas profundidades, y sus tamaos
son distintos incluso en las distintas cotas de la propia perforacin. Los usos
se van disponiendo en las distintas
cotas en funcin de su privacidad. As
por ejemplo, en la cota calle el mercado aparece como una extensin de las
calles interiores, donde tambin aparecen los equipamientos ms pblicos, el
auditorio y los cines. Y a medida que las
plataformas van subiendo, aparecen los
programas ms privados, como las oficinas, y al llegar a las distintas cotas de
cubierta aparecen las viviendas, en los
formatos ms variados, lo que permite
aprovechar mucho mejor la condicin
de contacto con el exterior. Las distintas
capas de programa son irrigadas por el
complejo sistema de circulaciones por
su red de calles horizontales, y por los
ncleos verticales de escaleras, ascensores y rampas.
En Frankfurt quedaron absolutamente fijadas las bases de esa nueva arquitectura urbana. Ah estaba la traduccin
dibujada de lo que Shadrach Woods haba escrito, desde haca tres aos, primero en Stem y luego en Web. Despus
vino la comprobacin en la Universidad
Libre de Berln.
3
Si no fuera por toda la discusin de
Woods hasta ese momento, podramos
llegar a concluir que fueron las propias
bases del concurso para la Universidad
Libre de Berln las que haban conduci-

do hasta la propuesta de Candilis-JosicWoods. Porque efectivamente las bases activan algunos de los argumentos
cruciales del pensamiento de Woods.
Sobre la visin de un paisaje homogneo y continuo de la universidad ...ya
no se pueden contemplar los diferentes
mbitos de una universidad como construcciones aisladas, sino que deben ser
entendidas y contempladas en conjunto.
Sobre la discusin de la arquitectura
soporte de las sucesivas transformaciones, ...se debern desarrollar elementos y sistemas de agrupacin para las
piezas que permitan su intercambio y
crecimiento...., a lo que seguan instrucciones detalladas sobre la previsin
de determinados crecimientos.
Los argumentos nucleares de la discusin de la propuesta del concurso
quedaron recogidos en un diagrama sucesivo, relatados por la propia mano de
Shadrach Woods. Para l, el intercambio y el cruce de informacin de procedencias y disciplinas distintas constituye la razn principal de la universidad. Y
para que esa reciprocidad sea posible,
hay que buscar la mejor disposicin fsica para que estudiantes y profesores
de distintas reas de conocimiento tropiecen y se encuentren fcilmente para
este mestizaje del conocimiento. Para
ello ya no nos sirve la idea de campus
universitario como lugar sagrado, compuesto por edificios aislados y representativos para cada especialidad universitaria, y menos su disposicin en altura.
No es una cuestin de altura o bajura,
es una cuestin de organizacin de los
programas, de su mezcla, de su mixtura,
que garantice el cruce y el intercambio
de estudiantes y profesores, y su mayor
eficacia se produce en una extensin
horizontal. Frente al skyscraper, Woods
propone un groundscraper, una suerte
de rascasuelos que, a modo de masa
de hojaldre y organizado por una red
de caminos principales y secundarios,
sean soporte de la mezcla de los programas y garanta de la movilidad. Entre

los materiales del concurso qued una


maqueta que traduce, como en el proyecto de Frankfurt, el sistema de movilidad, pero no ya por una malla homognea en las dos direcciones principales,
sino que cuatro caminos principales son
unidos por una red de caminos secundarios, y estos a su vez unidos por un
sistema terciario. Es la esencia del web.
Como sugera Manfred Schiedhelm, el
reto resida en resolver el sistema de
movilidad a modo de tela de araa, luego distribuir y vincular los distintos usos
era un simple juego de nios. Ah detrs, por analoga, intuimos la idea de
una ciudad como edificio, y simultneamente un edificio como ciudad.
De los diez paneles que entregaron
para el concurso, el tercero condensa
toda la expresin del sistema. A esos
cuatro caminos principales, separados
entre ellos un minuto -equivalente a 65
metros-, es decir, el tiempo ptimo que
permite distanciar las actividades principales asociadas, se unen los caminos
secundarios que soportan las actividades especializadas. Sobre esa red de
caminos se superponen los espacios
vacos de seccin variable, las perforaciones de ese hojaldre previo. Es en la
superposicin de circulaciones, espacios abiertos y usos, donde se expresa
el concepto stem, entre una construccin arquitectnica y un proyecto urbano. Ser luego en cualquier seccin
donde ser posible percibir el sistema,
la disposicin variable del programa
respecto a la red latente de los caminos,
y por fondo-figura la disposicin variable
de los espacios abiertos.
En el primer panel, a partir de la lectura del lugar, se contaba cmo adaptar
ese nuevo tejido web al emplazamiento
del concurso en Berlin-Dahlem, y fundamentalmente las estrategias de extensin y crecimiento, ms all de los
lmites del solar, entendiendo que el
sistema acepta el crecimiento infinito.
Y como condicin indisociable de esa
capacidad extensible, no existen facha-

55

das como expresin arquitectnica, slo


los cortes verticales que determinan las
perforaciones de los patios.

Freie Universitt Berlin. Concurso:


6. Panel de concurso nm. 5
7. Panel de concurso nm. 3
8. Panel de concurso nm. 6
9. Panel de concurso nm. 1

56

4
Cuando en junio de 1964 el proyecto
empez a tomar forma con la propuesta de organizacin general, uno de los
trabajos ms determinantes fue la comprobacin topogrfica. Simultneamente a los ensayos de disposicin de programa, en la hiptesis de crecimiento
mximo hasta los lmites comprobados
en el concurso, se trataba de ensayar la
implantacin topogrfica del sistema de
caminos principales. Cada camino era
un corte longitudinal del terreno donde
se recogan los ligeros cambios de posicin del plano horizontal. Ah est uno
de los datos ms precisos, que hace de
la gestin topogrfica uno de los indicadores ms emblemticos del vnculo
con el lugar. As, las calles principales,
con las dos plantas sobre rasante, conectadas con ncleos de escaleras y
rampas -en el concurso escaleras mecnicas-, y una planta tcnica semienterrada, van reproduciendo el relieve original, con pequeas rampas de acorde
que permiten ligeros desplazamientos
del plano horizontal. El groundscraper
de Woods es esa masa de hojaldre,
que como un magma va recubriendo la
orografa en todas direcciones, como
un reptil que reproduce en su cuerpo el
relieve sobre el que se desplaza. Es un
organismo vivo que recorre y reconoce
la totalidad del suelo, lo desplaza y lo refleja en la cubierta, con toda su textura,
y reconstruyendo de nuevo el paisaje
vegetal. Es un organismo vivo, que se
mueve, crece y respira.
La Universidad Libre es un organismo que se mueve, porque est dispuesta a todo tipo de transformaciones.
Como en cualquier fragmento de un tejido urbano tradicional, est constantemente sujeto a la alteracin, destruccin
y redefinicin, en un concepto dinmico

de proyecto urbano. Debe estar atenta


y dispuesta a los programas cambiantes
de la universidad, tal como relatan los
diagramas de crecimiento y cambio. Y
esa disposicin se traduce en soluciones tcnicas que deben facilitar la transformacin, una estructura atornillada
que permite montar y desmontar partes
del edificio, unos cerramientos mviles
basados en una retcula modular, siempre en base a una unidad estructural de
30 cm, originada en los 300 cm, suma
de un mdulo de 70 cm y dos de 113 cm
del Modulor de Le Corbusier, a los que
aaden 4 cm de junta.
La Universidad Libre es un organismo que crece, porqu adems de todas
las estrategias de crecimiento extensivo, tambin tena previsto el crecimiento
vertical, con la adicin de programas de
vivienda para los estudiantes.
La Universidad Libre es un organismo que respira, porque a travs de los
patios, ahora ya organizados sobre una
retcula reconocible de dos patios entre
caminos principales, es por donde el
edificio ventila y se ilumina. Unos patios
que como excavaciones en el magma,
de planta variable, permiten comunicaciones cruzadas entre ellos, y por lo
tanto se optimiza la respiracin. La piel
de los patios, como expresin del corte,
nunca va a ser percibida como fachada,
sino nicamente como recubrimiento, a
mdulos de 60 cm, de un cerramiento
intercambiable, que literalmente traduce
el mundo climticamente encerrado.
La reunin y la gestin de distintas
miradas, que el equipo liderado por Woods propuso durante el desarrollo del
proyecto, confirma la idea de que no se
trataba de una obra para un solista sino
de una obra absolutamente colectiva.
Y probablemente la relacin que establecieron para la discusin tcnica
hizo que el papel de Jean Prouv fuera
absolutamente determinante tanto en
el proyecto como en la ejecucin de la
obra. No se trataba de que la tcnica
resolviera las cuestiones planteadas en

57

Freie Universitt Berlin. Plan de ordenacin:


10 Planta extensiva programas
Freie Universitt Berlin. Proyecto 1 Fase:
11. Diagrama de crecimiento y cambio
12. Planta implantacin 1 fase

58

el proyecto, sino que desde la tcnica


se interpelara al proyecto, a travs de
formular bien las preguntas, y como
respuesta, soluciones resultado de esas
buenas preguntas. La tcnica no estaba
al servicio del sistema, sino en la medida en que el sistema confiaba en la tcnica, se converta en parte determinante
del proyecto.
10
A travs de una discusin muy intensa, se plantearon sendos concursos
de obra para que las empresas optaran
con sus sistemas a la construccin del
edificio, desde la estructura, el sistema
de instalaciones, el cerramiento... Ah
el trabajo con Jean Prouv consisti en
determinar las exigencias que se iban
planteando para, desde la tcnica, expresar de la mejor manera las necesidades del proyecto, la elasticidad y flexibilidad de la estructura, la incorporacin
del sistema de instalaciones, las exigencias para la movilidad de las particiones.
La estructura resultante fue una retcula
de pilares protegidos con hormign y
11
dobles jcenas metlicas atornilladas,
con placas prefabricadas de hormign
tambin atornilladas. Y probablemente
uno de los temas ms identificables del
proyecto fue el mdulo de piel que deba proteger climticamente el interior
de los patios, y en ltima instancia la envolvente del permetro, a substituir cada
vez que el edificio debiera crecer. Ese
mdulo a modo de muro-cortina que
en la primera fase se ejecut en acero
cor-ten, pero que por exigencias polticas debi fabricarse en Alemania sin la
calidad de la patente original, causando
muchos problemas de durabilidad, oblig en la segunda fase a ser fabricado
en aluminio.
Origen de ese trabajo a varias manos y varias voces, como conversacin
dibujada, fueron rollos continuos de papel de 33 cm, donde Jean Prouv iba
ensayando a travs de croquis, muchas
veces a escala 1:1, las posibles soluciones a cada situacin planteada.
El sentido urbano y la necesidad de
12

dotar de identidad local, frente a la variabilidad homognea, llev a identificar


cromticamente el suelo de las zonas de
actividad frentica y las zonas de reposo. En las zonas de actividad -desplazamientos, encuentros, conversaciones,
es decir, la actividad de la calle-, que se
corresponden con los tres corredores
principales y los espacios adyacentes,
el suelo fue revestido con moqueta de
color azul, rojo y amarillo. En las zonas
de reposo -estudio, docencia, trabajo intelectual, es decir, donde se detiene la
actividad de la calle- se utilizaron combinaciones de los anteriores: violeta y
verde. Los colores tambin infectaron a 13
puertas y a las protecciones solares de
los patios, que a su vez formaban parte
de otro sistema organizado a partir de
las distintas especies plantadas en cada
uno de ellos y, por tanto, de sus cualidades visuales y olfativas.
La confianza en el sistema como mtodo tambin se traslad a las formas
de trabajo, y poco antes de haber iniciado en agosto de 1965 el proyecto de la
primera fase, se redact en formato grfico un documento interno que redactado como mode demploi en la lengua 14
materna del equipo, el francs -junto al
alemn, el ingls y el holands- trataba
de ser una herramienta terico-prctica
del trabajo cotidiano para todos los colaboradores. A modo de instrucciones
de uso refleja lo que para Shadrach
Woods era la arquitectura, y por lo tanto
cmo el sentido organizativo (de organismo) no slo deba afectar a la propia
construccin, sino tambin al sistema
de produccin y desarrollo del proyecto.
5
En abril de 1973, Shadrach Woods
y Manfred Schiedhelm organizaron la
reunin del Team 10 en Berln. Woods,
que ya haba vuelto a Estados Unidos,
no pudo asistir debido al avance de su
enfermedad. El proyecto para la Universidad Libre de Berln se haba convertido en algo as como la esperanza 15

Freie Universitt Berlin. Proyecto 1 Fase:


13. Croquis detalles constructivos de Jean
Prouv
14. Diagrama para el concurso de la empresa
de estructura
15. Fotografa de la construccin de la 1 fase

59

16 Mode demploi. Documento interno


Freie Universitt Berlin. Proyecto 1 Fase:
17. Planta con el cdigo de colores
18. Fotografa de los patios

60

blanca del Team 10. Aos antes, en el


anterior encuentro de Berln de 1965,
tanto el concurso de Frankfurt como el
de Berln ya fueron ampliamente documentados y discutidos. Y por lo tanto la
reunin de 1973, con la primera fase
de la Universidad Libre prcticamente
terminada y con algunas de las sesiones celebradas en el propio edificio, se
convirti probablemente en la comprobacin definitiva y crtica del proyecto.
En septiembre del ao siguiente,
1974, Alison Smithson public How to
recognise and read mat-building. Todo
un dispositivo sofisticado para colocar la
16
Universidad Libre de Berln en un lugar
privilegiado, y as ordenar fundamentalmente el trabajo de Candilis-JosicWoods, junto al trabajo de los propios
Smithson, y colocarlos junto a la Iglesia y el Orfanato de Aldo Van Eyck, al
proyecto del Hospital de Venecia de Le
Corbusier, y a algunos trabajos fundamentales de la arquitectura moderna,
pero sobre todo entre algunos casos
ejemplares de arquitectura verncula,
extrados del catlogo de la exposicin
que organiz Bernard Rudofsky en el
MOMA, Architecture without architects,
de 1964.
Todo el esfuerzo por construir la teo17 ra stem sobre el tiempo como dimensin humana configurada en esa estructura lineal de alta concentracin de
actividad, matizada luego por web, buscando la densificacin multidireccional,
conduca inevitablemente a un nuevo
modelo de arquitectura urbana. Woods
pona en duda la suma de arquitecturas
individuales en favor de una continuidad
urbana, aprovechando las condiciones
de densidad, no slo construida, que
tambin, sino por encima de todo de
actividad aportada y apoyada por la arquitectura. Ah Woods reconoca la condicin de entre-tejido, aprovechando las
condiciones de actividad del tejido envolvente. Sin ninguna duda, las mejores
expresiones de esa idea hubieran sido
18 el proyecto para el centro de Frankfurt

de 1963, y de una manera muy precisa


el proyecto para Berlin Hauptstadt de
1957-58 de Alison y Peter Smithson.
Por todo ello, a pesar de que Alison
Smithson anotara que la Universidad
Libre hace reconocible la mat-architecture, es decir la nueva arquitectura
post-CIAM, la falta de su ingrediente
fundamental, la ciudad, le compromete.
La Universidad Libre de Berln permite verbalizar la teora del mat-building,
pero al mismo tiempo se queda fuera.
En Berlin-Dahlem no hay ciudad real
intensa y multiusos, no hay actividad
urbana, ni densidad ni presin urbana.
No hay ms usuarios que los universitarios. Probablemente por ello, y aprovechando la excelente estrategia del
crecimiento, la intencin de Woods y su
equipo fue imaginar cmo la trama poda extenderse mucho ms all de los
lmites del mbito del concurso, incluso
de la propiedad de la universidad, con
la necesidad de llegar a la ciudad real, o
esperando a que la ciudad real llegara a
ella. La maqueta del concurso insertada
en el fotoplano de Berlin-Dahlem daba
cuenta de ese cuerpo extrao, insertado
en un suburbio, an hoy de residencia
extensiva.
No nos queda otra opcin que examinar la Universidad Libre de Berln como
un experimento a escala real, donde la
universidad es una analoga de la ciudad, y sus estudiantes de disciplinas varias anlogos a los ciudadanos, y las calles, y los usos permanentes, y los usos
cambiantes y las transformaciones... E
imaginarla con un esfuerzo enorme, por
qu no, como en Hauptstadt, en el centro de Berln.
Malgr tout, merci Shadrach.

Notas:
Este texto tiene su origen en la investigacin
que empezamos a desarrollar con Carles
Muro, el verano del ao 2000, preparando la
exposicin y el catlogo que sobre la Freie
Univesitt Berlin comisariamos en las Nuevas
Arqueras del Ministerio de Fomento.
Bibliografa muy especfica: a modo de gran
nota a pie de pgina, siguen los documentos
fundamentales que han permitido la construccin del artculo:
Los documentos programticos de Shadrach
Woods:
-Woods, Shadrach. Stem, Architectural Design n.5, 1960, pp. 181

-Woods, Shadrach. Web, Carr Bleu, n.3, 1962


La reconstruccin de los documentos del concurso y de la primera fase de la Universidad
Libre de Berln:
-Muro, Carles; Salvad, Ton Freie Universitt,
Berlin. Una organizacin construida. Candilis,
Josic, Woods & Schiedhelm, Arquitecturas
Silenciosas n.3, Ministerio de Fomento, Madrid 2001
El ensayo ms preciso y exhaustivo sobre la
obra de Candilis,Josic y Woods:
-Avermaete, Tom. Another Modern. The postwar architecture and urbanism of Candilis-Josic-Woods, Nai Publishers, Rotterdam, 2005

19. Fotografa area. Proyecto 1 fase

61

19

La otra puerta de Venecia

Marta Peris

62

En la Oeuvre complte de Le
Corbusier se recogen dos momentos
del proyecto para el nuevo hospital de
Venecia.
La superposicin de los respectivos
planos de situacin permite reconocer
coincidencias pero tambin diferencias,
a la vez que acta como un filtro que
extrae desde atrs algunos episodios
de la memoria de Le Corbusier sobre
Venecia, al tiempo que proyecta hacia
adelante aquellas claves sobre las que
se gestar el hospital.
En la primera versin, fechada en octubre de 1964, el plano pierde la orientacin de los puntos cardinales para
apoyarse sobre la del eje del puente
1
translagunar
que coincide, no es casualidad, con la del edificio. Se evidencia,
as, la localizacin estratgica del emplazamiento al redefinir la punta ms
septentrional del litoral de Venecia.
Sobre el entramado de canales que
surcan la ciudad se detallan cuatro reas
aisladas: el proyecto del hospital (1), el
puente del Rialto (2), el emplazamiento
del complejo hospitalario de Santi Giovanni e Paolo (3) y el conjunto monumental de San Marcos (4).
En la segunda versin de marzo de
1965, dichas reas aparecen interconectadas. Tan solo el complejo hospitalario queda excluido del recorrido. Su
registro en el plano alude al objeto del
encargo: un nuevo hospital para 1200
camas que sustituya el antiguo en el
solar del matadero municipal del barrio

de San Giobbe. El dibujo permite comparar la escala de ambas piezas y su


ubicacin limtrofe respecto a la laguna.
Mientras que la primera se sita en la
Fondamenta Nuove frente al cementerio
de la isla de San Michele, la nueva intervencin adquiere una visibilidad relevante por su proximidad al puente translagunar, transformndose en puerta.
La altura prevista para el hospital alcanzara 1366 m, la media de las construcciones de la ciudad, a pesar de que
la normativa del plan regulador general
permita hasta 25 m. As, la silueta de
Venecia, presidida por el Campanile de
San Marcos de casi 100 m de altura,
mantendra su perfil.
En el otro extremo del plano, la piazza San Marcos, la puerta histrica de
Venecia, polariza el recorrido dibujado.
La fachada que resigue el litoral de la
isla se repliega hacia dentro, envolviendo el espacio vaco de mayor escala de
la ciudad, la nica plaza de Venecia.
Mediante un dibujo del conjunto
monumental que Jeanneret realiz en
1915, nos acercamos para apreciar el
detalle. Lo primero que llama la atencin es que se trata de un plano de planta baja. El lmite entre edificios colindantes se desdibuja en un continuum donde
slo se reconoce la singular planta de
cruz griega de la baslica; incluso el
Campanile y la Loggetta de Sansovino,
a pesar de su gran diferencia de alturas,
se funden en una unidad mayor que, al
desalinearse respecto a la fachada de
la Biblioteca Marciana, remarca su carcter de rtula y acerca el Campanile a
la Baslica tensionando, en un juego de
esquinas, el espacio vaco entre la piazzetta y la gran piazza. Sin embargo,
el vaco perimetral que bajo el prtico
continuo cose y da unidad al conjunto
rompe las esquinas de la plaza y perfora el basamento de los edificios para incorporarse a la red de espacios pblicos
de la ciudad. En las inmediaciones de la
plaza, el sottoportego hace permeable
la densa trama urbana, articulando el

cambio de escala a travs del prtico


como elemento de transicin.
En ocasiones, durante las estaciones de primavera y otoo, el acqua alta
inunda la plaza San Marcos, uno de los
puntos ms bajos de Venecia. Remansos de agua traducen la topografa hasta completar el reflejo especular. La luz
reflejada ilumina la bveda y el fondo
del prtico. Ese espacio que vive normalmente a la sombra se hace entonces visible.
La plaza, inundada, se suma a la
red de canales. Al reseguir su trazado
zigzagueante llegamos al entorno del
puente Rialto, el ms antiguo de la ciudad. A diferencia del resto de puentes
grafiados en el plano, se dibuja con detalle los dos mbitos que conecta. Ms
all de cruzar, su funcin reside en contener programa al prolongar mediante
pequeas tiendas uno de los principales
ejes comerciales de la ciudad.
Si desde Rialto nos desplazamos por
el Gran Canal (5), en el plano de la segunda versin, identificamos un cordn
de edificacin que bordea ambas orillas.
No se resalta ningn edificio, tampoco
la parcelacin, slo la masa construida
y el vaco. Al bifurcarse en el Cannaregio (6), la franja edificada disminuye su
profundidad, sugiriendo cierta jerarqua.
Ms all, las lneas que sealan en el
plano los lechos de mayor calado de la
laguna hacen visible el trazado de los
barcos de gran escala. Buques, vaporettos y gndolas escogen caminos jerarquizados y completamente separados de los peatones.
En la primera versin, la fachada del
Gran Canal se extiende hasta el piazzale Roma (7) donde una gran bolsa de
aparcamiento, situada frente a la estacin, acta como cul-de-sac, absorbiendo la circulacin rodada de escala territorial procedente de tierra firme.
Desde los aos veinte, Le Corbusier
desarrolla modelos tericos urbanos
donde propone la separacin de vehculos y peatones. Dichas teoras maduran

Le Corbusier. El nuevo hospital de Venecia,


1964-1965
1. Plano de situacin, primer proyecto (1964)
2. Plano de situacin, segundo proyecto
(1965)
3. Esquema explicativo, plano de Venecia
4. Ch-E. Jeanneret, dibujo de la planta del
conjunto monumental de San Marcos
(1915)
5. Prtico de San Marcos. Fotografa del
autor

63

Le Corbusier. El nuevo hospital de Venecia,


1964-1965
6. Esquema de Venecia
7. Maqueta: Vista cenital, segundo proyecto
(1965)
8. La silueta de San Marcos con el Campanile

64

hasta tomar cuerpo en los aos cuarenta en la Regla de las 7 Vas.


A lo largo de su vida, el maestro visita
siete veces Venecia. El efecto que esta
ciudad produce sobre Le Corbusier se
hace patente en la documentacin recogida y en su presencia como referencia
explcita en la obra escrita del maestro.
El proyecto del hospital cerrara un
crculo donde la ciudad de Venecia, antao referente, se convierte en la oportunidad para construir no solo un edificio
sino una parte de la ciudad.
Al final del recorrido por agua, llegamos al hospital. En ambas versiones, el
sistema de representacin es el mismo;
solo se distingue una lnea de contorno
donde se confunden el lmite del suelo y
el del edificio.
A orillas del Cannaregio, la fondamenta4 de San Giobbe se deforma para
generar una concavidad a modo de cavana, ese espacio propio de los edificios
venecianos donde el agua entra para
facilitar el acceso bajo cubierto. Desde
este vaco donde se concentran los accesos del hospital, se proyecta un ala
que extiende la unidad de pediatra al
otro lado del canal, fuera del solar. La
decisin de desbordar los lmites de la
parcela no se debe a un requerimiento
del programa sino a una conciencia de
lugar, recordando cmo el puente Rialto
prolongaba el eje comercial por encima
del Gran Canal.
Desde la punta del barrio del Cannaregio, el permetro del hospital se repliega en una sucesin de entrantes y salientes que definen el lmite norte de la
isla. Uno de los salientes, la capilla, se
adentra en la laguna, alejando lo sagrado de la tierra, desde donde partirn las
gndolas fnebres hacia el cementerio
de San Michele, su ltima parada.
La posicin de la capilla se desplaza hacia el Cannaregio en la segunda
versin del proyecto. De manera que
desde Venecia, la capilla aparece enmarcada por el edificio-puente como
San Giorgio Maggiore (8) se enmarcaba

entre las columnas de San Marcos. Si


aceptamos que en Venecia el agua no
separa sino que conecta, cierta simetra
relaciona en el recorrido del plano los
dos lugares de culto: la capilla del hospital y la baslica palladiana.
Un saliente invisible, el tnel subterrneo que absorbera el trfico rodado
del puente translagunar, cose el edificio
a la ciudad.
Si nos acercamos mediante un cambio de escala, el zoom adquiere mayor
resolucin. La cubierta, fachada principal del edificio tapiz, muestra su textura
de manera que el todo revela las partes.
Se reconoce el patrn de formacin: un
mdulo cuadrado organizado en esvstica.
A partir de los esquemas preliminares, identificamos todas las claves del
edificio-ciudad.
En el centro del dibujo, aparece la
planta de la habitacin del enfermo, la
Unit lit (a). En la esquina inferior izquierda, una de las cuatro aspas de la
esvstica detalla una retcula: un paquete de habitaciones vinculado a un
rea de servicios cuya suma completa
la unidad de cuidados, Unit de soins
(b). Cuatro brazos de circulacin, organizados en molinete, se centrifugan
desde el vaco central, ocupado por los
ncleos de comunicacin vertical, para
dar acceso a las cuatro unidades de cuidados y conformar la Unit de btisse.
Un poco ms arriba, se insina un
sistema de agregacin (c). La adicin
de mdulos conforma una esvstica de
mayor escala con un centro vaco. A pesar de que la ley de crecimiento variar ms adelante, cabe remarcar cmo,
en esta fase de proyecto, el espacio
vaco forma parte del patrn. En el dibujo, apreciamos la discontinuidad de
los pasillos de circulacin, motivo que
provocar el replanteo de la pauta de
crecimiento.
Justo debajo, en el esquema aislado
de una Unit de btisse, se prolongan
los pasillos como si fueran esperas para

empalmar unidades vecinas.


En ambas versiones de proyecto, la
Unit de btisse se reproducir a partir
de una ley de simetra que garantizar
la conectividad de la malla de circulaciones y, por tanto, el funcionamiento del
hospital.
Tambin se insina en el dibujo la
jerarqua de las circulaciones, pues los
brazos de la esvstica se ramifican en
una malla de orden inferior que dar
acceso a las habitaciones, apuntando
hacia la Regla de las 7 Vas. Aquella
ley que se lea en el plano de situacin
se repite, a otra escala, para organizar
las circulaciones internas del hospital,
llevando al lmite la idea del edificiociudad.
Desde la unidad de agregacin, el
edificio crece progresivamente de manera local, es decir, que va adquiriendo
forma por secuencias, de dentro hacia
fuera. En cada paso, la agregacin tiene la capacidad de transformarse para
adaptarse a distintas situaciones; sea
por solicitaciones de funcionamiento
interno: el programa; o por condiciones
externas: el lugar.
Cada Unit de btisse puede vaciar
una, dos, tres o, incluso, las cuatro Unit
de soins. Este mecanismo permite esponjar el edificio horizontal para que la
luz llegue a todos los niveles del hospital.
A medida que el sistema se acerca al
lmite y, por tanto, disminuye su necesidad de conectividad, la unidad de agregacin tiene la capacidad de simetrizar,
tan solo, la Unit de soins. Este recurso
permite reducir el grano del permetro
para dialogar con la parcelacin del tejido urbano del entorno.
Se trata de un momento del proceso en el que la ley interna que rega de
dentro hacia fuera negocia con las preexistencias que desde el exterior afectan al interior.
Este dilogo, en realidad, comienza
desde el principio del proceso.
El hospital nace de la clula de habitacin de 3 x 3 m, aproximadamente,

Le Corbusier. El nuevo hospital de Venecia,


1964-1965
9. Esquema para el hospital de Venecia:
a. Unit lit
b. Ley de formacin
c. Sistema de agregacin
d. Esquemas de ocupacin
e. Seccin Unit de btisse

65

66

que se agrupa en cuatro paquetes de


28 o 30 unidades (segn la versin de
proyecto) y, finalmente, define un cuadrado de 59 x 59 m (segn demuestra
la tesis de Mara Cecilia OByrne5). Este
proceso de cuantificacin se basa en el
modulor, pero tambin en la escala del
lugar. No es casual ni metafrico que
los pasillos se llamen calli6 o los centros: campiello. No se habla de calles
o plazas aludiendo a cualquier ciudad
sino que se refiere a las del entramado
veneciano.
No es entonces de extraar, que el
edificio pueda cambiar tanto su forma o
aumentar su ocupacin de 30.000 m a
48.000 m de una versin a otra de proyecto sin violentar su relacin con el lugar.
El proceso se congela en una lnea
de equilibrio que, si bien nunca se impuso a priori, llega a definir un lmite global
a posteriori. En ese momento, el edificio, potencialmente ilimitado, adquiere
un centro de gravedad y un contorno
10 acotado que no predeterminado.
Si volvemos a los preliminares distinguimos, arriba a la derecha, dos siluetas
donde ya no se aprecian las partes (d).
Lo que explica el dibujo es cmo el edificio desde la planta de mayor ocupacin,
el nivel de los enfermos, se vaca hacia
abajo. Distintas Venecias, superpuestas
en vertical, se ofrecen al visitante.
En el nivel de los enfermos, el espacio central de cada campiello fuga por
las cuatro esquinas. Cuatro calli ofrecen
cuatro recorridos alternativos hasta llegar a una nueva plaza donde se brindan
otras cuatro opciones. El visitante se
desplaza por una malla istropa donde
la falta de referencias se traduce en la
percepcin de un edificio potencialmente infinito. En este nivel del edificio, el
hospital evoca la intrincada y angosta
malla veneciana.
Tal y como se aprecia en la seccin,
los 25 m del volumen de la unit lit se
desdoblan en dos cotas: la que recoge
la cama a 226m de altura donde el en11 fermo permanece acostado, y la que a

366 m de altura descomprime el espacio cuyo lmite queda fuera de su campo


visual, agrandando el espacio percibido
y escondiendo la fuente de luz. El enfermo, alejado del bullicio exterior, descansa en una habitacin sin ventanas.
La luz que inunda los lucernarios que
estriaban la cubierta se refleja sobre el
muro inclinado, permitiendo al enfermo
percibir el paso del tiempo y las horas
del da en una atmsfera cambiante en
funcin de la posicin del Sol.
De la misma manera, a otra escala,
los patios que esponjan el tapiz drenan
la luz cenital, el aire y las vistas. Sobre
el suelo natural se levanta uno artificial
y palaftico, situado a distintas cotas,
bajo el cual se comprime una gran plaza de acceso que rene a ms de dos
mil visitantes a lo largo del da. A diferencia del conjunto monumental de San
Marcos, donde los edificios envolvan la
piazza definiendo su fachada e invitando al visitante a levantar la cabeza hacia
el cielo para contemplar el Campanile;
aqu un gran sottoportego, poblado de
pilares-pantalla de entre de 25 m y 10
m de altura (segn se siten los distintos niveles del hospital), sostiene el
techo perforado de la plaza. La mirada
del visitante, comprimida entre planos
horizontales, fuga hacia el horizonte a
travs de un umbral profundo y transparente de lmite incierto y difuso.
Si superponemos el contexto veneciano a una imagen del convento de La
Tourette, podemos imaginar cmo un
trocito del nuevo hospital de Venecia
avanza sobre la laguna, atrapando los
reflejos que desde la superficie del agua
iluminaran el techo urbano. Al multiplicar la imagen sugerida en varias direcciones, siguiendo la ley de formacin
del hospital, visualizamos la gran plaza
que Le Corbusier propone como la otra
puerta de Venecia al final del recorrido
grafiado en el plano. Una plaza que no
compite con la de San Marcos, sino que
ms bien establece un dilogo de contrarios que arranca desde su proceso de
gestacin.

La piazza San Marco tiene su origen en el siglo IX, alcanz su tamao


actual en el siglo XII y no ser hasta el
siglo XVI cuando Scamozzi complete la
fachada sur de la plaza al construir las
Procuraduras Nuevas, dando continuidad a la seccin del prtico de la Biblioteca Marciana de Sansovino.
A lo largo de la historia, distintos
arquitectos han intervenido en la construccin del conjunto. Los rdenes, las
proporciones y el cosido de cornisas
pautan la renovacin de los distintos
edificios y condiciona el relevo de los arquitectos. Sin embargo, la lnea de contorno que delimita la plaza perdura en
el tiempo como algo inalterable; como si
una mano invisible le hubiera otorgado
una forma global a priori.
Por el contrario, en el proyecto
para el nuevo hospital de Venecia, Le
Corbusier no impone una forma objetual, sino que establece un sistema de 12
leyes locales mediante las cuales distintas manos podran participar en la
construccin de cada una de las Unit
de btisse, encontrando libertad en el
modo de aceptar las leyes.
13
Notas:
1. Los espacios pblicos de Venecia se organizan jerrquicamente de mayor a menor en:
la piazza (San Marcos), el piazzale (Roma), la
piazzeta, los campi, y los campielli.
2. En Venecia, el sottoportego es el nombre
con el que se conocen los espacios pblicos
que estn cubiertos por uno o ms edificios.
3. El acqua alta es un fenmeno que ocurre
peridicamente en Venecia al subir la marea
e inundar las cotas ms bajas de la ciudad.
4. La fondamenta es la va peatonal paralela 14
a un canal o a la laguna.
5. Citado de OByrne, Mara Cecilia. El Proyecto
para el Hospital de Venecia de Le Corbusier. Tesis
Doctoral, 5 vols. Barcelona. UPC-ETSAB, 2008.
En esta tesis se reconstruye el prototipo que
dar origen a la Unit de btisse del hospital
de Venecia. Los esquemas de la ilustracin
nmero 9 forman parte de un plano indito
recogido en dicha tesis.
6. Las calli son las estrechas vas peatonales
15
de Venecia.

Le Corbusier. El nuevo hospital de Venecia,


1964-1965
10. Nivel 1, primer proyecto (1964)
11. Nivel 3, primer proyecto (1964)
12. Seccin Unit lit
13. Maqueta, segundo proyecto (1965)
14. Maqueta Unit de btiss
15. Convento de La Tourette. Fotografa de
Jacqueline Salmon

67

Mara Cecilia OByrne

El Hospital de Venecia de Le Corbusier:


Mucho ms que un mat-building

68

El hospital de Venecia de Le
Corbusier (1962-1965)1, a partir de la
publicacin hecha por Hashim Sarkis,
se identifica como un mat-building.2 En
el libro, es Pablo Allard quien estudia las
posibles relaciones que existen entre el
proyecto para el hospital de Venecia de
Le Corbusier y las ideas del Team 10.3
Y, claro est, es Alison Smithson quien
construye, en 1974, el primer vnculo entre el proyecto (hospital) y la idea
(mat-building) en su artculo How to recognize and read mat-building: mainstream architecture as it has developed
towards the mat-building.4 Los edificios
con los cuales es comparado el hospital de Venecia de Le Corbusier son bien
conocidos: la Freie Universitt de Berln
(1964), de Candilis, Josic y Woods, el
primero de todos. Es Eric Munford quien
resume la influencia que Le Corbusier y
Jullian reciben del trabajo del Team 10
en el hospital de Venecia: the Smithsons emphasis on street decks, clustering, and local culture; Gutmann and
Manzs idea of the space in between;
van Eyck and Bloms concept of the
organized casbah; and Candilis-JosicWoodss principles of stems and webs.5
Mumford aclara: son influencias
eventuales. No hay seguridad. Aunque
es indiferente. Lo ms interesante, salindonos de la discusin de si el proyecto para el hospital de Venecia casa
o no en las definiciones que existen
para un mat-building, es que, en efecto, existan tantas similitudes entre los

proyectos que los por entonces jvenes


arquitectos proponan con lo proyectado
para Venecia por Le Corbusier.
Estudiando el proyecto es evidente la importancia que Le Corbusier da,
desde un comienzo, a la definicin de
tres Units: lit, soins y btisse (fig.3). La
unidad de edificacin del hospital es,
entre otros,6 el resultado de un estudio
que Le Corbusier desarrolla a lo largo
de toda su carrera, a partir de los museos en espiral cuadrada (fig.1), desde
el proyecto de 1928 para el Mundaneum
y siguiendo con Le Muse des Artistes
Vivants (1930), Le Projet C: un centre
desthtique contemporaine (1936) y Le
Muse Croissance Illimite (1939). El
primer museo construido ser el de Ahmedabad en India (1951-1958), donde,
a partir del estudio previo, Le Corbusier
define un mdulo con las siguientes caractersticas:
El edificio es de planta cuadrada de
50 m de lado, con el centro vaco de
aproximadamente 14 x 14 m, acompaado de un sistema de circulaciones
verticales que, en los museos es una
rampa en tres tramos. En el caso de
Ahmedabad, el centro que rene circulaciones y patio forma un cuadrado de
21 x 21 m. De las cuatro esquinas de
este cuadrado mayor salen cuatro astas
descentradas, que forman la figura de
un molinete o esvstica. Corresponden
a los espacios de una sola altura con
altillo que sirven de transicin entre los
cuatro espacios mayores, de doble altura, que en los museos corresponden
a las salas de exposicin. Los espacios
de una altura son los que reciben la luz
exterior por las fachadas laterales. Los
espacios de exposicin reciben luz cenital. A partir de 1931, esta planta piso
va elevada sobre una planta baja que
es una sala hipstila abierta y en sombra (fig.7). Queda tambin planteado
en Ahmedabad la doble posibilidad de
crecimiento, ya sea por espiral o por la
adicin de piezas que se unen a travs
de las circulaciones que dibujan la es-

vstica. Finalmente, el lugar, la posicin


del sol, los vientos, el uso, los materiales son los que determinarn los cambios y ajustes que hay que hacer a cada
proyecto, lo que ayudar a caracterizar
cada variante.
La planta del museo de Ahmedabad
es el origen del hospital, donde el crecimiento en espiral es dejado de lado,
utilizando la manera de concebir un edificio de crecimiento ilimitado a partir de
la sumatoria de partes. Es decir, a partir
de un modelo de edificio de crecimiento
ilimitado en espiral cuadrada, derivado
de un modelo orgnico, aprendido de la
manera en la que crece una concha de
caracol, Le Corbusier formula, al final de
su vida, un nuevo modelo de edificio de
crecimiento ilimitado, esta vez, jugando
con el positivo y negativo del modelo
de edificio resuelto en planta a partir de
una esvstica (fig.4).
La resolucin formal en planta es
idntica. Pero el espacio como tal no es
igual en museos y hospital. Los museos
se ordenan a partir de un vaco que
funciona como patio, ya sea cubierto o
descubierto. Las cuatro astas dibujadas
en planta no son reconocidas espacialmente por quien recorre el edificio y su
funcin es la de crear una pausa entre
los espacios de doble altura destinados a las exposiciones. En el hospital
los campielli (centro) y las calli (astas)
forman un sistema de circulaciones
horizontales que se repite en todas las
plantas (fig.6). Es decir, forman un solo
ncleo que se recorre y reconoce espacialmente con facilidad.
Volvamos al mat-building. En su versin ms extensa el hospital est formado por la unin de 24 variantes de
Units. El ensamblaje de las tres Units,
una dentro de la otra, forma un edificio
de unas dimensiones que rebasan los
tamaos de aquello que se conoce por
un edificio, para pasar a ser de la escala
de la ciudad, un barrio, un tozo de sector: 413 m por 317,32 m (fig.5).
En castellano el trmino puede ser

1. Dibujo esquemtico que explica la relacin


entre el proyecto del hospital de Venecia
y los museos en espiral cuadrada de Le
Corbusier, desde el Mudaneum de 1928
al de Ahmedabad en 1952
2. Maqueta: vista a vuelo de pjaro
(construida por el maquetista Claude
Dirlik, escala 1:500, foto Afi)
3. Las diferentes versiones dibujadas en
borrador y en limpio de la Unit de btisse
(unidad de edificacin) del hospital entre
julio de 1964 y febrero de 1966

69

Le Corbusier. El hospital de Venecia, 1962-1965

70

4. Numeracin de las 24 Units de btisse


y marcadas con negro las circulaciones
que giran a izquierda (swasvastica) y en
blanco las que giran a derecha (esvstica),
sobre la planta de cubiertas del segundo
proyecto del hospital. (Plano n 6316-N6)
5. Plano n6311 del niveau 3 (tampon
Atelier Jullian) a escala 1:500, dibujados el
15 de agosto de 1965 por Jullian, Oubrerie,
Rebutato y Andreini
6. Plano n6337 de la Unit de btisse del
niveau 5 a escala 1:100, dibujados el 30
de marzo de 1965 por Jullian, Oubrerie,
Rebutato y Andreini

traducido como edificio estera. En casi


todos los ejemplos, se trata de edificios
horizontales, concebidos a partir de un
mdulo que se repite de manera idntica o con variaciones, evocando con el
trazo el tejido que forman las denominadas tramas urbanas tradicionales que
a las denominadas como modernas.
Colin Rowe y Fred Koetter, en su Collage City7, ilustran estos dos trminos:
la ciudad tradicional con un plano de
Parma (fig.8) y la ciudad moderna con el
proyecto del centro administrativo de Le
Corbusier para Sant-Di (fig.9). Las explican en los siguientes trminos: una
es casi blanca y la otra es casi negra;
una es una acumulacin de slidos en
un vaco en su mayor parte sin manipular, la otra es una acumulacin de slidos
mayormente sin manipular, y, en ambos
casos el fondo fundamental promueve
una categora enteramente de figura: en
un caso objeto, y en el otro espacio.
Tanto por la multiplicidad de funciones como por su forma, la ciudad
est presente en todos los niveles del
proyecto de una manera anloga a la
que Le Corbusier utiliza en sus Units
dhabitation, donde los usos de la ciudad y sus calles se cuelan por dentro
del edificio. Recorrer el hospital a partir
de las 24 Units que lo forman es similar a estudiar un trozo de ciudad a partir
de los edificios construidos en los solares en los cuales est dividido. Pero no
idntico. Observar las plantas del proyecto (figs.10-15): en ellos se constata
que Le Corbusier insiste en que los vecinos estn siempre dibujados.8 El espacio a desarrollarse debe organizarse,
como en cualquier proyecto urbano, a
partir de una serie de reglas de juego
que establecen un plan de circulaciones, de espacios pblicos, de zonas
que se pueden construir, estableciendo
el volumen y un posible plan de usos, en
los cinco niveles del proyecto, irrigados
por las vas (calli) y plazoletas (campielli), en un nico organismo que rene
diferentes tipos de espacios pblicos:

-la red de espacios pblicos abiertos,


cubiertos o descubiertos, que forman
las Units que de sureste a noroeste
forman la fachada sobre el Cannaregio;
-la gran sala hipstila de la planta
baja, donde se ubican las diferentes entradas al conjunto,
-la red de patios que forman el claustro central, donde se aprovecha la luz
sur que entra a travs del grupo de alvolos que rompen el nivel mdico. Un
claustro descubierto, con un centro cubierto del cual se desprenden, en los diferentes niveles, circulaciones que giran
a izquierda y derecha;
-la fondamenta que forma el lmite
del edificio con la laguna, desde donde
se aprovechan las vistas hacia el atardecer, donde el sol traspasa los pilares
pantalla que sostienen el edificio palaftico, creando un espejo de reflejos y colores sobre el agua mansa de la laguna;
-el conjunto de terrazas-jardn que, a
partir del nivel 3, construyen la serie de
vacos por los que el claustro se expande espacialmente;
-el espacio pblico abierto y parcialmente cubierto por la zona de pediatra
en la esquina noroeste del barrio Cannaregio;
-las dos fondamenta que, como plataformas, entran en la laguna, formado
a lado y lado de cada una, patios de
agua y, finalmente;
-los jardines suspendidos en el nivel 5
que son los que permiten que la naturaleza, a travs de sombras de colores, se
cuele en la habitacin de cada enfermo.
Este conjunto de espacios re-crea
una manera de hacer ciudad donde,
aquello que Rowe y Koetter diferencian como ciudad moderna y ciudad
tradicional, estn fusionadas, creando
una nueva unidad, que llena de riqueza y complejidad este proyecto donde
Le Corbusier rompe los lmites entre
ciudad y arquitectura. Los tres planos
Nolli del proyecto, en los niveles 1, 3 y
5, (fig.16-18) ayudan a visualizar esta
unidad del conjunto.

7. Le Corbusier. Museo de Ahmedabad.


1951-58. Fotografa del nivel 2 mostrando
la cisterna y el impluvio desde el costado
este. Finales de los aos 50
8. Rowe y Koetter. Parma: plano de figura y
fondo (ciudad tradicional)
9. Rowe y Koetter: Le Corbusier : proyecto
para Saint-Di, plano de figura y fondo
(ciudad moderna)

71
7

Le Corbusier. El hospital de Venecia, 1962-1965


Planos a escala 1:500 dibujados el 30
de marzo de 1965 por Jullian, Oubrerie,
Rebutato y Andreini
10. Fotografa del plano n6311, niveau 1
11. Fotografa del plano n6312, niveau 2
12. Fotografa del plano n6313, niveau 3
13. Fotografa del plano n6314, niveau 4
14. Fotografa del plano n6315, niveau 5
15. Fotografa del plano n6316, niveau 6

10

13

11

14

12

15

72

Plano Nolli. El hospital de Venecia de Le


Corbusier y Jullian de la Fuente
16. Nivel 1, sobre el plano n6311
17. Nivel 3, sobre el plano n6313
18. Nivel 5, sobre el plano n6315
19. Ilustracin de Jean Neuvecelle en, Le
Corbusier lassaut de Venise, publicado
en LIllustr, de Suiza, 27 de mayo de
1965. nico dibujo en tres dimenciones
del proyecto, del que se desconoce autora

16

73

17

18

74

En el plano Nolli del nivel 1 del hospital (fig.16), es posible observar que Le
Corbusier y Jullian proponen un espacio
que es ms cercano al proyecto de Sant
Di: figuras cerradas, sueltas sobre una
gran alfombra blanca, que, sin embargo,
est colmada de eventos que permiten,
a quien recorre el hospital, caracterizar
y reconocer cada mbito con cualidades
lumnicas, espaciales, visuales, de uso
y de materia propias de cada cual.
En el plano Nolli del nivel 3 (fig.17),
hay una superposicin de volmenes
sueltos, aislados donde prima del vaco
respecto al lleno, en la zona donde estn resueltos los ncleos de ciruga del
hospital, en el sector sureste, es decir,
el sector que est construido principalmente sobre tierra, mientras que en el
sector noroeste, que est construido
principalmente sobre agua, prima el lleno frente al vaco. El vaco de la zona
sureste lo forman, principalmente, el
claustro con las terrazas-jardn. El vaco
de la zona noroeste lo forman las calli,
campielli y los cuatro patios de agua del
proyecto. El anexo de pediatra sigue
siendo slo vaco.
En el plano Nolli del nivel 5 (fig.18)
prima, como en la ciudad tradicional, el
lleno respecto al vaco. Slo visto desde
este nivel, el claustro tiene forma definida, con lmites claros y no cabra ninguna duda respecto a cmo nombrarlo. Lo
mismo sucede con el espacio abierto y
descubierto que forman las Units sobre
el Cannaregio: visto desde aqu, es, sin
duda, una nueva piazza para una ciudad que desde siempre slo le ha dado
ese nombre a una sola: San Marcos. El
anexo de pediatra, con el puente que
lo une al resto del conjunto, evidencia
su funcin en l: es el elemento con el
cual Le Corbusier y Jullian atan, con firmeza, todo el conjunto al contexto que
le rodea.
El trabajo se hace en planta, pero
tambin la seccin es fundamental a la
hora de concebir este edificio horizontal.
El segundo proyecto tiene 6 niveles di-

bujados, pero en realidad son 7: el nivel


0, que es el nivel de la laguna; el nivel
1 es el nivel de tierra que es el nivel de
la ciudad; el nivel 2 es el grupo de mezanines del nivel 1, a 2,5 m del suelo; el
nivel 3 est a 5 m de altura y es el nivel
mdico; el nivel 4 est a 7,5 m de altura
y es el nivel de las circulaciones horizontales; el nivel 5 a 10 m de altura es
el nivel de hospitalizacin y, finalmente,
el nivel 6 es el nivel de cubierta: son dos
niveles dobles y uno sencillo. La laguna es el sustento, mientras la cubierta
es el cerramiento, la principal fachada
(fig.19).
No hay una regla uniforme para el
manejo de la seccin. Hay un juego de
reglas. Cada Unit de btisse del hospital es un cubo al cual, dependiendo
de la localizacin en el conjunto, se le
sustrae una o varias partes. Tenemos el
ejemplo de las zonas de administracin,
donde el cubo est prcticamente completo, a excepcin del nivel 3 donde los
volmenes que forman las terrazas del
segundo proyecto. O la zona de pediatra, donde el edificio es totalmente palaftico, vaco desde el nivel de la laguna
o tierra hasta los 10 m de altura, donde
est el nivel 5. Es el juego de llenos y
vacos en seccin y en planta lo que hacen posible que en hospital horizontal
de Le Corbusier, se vuelva a recrear, de
una manera nueva e inesperada, aquella sentencia juvenil del maestro, que
reza: la arquitectura es el juego sabio,
correcto y magnfico de las formas bajo
la luz. En Venecia, esa arquitectura es
tambin ciudad.

Mara Cecilia OByrne es doctora por


la Universitat Politcnica de Catalunya
y profesora en la Universidad de los Andes de Bogot

Notas:
1. OByrne, Mara Cecilia. El Proyecto para el
Hospital de Venecia de Le Corbusier. Tesis Doctoral, 5 vols. Barcelona. UPC-ETSAB, 2008.
Para el presente artculo utilizo nicamente
imgenes del segundo proyecto del hospital.
Recordar que Le Corbusier firma dos proyectos del hospital de Venecia. El primero,
fechado el 1 de octubre de 1964. El segundo,
fechado el 30 de marzo de 1965. Estamos
mas habituados a ver publicada la primera
versin del proyecto, de octubre de 1964,
que corresponde ala publicada en el tomo 7
de la uvre Complte.
2. Sarkis, Hashim. Le Corbusiers Venice
Hospital and the Mat Building Revival. Munich, Londres, Nueva York. Harvard Design
School, Prestel, 2001.
Hay una pequea confusin en este libro al
presentar el Informe Tcnico del Proyecto,
escrito para la segunda versin del proyecto
del hospital de Venecia, con los planos de la
primera versin.
3. Allard, Pablo. Bridge over Venice Speculations on Cross-fertilization of Ideas between Team 10 and Le Corbusier (after a
Conversation with Guillermo Jullian de la
Fuente, en Sarkis, Hashim. Le Corbusiers
Venice Hospital and the Mat Building Revival.
dem pp.18-35.
4. Smithson, Alison. How to recognise and
read mat-building: mainstream architecture
as it has developed towards the mat-building, en Architectural Design, vol. 9 (setiembre 1974)
5. Mumford, Eric. The emerge of Mat or Field
Buildings, en dem pp. 58
6. Shah, Mahnaz . The Venice Hospital
Project (196465): An Investigation into its
Structural Formulation. The Open University,
september 2008, Tesis doctoral dirigida por
Tim Benton. En su trabajo, Mahnaz Shah
propone que el molinete de cuatro astas que
organiza las circulaciones del hospital nacen
del estudio de Le Corbusier de las ciudades
medievales y, en especial, de Venecia.
7. Rowe, Colin; Koetter Fred. Collage City.
Barcelona, Gustavo Gili, 1998, pp. 63-64
8. Es normal encontrar este tipo de dibujo
slo en la planta baja o en un plano de implantacin de un proyecto. Es lo que hace
Jullian en la Variante 800 lits de febrero de
1966. La cuidad est dibujada slo en el nivel
1 (plano n6496) y en el plano de localizacin
(plano n6506).

75

Aquellas cosas, secretas y necesarias


El Orfanato de Aldo van Eyck

Ariadna Perich

76

Cuando Alison Smithson en el ao


1974 confecciona el primer atlas1 que
permite reconocer y leer mat-buildings2,
incluye al Orfanato municipal de msterdam (1955-60) como uno de los proyectos ejemplares. Para ilustrarlo utiliza
especficamente tres fotografas del edificio en construccin, acompaadas de un
breve comentario crtico dnde lo describe como una arquitectura poco transitiva
con el exterior, de apariencia pesada y
un marcado carcter fabril. Teniendo en
cuenta que el orfanato se termin a finales de los cincuenta, parece que la autora antepone esas imgenes del proceso
de realizacin a cualquiera de las de la
obra acabada. Si partimos de la premisa
que la eleccin no ha sido arbitraria, podemos deducir que tanto el momento del
proyecto como el punto de vista son los
que considera adecuados para ilustrar y
reivindicar su condicin de mat.3
La imagen principal4 es una vista
area del conjunto tomada en un vuelo
por la tarde. El entorno es de periferia,
abunda el espacio vaco y el solar, situado en esquina, linda con importantes
infraestructuras viarias y grandes equipamientos. La volumetra est completa
pero todava se trabaja en la finalizacin
de algunos de los elementos que conforman la cubierta, los cerramientos de
fachada y toda la parte de urbanizacin
de los patios; el edificio est rodeado de
pequeas construcciones temporales,
acopio de materiales y rodaduras de
maquinaria pesada que han trazado ca-

minos auxiliares que ms tarde desaparecern. Mientras que en una de las fotografas ms reproducidas del orfanato
vemos a un objeto saturado, sin matices
y similar a una maqueta, en esta visin
del proyecto en fase de construccin,
recuperada por Alison Smithson en el
artculo e interpretada aqu como si fuera una versin acabada y en uso de la
obra, intensifica su carcter ms urbano.
En ella vemos una arquitectura-ciudad
de formas objetivas, habitada, que se
extiende horizontalmente en el paisaje
delimitando un espacio que le es propio.
La casa-ciudad para nios de Aldo van
Eyck se asimila entonces a una construccin annima,5 de carcter colectivo
y atemporal que enlaza sin ruptura con
la tradicin arquitectnica verncula.
Algo de ese vnculo con lo elemental,
experiment Herman Hertzberger en su
primera visita al orfanato que, al igual
que Alison, fue durante el edificio en ejecucin. En uno de los escritos analticos
sobre la obra de van Eyck,6 Hertzberger
habla especficamente de ese momento y lo hace en trminos aparentemente
contradictorios; por un lado dice haberse
convencido de que el Orfanato anuncia
un nuevo tipo de arquitectura y por el
otro expresa el estar delante de una espacialidad ya conocida.
sta lectura del proyecto a travs de
la dualidad y la contraposicin, puede
aplicarse a muchos otros aspectos de la
obra. La visin axonomtrica de la imagen, a diferencia de otros documentos
como el de la planta baja, tiene un papel
importante en la percepcin del Orfanato como mat-building. Con ste punto de
vista se distingue fcilmente una arquitectura de composicin aditiva que parece crecer a base de repetir y agrupar
una misma unidad de medida en sus variantes vaca y construida. Aunque sta
aproximacin al proyecto desde la cubierta es vlida en el contexto del atlas
y muy extendida entre los escritos sobre
el orfanato, aporta una comprensin
parcial del edificio y deja fuera aspec-

tos fundamentales de su estructura formal. En realidad existe una disociacin


entre la organizacin libre de la planta
que sugiere la cubierta (fig.3), formada
por un entramado regular de proporcin
cuadrada (336x336m) con un sistema
de cubricin a base de 336 cpulas, y la
espacialidad de la planta baja (fig.5), generada por la yuxtaposicin de un conjunto de edificaciones, parecidas a unas
estructuras murarias, que forman un recinto quebrado en torno al gran espacio
del acceso.7 Estos volmenes en U o en
T de las aulas, se disponen de manera
escalonada abrindose al gran jardn,
al cual acceden individualmente no sin
antes atravesar un espacio porticado o
una habitacin exterior (patio) (Fig.6c).
Agrupadas en dos franjas de 4 unidades
cada una, configuran los brazos de una
especie de Y que cuelga de la esquina
noreste del solar, remarcada por la posicin del volumen esbelto y rectangular
de los apartamentos en primera planta
(Fig.6a); para llegar a ellas, van Eyck
construye una calle interior que las conecta con el espacio representativo de
la entrada (Fig.6b), el cual toma la forma
de una plaza obtenida con la particin
en dos del programa de oficinas, espacios para los servicios y el personal; una
calle dnde, al igual que el resto del edificio, consigue encadenar una serie de
espacios y situaciones propias de las
construcciones masivas, pesadas, con
otras de carcter ms ligero y liviano.
Todo mediante la supresin de elementos puntuales (pilares) del sistema de
entramado, las trazas del cual pero, se
mantienen integras y visibles en la configuracin del techo.
La tensin entre opuestos, como en
el caso de los dos sistemas espaciales
representados por las plantas baja y
primera, est en la base de la estructura formal del proyecto. Van Eyck utiliza
diversas expresiones para nombrarlo:
fenmeno dual, reconciliacin de dimensiones o polaridades conflictivas, entre
otros.8 Para restablecerlos define y tra-

Aldo Van Eyck.Orfanato Municipal de


msterdam. 1955-60
1. Vista area del edificio en construccin
2. Vista area del edificio terminado
3. El entramado regular que configura la
planta cubierta (y primera) sugiere una
arquitectura de extensin modular de
planta libre
4. Asentamiento de pueblo nmada en
Uganda. Una arquitectura-ciudad de
formas objetivas fotografiada por Aldo
van Eyck en uno de sus viajes previos a
la construccin del Orfanato

77

5. La estructura formal de la planta baja,


a base de una concatenacin de aulas
abiertas a patios y jardn, sugiere una
especialidad propia de las construcciones
murarias
6a. El espacio interior: aulas como casas patio
6b. El espacio de la entrada: la plaza y la
calle interior. Dnde estar dentro todava
significa estar fuera
6c. El espacio intermedio perimetral: patios y
porches que gradan el contacto de los
nios con el jardn exterior
Dibujos del autor. 2011

78
5

baja con el concepto de espacio intermedio -inbetween-, lugares dnde cohabitan solicitaciones contrapuestas y
se produce el intercambio, espacios que
tejen las diferentes partes mas especializadas del programa y, dependiendo
de la escala, simplemente convierten el
acto de traspasar de un mbito a otro
en una experiencia en s misma, dndole ms profundidad al edificio. Esta
manera de actuar no solo se expresa
en la planta del proyecto sino que tambin aparece en el corte en seccin. Tal
y como describe Van Eyck,9 todos los
muros del proyecto terminan a la altura
de las columnas (2,15m) y entre ellos y
las cpulas solo hay vidrio o un dintel en
forma de arquitrabe (fig.9). ste ltimo
elemento, que por un lado separa los
cerramientos verticales de la cubierta,
por el otro dota de unidad fsica y visual
al conjunto horizontalmente y entrelaza
el permetro exterior retranqueado de la
volumetra con sus espacios interiores.
As mismo, al liberar la fachada y las
subdivisiones interiores de su carga portante con la estructura de entramado, le
permite abrir, cerrar o transparentar en
funcin de la relacin y el grado de transitividad que necesita con el exterior.
Todo esto posibilita una interpretacin
del proyecto anloga a la de un enorme porche, el cual, abultado en su parte
superior, cubre una serie de recintos y
aulas interiores y delimita el espacio habitable para los nios.
Cuando Aldo van Eyck recibe el encargo del proyecto en el ao 1954, Frans
van Meurs, director del antiguo Orfanato
Municipal de msterdam, contacta con
l a raz del inters que le provocan los
juegos infantiles que haba construido
van Eyck hasta el momento (40 de un
total de 700 que finalmente realizar por
toda la ciudad). Van Meurs le hace entrega de un programa de necesidades
muy elaborado y narrativo, donde no
solamente enumera todas las funciones
que debe albergar el orfanato sino que
tambin define su carcter, posicin y

7. La experiencia de estar en el umbral


8. El intenso trabajo con el valor de los lmites
(relieves, transparencias, opacidades,
etc.) convierte al espacio intermedio o
inbetween de la calle interior en un lugar
lleno de matices

79

9. El dintel en forma de arquitrabe y la


transitividad del edificio con el exterior
10. El edificio como porche
11. El espacio central de la plaza, visto des del
umbral del porche que se genera al elevar
el volumen de los apartamentos
12. El carcter de los lmites
13.La experiencia de estar en un objeto
pequeo
14. La composicin en el espacio de los
objetos y lugares de escala reducida.
Croquis de Aldo van Eyck.
15. Artefactos en el espacio. El teatro de
marionetas de los nios de 10 a 14 aos
preparado para improvisar una funcin
16. El carcter vertical de los espacios
interiores y la dimensin reducida de los
objetos para el juego en el aula para nios
de 4-6 aos cubierta e iluminada por una
de las cpulas mayores (9 mdulos)

80

dimensiones relativas. Todas estas directrices, sumadas a las mltiples experiencias anteriores de los playgrounds10
y el proyecto de la escuela en Nagele
(1954-56), quedan incorporadas en la
propuesta para el nuevo orfanato que
realiza van Eyck; y no solamente a nivel formal sino tambin en cuanto a la
actitud ante el proyecto arquitectnico y
la importancia que para l tiene el tema
de la infancia.
Si seguimos la hiptesis del edificio
como porche, planteado como un playground exterior cubierto, todos los ele9 mentos que all conforman el mobiliario
para el juego pasan a ser en el caso del
orfanato, una coleccin de objetos con
concavidades e interioridad, y el conjunto de todos ellos, una micro comunidad
que encaja y se superpone al entramado
de la ciudad-porche. Estos pequeos artefactos de formas elementales, lugares
maravillosos construidos con el mismo
lenguaje que el resto del edificio, desempean un rol estructural en la concepcin del proyecto y tal y como se ve
en algunos de los croquis de van Eyck
(fig.14), tanto la escala como su posicin
relativa dentro de la trama, se deciden
siempre en relacin a las geometras y
proporciones del espacio envolvente.
Esta amalgama de lugares de escala
10 reducida (el teatro de marionetas, la cocina, el escenario para fiestas, etc.) se
proyecta mediante la sistematizacin
de experiencias, creando una genealoga de objetos y situaciones homologas
que se van repitiendo, iguales o con variantes, a lo largo del edificio. Al mismo
tiempo, estas operaciones, moldean el
plano del suelo mediante la excavacin
de concavidades o la construccin de
convexidades, algo que finalmente acaba por dar forma a una especie de topografa activa donde los nios pueden
esconderse, relacionarse y sorprenderse. Sin embargo, con este mecanismo
no solo consigue aumentar el nmero
de lugares (y ocasiones) sino que al tra11 bajar en relieve con el lmite del suelo

de manera anloga al techo, intensifica


aun ms la dimensin vertical de los espacios interiores en un edificio dnde
predominan las relaciones en sentido
horizontal.
Al dibujar la planta de stos objetos
(fig.18), eliminando tanto cerramientos
como estructura portante del edificio, no
solamente vemos toda la gama de arquitecturas de escala pequea construidas
bajo la cubierta que van Eyck dispone
como soporte para aquellas cosas, secretas y necesarias, que segn l todos
los nios deberan poder hacer, si no
tambin el papel fundacional que tiene
el recinto en el proyecto del orfanato. 12
Los lmites de la casa-ciudad para nios
no terminan con el borde de la edificacin sino que se extienden de manera
consciente hasta el permetro del solar.
Esta lnea, presente en la mayora de
los croquis iniciales y de evolucin del
proyecto, finalmente no acab materializada como muro pero la integridad del
espacio recintado sigui existiendo a
travs del revestimiento nico del plano
del suelo, el csped. Ya hemos comentado que el edificio construye una esquina del solar, y si entendemos el vaco
como construccin, todo el mecanismo
de entrada se percibe como una concavidad provocada al recinto por el empuje
del espacio exterior que, al cruzar el porche del volumen de los apartamentos,
se convierte en un interior descubierto y 13
da forma al patio central de acceso; un
lugar con espesor, de tipo intermedio,
que van Eyck identifica como la primera puerta, la que conecta a los nios de
manera gradual con el mundo.
El fenmeno del mat-building, que
se asocia a la idea de tejido o malla de
extensin horizontal y es capaz de crecer y transformase en base a unas leyes
internas que le otorgan orden e unidad,
parece querer alejarse del objeto arquitectnico aislado y aproximarse ms al
concepto de sistema o estructura espacial. Hasta ahora hemos hablado del Orfanato como un ejemplo dentro de esta 15

81

14

16

17. El tejido de la propuesta de crecimiento.


Dibujo de la autora. 2011
18. El Orfanato como playground cubierto. La
planta del espacio recintado de los lugares
y los objetos pequeos.
Dibujo del autor. 2011
19. Una arquitectura de carcter horizontal
extendida en el paisaje. El edificio en su
estado actual.
Fotografa de Maarten Neering. 2011

82

arquitectura abierta, aunque automticamente podamos pensar lo opuesto, ya


que el conjunto del edificio tiene tambin
algo de unidad mnima, de ente completo y acabado. Adems, hemos visto que
es errneo imaginar que la estructura de
la cubierta del Orfanato es la que nos
permite, a partir de su repeticin, el crecimiento del edificio/ciudad. Para lograr
extender todas las situaciones espaciales que el conjunto propone, tendramos
que observar atentamente cmo se relaciona con la espacialidad de la planta baja e indagar cuales son sus reglas
internas de funcionamiento. En el dibujo
17 (fig.17) dnde la planta del proyecto se
convierte en un patrn o estampado de
una tela, se ha cuestionado la ampliacin del conjunto y llevado al extremo la
nocin de mat. La primera operacin parecera ser la de prolongar los brazos de
la y, aumentando el nmero de aulas/
patios/cpulas. Esto va en contra de la
idea de centro, por lo tanto, la va de la
repeticin del objeto entero, en las cuatro direcciones y por tangencia, parece
ser una de las que garantiza el traslado
de parte de las relaciones espaciales
que establece el orfanato, en s mismo
y con el entorno. El tejido resultante tiene un estampado curioso, el cuerpo de
los apartamentos para los trabajadores
situado en la primera planta, coge una
importancia sorprendente y al repetirse
construye las lneas de fuerza horizontales y paralelas, la urdimbre, y stas, a su
vez, quedan interrumpidas rtmicamente
y en diagonal, por el cruce de la doble
trama formada por el conjunto retranqueado de las cpulas mayores.
El Orfanato Municipal de msterdam,
construido a medida por Aldo van Eyck
y convertido aqu en tejido, ciudad y
porche, ya no est habitado por ningn
nio, pero todava existe, amputado y en
silencio. Unos rboles como gigantes
en crculo, pequeos puntos dibujados
en un plano cincuenta y seis aos atrs,
parece que han conseguido resguardar18 lo en el tiempo y tambin en el espacio.

Notas:
1. En la exposicin titulada Atlas Cmo llevar
el mundo a cuestas? organizada por el Museo
Nacional Centro de Arte Reina Sofa (2010),
se ha revisitado el tema del atlas partiendo de
los trabajos de Aby Warburg. La reunin de
unas imgenes alrededor de un campo puede
ser o no sistemtica, pero en cualquier caso
constituye un entramado en si mismo donde el
autor/a imprime su visin personal del mundo.
Alison, en su particular coleccin de lo que
llam mat-buildings, escoge y ordena unas
obras concretas estableciendo con ellas un
punto de partida, un origen en el desarrollo
del tema. El propio Aldo van Eyck rene en el
captulo 11 del libro The Child, the City and the
Artist (escrito en 1962 y publicado ntegro por
primera vez en 2008) una serie de proyectos
bajo el ttulo de Some starting points and steps
towards a Configurative Discipline tratando de
ilustrar un proceso de diseo dnde lo que es
esencialmente similar se convierte en esencialmente diferente mediante la repeticin.
2. Smithson, Alison. How to recognise and
read mat-building: mainstream architecture as
it has developed towards the mat-building, en

Architectural Design, vol. 9 (septiembre 1974),


3. Definicin de mat (trmino ingles): alfombra
o estera
4. La imagen es la misma que utiliza Aldo van
Eyck en el CIAM59 de Otterlo. All presenta
cuatro de sus proyectos: el Orfanato, el Palacio de Congresos para Jerusaln, la escuela
de Nagele y Las ciudades sern habitadas
como los pueblos de Piet Blom, uno de
sus estudiantes. En una de las fotografas
tomadas durante el congreso, podemos ver a
Alison Smithson junto a Oskar Hansen y John
Voelcker, mirando atentamente a la imagen
que quince aos mas tarde seleccionar para
el artculo.
5. Rudofsky, Bernard. Architecture without
architects, Museum of Modern Art. Nueva
York, 1964
6. Hertzberger, Herman The mechanism of
the twentieth century and the architecture of
Aldo van Eyck, en Aldo van Eyck. Hubertus
house, Amsterdam 1982, pp.13
7. La publicacin de los Writings (2008) de
Aldo van Eyck, incluyendo el libro The Child,
the City and the Artist (1962) pone sobre la
mesa casi la totalidad del cuerpo terico que

desarroll en paralelo (y a travs) de su obra.


Sus proyectos son autnticos manifiestos
construidos, especialmente el Orfanato, en
el cual aparecen de una manera esencial,
todos los temas arquitectnicos que le interesaban y que tan han influenciado a diversas
generaciones de arquitectos. Cuando Xavier
Subias (de Giraldez, Lpez y Subias, autores
de la Facultad de Derecho de la Universidad
de Barcelona) present su visin de la arquitectura resumida en un esquema hace unos
meses en la inauguracin de una exposicin
sobre Los Brillantes 50: 35 proyectos en
la ETSAB (ver http://upcommons.upc.edu/
video/handle/2099.2/2302) , Aldo van Eyck y
su Gradual cristalizacin de una idea (CIAM
en Otterlo 1959) apareca detrs de Vitrubio
en el apartado Concepto de la arquitectura.
8. Newman, Oscar. CIAM59 in Otterlo, Stuttgart, 1961, pp.26
9. Corts, Juan Antonio. Matemticas y
picturesque en Lecciones de equilibrio, Fundacin Caja de Arquitectos, Barcelona, 1992,
pp.175-189
10. Un playground (trmino ingls) es un espacio para juegos infantiles, patio de recreo.

83

19

Las oficinas Centraal Beheer


Tejer y apilar como mecanismos de orden

Daniel Garca-Escudero

Tomemos la imagen de un tejido,


constituida por trama y urdimbre. Se
puede decir que la urdimbre establece
el orden bsico del tejido, y al hacerlo
crea la oportunidad de que con la trama
se logre la mayor variedad y colorido
posibles () trama y urdimbre forman
un todo indivisible, una no puede existir
sin la otra.
Herman Hertzberger. Lessons for
Students in Architecture. 1991
84

El arquitecto holands Herman


Hertzberger (msterdam, 1932) es seguramente el discpulo ms prolfico y
relevante de Aldo van Eyck (1918-99).
Graduado en la Escuela Politcnica de
Delft en 1958 y formado en el grupo FORUM,1 es el ltimo gran exponente del
Estructuralismo holands. Dicho movimiento ha pretendido aunar la tradicin
neoplstica de los Pases Bajos con la
dimensin antropolgica de los estudios
de Levy-Strauss.
Durante los aos sesenta y setenta,
Hertzberger proyecta y construye varios edificios que despus pasaron a
formar parte de lo que Alison Smithson
denominar mat-building o edificiosalfombra, siendo el Centraal Beheer
un caso ejemplar. Estas oficinas, herederas de dos proyectos anteriores no
construidos para los ayuntamientos de
Valkenswaard y msterdam, muestran
con claridad ciertos cnones de orden
y organizacin presentes en este tipo
de edificios, esto es: la generacin de

la forma a partir de unidades o mdulos


autnomos con sentido en s mismos, su
agrupacin segn estructuras geomtricas y constructivas adaptables, y el
objetivo ltimo de crear un lugar para la
relacin del individuo con la comunidad.
Las oficinas Centraal Beheer se
construyen en Apeldoorn, una ciudad
media holandesa (150.000 habitantes),
en el centro de los Pases Bajos, situada a noventa y cinco kilmetros al sudeste de msterdam. La ciudad limita
con el bosque de Veluwe al oeste y al
este con el valle del ro Ijssel -afluente
del Rin- El proyecto se sita al suroeste
de la poblacin, en una zona de crecimiento suburbano tipo ciudad-jardn
cercana a la estacin central de trenes.
El solar, aproximadamente rectangular,
limita con tres grandes vas de comunicacin que en cierta manera lo aslan
de su entorno inmediato. Se trata de la
lnea frrea msterdam-Osnabrck al
sur, la avenida Prins Willen Alexanderlaan al norte y la Koning Stadthouderlaan
al oeste. Al este limita con un conjunto
coetneo de cuatro torres de oficinas,
escalonadas y perpendiculares a la va
frrea, del arquitecto Win Davids.2
Este gran edificio administrativo
(29.000 m2 construidos), dedicado a una
aseguradora, debe albergar a ms de
1000 trabajadores, 370 plazas de parking
y todos aquellos servicios que completan
la jornada laboral: zonas de descanso,
salas comunitarias y restaurantes. Encontrar el equilibrio entre las zonas comunitarias y los mbitos de trabajo individuales
ser uno de los objetivos de Hertzberger,
que centrar la propuesta en satisfacer
las necesidades y las actividades de los
usuarios por encima de criterios de representatividad u ostentacin, habituales en
encargos de este tipo. Como l mismo
ha afirmado, el objetivo inherente en un
edificio de oficinas que tiene una forma
precisa debe justificarse mejorando las
condiciones de trabajo de los empleados
o ayudndoles a mejorar por s mismo
esas condiciones.

Herman Hertzberger. Oficinas Centraal


Beheer. Apeldoorn, 1968-72
1. Vista area
2. Planta baja
3. Planta piso

85

4. Croquis de Herman Hertzberger para el


Centraal Beheer
5. Comparativa de distintas tramas utilizadas
por Herman Hertzberger en varios
proyectos
Herman Hertzberger. Oficinas Centraal
Beheer. Apeldoorn, 1968-72
6. Trama
7. Maqueta del proyecto
8. Detalle de la planta de oficinas

86

El edificio se resuelve a travs de


una trama tridimensional de mdulos
prefabricados de 9 metros de lado, separados 2 metros entre s. Cada mdulo
est sostenido por 8 columnas macizas
situadas a un tercio de cada lado. El conjunto de mdulos se dispone girado 45
respecto la ciudad y agrupado en cuatro
cuadrantes en esvstica. Los cuadrantes formalizan un centro que aglutina
espacial y simblicamente todo el conjunto,3 capaz de crecer ilimitadamente
si no fuese por las infraestructuras que
lo rodean. Bajo l se sita una planta y
media semienterrada de aparcamientos
y servicios generales.
A nivel exterior, la superposicin variable de mdulos en altura crea una
volumetra en casbah que va de las
3 a las 5 plantas. Precisamente esta
caracterstica volumtrica es uno de
los aspectos que sealar Alison en
su artculo de 1974 How to recognise
and read mat-building. En l compara
las oficinas con la formacin geolgica
Giants Causeway, al norte de Irlanda,
caracterizada por la aglomeracin de
columnas prismticas de basalto.
Las franjas de separacin entre los
mdulos -urdimbre- se convierten en calles interiores4 que recorren todo el edificio, tanto en planta como en seccin.
Una serie de lucernarios piramidales rematan dichos espacios, que a su vez son
atravesados por pasarelas equipadas
que aseguran la conectividad de todos
los mbitos. Estas calles interiores cumplen dos funciones bsicas: la conexin
visual entre y a travs de los mdulos,
y la reconstruccin de la imagen general
de todo el edificio en el interior. En definitiva, las franjas se convierten en verdaderos umbrales, o como dira el propio
Hertzberger, en espacios in-between
que establecen la transicin y la conexin entre reas con demandas territoriales distintas, y que al mismo tiempo
constituyen la condicin espacial para el
encuentro y el dilogo entre reas de diferentes rdenes [de privacidad].5

87

9. Aldo Van Eyck. Orfanato de msterdam.


Planta y vista area
10. Louis I. Kahn. Propuesta para el centro de
la comunidad juda de Trenton

88

El edificio as planteado se convierte


en una alternativa a los modelos tradicionales de oficinas: las basadas en
la suma de salas autnomas exclusivamente relacionadas por los mbitos
de circulacin; y las landscape office,
basadas en plantas homogneas que
confan su eficacia en una pretendida
ausencia de jerarqua.6 En Apeldoorn
se intenta crear un espacio a la vez colectivo e individualizable a travs de la
personificacin de los despachos que
cada trabajador puede desarrollar. Para
ello cada mdulo se subdivide en cuatro
mbitos de trabajo -uno por esquinacon las mismas condiciones materiales
de partida: hormign prefabricado para
estructura y cerramientos, divisiones
translcidas de bloque de vidrio y mobiliario estandarizado. La estratgica disolucin de las esquinas, ocupadas con
escritorios y estantes, facilita la relacin
entre los usuarios y aumenta la sensacin la profundidad espacial que Hertzberger persigue tan frecuentemente en
sus edificios.
Sin embargo, no es nicamente en
el mbito de las oficinas donde este
proyecto aporta algunas soluciones singulares. La descripcin realizada emparenta estas oficinas con los edificios de
9 extensin modular, caracterizados por
un pretendido crecimiento ilimitado a
base de la repeticin de mdulos. Este
podra ser el caso del Orfanato de msterdam de Van Eyck (1955-60). No obstante, Hertzberger va un poco ms all
que su maestro y convierte el mdulo
en ncleo constructivo, espacial y funcional. La racionalidad constructiva y la
reiteracin geomtrica no se reservan a
una parte del proyecto, como en el caso
del orfanato con las cpulas de la cubierta, sino que configuran la totalidad
de la obra, generando tanto los espacios cncavos de uso privado como los
convexos de circulacin y relacin. Se
supera as la planta libre como marco
universal neutro capaz de albergar una
10 pluralidad de usos, y se pasa a una es-

pacialidad basada en un orden formal y


estructural previo y autnomo.
En esta lnea, el Centraal Beheer parece enlazar ms con la propuesta de
Louis I. Kahn para el centro de la comunidad juda de Trenton (1954-59),
presentado en la reunin del CIAM XI
en Oterloo en 1959, coincidiendo con
el orfanato de Van Eyck. La fusin de
espacio, volumen, construccin y luz
del proyecto de Kahn -del que slo se
construir el pabelln de baos- entronca con la solidez de las obras de la antigedad y la reiteracin de elementos
de la arquitectura islmica, referencias
frecuentes tambin en el imaginario de
Hertzberger.
Otro aspecto singular de la obra concierne a su volumen. Como el propio
arquitecto sugiere, las operaciones de
entrelazar o tejer, identificadas con la
trama y la urdimbre, parecen estar en la
base de sus proyectos. A estas operaciones formales, tambin presentes en
Van Eyck y Kahn, se aade la de apilar
o superponer. Efectivamente, asociamos a los mat-building un desarrollo
horizontal e infinito.7 En Apeldoorn, a dicho desarrollo se le aade el crecimiento vertical de los mdulos, y no por un
trabajo en seccin, sino por la superposicin de unidades espaciales susceptibles de ser apiladas. Como ha sugerido
Juan Antonio Corts: () al quedar
diferenciada en trama y urdimbre y adquirir naturaleza textil, la retcula plana,
abstracta y homognea caracterstica
del arte y de la arquitectura modernos
adquiere textura y relieve, variedad y
espacialidad tridimiensional ().8
En realidad, esta combinacin de horizontalidad y verticalidad, de compartimentacin y continuidad, es una alternativa a la propuesta de calles peatonales
superpuestas de algunos proyectos de
los Smithson. El edificio-corredor o
edificio-calle, herencia del ideario de
Le Corbusier, convierte a la estrategia
moderna de superposicin de estratos
en una posible solucin para reunir la

11. Alison & Peter Smithson. Viviendas Golden


Lane. Londres, 1952
Herman Hertzberger. Oficinas Centraal
Beheer. Apeldoorn, 1968-72
12. Vista exterior
14, 15 y 16. Vistas del interior
13. Herman Hertzberger. Viviendas Lima,
Berlin, 1982-86. Escaleras comunitarias
11

12

13

14

15

16

89

17. Alison & Peter Smithson. Propuesta para


el concurso Berln-Hauptstadt. 1957
18. Candilis, Josic y Woods. Concurso para el
centro de Frankfurt. 1963
19. Herman Hertzberger. Encaje urbano del
Centraal Beheer

90

actividad de la calle con la vida en las


viviendas. Sin embargo, estos proyectos, como el Golden Lane de Londres
(1951-52), no consiguen vincular con
eficacia los diferentes corredores, que
no superan su condicin de red horizontal.9 La distancia entre mdulos en Apeldoorn, la urdimbre, supone una alternativa vertical, es decir, tridimensional.
Las fotografas de dichos espacios son
elocuentes y siempre persiguen mostrar
un interior denso, formado por diversos
grados de profundidad y privacidad en
todas las direcciones. En proyectos
posteriores de viviendas, Hertzberger
recuperar dicha verticalidad a partir de
espacios -umbrales en realidad- que denominar corredores peatonales verticales, escaleras parcialmente cerradas
con salas de descanso y reunin.
Este cierto ensimismamiento del espacio interior anticipa el ltimo aspecto
destacable de las oficinas. Se trata de
la difcil relacin con sus alrededores
inmediatos. La proclama de Van Eyck
de no divisin entre arquitectura y urbanismo, entre casa y ciudad, genera
toda una nueva reflexin en torno a la
relacin arquitectura-ciudad. Cmo ha
de relacionarse un mat-building con la
ciudad si en s mismo reproduce una
complejidad urbana? Los Smithson
primero y Candilis, Josic y Woods despus, parecen tenerlo claro: la arquitec17 tura adopta la forma de trama porosa de
lmite difuso que se extiende e invade
la ciudad, creando nuevas relaciones
entre los edificios -objetos- existentes.
Sus propuestas para el concurso de
Berln-Hauptstadt (1957-58) o para el
nuevo centro de Frankfurt (1963) as lo
atestiguan.10 Sin embargo, cuando este
tipo de proyectos se construyen -a veces slo parcialmente-, no superan el
carcter objetual de la ortodoxia moderna. Crear una morfologa urbana propia
dificulta, en muchos casos, establecer
complicidades con el entorno ciudadano, como se pone de manifiesto en
18 Apeldoorn.

Este es un aspecto que desde el


principio inquieta al arquitecto. En los
primeros croquis ya se observa una preocupacin por constituir vnculos con un
entorno complejo y mediatizado por las
infraestructuras cercanas. Inicialmente
se plantean dos estrategias: la primera consiste en el desplazamiento de la
estacin de trenes cercana a las inmediaciones de las oficinas, generando un
polo de atraccin pblico y un enlace de
la propuesta no slo con la ciudad sino
con el territorio. En segundo lugar se
propone un paso peatonal subterrneo
aderezado con comercio para vincular
los bordes de las oficinas. Ninguna de
estas estrategias se llevar a cabo. El
resultado final es un volumen discontinuo, fruto de las tensiones del interior, y
girado respecto la trama urbana cercana. De esta manera, la forma exterior, la
que tradicionalmente se ha ocupado de
la relacin con la ciudad,11 parece ajena
a los inputs exteriores y excesivamente
autorreferencial.
En un momento en el cual la arquitectura como disciplina no proporciona
unas estrategias claras con las que
abordar el difcil ejercicio de formalizar
un espacio, este tipo de propuestas
aportan criterios claros y objetivos con
los que construir edificios tanto al servicio de los usuarios como al de los requisitos tcnicos ms estrictos. El par forma/espacio, sustituido en la actualidad
por el de paisaje/flujo, recobra importancia en un proyecto como el Centraal
Beheer, donde a base de tejer y apilar
se crean lugares para el trabajo y para
la contemplacin que han resultado ser
atemporalmente vlidos.

Notas:
1. El grupo recibe el nombre de una revista
que se publica en Holanda desde 1946 y que
pasa a ser liderada en 1959 por Jaap Bakema
(1914-81) y Van Eyck. FORUM tendr una
participacin muy activa en el Team 10 y en
su enfrentamiento frontal a los planteamientos
abstractos del Movimiento Moderno.
2. En los noventa el despacho de Hertzberger
realizar un proyecto para relacionar ambos
conjuntos de oficinas a travs de un gran hall
intermedio que unificar accesos y dotar de
nuevos departamentos al Centraal Beheer.
3. El espacio central como aglutinador o punto
de referencia para el crecimiento ilimitado
tambin est presente en otras propuestas del
arquitecto, como la residencia de ancianos y
lisiados De Drie Hoven (msterdam, 1974).
4. Es habitual en Hertzberger encontrar este
tipo de inversin funcional y topolgica por la
cual los elementos de circulacin propiamente
interiores se convierten en calles y las calles
se convierte en prolongaciones de los edificios
y especialmente de las casas, como propondr en sus proyectos residenciales durante
los setenta y los ochenta.
5. Hertzberger, Herman. Lessons for students in
architecture. Rotterdam. 010 Publishers, 1991
6. Algunas de las pelculas ms emblemticas
de la historia del cine ilustran con claridad estos dos tipos. El gabinete del Doctor Caligari,
o Todos los hombres del presidente podran
representar al primero; El apartamento, de
Willy Wilder, al segundo.
7. Para profundizar en el tema de la horizontalidad y la verticalidad de los mat-buildings
consultar: Castellanos, Ral; Domingo, Dbora; Torres, Jorge. Del mat-building a la ciudad
en el espacio. Boletn Acadmico, n1, 2011
8. Corts, Juan Antonio. Nueva Consistencia. Estrategias formales y materiales en la
arquitectura de la ltima dcada del siglo
XX. Valladolid. Universidad de Valladolid,
Secretariado de Publicaciones e Intercambio
Editorial, 2003.
9. Por otro lado, la falta de mixtura de usos
de este tipo de edificios, principalmente residenciales, han impedido que los espacios
colectivos propuestos lleguen a generar
la aglutinacin de gente y actividades que
pretendan.
10. Sosa, Jos Antonio. Constructors
dambients: del mat-building a la lava programtica. Quaderns dArquitectura i Urbanisme,
n 220, 1998
11. Oriol Bohigas analiz estos aspectos de
relacin arquitectura-ciudad en un artculo
sobre el Centraal Beheer en la revista Arquitecturas Bis en enero 1976. En l se estudia
en profundidad el edificio y se pone en relacin con otros casos similares tradicionales
y coetneos.
19

91

21

Berln Hauptstadt
Alison y Peter Smithson con Peter Sigmond

Estel Ortega

Pero en el suelo hay caos. (...) Debemos vivir nuestras vidas en diferentes niveles, dejando para el suelo slo
lo que va anclado (...) para lo dems,
soluciones de espacio distendido estn
disponibles.1
Alison y Peter Smithson

92

En los aos 50 la pregunta sobre cul


deba ser el modelo que deba asumir la
ciudad moderna y su relacin con la ciudad existente constituy uno de los debates ms intensos entre arquitectos y
urbanistas de la poca, que deban ofrecer nuevas respuestas y formas urbanas
a las nuevas necesidades en el terreno
de oportunidad generado a consecuencia del devastamiento de la guerra.
El concurso convocado en 1957 por
el gobierno de Berln Oeste se presentaba como una iniciativa que permitira
poner en prctica la visin del nuevo urbanismo en un terreno real, cargado de
historia y preexistencias presuponiendo
un marco de actuacin que no consideraba divisiones territoriales entre Este
y Oeste atendiendo al optimismo de la
creacin de una nueva capital unificada
(Hauptstadt).
La actitud de urbanistas y expertos
alemanes en la posguerra clamaba por
la concepcin de un nuevo paradigma
para la ciudad del futuro que deba definir una esencia para la nueva metrpoli mediante las bases de la llamada
ciudad orgnica: separacin funcional de usos (teorizado por Ebenezer

Howard), creacin de grandes espacios


verdes entre edificaciones altas (recogido por el CIAM y abanderado por Le
Corbusier), o la independencia de los
trazados viarios rodado-peatonal (sugerido por Reinhard Baumeister en 1870)
eran algunas de las premisas que encajaban en el imaginario de la nueva capital. Enfatizar ruptura e innovacin para
hablar de la ciudad del futuro y no de la
del presente.
Este concepto implicaba una reformulacin de las relaciones entre la vieja
y la nueva ciudad, y peda soluciones
radicales que implicaban un alto grado de demolicin del tejido existente,
hecho avalado por la conviccin entre
crticos y arquitectos alemanes que la
ciudad del XIX haba sido incapaz de
generar una estructura urbana con identidad propia.
Sin embargo, las bases del concurso
pedan conservar una serie de edificios
histricos (historic fixes, stable reference points) y atender a la conservacin
de determinadas reas urbanas que
haban quedado en pie despus de la
guerra, factor ignorado en muchos de
los proyectos presentados.
La propuesta de Alison y Peter Smithon con Peter Sigmond (3r premio ex
aequo con Fleischer-Kreidt, detrs de
Spengelin-Eggeling-Pempelfort en primer lugar y Scharoun-Ebert ex aequo
con Hartmann-Nickerl en segundo) se
basaba en las directrices enunciadas
por el Team 10 en los CIAM, donde
proclamaban una manera de analizar
la ciudad basada en la asociacin humana ms que en trminos de organizacin funcional, contrarrestando la
Carta de Atenas. Asimismo pretendan
encontrar una forma urbana basada en
la idea de la Cluster City y la experiencia
de Golden Lane. En ellas se reclamaba
un modelo que fuera capaz de permitir
el desarrollo de la actividad social (que
tanto les haba fascinado en las calles
de Bethnal Green), a travs de una ciudad de baja densidad, polinuclear, ca-

paz de crecer e integrar grandes reas


de espacio verde. Adems tena que
poder convertir la catica y creciente
presencia del coche en una estructura
expresiva y ordenadora (influenciados
por el Mid-Town Plan for Philadelphia
de Kahn, 1953).
Cmo traducir el modelo terico a
un escenario real?
Aparte de la complejidad aadida
por la carga histrica, poltica, econmica y social del Berln de posguerra, el
soporte fsico que tena que acomodar
la nueva propuesta estaba definido por
lmites topogrficos, infraestructurales,
patrimoniales y de tejido a considerar:
el ro Spree y la lnea frrea S-Bahn (N),
la Mehringplatz (S), el barrio histrico de
Fischerbrucke Island (E), y el Tiegarten
(O). En el interior haba que considerar
el trazado viario existente con la Friedrichstrasse (NS) y Unter den Linden
(EO), los edificios histricos y el tejido
residencial que quedaba en pie.
Dicho tejido consista los mietskaserne de finales del XIX, edificios de 5 plantas agrupados en densas manzanas de
precarias viviendas que por los aos 50
eran considerados una forma urbana
obsoleta, lo que pareca justificar intervenir sin considerarlos, sobreentendindose desaparecidos debido a la guerra
(aunque en 1945 constaba que slo el
11% estaba completamente derribado y
el 8% parcialmente daado). El concurso de Berln Hauptstadt parta de este
escenario validado por organizadores,
arquitectos y crticos.
Dada la incgnita de cmo una nueva
forma urbana que represente la ciudad
del futuro debe relacionarse con la ciudad
existente, los Smithson utilizarn la estructura multicapa del mat-building para
acomodarla al marco de actuacin a partir
de las propiedades de la Cluster City.
Partiendo de un modelo basado en
una nueva geometra, aparentemente
abstracta y desligada del tejido preexistente, se establece un proceso de
adecuacin a los condicionantes que

Alison y Peter Smithson. Berln Hauptstadt, 1957


1. Planta de la propuesta superpuesta al
tejido existente
2. P l a n o d e e m p l a z a m i e n t o p a r a e l
concurso con las preexistencias que se
recomendaba respetar.
Leyenda:
Negro: edificios preservados ante
riores a la guerra.
Gris: demoliciones entre 1953-89.
Lnia gruesa: permetro de actua
cin del concurso.
3. Berln centro, rea del concurso
4. Alison y Peter Smithson. Golden Lane, 1952
5. Alison y Peter Smithson. Cluster City, 1952

93

6. L o u i s K a h n , P l a n p a r a M i d - To w n
Philadelphia, 1953
7. Tejido residencial constituido por
mietskaserne de finales de XIX en Berln.
8. Berlin Mehrinplatz. Fotografa area
de Berln Hauptstadt en 1940 desde
Mehringplatz
9. Leonardo da Vinci dise una ciudad
donde los servicios y los peatones estaban
separados: su ciudad bicapa. Debemos
desarrollar la ciudad multicapa.
Alison y Peter Smithson. Ordinariness & Light
10. Concurso Berln Hauptstadt.
Nivel suelo: trazado viario.
Nivel plataforma: trazado peatonal

94

pretender conjugar dos estructuras


formales completamente diferentes: la
ciudad vieja y la nueva, para vincularse
en trminos de lugar y paisaje y no de
forma urbana.
Esta estructura se asociar al territorio no construido (paisaje) generando
un nuevo escenario urbano, a la vez artificial y natural, donde los instrumentos
que tradicionalmente configuran la ciudad (calles, plazas, edificios) se reinterpretarn y adquirirn un nuevo sentido,
supeditndose a una nueva forma urbana a modo de hbrido (a la vez edificio y
ciudad) que propone un tipo de agrupacin diferente a los modelos propuestos
por el movimiento moderno.
Estamos ante un nuevo modelo de
ciudad horizontal, compacta, radical y
rupturista con la ciudad preexistente, o
ante la interpretacin de la ciudad moderna asimilada a un paisaje artificial
que busca sumarse al entorno, con la
vocacin de preservarlo?
La nueva imagen para el rea central debera haber sido un parque con
grandes landcastles, distritos residenciales con clusters de servicios y actividades alrededor.2
Alison y Peter Smithson

10

Entendiendo la importancia de la movilidad en la sociedad moderna, la estructura propuesta constituye en s misma un sistema viario ordenado de gran
escala que pretende contrarrestar la
falta de comprensin e identidad de las
grandes ciudades, donde el desproporcionado protagonismo de los vehculos
ha provocado desorden.
As, la base del proyecto se encuentra
en la configuracin de dos redes superpuestas separadas 10m de altura y de diferente geometra interconectadas en algunos puntos, constituyendo la base de
la unidad simblica y visual de la nueva
ciudad. Para garantizar la mayor eficacia
en movilidad se dota de independencia
a los diferentes sistemas de transporte
(fig.10): la red inferior, de trazado regular, resuelve el trfico rodado y pesado

mientras que la plataforma superior, de


trazado irregular, se destina al trfico
local y peatonal garantizando espacio
libre al ciudadano, sin depender as de
los sobrantes que le dejara la ciudad
tradicional cuya constante densificacin
le reserva cada vez menos superficie en
beneficio del vehculo.
La doble red se extiende sobre el terreno y dotada de una cierta condicin
elstica se ir acomodando en base a
lo que encuentra a nivel de suelo, tanto respecto a los lmites fsicos como al
tejido preexistente. Por un lado se manifestar como un tejido conectivo con
la creacin de dos nodos intermodales
en los extremos, a los que se aadirn
puntos de conexin en diferentes huecos intersticiales, solucionados mediante escaleras mecnicas (basndose en
la Central Station of the Citt Nuova de
Antonio SantElia, 1913-14).
Se establece la creacin de un paisaje de doble orden ligado al territorio: 11a
Por un lado la red inferior utilizar
la retcula de calles preexistentes en
Berln, y arrastrar su jerarqua al nivel
superior (articulando la Friedrichstrasse
como eje principal NS de ocio y oficinas). A esta red se le conferir un valor
paisajstico, asimilndola a elementos
topogrficos de gran escala (ros, montaas) que tradicionalmente han definido, ordenado y conferido identidad a
una comunidad. Se sumar al paisaje
existente, al cual se integra.
Por otro lado, la plataforma superior
mantendr inalterado el paisaje, que dis- 12a
currir libremente bajo ella. Este nivel ser
el rea de esponjamiento y quietud (adoptando la terminologa Streets of Quietude
de Le Corbusier para el Plan Voisin, 1925)
y potenciar el valor de la vida comunitaria en las calles elevadas, de las que el
transente se apropiar.
En el intento de conformar esta naturaleza artificial, la arquitectura adquiere
un papel secundario, casi escondido.
Calles y plazas dejan de ser un vaco
alrededor de edificios para convertirse 13a

11. Comparacin entre la Central Station of the


Citt Nuova de Antonio SantElia (1913-14)
y las piazzetas de conexin entre los dos
trazados, con los niveles intermedios de
uso comercial
12. Comparacin entre las Areas of Quietude
y las Sreets of Quietude
13. Comparacin entre el espacio continuo y
los vacos de la plataforma peatonal con
la ciudad subterrnea de Honan

11b

95

12b

13b

en un espesor construido que absorbe la


edificacin dentro de sus lmites, liberando grandes espacios vacos a su alrededor y funcionando como zcalo de un segundo orden de edificios. En esta ciudad
el espacio pblico genera la arquitectura
y no al revs.
Este hecho otorga un papel completamente nuevo a los vacos urbanos, que
se entienden como un fin en s mismos y
no como espacios a la espera de ser llenados (similar al The Economist Building).

Alison y Peter Smithson. Berln Hauptstadt, 1957


14. Dominio visual de coches y edificios en
largas perspectivas desde la plataforma
15. L o s e d i f i c i o s t i e n e n d i f e r e n t e s
formalizaciones adecundose a los
diferentes espacios pblicos

(...) Es importante no intentar llenar


cada agujero como si furamos promotores. (...). En Berln, los agujeros en la ciudad deberan pensarse como espacios
abiertos, conectivos, secretos: su calidad
conectiva debe extenderse, ofrecerse a
los ciudadanos como utilizable.3
Alison y Peter Smithson
La ciudad elevada se entiende as
como una promenade, una extrusin de
calles peatonales, una prolongacin en
altura de la topografa existente a la que
da continuidad. Ms propia de un tranquilo contexto rural que de una agitada
metrpolis, aqu el ciudadano puede
desplazarse caminando a 5km/h de un
lugar a otro en una pleasure city que le
proporciona espacios de encuentro, comerciales, de ocio y trabajo teniendo una
percepcin de la ciudad como un espacio abierto, casi vaco, con dominio de visuales largas sobre el horizonte y sobre
el espectculo de la ciudad a 120km/h
que discurre bajo l. (fig.14)
Si por un lado se intenta hacer desaparecer la arquitectura contenida en
el perfil de la plataforma, por otro se le
atribuye una funcin de hito para representar las diferentes reas. Esta funcin
se destina a los edificios que emergen
sobre la plataforma, configurados mediante un lenguaje nuevo y especfico
tanto a nivel representativo como formal,
apostando por geometras irregulares y
15 rehuyendo los ngulos rectos. Las largas
14

96

distancias entre edificios favorecern el


reconocimiento visual de las diferentes
zonas, cada una con un tipo arquitectnico diferente aunque supeditado a
la jerarqua de la plataforma, siempre
reconocible (fig.15). En el intento de hacer prevalecer el dominio del elemento
horizontal y su relacin con el horizonte,
resolvern los edificios de mayor envergadura mediante una seccin piramidal
que minimice su impacto (fig.16), similar
al Terraced Housing (1955 ) y a Berlin
Mehringplatz (1962) (fig.17).
El tratamiento de una arquitectura
de perfil bajo en el centro se interrumpe bruscamente en la conformacin del
permetro, al aparecer una lnea de edificios de oficinas altos y sinuosos que
si bien geomtricamente se adecuan
al trazado preexistente, constituyen un
lmite incuestionable que supone una
ruptura radical con la ciudad existente,
a la que dan la espalda. (fig.18)
Aqu se pone en crisis el ideal de un
modelo con capacidad de expandirse indefinidamente evidenciando que la propuesta no quiere coserse al tejido consolidado ni crecer en todas direcciones.
A pesar de creer que la ciudad moderna
debe ofrecer pautas de crecimiento libre
sin comprometer al conjunto, proveern
sistemas que favorezcan un crecimiento controlado para impedir un desarrollo
extendido que absorba, colonice y contamine indiscriminadamente el territorio.
Es vital que tengamos lmites de
nuevo. Una vez los pueblos estaban rodeados de diques para defensa. Ahora
el campo tiene que dedicar la atencin
a sus defensas contra la precaria parlisis de los suburbios (...) Debemos erigir
nuestras barricadas y diques 4
Alison y Peter Smithson (fig.20)
As, la hiptesis de un posible desarrollo de la estructura para Berln ofrece un nico sentido de crecimiento en
direccin al gran parque del Tiegarten
(fig.19a). Auspiciados por la teora que

el mat-building est concebido como


una naturaleza artificial, la estrategia de
integracin del Tiegarten debe entenderse ms all del deseo de conectar el
trazado nuevo en un solo punto.
La voluntad de establecer una vinculacin con la ciudad antigua existe, pero
no se basa en la estrategia tradicional
de cosido al tejido construido, sino que
consiste en una continuidad con los
elementos paisajsticos y de topografa
urbana. Mediante la creacin de una
alfombra artificial que se suma a la topografa existente entienden la ciudad
nueva como un espacio pblico en s
mismo, desahogado y abierto en el que
la suma del parque con la red peatonal
constituye un todo unitario, desde el Tiegarten al noroeste hasta la Mehringplatz
al sur en una accin que no distingue
entre ciudad y espacio verde. (fig.19b)
Esta intencin se evidencia al detectar que all donde se establece el contacto entre la red peatonal y el parque esta
presenta un lmite inconcluso y abierto,
liberando el espacio para hacer pene- 16
trar el parque y acomodar las piezas
histricas que se concentran (Puerta de
Brandeburgo, Reichstag, etc). Potenciarn este nodo simblico con la introduccin de una nueva barrera de edificios
institucionales entre el parque, el ro y
el tren, acabando de darle entidad con
el llamado Magnetic Centre como rtula
con la pleasure city y acomodando den- 17
tro de la retcula las viviendas existentes
de la Fishbrucke Island. Aqu conectan
con la propuesta de Scharoun, donde
los edificios se dispersan en un paisaje
dominante en el que se han hecho desaparecer las trazas de la calle. (fig.22)
La radicalidad de la propuesta yace
precisamente en atribuir a la ciudad moderna una forma hbrida (simultneamente edificio y lugar) con condiciones
de paisaje artificial. Refuerza esta teora
la voluntad de crear un centro urbano
calmado, urbano e incluso un poco vaco. Consideran esta opcin sobre los
centros densificados, definiendo estra- 18

Alison y Peter Smithson. Berln Hauptstadt, 1957


16. Arquitectura orgnica y seccin escalonada
en los edificios de gran envergadura
17. Los edificios desaparecen entre los rboles
18.Edificio de la Muralla China en el
permetro de la actuacin

97

19. Hiptesis de crecimiento en la propuesta


de Alison y Peter Smithson con el lmite de
la muralla china abierto hacia el Tiegarten
en comparacin con el diagrama de
espacio pblico que expresa la integracin
entre el Tiegarten y la malla
20. Construccin de lmites: comparativa
entre la ciudad antigua de Turn y la Berln
Hauptstadt de Alison y Peter Smithson

19a

98

20

21. Downtown de Nueva York, donde las


calles son medievales. Alison y Peter
Smithson, Ordinariness & Light
22. Habitat IN landscape vs habitat IS
landscape. Alison y Peter Smithson,
Urban Structuring
23. Propuesta de Scharoun-Ebert por Berlin
Hauptstadt

tegias donde la percepcin de un entorno verde y tranquilo predomine sobre


la visin de un paisaje excesivamente
edificado. Las referencias a los centros
abiertos de Nancy, Jaipur y Karlsruhe
avalan este discurso.
Visitando Berlin (...) despus de
Hauptstadt, se haca obvio que dispona de lo que cualquier otra ciudad del
mundo hubiera envidiado: un centro
abierto.5
Alison y Peter Smithson

19b

En la creacin de una ciudad en la


que se enfatiza el valor del vaco, confan en que la bondad de esta estrategia
permitir ofrecer espacios disponibles
para un desarrollo y crecimiento entendido no tanto en trminos de planeamiento, sino en trminos de adaptacin a los patrones cambiantes de
asociacin humanos. Manifiestan una
conviccin que la ciudad del futuro debe
ofrecer respuestas diferentes a las que
consideran tentativas fallidas: las New
Towns, el modelo racionalista y el americano, haciendo notar como muchos
de sus principios se formulan como
respuesta inversa a precedentes formativos de la ciudad tradicional: centro
de baja densidad versus centro denso
con edificacin en altura; integracin de
espacios verdes versus ciudad expansiva; trazado viario especializado versus
hegemona del coche sobre el peatn;
polarizacin de centros y crecimiento
diversificado versus centro nico y crecimiento radial, etc. (fig.21)
Evidentemente, el proyecto plantea interrogantes relacionados con la
apuesta por la baja densidad obviando
la dotacin de vivienda en beneficio de
usos comerciales (de horario limitado),
con la definicin de los lmites, el uso
de los espacios vacos, la segregacin
en altura de los usos y la actividad en
el nivel superior, la relacin de los huecos con las preexistencias, el desarrollo

de una estructura limitada, la cohesin


del tejido nuevo con el existente en el
permetro, las distancias para recorridos
peatonales, la escala de la intervencin
con respecto a la escala humana, etc.
A pesar de ello, implica una reflexin
sobre las posibilidades de entender la
articulacin del paisaje como una herramienta urbanstica, y no slo como
un instrumento de creacin y ordenacin de zonas verdes (del landscape al
hardscape)6, dejando abierta la pregun-

ta sobre si el urbanismo del paisaje puede ser un soporte ordenador en procesos de densificacin urbanos, o incluso
convertirse en un recurso potencial para
alcanzar la de-densificacin en nuestras
ciudades. (fig.23)
Una sociedad abierta necesita una
ciudad abierta7
Alison y Peter Smithson

Notas:
1, 4 y 7. Smithson, Alison y Peter. Ordinariness and light: urban theories 1952-1960 and
their application in a building project 19631970. Ed. Faber and Faber, 1970
2, 3 y 5. Smithson, Alison y Peter. The Charged Void: Urbanism. Ed Monacelli, 2005
6. Crosby, Philip M. Holey urbanisms: Team
10 as an antecedent to landscape urbanism or
where is the urbanism of landscape urbanism?

99

21

23

22

Mat-city
Plan de Kenzo Tange para un mundo flotante

Jorge Vidal

100

Contexto
En la primavera de 1958 Kyuro Kano
presidente de la Japan Housing Corporation, propuso, con la finalidad de hacer frente a la especulacin territorial
y la catica densificacin, el desarrollo
de Tokio sobre el mar1. La intencin era
desecar la parte norte de la baha y conseguir un rea de 83.225 m2; una vez y
media el territorio actual hasta la periferia de la ciudad. La construccin sobre
la baha podra resultar ms costosa,
pero all habra un riesgo mnimo en la
especulacin de la tierra. Esta operacin permitira que Tokio volviera a ser
una ciudad junto al mar. La movilidad
era una condicin necesaria de estudio
para una metrpolis sobrepoblada, las
infraestructuras se haban transformado
en sus canales de distribucin relacionando las diferentes capas de la ciudad
(fig.1).
Al igual que en el debate sobre la
ciudad de Tokio, la movilidad resultara ser un tema de vital importancia en
las primeras discusiones urbanas del
Team10. Alison y Peter Smithson, ya en
su libro Uppercase, lo expresaban de la
siguiente manera: La movilidad es la
clave del planeamiento, tanto desde el
punto de vista social, como organizativo.
La movilidad no est slo relacionada
con caminos y carreteras, sino con el
desplazamiento en general que atae
a una comunidad fragmentada y mvil.
Los caminos forman parte de la esencial
infraestructura fsica de la comunidad2.
Se comprendi que si se quera obtener un edificio o una ciudad con sus
funciones plenamente integradas habra

que interiorizar y relacionar tambin las


circulaciones y las infraestructuras. Los
edificios estera o mat-building empezaron a proliferar como idea de pequeos organismos vivos integrales, donde
infraestructura y movilidad quedaron
incluidas dentro de estos procesos de
mezcla entre partes. Estas tipologas
edificatorias rechazan la funcin nica
y son la base de los conjuntos plurifuncionales con flujos integrados. El matbuilding engloba tanto estructura como
infraestructura y resulta ser una entidad
a medio camino entre el edificio y la ciudad. Esta relacin la reforz Aldo Van
Eyck afirmando: La declaracin gran
casa-pequea ciudad (esa que dice que
una casa es una ciudad en miniatura y
que una ciudad es una casa inmensa) es
deliberadamente ambigua. De hecho, su
ambigedad es de una naturaleza que
me gustara ver trasladada a la arquitectura3. Al poco tiempo estas propuestas,
basadas en retculas estructurales y redes circulatorias, empezaron a cambiar
de escala ocupndose de los problemas
de la ciudad.
Ideologa
Con este espritu, dos aos ms tarde, Kenzo Tange4 empieza a trabajar en
un plan de escala territorial sobre la baha de Tokio, con los criterios aplicados
en el proyecto de la baha de Boston junto a los estudiantes de MIT5 (fig.2-4). En
la World Design Conference de Tokio en
Mayo del 1960, Tange explica el soporte
ideolgico y filosfico del plan, previo a
su publicacin: Mientras acabamos la
primera mitad del siglo XX y continuamos con la segunda tengo la sensacin
de que estamos experimentando cambios vitales en las formas culturales, la
estructura social y el medio ambiente
humano.
En esta poca de cambios y avances el ideal arquitectnico de la primera
mitad de siglo no es suficiente para los
problemas de hoy en da. Ha llegado el
tiempo de revolucionar el proyecto des-

de dentro. Concentrmonos un momento sobre un asentamiento humano. Para


m, el primer problema es la movilidad,
que cada vez es ms frecuente y rpida. La distancia depende de la dimensin de la velocidad. El hombre camina,
siempre ha caminado, en pasos de menos de un metro, pero hoy la velocidad
de ms de 100 km/h forma parte de la
vida cotidiana. As que la movilidad es
un problema que afecta al hombre comn y la tecnologa que estn en rpido
crecimiento. Hoy Tokio es un enorme
aglomerado en ebullicin de peatones,
bicicletas, trenes y automviles. El automvil y el peatn se oponen el uno al
otro como enemigos naturales.
El segundo punto que quisiera considerar es la influencia de la comunicacin y de la produccin en masa en
nuestras vidas. En Tokio, por ejemplo,
cada sector tiene la misma densidad de
poblacin y edificios de la misma altura,
similares en funciones, y todos estn desarrollados del mismo modo artificial
Nosotros vivimos en un mundo que existen grandes incompatibilidades: escala
humana y sobrehumana, estabilidad y
movilidad, permanencia y cambio, identidad y anonimato, comprensibilidad y
universalidad.
El movimiento de la vida se caracteriza por tener un orden. El problema es
la relacin entre el orden y la libertad,
pero el hecho importante es que slo
acercando los extremos podemos llegar
a obtener el cuadro completo. Un enfoque por s solo no es suficiente. La tarea
consiste en crear un orden en lo que parece ser incompatible6.
En el Plan para Tokio se podr leer la
tentativa de fusin de los diferentes rdenes descritos anteriormente. rdenes
que requieren de un sistema capaz de
organizar la nueva interpretacin de la
ciudad. Concebida como un nuevo orden espacial urbano donde las comunicaciones, el crecimiento y el cambio
constante son las seas de identidad.
El Plan constituir como seala Reyner-

1. Kenzo Tange. Plan para Tokio, 1960


Kenzo Tange. Proyecto para 25.000 habitantes en la Baha de Boston, 1959-1960
2 y 3. Maqueta
4. Dos secciones transversales de la unidad
de vivienda

101

Kenzo Tange. Plan general sobre la Baha de


Tokio, 1960

Banham, una de las visiones urbansticas ms heroicas aparecidas en este


siglo7.

5. Vas de circulacin.
6. Estructura del eje comunal.
7. Katsushika Hokusai. La gran ola de
Kanagawa. Serie 36 vistas del monte Fuji.
1830-33.
8. Erasmus Franciscis Lustgarten. Poblado
flotante, China, 1668

102
5

Plan
En 1961 Tange publica el Plan para
Tokio 1960: Hacia una reorganizacin
estructural (fig.5). Con una ciudad de
unos diez millones de habitantes en previsin alrededor del centro, el proyecto
plantea la ampliacin de Tokio, ocupando la baha con un eje cvico sobre el
agua, de 18 kilmetros de largo. Situando en los bordes laterales las zonas industriales. De esta forma, se establece
un eje que se inicia en el centro de Tokio
hasta el lado opuesto de la baha, con
capacidad de extenderse tantos kilmetros como fuera necesario. La solucin
pasa por romper este centro en un extensin lineal de ejes ligados como eslabones de una cadena, algo parecido
a una espina dorsal (fig.6). Una serie
de circuitos anulares con cuatro anillos
mayores, cada uno de los cuales contiene tres medios circuitos. En el segundo
anillo mayor, un medio circuito es la estacin de ferrocarril y otro es el puerto.
Cada medio circuito contiene a su vez
a otros tres menores, cada uno de los
cuales encierra un sector residencial,
excepto en el tercer anillo mayor, donde uno contiene oficinas del gobierno y
otro oficinas industriales. Esta sucesin
de anillos de circulacin tiene seis niveles, que combina la circulacin rodada
por carriles aislados con el monorral, la
calle convencional y el metro. Estas plataformas viarias rodean espacios megaestructurales donde se albergaran los
diferentes usos urbanos, que a travs
de puentes de varios pisos se extienden
por el territorio entre torres de servicios
formando otro nivel elevando por encima
de la malla viaria. Des de el eje central
se distribuye un sistema perpendicular
de ejes paralelos que, tambin sobre el
agua, organizan las reas residenciales,
configurando una agrupacin de entramado en racimo.

Un mundo flotante
El inters de la propuesta se centra
en la voluntad precisa de mantener intacto los valores de la ciudad actuando
en los conflictos que genera8. Pero el
resultado no es otro que el esquema
de una ciudad ideal y utpica, aunque
minuciosamente justificada con clculos
econmicos hasta el preciso detalle, con
la finalidad de demostrar lo contrario. La
forma como se realiza la propuesta no
es nada nuevo respecto a las propuestas
coetneas que encuentran sus precedentes en los proyectos de Le Corbusier9
de Argel o Buenos Aires. Aunque se impregna de la elegante sensibilidad de la
tradicin nipona10, siendo el conjunto de
la agrupacin una aproximacin figurativa a las pinturas japonesas del Ukiyoe11. stas, hacen referencia a la cultura
chnin12 que tuvo su auge en los centros
urbanos de Edo (actualmente Tokio),
Osaka y Kioto. Simbolizan un mundo
dentro de s mismo, en el que la relacin
intensa de las geometras fluidas de las
olas que dibujaba Katsushika Hokusai13,
las construcciones palafticas junto a los
veleros de las pinturas de Utagawa Hiroshige14 o los veleros sobre el mar en
Tokaido del mismo Hiroshige, narraban
la vida japonesa en un mundo flotante
sobre el agua. (fig.7)
De nuevo el agua, como ocurre en el
proyecto de Boston15, pero aqu con mayor intensidad. El plano acutico ofrece
un territorio neutral, sin preexistencias
y con una condicin de vaci horizontal
de infinitas posibilidades. La extensin
de una ciudad nos la podemos imaginar
como el dibujo en un papel en blanco,
abstracto, sin la preocupacin por sobrantes y vacos. Con una capacidad de
extensin slo limitada por el borde litoral (fig.10-11). Encontramos en el imaginario local smiles como los tradicionales
poblados lacustres de regiones japonesas o vecinas como China, Tailandia,
Filipinas, etc. Podramos entender el
plan como una transformacin moderna
de un sistema tradicional, hecho sin ar-

quitectos, que surge por la necesidad de


habitar en el agua (fig.8).
La situacin del plan entre agua y
aire, provoca un estado de levitacin de
todo el proyecto causada por la falta de
orientacin y referencia. No hay plano
de suelo, la ciudad esta en el aire, en
el espacio. Todo pertenece a un mundo
simblicamente flotante, lo que permite
establecer diferentes secciones de vas
superpuestas donde todas las partes
tienen mltiples relaciones (fig.9) Como
si de una manta continua se tratara, las
vas se intersecan y tejen un malla de
soporte porticado para las edificaciones
que surgen del fondo marino. El agua
como libertad para el asentamiento provoca una falta de relacin entre lugar y
edificacin. Resulta curioso que lo que
para Le Corbusier era una simple figuracin del agua metafrica16, con capacidad para la reflexin de los volmenes o
la ampliacin del campo visual por profundidad y distancia, para Tange se convierta en una realidad porque la ciudad
es libre de extenderse, como un tablero
de juego, por la indiferencia del plano
horizontal de su perfecta superficie.

Kenzo Tange. Plan general sobre la Baha


de Tokio.

12. Osaka, vista area del districto de Doyotima.


Sistema de vas de comunicacin entre
13. Kenzo Tange. Sede de la Organizacin
Mundial de la Salud en Ginebra, 1959

9. Secciones de la interseccin de las


circulaciones.
10. Eje comunal y edificios residenciales.
11. Eje comunal y edificios residenciales. Vista
eje infraestructural

Edificios
12
Superpuestos al sistema viario que
discurre en paralelo al plano acutico,
en otro nivel areo, edificios de diferentes programas, ocupan este gran tejido
de 55 billones de dlares. Por un lado,
los edificios residenciales se desarrollan en vas secundarias a partir de cada
lado, partiendo sus caminos de las uniones entre las vrtebras. Esta tipologa es
continuidad de la propuesta presentada
en el concurso para sede de la Organizacin Mundial de la Salud en Ginebra 13
(1959)17, aqu dos grandes bloques inclinados, curvilneos y simtricos entre
s, se relacionan y se sirven mediante el
gran espacio central que dejan (fig.12).
El plan para Tokio, de manera similar,
propone dos estructuras en forma de A
en cuyo espacio central se integran los
servicios escolares, comercios, jardines, 11

103

10

104

aparcamientos, etc. (fig.14-15). Para


ello se plantean los edificios residenciales con la forma de la comba japonesa,
cuyo efecto rtmico recuerda los techos
de las aldeas japonesas, aunque aumentados de escala cien veces.
En conjunto la utopa habitacional de
plataformas continuas no carece de inters. La seccin explica cuanto se confa
en la superposicin de diferentes niveles
de contenido urbano, de la valoracin de
las comunicaciones (la ciudad se pensaba como comunicacin, flujos, movimiento) y la duda que surge, es cmo
finalizan estos recorridos lineales de
seccin continua e interrelacionada, si
acaban conectndose o dnde acaban.
Quizs sto es uno de los temas a resolver por los proyectos en tapiz o matbuilding, pues tienden a ser sistemas extensibles y adaptables con un desarrollo
claro pero sin una conclusin definida,
porque son sistemas abiertos. Lo que
deriva en una constante por tridimensionalizar la ciudad, en varios estratos,
a travs de los aspectos de circulacin.
El otro tipo de edificios eran los destinados a oficinas y ocio, que ocupan las
partes centrales de la columna vertebral (fig.17). Ubicados en el eje cvico,
14 se disearon como una serie de bloques
elevados por torres cuadradas que contienen elevadores y servicios, en intervalos regulares de 60 m de distancia.
La base de algunos bloques, elevados
sobre pilotis huecos con programa, pueden encontrarse a 30 m o ms sobre
la tierra, y se entrecruzan a diferentes
alturas formando otro tejido en niveles
areos (fig.16y18).Estos edificios se
estructuran por dos paredes laterales
triangulares que liberan el interior de
pilares, aumentando as las posibilidades de uso de los interiores18. Del flujo
que se organiza alrededor, entre, sobre
y bajo de esta malla espacial edificada,
que organiza la vida laboral de la ciudad,
surge el ms continuo e interrelacionado
espacio urbano.
Hablar de la cota cero en el plan no
15

es posible, pues el proyecto es la mezcla de esta cota en diferentes niveles


construyendo un plano horizontal que
desarrolla la vida metropolitana, sobre
el agua, en varios niveles donde todos
son la cota cero. Liquidando la divisin
de actividades para conseguir una hibridacin programtica, representando la
verdadera complejidad de las asociaciones humanas19. Se intuye que el urbanismo no poda utilizar las leyes de la
ciudad jardn y las de la ciudad racional,
y que era necesario una visin escenario donde las agrupaciones urbanas se
creasen a travs de organismos ms
complejos.
Mat-city
No se puede dejar de ver la propuesta del plan de Tokio como un gran edificio donde la escala del mat-building es
superada por una terrible rigidez organizativa, que conlleva una imposibilidad
de relacin humana, al destinar la mayor superficie pblica al trfico rodado.
Acuaremos el termino mat-city a la
estrategia urbana que desarrolla la ciudad en planos horizontales y verticales
totalmente conectados. Se entiende la
ciudad como un gran edificio, donde la
cota cero lo engloba todo, pues la ciudad est en el espacio. Es un sistema de
orden y estructuracin necesaria para la
convivencia de una poblacin organizada desde la necesidad de la movilidad.
El concepto mat-city presentar un plan
urbano, basado en un infraestructura de
informacin y comunicacin, que sirva al
sistema, construido a manera de megaestructura sobre la superficie. La caracterstica de esta estructura ser crecer
o cambiar, para determinar la frecuencia
y el punto de las modificaciones. Los
elementos urbanos que constituyan algunas funciones, como el trfico urbano,
gozarn, a la luz de la experiencia, de
un mayor rango de vida, a diferencia de
otros, como la vivienda, que presentar
un carcter ms temporal. Se formularn los principios de una arquitectura 16

Kenzo Tange. Plan general sobre la Baha de


Tokio, 1960
14. Alzado y planta de la zona residencial
15. Las zonas residenciales, el eje comunal y
la va rpida
16. Alzado y planta del eje comunal

105

16

Para la mente humana, el rbol es el


vehculo ms simple para las ideas complejas. Pero una ciudad no es, no puede
y no debe ser un rbol. La ciudad es un
receptculo para la vida. Si el receptculo rasga los nudos entre las fibras de
vida de su interior, porque es un rbol,
ser como un cuenco lleno de cuchillas
de afeitar puestas de canto, listas para
trocear lo que quiera que se introduzca
en el recipiente. Si hacemos ciudades
que son rboles, partirn nuestra vida
en pedazos20.
La ciudad no es una rbol, no es un
esquema congelado subordinado, sino
que por su condicin de complejidad es
un entramado, un lugar de infinitas posibilidades donde la base de lo urbano
es el marco para la accin metropolitana. Sugerir y permitir son las estrategias
urbanas que debemos plantear. El fracaso del urbanismo funcionalista nos tiene
que alumbrar el camino hacia un nuevo
concepto metropolitano. Por eso, creo
que un urbanismo abierto, hecho con el
tiempo y semi-entramado, podra ser la
respuesta. Apostando por las cosas urbanas como componentes de proyecto
y transformando los sistemas (como en
nuestro caso el de mat-city) en variables
de organizacin infinitas que contengan
los mximos parmetros posibles para
organizar una urbanidad, que cada da
nos exige, que sea ms humana.

eminentemente dinmica (pero no suficiente), como lo es la sociedad. El planteamiento urbano ser como un gran
tapiz en torno a varios ejes, mientras
que los edificios se concebirn como
una red tridimensional que llevar implcita la posibilidad de futura expansin y
cambio.

Kenzo Tange. Plan general sobre la Baha de


Tokio, 1960
17. Vista area del eje comunal
18. Perspectiva zona eje comunal
19. Kenzo Tange. Tsukiji Plan. Vista en detalle
de los pisos de oficinas que estn unidos
por pasarelas incluso en los niveles
superiores.

La ciudad no es un rbol
A la luz de lo expuesto entendemos
que, en el Plan para Tokio, Kenzo Tange
se encuentra con el problema de doblar
una ciudad sobrepoblada, como si el
plan fuera el reflejo de la ciudad sobre
el mar. La pregunta que se plantea es;
Cmo llevar a acabo esta operacin
de estructuracin y organizacin de una
nueva ciudad de ms de 10 millones
de habitantes? Y la pregunta que falta
responder es; Cmo llevar a cabo un
planteamiento con la necesaria sensibilidad? Esta dificultad a la se enfrenta
Tange, es absolutamente humana pero
desmesurada e inabarcable. Su respuesta es espacialmente organizada,
econmicamente justificada y demogrficamente necesaria. Pero deber
superar las barreras de la jerarqua y de
la inflexibilidad abstracta del esquema,
para transformarse en una infraestructura con capacidad de adaptabilidad al
cambio. Para dar paso a la vida, tal y
como reclamaba Christopher Alexander:

106

17

18

19

Notas:
1. Se propuso un sistema de diques para desecar las zonas costeras y ganar terreno al mar a
travs del aporte de tierras. Esta solucin para
la propuesta de Tokio conllevaba numerosas
dudas. Por un lado, la dureza y radicalidad
del procedimiento. Y por otro, el hecho de que
estas tierras continuaran con el desorden urbanstico y arquitectnico que en la actualidad
reinaba en la periferia de Tokio. Se elaboran
diferentes planes. Masato Otaka, arquitecto
del estudio de Kunio Mayekawa, propone un
solucin basada en grandes pilotis encastados
en el fondo del ocano, que soportan grandes
islas de hormign armado. No tiene sentido
afirma Otaka, rellenar de tierras un lugar
que despus tiene que ser excavado para
su construccin. Kiyonori Kikutake propone
una ciudad marina flotante, formada por un
conjunto de islas artificiales unidas al mar y a
la tierra. The Japan Architect, mayo del 1959;
News and comments, editoriale.
2. Smithson, Alison y Peter. Team 10 Primer,
Cambridge, The MIT Press (noviembre 1974)
p.51.
3. Van Eyck, Aldo. Team 10 Primer, Cambridge, The MIT Press (noviembre 1974) p.41.
4. Anteriormente, en el Congreso de Otterlo,
celebrado en 1959, ltima reunin de los
CIAM, o si se prefiere primera del Team 10,
Tange present dos proyectos. El ayuntamiento de Tokio y el Centro Gubernamental de la
prefectura de Kagawa, que fueron aclamados
por aunar la tradicin japonesa y los conceptos
derivados del Movimiento Moderno como no
se haba logrado nunca. Tange mostr adems La ciudad marina de Kiyonori Kikutake,
el germen de lo que constituira el Metabolismo. Aunque Tange no firmase el manifiesto
metabolista de 1960, s apoy activamente al
grupo y comparti sus ideas.
5. Kenzo Tange fue invitado por el Massachussetts Institute of Technology para dirigir la
ctedra de urbanismo donde dio clase durante
el curso 1959-1960. Tange propuso a los
estudiantes de final de carrera el estudio de
un barrio residencial para 25.000 habitantes
en el interior de la baha de Boston. Tange
previ una estructura portante de grandes
dimensiones con las viviendas y las dems
instalaciones situadas entre los distintos
niveles. Una estructura en forma de tringulo
alberga los diferentes usos, mientras que en
su centro las comunicaciones de movilidad
recorren longitudinalmente la infraestructura.
Es como una especie de gran prtico hueco
habitado y circulado. Una infraestructura flotante habitacional.

6. Tafuri, Manfredo. Un piano per Tokyo


e le nuove problematiche dellurbanistica
contemporanea-Panorama, en Argomenti di
Architettura, n 4 (diciembre 1961) pp. 70-77.
7. Banham, Reyner. Urban futures of the
recent past, en Megastructure, Thames and
Hudson, 1976. Crtico de arquitectura britnico
que adapt el trmino y lo renombr como
brutalismo (brutalism en ingls), trmino que
identificaba el estilo emergente.
8. Grassi, Giorgio. La citt come prestazione
vitale, en Casabella-Continuit, n 258 (diciembre 1961).
9. En palabras de Tange: Me top con los
dibujos y una fotografa de la maqueta que Le
Corbusier present para el Palacio de los Sviets. Me sent completamente cautivado por
el diseo que desprovisto de todo ornamento,
era, sin embargo, pasmosamente bello. De
este modo empec a pensar en la arquitectura
por primera vez. As recordaba Kenzo Tange
cmo decidi hacerse arquitecto. Al terminar
la carrera, en 1938, aprovech la oportunidad
de trabajar con Kunio Mayekawa, discpulo
de Le Corbusier, lo que le permitira seguir
profundizando en la obra del maestro suizo.
10. Tange se reencuentra con la tradicin
japonesa a travs del Santuario de Ise y del
Palacio Imperial de Kioto, de los que valoraba el conjunto de edificios y el entorno que
generan, ms que cada una de las piezas de
manera aislada.
11. Literalmente escenas del mundo flotante.
El tema original de los ukiyo-e era la vida de la
ciudad, particularmente actividades y escenas
de lugares de entretenimiento. Cortesanas
hermosas, robustos luchadores de sumo y
actores populares eran representados realizando actividades atractivas. Ms adelante los
retratos paisajistas se hicieron populares. El
sexo fue un tema prohibido, pero que apareca
de forma continua en los impresos ukiyo-e,
tambin conocidos como shunga.
12. Habitantes de la ciudad, que fueron una
clase de ciudadanos que emergi en Japn
durante los primeros aos del periodo Edo
(1603-1867) y que lleg a ser un sector social
prspero e influyente. Llamados as por residir
en las ciudades (ch), los chnin eran generalmente comerciantes, aunque tambin se
inclua en la clase a profesionales y artesanos.
Desarrollaron una cultura propia que conform
un ideal que lleg a conocerse como ukiyo, el
mundo flotante, el mundo de la elegancia y
la diversin popular.
13. Katsushika Hokusai (Edo, hoy Tokio,
1760-id., 1849). Pintor, dibujante y grabador
japons. Hasta 1806 concentr su atencin

bsicamente en la representacin de paisajes


y escenas histricas, aunque tras la muerte de
su hijo mayor se introdujo en el ms comercial
soporte del libro de ilustraciones, entre los
que destacan sus Treinta y seis vistas del Monte Fuji (1826-1833), culminacin del ukiyo-e y
una de las ms delicadas muestras artsticas
japonesas de todos los tiempos.
14. Utagawa Hiroshige (Tokio, 1797-id.,
1858) Pintor japons tambin conocido como
Ando Hiroshige. Comenz trabajando como
retratista, pero no tard en orientarse hacia
el paisaje, con la serie de Vistas famosas de
Edo. A partir de entonces se centr en los
paisajes, realizados siempre en series sobre
ciudades, lagos, rutas o naturaleza. Sus obras,
caracterizadas por la suavidad, el lirismo y el
detallismo atento, ejercieron en Occidente una
gran influencia. Las Sesenta y nueve estaciones del Kisokaido se cuentan tambin entre
sus realizaciones ms conseguidas.
15. Para este proyecto se estudiaron una serie
de plataformas que establecan las relaciones
pertinentes entre los diferentes niveles de las
planta inferiores del edificio. Estas plataformas
no reseguan los edificios sino que tenan autonoma y se organizaban segn las diferentes
necesidades o encuentros en los bordes.
16. Y en esta fuente de incertidumbres, gracias al agua, todo se esclarece: la arena, el
fango, las aguas tranquilas, las aguas corrientes, las aguas subyacentes. Le Corbusier,
Carnet J 38 n 368.
17. La importancia que caracteriz la seccin
triangular del proyecto de Boston con los
estudiantes del MIT encuentra aqu una clara
referencia. La seccin del proyecto de Boston
tambin es triangular aunque sin curvaturas.
Plantea unas plataformas lineales que se sustentan sobre pilotis. Estas plataformas acogen
las circulaciones y los diferentes programas
que se plantearan.
18. Solucin utilizada para los edificios de
oficinas del proyecto del Districto de Tsukiji
1967 (fig.19), basado en las misma oficinas
suspendidas, entre columnas de servicios. A
modo de gran retcula espacial los edificios
conectan a diferentes alturas con los ncleos
que llegan al suelo para despus organizar
una planta baja paliftica que permite que las
diferentes vas se organicen en las direcciones
necesarias.
19. Smithson, Alison y Peter.Team 10 Primer,
Cambridge, The MIT Press (1968) p.78.
20. Alexander, Christopher. A city is not a tree.
Architectural Forum, Vol 122, n. 1, Abril 1965.
Pg. 58-62 (Parte I). Vol 122, n. 2, Mayo1965.
Pg. 58-62 (Parte II)

107

Alberto Pen

Tracking forward
Del mat-building al microchip social

La mirada retrospectiva que propone Alison Smithson en 1974 en su ensayo How to recognize and read mat-building anuncia en su subttulo1 que
la principal corriente arquitectnica de aquel momento se estaba desarrollando hacia los mat-buildings. Desde la Universidad de Toulouse2 Smithson
rebobina3 hasta la arquitectura tradicional otomana acotando as la primera fase de este mecanismo proyectual que encuentra en la Freie Universitt
de Berln4 su ejemplo ms representativo. El texto no solo identifica en los
mat-buildings una serie de patrones concebidos desde el proyecto, sino que
anuncia una genealoga arquitectnica que lleva implcita su propia evolucin en el tiempo. Casi medio siglo despus de la Freie Universitt, parece
pertinente reflexionar sobre la aplicabilidad y las resonancias de aquellos
supuestos sealados por Smithson. Sin olvidar la advertencia glosada en
el artculo de no atender al lenguaje arquitectnico, nos centraremos en los
aspectos no formales que han permanecido en algunas arquitecturas posteriores al texto y que todava hoy reconocemos hasta hacernos sospechar
su condicin contempornea.

108

Proceso
En primer lugar mat-building podra entenderse no como un sustantivo5 o
como un objeto sino ms bien como un gerundio, una accin que ilustrara
la aspiracin a la Arquitectura sin arquitectos que retrat Rudofsky en su
exposicin del MOMA de 1964. El establecimiento de patrones y procedimientos operativos asimila el proceso arquitectnico a un juego en el que
lo relevante, en aras de lo colectivo, son sus reglas de asociacin y de crecimiento.
Seguramente la presencia de la mecnica procesual en el proyecto se encuentra antes en el urbanismo, donde la necesidad de organizacin de circulaciones, vacos, programas obliga desde la abstraccin al despliegue de
una serie de leyes reguladoras. Reflexionado desde la ciudad de Barcelona,
no se puede obviar la condicin de sta como tapiz urbano de llenos y vacos, ejes y nodos, parametrizado con precisin en los clebres bacos de
Cerd. La incorporacin con el movimiento moderno de nuevas tecnologas

1. Jean Prouv. Estudio de carpinterias y


fachadas para la Freie Universitt
2. Prefabricacin de los paneles de acero
cortn para la fachada de la Freie
Universitt, Berln

109

en la construccin y de nuevos hbitos en la optimizacin de la produccin


y del trabajo traslada a la pieza arquitectnica este carcter operativo que la
aleja definitivamente de la artesana. Es finalmente a partir de las propuestas del Team 10 coetneas y coincidentes con las arquitecturas aditivas de
Utzon, los pattern de Alexander, algunas propuestas de Kahn6, los metabolistas japoneses e incluso, extendido a la tercera dimensin, las megaestructuras de Archigram, cuando el proceso se sita en la raz del proyecto.
A partir del ltimo tercio del siglo XX, la eclosin de la herramienta informtica como sofisticado mecanismo de control y de generacin formal
y constructiva aumenta exponencialmente las posibilidades de la dinmica
procesual en la arquitectura. En el mbito del contenido, la programacin
que anticip William Pea7 y se aplic en edificios como el Pompidou, dara
pie a la manipulacin y diseccin del programa gracias al empleo del ordenador. Flexibilidad y su derivada, indeterminacin, son conceptos asociados
a los mat-buildings que han tenido un gran desarrollo en las ltimas dcadas
del siglo XX.
Dos proyectos construidos en Japn surgidos en sendos concursos en
1995 como la terminal de Yokohama de FOA y la mediateca de Sendai de
Toyo Ito nos sirven para identificar en la arquitectura contempornea algunas de estas aplicaciones; dos edificios contenidos geomtricamente en
dos recintos, pero tericamente infinitos. Si en Yokohama, el proceso construye -an de manera iterativa por sucesivas secciones unidireccionales-,
una manta topogrfica con espesor y deshojada en mltiples recorridos entrelazados, en Sendai asistimos al apilamiento de vacos y llenos, un matbuilding en cada nivel. En ambos casos existe una apuesta por la indeterminacin programtica concretada con el uso posterior de los espacios.

3. Toyo Ito. Mediateca de Sendai, 1995


Estudio del comportamiento estructural de
una planta

110

Estructura y material
Encontramos adems en la construccin de estos proyectos un salto cualitativo que nos traslada de la prefabricacin a la customizacin, es decir
a la personalizacin dentro de un proceso industrial de los elementos constructivos y estructurales. La influencia de los recursos de anlisis computacional, fundamentalmente el mtodo de los elementos finitos y el anlisis
numrico, trascienden la fabricacin de las partes para permitir el desarrollo
de sofisticados procesos estructurales no intuitivos en ejemplos como la
mediateca. El despliegue de estos mtodos facilita la inclusin natural de los
cambios y en ltima instancia, de la parametrizacin de la constelacin de
factores que intervienen en el proyecto.
Contrasta el uso extensivo del acero estructural en Sendai y Yokohama
con los sistemas constructivos de la mayora de ejemplos que aparecen en
la presente publicacin, -Freie Universitt de Berln, Orfanato de msterdam, Oficinas Centraal Beheer-. Comparten sin embargo la presencia de
la estructura como la urdimbre que amalgama la trama del programa y que

la transforma en tejido arquitectnico. Frente al acero y a su manipulacin


mediante el corte en las dos propuestas de Japn, stos se realizan en
hormign prefabricado expresado de forma explcita. La independencia de
la estructura vertical con la horizontal derivada de la planta libre y el sistema Domino, y favorecida por la eclosin de los forjados bidireccionales
-un punto intermedio de la prefabricacin- facilita el deshojado de la planta
y la dilucin de la forma volumtrica. En todos los casos, la materialidad
resultante tiene que ver con esta condicin spera, casi primitiva, que la
acepcin de la palabra mat tiene en ingls, ms prxima a una estera que a
una alfombra o tapiz.
Incluso cuando los lucernarios del hospital de Venecia de Le Corbusier9
se construyen parcialmente por su socio Guillermo Jullian de la Fuente en la
Feria de Valencia (1967)10, se realizarn mediante elementos prefabricados.
La plementera, en los ejemplos de estudio, tambin recurre a la prefabricacin si bien de manera diversa. Mientras que en los proyectos de Van Eyck
y Hertzberger la pieza se atomiza en ladrillos cermicos, bloques de hormign o ladrillos de vidrio colocados de manera uniforme para una pesada11
materializacin, en la Freie Universitt, Jean Prouv, responsable de sus
fachadas, prefabrica todos sus elementos. El desarrollo de carpinteras y
paneles de acero corten plegados12 aporta una cierta ligereza ms acorde
con la idea de fachada cambiante y de dilucin de la forma que Smithson
defiende en su texto.
El proyecto de Corrales y Molezn para el pabelln de Espaa en la
exposicin de Bruselas (1959), es tambin un mat-building avant la lettre,
construido con la falta de prejuicios que da la natural resolucin de una
pieza, un octgono de 6m de dimetro, capaz de recoger el agua y que a
travs de su repeticin, combinacin de luces estructurales y adaptacin a
la topografa, se extiende por el bosque del recinto ferial. La eleccin de los
materiales, pero tambin la estructura concuerdan con la idea de ligereza
evocada en los cerramientos de la Freie Universitt. El tema de la cubierta
es el organismo-mat que se desarrolla de forma casi autnoma al resto de
elementos arquitectnicos. Programas con amplios espacios -pabellones,
museos- o clulas repetidas aularios, oficinas- desarrolladas en una sola
planta constituyen los mat-buildings que aqu presentamos.
Geometra
El pabelln de Bruselas introduce la presencia reguladora de la geometra
como patrn organizador de los llenos y de los vacos, trascendiendo su
forma resultante. Las geometras euclidianas que se despliegan en el resto de casos de estudio logran mediante sus variaciones y combinaciones,
alcanzar cierto grado de complejidad, absorber el pequeo programa y las
instalaciones y sugerir el crecimiento infinito. En Espaa estudios como los
de Rafael Leoz en su mdulo HELE publicados en Redes y ritmos espacia-

4-6. Estudios y construccin de los lucernarios


de la Feria de Valencia (1967) mediante
elementos prefabricados

111

Corrales y Molezn. Pabelln de Espaa


para la Exposicin Universal de Bruselas,
1959.
7. Planta
8. Fotografa interior
9. Rafael Lez de la Fuente. Redes y ritmos
espaciales. 1969

112

les (1969)13 o incluso las experimentaciones de La ciudad en el espacio


(1968) del Taller de Arquitectura14, investigan en esta lnea, de forma genrica en el primer caso y aplicada a la vivienda en el segundo. La geometra se
convierte en el mecanismo que permite atomizar y descomponer la forma y
el programa y a la vez mantener su aspecto unitario, todo ello sin olvidar su
vinculacin con una determinada razn constructiva y estructural.
Un nuevo proyecto de Toyo Ito, el pabelln Serpentine de Londres de
2002, procesa la geometra a travs de las instrucciones implcitas en un
algoritmo matemtico concebido por el ingeniero Cecil Balmond. Los lmites
resultantes, paredes y techo, se construyen mediante el corte de planchas
metlicas incorporadas al clculo estructural, dibujando un tapiz vertical y
horizontal de llenos y vacos, sin orden aparente pero con leyes internas. De
nuevo la herramienta informtica espolea la complejidad, aqu mediante el
despliegue de geometras no reconocibles y abiertas, aquellas geometras
anexactas15 que Edmund Husserl anticip ya a principios del siglo XX, irreductibles y rigurosas aunque no siempre mesurables. La historia de la arquitectura del siglo XX se puede trazar desde la atencin por estas geometras
complejas16 que la vinculan adems a las matemticas y a las ciencias naturales. Este territorio compartido ha dado pie a investigaciones como las
de Le Ricolais para los huesos, que subrayan, en aras de la optimizacin
estructural17, la importancia del vaco frente al lleno y afloran mecanismos
semejantes a los de los mat-buildings.
Hacia otros mat-buildings?
El carcter procesual, el protagonismo de la estructura y el valor de la
geometra se hallan as, y de manera contempornea, en el sustrato original
de los mat-buildings. Hoy la aspiracin y la necesidad de integrar la complejidad ha diluido la claridad formal de la nueva generacin de mat-buildings,
seguramente ms prximos a un microchip sofisticado y ligero, que a una
estera que exhibe con honestidad su aspereza y su mecanismo constructivo. Los ejemplos de Sendai, Yokohama o Londres nos sirven para ilustrarlo
y tambin, con otros matices, casos ms prximos como el MUSAC del
despacho Mansilla y Tun.
En este proyecto construido en Len en 2004 encontramos una voluntad
procesual inequvoca, a travs de la diversidad y la igualdad, una construccin sistematizada, con el empleo de ms de 500 vigas prefabricadas y una
geometra abierta e infinita cuya presencia se diluye desde el interior gracias
a las diagonales, los pasos y la aparicin especular de los patios. Desde
un optimismo menos inmediato que en los aos 60, el MUSAC propone la
convivencia de distintos mecanismos que conducen el proyecto desde la
arquitectura y no desde procesos autnomos, permitiendo as incorporar
mayores grados de complejidad y realimentar el proyecto. Junto al tapiz istropo y extensible, la seccin y el alzado anuncian jerarquas y trazan otros

10. Planta mat y secciones customizadas del


MUSAC de Tun y Mansilla, Len. 2002

113

10

discursos. Por dentro, encontramos un mat-building complejizado an en


hormign, una estructura de campo segn sus autores. Por fuera, la intervencin optimista de la arquitectura a travs de la ligereza contempornea
de los vidrios pixelizados. Entre ambos, todo aquello que los hace posibles;
instalaciones, estructura y pequeo programa.
De la prefabricacin de las vigas a la customizacin de los vidrios, los
arquitectos recorren un camino semejante al realizado entre el valor del annimo colectivo que seala Smithson y su Rostro de lo colectivo18 alcanzado
a travs de la integracin de lo individual en un sistema de rango mayor. El
mat-building resultante, partiendo de una trama contundente, presenta una
multiplicidad de rostros que lo hacen menos inmediato que los proyectos de
los aos 60. El mecanismo proyectual se convierte en la plantilla donde la
presencia de la urdimbre no es ms que el motivo de su construccin para
dejar espacio a la vida.
El propio programa del edificio un museo abierto al siglo XXI19, ms ldico que institucional, anuncia la pertinencia hoy de estos procedimientos de
proyecto. Asistimos a un nuevo ocaso del objeto y a una reformulacin del
contexto socioeconmico. En el lmite, no sorprende la menor contundencia
constructiva que alcanzan propuestas como las realizadas por Elemental en
Chile, a travs de Alejandro Aravena, donde ms all de la habilidad combinatoria de las piezas, una trama admite la inclusin posterior de piezas
autoconstruidas mediante un patchwork, versin socializada aunque ms
esttica del mat.
La paradoja constructiva del MUSAC invoca a travs de una trama controlada por el ordenador, una construccin en hormign finalmente desmaterializada hacia la ciudad, accesible a lo colectivo. As, como si de un microchip social se tratara, su sofisticacin intelectual convive con su vocacin
colectiva a travs de la superposicin con algunos de los mecanismos que
nos anunciara Alison Smithson en su texto.

11. Desarrollo algoritmo geomtrico y


constructivo para el pabelln Serpentine,
Toyo Ito, Hyde Park. Londres 2002

114

11

Notas:
1. Smithson, Alison. How to recognise and read mat-building: mainstream architecture as it has
developed towards the mat-building, en Architectural Design, vol. 9 (septiembre 1974)
2. George Candilis, Alexis Josic, Sadrach Woods, 1973
3. Rememberwe are tracking back en la versin original del artculo que da pie al ttulo de estas lneas.
4. George Candilis, Alexis Josic, Sadrach Woods y Manfred Schiedhelm, 1963
5. Como ha sealado Timothy Hide refirindose a nuestro entender al subttulo del texto de
Smithson en How to construct an Architectural Genealogy, en la recopilacin de textos de
Hashim Sarkis Le Corbusiers Venice Hospital, Harvard Design School, Prestel, 2001
6. Ntese especialmente el museo Kimbell (1972) cuyos mecanismos constructivos comparten
caractersticas con otros ejemplos tratados ms adelante.
7. Pea, William. Program seeking: an Architectural Programming, 1969
8. Conviene sealar que la programacin como disciplina, introducida en proyecto por el equipo
dirigido por el arquitecto Sebastien Loste no fue capaz de conducir el proceso ni de integrar todas
aquellas actividades espontneas que los arquitectos del centro Pompidou haban imaginado.
9. A pesar de la posible preferencia de Le Corbusier por el hormign vertido in situ.
10. Hoy solo queda la traza inicial y un mdulo ejecutado, apenas visible por las posteriores ampliaciones. En la misma ciudad, dos aos despus se adjudica el concurso para el campus de la UPV a un
mat-building con segregacin de niveles, mdulos repetidos y estructura de hormign prefabricado.
11. heavely loaded segn refiere Alison Smithson en su artculo.
12. Prouv desarroll una fachada modulada con paneles tipo sndwich rellenos con poliuretano expandido con capa exterior de acero corten e interior de malla metlica unidos mediante juntas de neopreno.
13. Leoz de la Fuente, Rafael. Redes y ritmos espaciales. Madrid, Blume.
14. Ambos recogidos en: Castellanos, Ral; Domingo, Dbora; Torres, Jorge. Del mat-building
a la ciudad en el espacio. Boletn Acadmico, n1, 2011
15. Como indica Greg Lynn en su texto, The folded, the pliant, the suppel en la recopilacin de apuntes
Contemporary Theory and Criticism of Architecture 1960-Present, Columbia GSAPP, primavera 2002
16. Tal y como resean Borja y Carlos Ferrater en Sincronizar la Geometra. Paisaje, Arquitectura y Construccin en su anlisis de las fuentes ideogrficas de su trabajo, destacando
en proyectos como el jardn botnico de Barcelona donde una red geomtricca deformable,
anexacta en trminos de Husserl, desde la libertad y el rigor, organiza y construye el paisaje de
la montaa de Montjuic.
17. Leer en Jurez, Antonio. El arte de construir con agujeros. Reflexiones en torno a Robert
Le Ricolais en Circo 39
18. Mansilla y Tun. El rostro de lo colectivo en Musac. El edificio, Barcelona, Actar, 2004
19. Luis Rojo defiende la herencia en este proyecto del Pompidou en Monumentos y antimonumentos en 2G n27.

12. Estudio para viviendas en Renca,


Elemental Chile, arquitectos Alejandro
Aravena y otros. Del mat al patchwork

115

12

Mara Partida

La seccin en el mat-building

116

Hablar del valor de la seccin en el mat-building no slo da sentido a este


escrito, sino que es una de las inquietudes que el Team 10 manifiesta ()
plan only gives certain information () a planning direction which has to
transform experiences of movement, change, growth and permanency into
three-dimensional forms.1
Intuitivamente solemos reconocer un mat a partir de la planta o del punto de
vista de un pjaro, pero no desde la seccin misma. La seccin es relevante en
la configuracin del sistema, basta con observar el patrn de llenos y vacos con
sus respectivas luces y sombras, como para deducir que detrs de esto existe un
trabajo exhaustivo en seccin, del que se ha hablado poco hasta ahora.
Cmo leer la seccin de un mat-building, dnde hay un esfuerzo por
establecer conceptos y lneas de investigacin?2 Tras un amplio repertorio,
dos enfoques son tiles para estudiarla.
El primero, surge de la definicin dada por Alison Smithson, donde establece tres parmetros fundamentales.3 El segundo, son cuatro principios
propuestos por Shadrach Woods.4 Aunque de nominaciones distintas, los
dos convergen al mismo concepto. Patrones de asociacin o articulaciones,
ambos tienen el potencial de generar interconexiones, cambios o multiplicarse, y pueden explorarse en planta pero tambin en seccin. Intentaremos identificarlos evolutivamente en dos tipos de escalas y dos tipos de
programa: la vivienda y edificios ms complejos.
Especficamente haremos un recorrido por diversas obras de un equipo
pionero y visionario de esta tipologa: Georges Candilis, Alexis Josic, y Shadrach Woods, que con su trabajo sentaron algunas bases y generaron una
de las obras culmen del mat-building: la Freie Universitt en Berln5 (fig.2).

1. Alison y Peter Smithson. Mans relationship


to tree
2. Candilis, Josic y Woods. Berlin Freie
Universitt, 1969

117

Candilis, Josic y Woods. Viviendas ATBAT.


Marruecos, 1951/52
3. Plantas y secciones
4. Escalera
5. Alzado y seccin

La seccin
Si es verdad que muchas estrategias del Team 10 y del mat-building son
fcilmente reconocibles en planta, tambin es cierto que muchas de sus
inquietudes para generar estos sistemas han comenzado en seccin.
Uno de los primeros indicios que nos dejan claro el trabajo intelectual en
seccin, y del cual parten muchas de las ideas aplicadas en el mat-building,
es la Valley Section presentada para el Doorn Manifesto en 1954. (fig.24).
Un intento por comprender los patrones de asociaciones humanas dentro
de un contexto particular, mostrando una necesidad imperante de establecer estrategias para enfrentar la densidad en diferentes escalas tipos de
hbitat.6 Directamente est relacionada con la calidad de la seccin urbana
como la seccin denominada Mans relationship to tree. (fig.1)

118

Patrones de asociacin. Articulacin de Funciones. Escala domstica


Hablar del mat-building desde el pensamiento del Team 10, es hablar de
una visin funcional y social. En las secciones que veremos, hay un trabajo
muy rico de asociacin de patrones que articulan los programas o mbitos
ms bsicos de la vivienda: la habitacin y el recinto.
Las viviendas ATBAT (1951/52) en Marruecos, forman parte de una serie de primeros intentos del mat-building en viviendas, donde se resuelven
problemas complejos de optimizacin espacial, beneficindose del uso de la
seccin en sus planteamientos. (fig.3).
Como cualquier mat-building, este ejemplo nace de la unidad base: La
clula habitable. La casa musulmana (entendida como una serie de habitaciones agrupadas en torno a un patio) ser el modelo que utilizaran Candilis, Josic y Woods, extrapolndola en altura para albergar mayor densidad
sin alterar sus propiedades espaciales y ambientales propias del clima en
frica e Irn, donde es posible utilizar el patio en todas las pocas del ao.
La seccin les permiti no caer en el apilamiento de las viviendas con sus
patios, sino alternarlos a travs de un patrn de desplazamiento en seccin
transversal. Con este gesto el patio adquiere una doble altura, que respira,
ilumina y mantiene las cualidades espaciales y de privacidad que cualquier
vivienda aislada puede tener. Volumtricamente se genera un juego alterno
de proteccin solar que mantiene los espacios internos en sombra y principalmente a temperatura fresca y habitable.
En seccin se crea un patrn de articulacin entre el patio y la galera
que, a partir de una columna vertebral central, se invierte cada dos niveles, a
manera de espejo. En la cara este y oeste la galera aparece cada dos plantas y se une en los extremos a travs de la escalera que resuelve y conecta
los diferentes niveles. (fig.4)
Longitudinalmente al combinar pausadamente patio-estancia, hay una
primera aproximacin de estructura permeable, ligera, expansiva y dinmi-

ca. Patrn, aparentemente sencillo pero sumamente complejo como para


concebir una de las arquitecturas ms expresivas. (fig.5)
Casablanca (1953) es el ejemplo ms reconocido que retoma el patrn
de apilamiento desplazado de patios en seccin. En l se intensifica la permeabilidad transversal del edificio. La seccin lo acenta, introduciendo el
concepto de aireacin. (fig.6) La zona hmeda, como lavabo y cocina, se
centralizan articulndose de manera inmediata al recinto. Al interior slo se
alojarn las habitaciones parcialmente abiertas al patio.
Revolucionando esta serie, en el Habitat marroqu tipo Nido de Abeja
(1952) versin baja densidad, Candilis, Josic, y Woods trabajan una primera
aproximacin de malla (que aparecer en los edificios ms complejos) donde se explora una compleja operacin de macla entre planta y seccin, que
dar una riqueza espacial en el proyecto. (fig.7-9)
El esquema se desarrolla en tres bandas. En cada banda las articulaciones son diferentes, la banda norte solamente alberga habitaciones, la banda
intermedia y la sur combinan alternamente patios y habitaciones. La banda
intermedia interacta con ambas bandas combinando un patrn de triangulacin de espacios que encaja las piezas como si fuera un rompecabezas. El
resultado es una estructura totalmente porosa, introvertida y aparentemente
slida al exterior. El juego de luz y sombra es el que evidencia esta intencin. Hay una gradacin de densidad en planta y seccin, desde la fachada
norte a la sur. La seccin dobla su altura hacia la cara norte y la simplifica
hacia el sur.
Aunque todas las viviendas se componen de dos habitaciones volcadas
hacia un recinto, se introduce una variante en la articulacin de funciones
y secuencia de ambientes, ya que no a todas se accede a travs del patio.
Hacia el norte se accede directamente al espacio cerrado o habitacin, dando total privacidad al patio. Hacia el sur, el patio fungir como distribuidor
de la vivienda. El primer esquema se repetir en la planta baja y alta, pero a
diferencia de las viviendas ATBAT (donde slo el mbito del recinto se desplazaba), toda la articulacin de espacios que conforman la clula habitable
se desplazar en el sentido longitudinal.
As, los patios de la planta baja pueden subsistir ante los de las plantas
superiores. Con este gesto consiguen, sin extruir ni superponer, dar lugar a
un nuevo patrn de Nido de Abeja, donde los recintos escalonados permiten la entrada de luz.
El ltimo patrn de articulacin domstica es el hbitat marroqu de Nido
de Abeja (1952) en altura. Este proyecto es la comprobacin de toda la serie
de patrones y articulaciones hasta ahora experimentados. (fig.10-12)
El recinto se desprende de sus bordes. La manera en cmo se dibuja en
planta insina que se ha llegado a una abstraccin total. El doble espacio
se unifica y tiene la posibilidad de subdividirse por un elemento central que
hace de distribuidor.

6. Apilamento en seccin. Casablanca, 1953


Candilis, Josic y Woods. Habitat marroqu tipo
Nido de Abeja. 1952
7. Axonometra
8. Planta
9. Seccin

119

El patio en altura, como en el proyecto anterior, ya no es concebido como


espacio abierto vestibular, sino como espacio privado donde culminan todas
las actividades. Se transforma en un balcn en voladizo. El patrn se invierte y por ende la secuencia espacial de penumbra a luz.
La seccin vuelve a desplazar el recinto en el sentido longitudinal consiguiendo dobles alturas que hacen que la casa respire. El patrn de volumetra del proyecto de Nido de Abeja en baja altura se reproduce en altura.
La seccin transversal se angosta, a diferencia de los primeros proyectos,
porque las habitaciones se colocan en el sentido longitudinal. Se concentran
los accesos a travs de una galera sobre una nica fachada. Este es el
cambio principal, la cinta o galera en sombra que envolva todo el edificio
ATBAT, slo se reflejar en la fachada oeste, dejando que el mat-building se
reconfigure hacia la fachada este.
Con esta operacin se potencia, en otra escala, una fachada totalmente
dinmica, un mat-building en vertical que ser un tema innovador en las
discusiones del Team 10.

Candilis, Josic y Woods. Habitat Marroqu tipo


Nido de Abeja en altura. 1952
10. Planta
11. Seccin axonomtrica
12. Fachada

10

120

11

12

Articulacin de Funciones. Escala urbana


Hasta ahora, aunque de forma lineal, se explora la posibilidad de crecimiento en vertical. El mat-building se consolida en el momento en que
todos estos conceptos se extrapolan y la malla Nido de Abeja en altura cae
horizontalmente dando lugar a una alfombrilla genrica, donde la seccin
tambin ser clave.
Team 10 incursiona en la bsqueda por recuperar el sentido de transicin
entre el patrn de calle y el edificio que haba dejado atrs el rascacielos.
()we are no longer in the position of needing to play up our devices, but
rather to play them down, channelling mechanical Boise and excitement and
creating pools of calm for family living and regenerations.7
Propuestas como el Centro artesano Svres en Francia (1962) (fig.13),
el Centro comercial Toulouse Le Mirail en Francia (1963) (fig.14-15), o la
Universidad Bochum (1962) (fig.20) sern producto de esta exploracin y
antesala hacia proyectos como la Freie Universitt en Berlin (fig.18) o la
Ordenacin del Centro de Frankfurt (1963) (fig.16). Ambos son un exponente importante de City as a series of events8 donde se intenta hacer de la
ciudad una casa y de la casa una ciudad. La seccin ser testigo de ambas
situaciones.
A diferencia de las viviendas, cuya articulacin de funciones se cie a la
habitacin y al recinto junto con la circulacin, habr un cambio a escala
de manzana y espacio pblico generando nuevos patrones. El patrn de
articulacin se complejiza al asociar nuevos programas. Los recintos sern
las verdaderas rtulas que harn que esta pequea ciudad respire de una
forma variada y flexible.

13. Candilis, Josic y Woods. Centro artesano


Svres. Francia, 1962
14. Candilis, Josic y Woods. Centro comercial
Toulouse Le Mirail. Francia, 1963

121

13

14

15. Candilis, Josic y Woods. Centro Comercial


Toulouse Le Mirail. Francia, 1963
16. Candilis, Josic y Woods. Ordenacin del
centro de Frankfurt, 1963
17. Candilis, Josic y Woods. Viviendas ATBAT.
Casablanca, 1953

122

15

16

17

Tanto la Ordenacin de Frankfurt como la Universidad de Berln, son sumamente complejos por la superposicin de capas que presentan. A diferencia de la universidad, la ordenacin da respuesta en seccin a las preexistencias de contexto histrico y aunque no llega a ser un tabula rasa del
tejido urbano, remplaza y regenera un nuevo mat. A pesar de que no es una
propuesta construida, el trabajo en seccin es exhaustivo y riguroso en sus
intenciones.
La maqueta es clave para mostrar cmo dialoga, se funde, separa o interrumpe ante los edificios existentes. (fig.16 y 19) Una primera estrategia
de adaptacin urbana es el crecimiento ascendente que provoca un escalonamiento paulatino que lo reconcilia con el contexto, recordndonos las
viviendas Nido de Abeja. La red de espacios abiertos es resultado de la
superposicin de planos que permiten trabajar los espacios coincidentes,
desfasarlos, extrurlos, descomponerlos o alterar el perfil tpicamente consolidado de un recinto abierto.
Se retoman varios patrones de asociacin de los casos estudiados, pero
se complejiza la articulacin generando nuevas combinaciones. El recinto
puede interrumpirse por pabellones de un solo nivel, dejando fluir el espacio
en plantas superiores. Estos pabellones pueden variar su espesor, dependiendo del nmero de espacios articulados que comprendan.
El espacio exterior no es continuo, como en las viviendas ATBAT, est
disperso en diferentes cotas, lo que permite que los programas en altura
puedan relacionarse directamente con el exterior, a manera de terrazas,
balcones o patios. Esto se traduce a un patrn de escalonamiento en la
edificacin que como efecto embudo, abre el espacio en altura para generar
diversos planos de percepcin. (fig.17)
El espacio exterior puede asociarse con otros tipos de programas, por
ejemplo un doble espacio articulado por rampas o escaleras (seccin B-B)
o fluir a travs de una articulacin de espacios abiertos. En este caso no
slo se conectan dos niveles de espacio pblico, sino distintos niveles de
edificacin.
La escala del programa, tambin genera patrones nuevos de asociacin.
Por ejemplo, se pueden agrupar manzanas en vez de habitaciones. En la
seccin D-D para incorporar el programa del museo, se funden las manzanas, y lo que podra ser recinto abierto, se cubre cenitalmente manteniendo
la entrada de luz y la idea de recinto. Las circulaciones cruzan transversalmente el espacio interior como si fueran puentes (fig.19).
Al enfrentarse a grandes extensiones, se produce una negociacin con la
topografa y las infraestructuras, creando una nueva articulacin en seccin.
Se llevan los vehculos a planta stano, tal y como se hace en el Centro de
artesanos o la Universidad de Berln.
Casablanca, es uno de los primeros casos con topografa en relieve. El
edificio se coloca estratgicamente en el centro de la pendiente, evitando

18. Candilis, Josic y Woods. Freie Universitt


en Berln, 1963-1973
19. Candilis, Josic y Woods. Ordenacin del
centro de Frankfurt, 1963
20. Candilis, Josic y Woods. Universidad
Bochum, 1962
21. Candilis, Josic y Woods. Casas cashba

18

123

19

20

21

movimientos innecesarios de tierra. Longitudinalmente, con un simple escalonamiento o cambio de nivel se asume la diferencia. En alzado se resuelve
con un pliegue sobre la galera de acceso. (fig.17)
La Universidad Bochum (1962) adems de responder a una acusada topografa, reconoce en el grano del tejido existente un patrn que combina
vivienda+ recinto + rutas urbanas de calles peatonales + recinto (fig.20). En
esta secuencia se introducir una calle vehicular transversalmente, encima
de ella pasarn los programas cerrados. En los cambios importantes de nivel se hace una operacin de edificio escalonado que permite darle continuidad al flujo en planta baja, a travs de escaleras articuladoras de diferentes
niveles de espacio pblico.

22. Candilis, Josic y Woods. Habitat marroqu


tipo Nido de Abeja en altura. 1952
23. Moshe Safdie. Habitat 67 . Montreal. 1967
24. Alison y Peter Smittson. Valley Section, 1954

124

22

23

Articulacin de dominios: lmites


Implcitos a los patrones de asociacin, la articulacin de dominios y su
relacin de escala son temas paralelos en el trabajo en seccin.9 No es
casual que estas ideas provengan de las Casas Casbah, referentes del matbuilding. Charles Correa habla de la peculiaridad de la India o Marruecos,
lugares donde hay que buscar refugio principalmente en la sombra. Para
dar respuesta a ello, los patrones de articulacin del lmite entre recinto y
espacio cerrado, as como las transiciones entre ellos se vuelven interminables. (fig.21)
Candilis, Josic y Woods fueron sensibles ante esto trabajndolo cuidadosamente en seccin. En proyectos como las viviendas Nido de Abeja, la
fachada plantea una reduccin de escala al descomponerse en agrupaciones de patios alternados que generan un juego dinmico de luz y sombra. Al
cambiar el grano de la fachada vertical el edificio es la expresin misma de
la agrupacin de clulas que lo vuelven ms humano. (fig.17 y 22)
La Universidad de Berln o el Ordenamiento de Frankfurt desdibujan el
permetro continuo del recinto en planta, interconectndolo en seccin. Las
circulaciones se funden en la secuencia de espacios abiertos, como las galeras del ATBAT, transformndose en porches que cruzan la secuencia de
mbitos abiertos.
En seccin, los recintos nunca sern pozos continuos de luz hasta tocar
tierra, se irn reconfigurando, alterando su perfil en todos los niveles. El
espacio exterior fluye de un nivel a otro y cualquier espacio cubierto tiene el
potencial de ser espacio de transicin hacia el exterior.
Conforme fue explorada, la seccin del mat-building empez a llevar al
lmite sus posibilidades expansivas y de crecimiento vertical y diagonal, haciendo uso de la seccin y el pensamiento tridimensional. Ejemplos como el
Habitat 67 de Moshe Safdie (fig.23), el mdulo volumtrico de Rafael Leoz,
el Walden de Ricardo Bofill, entre otros, dejarn abierta la puerta a futuras
investigaciones, haciendo de alguna manera que este escrito sea el comienzo de una serie ilimitada de mat-articles.

Notas:
1. Se ha optado por incluir las frases en el
idioma original para no perder su esencia.
Smithson, Alison y Peter. Team 10 Primer.
Cambridge, MA: The MIT Press (Noviembre
1974), p. 28
2. () The Team 10 became a widely used
dictionary in this dialogue. But () Not even
everyone using the same dictionary arrives
at the same meaning for a given word. en
Ibd., pp. 5
Traduccin: El primer Team 10 vino a ser un
repertorio lingstico ampliamente utilizado en
este dilogo. Pero no todos los que utilizan el
mismo diccionario llegan al mismo significado
ante una palabra dada.
3. -Close-knit patterns of association - Interconnection - Possibilities for growth, diminution, and change
Traduccin: -Patrones de asociacin estrechamente ligados. interconexiones. -posibilidades de crecimiento, disminucin o cambio

segn necesidades de uso.


Smithson, Alison. How to recognise and
read mat-building: mainstream architecture
as it has developed towards the mat-building, en Architectural Design, vol. 9 (septiembre 1974)
Sarkis, Hashim. Le Corbusiers Venice
Hospital and the Mat Building Revival. Munich, Londres, Nueva York. Harvard Design
School, Prestel, 2001, p.91
4. 1 Articulacin de funciones, 2 Articulacin
de lmites del espacio, 3 Articulacin de volmenes y 4 Articulacin de dominios pblicos.
Lmites se refiere a materiales y mtodos
constructivos, cerramientos y relacin interiorexterior, o transiciones entre ambas. Referente
a volmenes Woods habla de escala, planos
existentes, sistemas, estructura geomtrica.
Estos principios fueron establecidos en la
Introduccin escrita por Shadrach Woods

en Joedicks, Jrgen. Candilis, Josic, Woods.


Una dcada de Arquitectura y Urbanismo.
Barcelona. Gustavo Gili, 1968, p.18.
5. Aunque no hablar especficamente de ella,
ser un referente continuo.
6. El Team 10 estuvo trabajando continuamente el tema de densidad. ()Our problem is the
high density. En la seccin se constituye una
escala del 1 al 4 (de menor a mayor densidad)
que relaciona el grado de asociacin entre la
poblacin y su densidad. En Team 10 Primer.
p. cit., p. 5
7. Team 10 Primer. p. cit., p. 64
8. Team 10 Primer. p. cit., p. 8
9. Aperturas, asoleamiento, transparencia, luz,
sombra o penumbra, vistas, ventilacin, intimidad o extroversin, extensin, variacin, etc.,
sern muchas de los temas que se insinuarn
en los dibujos.

125

24

Aquiles Gonzlez Ravents

126

Historias del Team 101

En este contexto de una reflexin general sobre el mat-building2 me viene


a la memoria el modo como yo he contactado de manera tangencial con el
grupo de arquitectos que haban pertenecido al Team 10 a travs de mi participacin en el ILAUD.3 A estos arquitectos les estar siempre agradecido por
lo que yo he llamado en algn escrito una amistad asimtrica. Habra que
puntualizar que, a la muerte de Jaap Bakema en 1981, el grupo se deshizo
definitivamente. Antes, algunos de ellos haban proseguido su bsqueda en
otro formato cual fue el del International Laboratory in Architecture and Urban
Design, ILAUD. De esta manera, las reuniones del Team 104 continuaron
por el empeo de algunos de sus integrantes entre los que cabe destacar a
Giancarlo de Carlo, Alison y Peter Smithson, Reima Pietila, Ralph Erskine y
Aldo van Eyck, y tambin en alguna ocasin Jos Antonio Coderch.
En el ao 1986, once aos despus de su fundacin, fui seleccionado
para participar como profesor al seminario que se daba en Siena durante
un perodo de cinco semanas. A long, long day, como sola describirlo Peter
Smithson, asistente asiduo a todos los seminarios, y que de alguna manera
explicaba as la intensidad de esas semanas. Unos seminarios con una estructura compleja que se articulaba alrededor de una serie de conferencias
abiertas a todo el pblico de Siena, al desarrollo de un tema de proyecto, en
este caso, Santa Maria della Scala, y a la presentacin de trabajos de cada
una de las universidades participantes, entre 12 y 14, que se organizaban
en grupos internacionales integrados por alumnos y profesores provenientes de esas universidades. El idioma era predominantemente el ingls, si
bien el italiano se usaba para relacionarse en lo cotidiano. Haba tambin un
espacio de trabajo ad hoc en el que haba mesas, taburetes, lmparas, paralexs, escuadras , cartabones, y papel, mucho papel, material para maquetas, paneles donde exponer, y un espacio luminoso y amplio cual era en este
caso unas salas del mismo hospital de Santa Maria della Scala. Me parece
til esta descripcin porque hoy en da la mecnica de eventos similares ha
cambiado muy mucho.
Por supuesto haba tambin un calendario de actividades del cada da
con un programa diario de todo lo que haba que hacer, preparar, estudiar,

1. Alison y Peter Smithson. Cluster City, 1952


Primer diagrama

127

2. Alison & Peter Smithson. Concurso para


la Berln Hauptstadt, 1957
3. Allison & Peter Smithson. Propuesta para
la reconstruccin de Kuwait, 1968
4. Alison & Peter Smithson. Universidad de
Bath, 1978

128

discutir y disear. Al principio era como una gran Torre de Babel en la que
se mezclaban idiomas, comportamientos, y capacidades en torno a la arquitectura y a la figura perenne del director, Giancarlo de Carlo, una especie
de abad sin abada, y de un grupo constante de arquitectos reconocidos internacionalmente, que cambiaba ao a ao, invitados a debatir sobre diversos proyectos como, cual podra ser por ejemplo, el futuro de Santa Maria
della Scala. As, Renzo Piano, Gae Aulenti, Renzo Piano, Manfredo Tafuri,
Don Lyndon, Charles Moore, Reima Pietila y por supuesto Peter Smithson
formaban parte de esa plyade de arquitectos que asistan a todas las actividades. Muy rpidamente uno se situaba en un contexto de continuidad
del Team10 y en el conocimiento directo de ese grupo de arquitectos que
transformaron los CIAM y el Movimiento Moderno.
Durante una conferencia de Manfredo Tafuri tuve una intervencin un tanto polmica que sigui despus con una inolvidable cena en la Piazza del
Mercato de Siena y en la que se fragu una relacin de afecto con Giancarlo
de Carlo que dur hasta el final de sus das. Pas a formar parte del staff
de Giancarlo de Carlo y del ILAUD por ms de seis aos lo que me permiti participar de muchas discusiones y debates ms all de los seminarios.
Descubr la antittica relacin entre Giancarlo de Carlo y Peter Smithson y lo
complejo de sus teoras y reflexiones. Mi trabajo en Santa Maria della Scala
dio origen a lo que yo defin como conglomerate order5 a falta de encontrar
otro concepto ms preciso para explicar la densidad de significados de la
fachada que daba al valle de San Ansano de Santa Maria della Scala y que
despus Peter Smithson desarroll muy ampliamente en artculos y ponencias posteriores.6
Uno de los conceptos claves desarrollados en el Team 10 fue el de cluster7. La segunda acepcin en su traduccin en lengua espaola es conglomerar, que define la accin de unir fragmentos de una o varias sustancias
con un conglomerante. Este trmino de cluster, fue ampliamente utilizado
por los integrantes del Team 10 en sus debates y proyectos como una alternativa al concepto de funcionalismo propuesto en la carta de Atenas.
En mi opinin, en esta concepcin del cluster est la base, el ADN de
lo que ser el mat-building posteriormente. Mirando los diagramas para la
Cluster City uno percibe la evocadora forma de una alfombra. Si nos atenemos por ejemplo al proyecto para el Concurso de Berln Hauptstadt8 se
aprecia una estructura formal que recuerda una malla, una especie de retcula constituida por diversos tipos de circulacin que reorganizaran el
centro de Berln. Los mismos Smithson hablan en la memoria del proyecto
de una trama variable que consta de hilos y puntadas que se combinan8
haciendo alusin a una nueva formulacin para los asentamientos urbanos
que deberan nacer de la nueva arquitectura moderna.
Diez aos despus propondrn el Kuwait Mat-Building y diez aos despus mirando con atencin la planta para la universidad de Bath vuelven

a recurrir sobre la misma idea. Una estructura geomtrica ms o menos


invisible en la que se disponen fragmentos construidos que se conectan a
travs de diferentes sistemas de circulacin. Lo mismo se podra decir de
las propuestas de Woods-Josic-Candilis para la rehabilitacin del centro de
Frankfurt-Rmerberg. En todas estas propuestas hay la voluntad de reconocer las particularidades del lugar. La obra de de Carlo para Urbino est impregnada de esa voluntad. Tambin en su propuesta en el Villaggio Matteotti
en Terni, donde adems de esta atencin particular a las condiciones topogrficas del lugar, de Carlo incluye la participacin de los futuros usuarios en
el diseo del conjunto. Es este otro ejemplo de mat-building que desde distintas pticas proyectuales se transforma en la prctica en una contestacin
ejemplar a los postulados del Movimiento Moderno plasmados en la carta de
Atenas. A otra escala, como ha quedado de manifiesto en otros artculos de
esta publicacin el orfanato de Aldo van Eyck recoge esa geometra alusiva
y metafrica a una malla en la que se organizan sus complejos espacios.
Podra decirse que incluso Le Corbusier queda seducido por esta manera
de plantear el edificio atendiendo a las condiciones del lugar y sigue la misma estrategia en el proyecto para el hospital de Venecia.
An es pronto para determinar el alcance de la importancia de las propuestas, reflexiones y proyectos por ese grupo de arquitectos organizados
en el Team 10. El mat-building va mucho ms all que un simple enunciado geomtrico o la base compositiva para generar una arquitectura. Las
nuevas tecnologas han posibilitado hoy en da la aparicin de nuevas estrategias basadas en layers y que introdujo una nueva forma de acercarse
al proyecto arquitectnico. Est nueva manera de pensar el proyecto est
en deuda con aquellas reflexiones que entre otras muchas se derivan del
mat- building. Pero sobretodo lo que hay que resaltar es que detrs de este
grupo noble de arquitectos hay la voluntad de un compromiso moral y tico
de la arquitectura y un compromiso con las personas especficas a quien
va dirigida esa arquitectura. En pocas de crisis referirse a la moral puede
parecer evasivo, pero al contrario, son momentos de la historia cuando ms
se necesita hablar de valores humanos antes que de simples mecanismos
de produccin.

5, 6 y 7. Giancarlo de Carlo. Villagio


Matteotti. Terni, 1969-72

129

8. Candilis, Josic Y Woods. Propuesta para el


centro de Frankfurt-Romerberg, 1963-73
9. Aldo Van Eyck. Orfanato Municipal de
msterdam. 1955-60

130

Notas:
1. El nombre de Team X o Team 10 se refiere
a que sus integrantes fueron los encargados
de organizar el CIAM 10 en Duvronik y no
porque aluda al nmero de sus integrantes,
que fue variable.
2. Es interesante aclarar que los primeros
que desarrollaron este concepto fueron Alison y Peter Smithson en su proyecto para
la capital de Kuwait en el ao 1968. For
the urban fabric of Kuwait we have worked
towards a new sort of interchangeable cellstructure, the size of the cell unit and its organization being equally suitable for several
functions, for example Government offices,
or University faculties. This interchangeability
is analogous to that of the simple Arab town
in which cells could change from house to
workshop, to bakery or (with a roofed street)
to souk.The mat-building grid is twenty
meters square, and is adhered to in all areas
as a governing of shaded car-parks, allows
an interplay of the constant to carry all the
whims and variations as site boundaries and
interstitial interventions. We were trying to
move away from the individually designed
block towards a fabric of controlled and subtle repetition such as the multitude of domes
that cover the Aleppo Bazaar, or the intricate geometric patterned tile of Isfahan. The
mat-buildings are supported in pilotis, if the
ground level pilotis of Kuwait are thought of
as a plan drawn through the regularity of the
trunks in a grove of date palmsthe oasis
of shades (underneath) with its fringe of shaded car-parks, allows an interplay of the most
modern handling equipment with the nomad
wchih can walk in any direction as if he had
just come from his tent.
Vidotto, Marco. Alison & Peter Smithson,
Gustavo Gili. Barcelona, 1997. pp 138
Es comn el uso por diversos arquitectos de
este concepto de mat-building sin dar crdito a sus originales autores y difusores, Una
prctica del todo inmoral en mi opinin.

3 ILAUD: International Laboratory of Architecture and Urban Design, fue un grupo de


universidades de Europa y EEUU coordinados alrededor de la figura de Giancarlo de
Carlo que de algn modo continuaron el debate en arquitectura post Team 10. En este
foro, fundado en el ao 1975 en la ciudad de
Urbino, se intentaba profundizar la reflexin
contempornea de la arquitectura desarrollando conceptos como los de multiplicidad
de lenguajes, participacin, contexto histrico. Estos conceptos se indagaba en ellos a
travs del proceso del proyecto. Una fe ciega
en la idea del Analysis through Design caracterizaba su principal actividad. La ETSAB,
a iniciativa del profesor Manuel Ribas Piera,
particip desde el inicio y hasta su final despus de treinta ediciones. Un final que fue
acompaado de la debilidad fsica de Giancarlo de Carlo, aquejado de una enfermedad
a la columna que no le impidi seguir una
epistola intensa con algunos de nosotros.
4. Desde la finalizacin de los CIAM en Otterlo, el grupo del Team10 se reuni de forma
oficial diez veces a las que habra que agregar siete reuniones preparatorias antes de la
ltima reuin del grupo en Bobieux en el ao
1977 desde la primera reuin en Bagnols sur
Cze en el ao 1960.
5. Queda reflejado en el artculo Analysis of
the Morphological Redundance in the Thickness of the Facade towards the Fosso di
San Ansano with the Aim of Using it for the
creation of a Multiple Language. en ILAUD
annual report. FICT-0106. Ed Sagemi. Miln,
1987. pp.70-76.
Esta explicacin de las estrategias de proyecto que deberan seguirse en esa fachada
que en la prctica es una formulacin en vertical de los mat-buildings que refleja el trabajo
realizado con profesores y estudiantes de la
ETSAB y la ETSAV, propuesta ampliamente
debatida con Renzo Piano, Peter Smithson,
Giancarlo de Carlo, integrantes del Jury que

revis los distintos proyectos que se presentaron al final del seminario.


6. Ver ILAUD annual report de los aos
1986/1992 en los que los temas eran adems de Santa Maria della Scala, el rea de
San Miniato en Siena, y luego comenz un
largo periplo entre San Marino, Urbino y que
acab en Venecia.
7. Alison y Peter Smithson publican en Architectural Review, noviembre 1957, Londres, pp. 333-336 un artculo bajo el epgrafe
Cluster City, A New Shape for the Community, al poco tiempo de haber acabado el
dcimo Congreso del CIAM en la ciudad de
Duvronik. El artculo es una crtica a los desarrollos urbanos propuestos en ese Congreso y en especial a la propuesta de Le
Corbusier sobre la Ville Radieuse y en el que
se adscriba una idea de banalidad al uso de
una forma geomtrica como si se tratase del
mantel de una mesa. ..the situation for the
modern Architect today is fundamentally the
same, we are still functionalist and we still accept the responsibility for the community as a
whole, but today the word functional does not
merely mean mechanical as it did thirty years
ago.we have to create an architecture ad
town planning -through built form- can make
meaningful the change, the growth, the flow,
the vitality of the community.
8. En el ao 1957, el mismo ao del artculo
sobre Cluster City, los Smithson participan
en un concurso para la reconstruccin del
centro de la ciudad de Berln que la guerra
haba destruido. Se obvi la particin de la
ciudad. Ya aqu, en la propuesta de los Smithson, ganadora de un tercer premio por cierto, se proponan dos modelos de circulacin
superpuestos, un anticipo de lo que sera las
propuestas por layers de aos posteriores.
Vidotto, Marco. Alison & Peter Smithson,
Gustavo Gili. Barcelona, 1997. pp 64 y ss
8. Vidotto, Marco, op. cit., pp. 64 y ss.

131

Carles Mart
Berta Bard

Antecedentes histricos del mat-building. Cinco ejemplos

132

Palacio de Diocleciano en Spalato


(Split), Croacia
El palacio del Emperador Diocleciano
que, antiguamente, fue una poderosa
fortificacin construida a orillas del mar
Adritico, en la actualidad es una parte ms de la ciudad croata de Split. La
fortaleza se edific a partir de finales del
siglo III d. C. Diocleciano se traslad al
Palacio despus de su abdicacin en el
ao 305 y falleci en 316. El palacio de
Split es uno de los mejores testimonios
de la arquitectura imperial romana de
poca tarda, por su singular mezcla de
villa palaciega y fortaleza. Dista mucho
del refinamiento de la villa Adriana en
Tvoli, construida apenas un siglo antes.
Pero, si bien la villa Adriana constituye
una extraordinaria coleccin de excepciones, el palacio de Split se basa en el
estricto empleo de la regla.
Tras la cada del imperio romano, el
palacio de Split fue abandonado y luego
utilizado como residencia por los habitantes. Durante la poca renacentista
experiment diversas transformaciones
y fue, al mismo tiempo, ncleo habitable y cantera. En el siglo XVIII, el arquitecto ingls Robert Adam acudi a Split
para realizar el estudio del recinto y as
comenz su revalorizacin. El Palacio
se ha transformado en el corazn de la
ciudad: en l se incrustan los principales
monumentos. En 1979, fue declarado
Patrimonio Cultural de la Humanidad.
La planta del conjunto palaciego forma una figura trapezoidal de 210 por
171 metros, con una superficie de 3,7
hectreas. El permetro est formado
por una muralla de 2 metros de espesor
y 24 de altura. La planta alude a la estructura de los campamentos romanos
y responde al arquetipo de dos calles
perpendiculares (cardo y decumanus).
En los extremos de las calles se abre
una puerta flanqueada por torres octogonales. En direccin norte-sur, el cardo
maximus comunicaba la Porta Aurea con
un peristilo a travs del cual se acceda,
por un lado, a un templo y, por el otro, al

mausoleo del emperador, ms tarde habilitado como catedral, lo cual muestra la


proximidad que existe entre ambos tipos
de edificios: el templo y la tumba.
A partir de los estudios que Aldo Rossi
llev a cabo para su libro La arquitectura
de la ciudad (1966), el palacio de Diocleciano se convierte en referente bsico
de su teora, es decir, en claro ejemplo
del principio de permanencia de la forma ms all del cambio en de uso. La
arquitectura del antiguo Palacio sufre un
proceso de singular transformacin: deja
de ser una fortaleza y abre sus puertas
de par en par al trasiego urbano. Para
Rossi, el Palacio niega toda distincin
entre edificio y ciudad y remite los valores urbanos al interior de la arquitectura,
demostrando que la ciudad es ella misma arquitectura. A lo largo de los milenios el hombre reproduce el palacio de
Cnosos. En Spalato la transformacin de
un vestbulo en plaza o de un ninfeo en
plaza cubierta nos ensea a usar la ciudad antigua como una estructura formal
que puede llegar a formar parte de nuestro proyecto .
Des este modo, el palacio de Diocleciano, inicialmente concebido como
residencia del emperador, se convierte,
tras un complejo proceso, en una parte
de ciudad que aloja viviendas de todo
tipo, as como toda clase de dotaciones
y servicios. Y ello sin modificar apenas
la forma de la estructura urbana. Esta
persistencia de la forma a lo largo de un
proceso de cambio tan profundo es una
de las mayores lecciones de este hecho
urbano extraordinario.

Palacio de Diocleciano. Spalato, siglo IIId.C.


1. Planta de la poca medieval
2. Planta de la poca romana
3. Vista area del Palacio romano

133

134

El sector de Rialto en Venecia


Las casas se apretaban cada vez
ms unas contra otras, arenas y marismas fueron sustituidas por rocas, los
edificios buscaban el cielo, como aquellos rboles comprimidos en un espacio
reducido que tratan de ganar en altura lo
que se les ha robado en amplitud. Tacaos con cada palmo de terreno, y amontonados desde el principio en espacios
reducidos, los venecianos dispusieron
que sus calles tuvieran la anchura estrictamente necesaria para separar cada
una de sus hileras de casas y permitir el
paso de peatones. Digamos que el agua
lo era todo para ellos: calle, plaza y paseo.
Goethe, Viaje a Italia
Los principales trazados urbanos de
Venecia se establecieron hacia el siglo
XII y provienen de una intensa relacin
entre el tejido edificatorio y la morfologa urbana. La ciudad se forma con el
tiempo a partir del conjunto de islas que
van emergiendo en medio de la laguna,
que se sita en la costa noroeste del mar
Adritico. Estas islas al ir conectndose
dejan entre ellas una serie de canales
navegables. El principal es el Gran Canal
(Canal Grande), que atraviesa la ciudad
en forma de zig-zag. En un extremo del
canal se ubica el gran espacio pblico
dominado por el palacio Ducal y la catedral de San Marcos. En el otro extremo
se encuentra el sector del Cannaregio,
en el que haba de situarse el hospital Le
Corbusier. En el punto medio del recorrido est Rialto, la antigua zona comercial
de la ciudad.
Rialto es uno de los primeros asentamientos de Venecia. La profundidad del
Gran Canal en esa zona permiti el acceso de grandes barcos. Eso lo convirti
en el centro administrativo y mercantil
de la ciudad en la Edad Media. All se
construy el primer puente sobre el Gran
Canal, cuyo objetivo era unir los mercados de las dos orillas. Los banqueros y

comerciantes se emplazaban alrededor


de la iglesia de San Giacomo di Rialto
para recibir las mercancas y realizar
sus negocios. Casi todo este conjunto
se quem en 1514, pero se reconstruy siguiendo el trazado original, aunque
con soportales renacentistas en lugar de
gticos. La estructura urbana de Venecia
se mantiene esencialmente sin cambios
desde la Edad Media. As lo atestiguan
la divisin parcelaria de la propiedad
privada, la ubicacin de la propiedad
pblica y eclesistica, y los principales
espacios colectivos. Sin planificacin arquitectnica previa, las formas annimas
y populares han sido las encargadas de
configurar la ciudad actual: una inmensa
y continua construccin horizontal en la
que calle y canal, casa y palacio, tienden
a presentarse como una nica entidad,
como un gigantesco edificio.
Venecia y Rialto en particular son un
ejemplo de hasta qu punto es decisiva
la arquitectura en la forma de la ciudad.
As, la casa veneciana ha marcado las
pautas del desarrollo urbano. La implantacin de la casa, su disposicin interna
o la solucin de fachada, han sido factores de cohesin urbana que hacen de
Rialto un proyecto unitario, compacto
y denso. La casa veneciana ha jugado
el mismo papel que las clulas aditivas
que se repiten y extienden configurando el mat-building contemporneo. La
constante en la construccin residencial
veneciana, estudiada por Saverio Muratori y Aldo Rossi, proviene del carcter
serial de la casa gtica consolidada en
el Renacimiento. El punto de partida es
la casa patio en L entre crujas que se
convierte, a lo largo del tiempo, en un esquema en C.

Venecia, siglo XIId.C.


4. Planta del sector de Rialto
5. Vista ara del puente de RIalto

135

136

Fathepur Sikri, antigua ciudad hind


Se trata de una ciudad india situada
a 16 quilmetros de Agra, fundada hacia
1570 por el emperador mongol Akbar.
Planificada como el centro administrativo
del imperio, ocupaba un mbito de unos
3,5 quilmetros de largo y 1,5 de ancho,
en la vertiente sur de una pequea colina. En la actualidad, se conservan tan
slo los edificios del sector central-norte
y del resto slo se conoce con precisin
la estructura viaria principal.
Sin embargo, a pesar de su ruina
fsica, es la parte histrica lo que sirve
de referencia a la ciudad actual de Sikri,
dispersa sobre el territorio sobre la base
de la carretera que une Agra con Jaipur.
La ciudad moderna es desestructurada
y marginal, mientras que la antigua, a
pesar del abandono, posee una gran firmeza arquitectnica y una extraordinaria
vocacin monumental.
El gran palacio de Fathepur Sikri es
el objeto urbano por excelencia que preside la ciudad. En realidad, no es un edificio sino un ejemplo ms de lo que aqu
hemos propuesto como antecedentes
histricos del mat-building: una compleja
estructura en forma de red, compuesta
por una serie de rectngulos desplazados e inscritos en franjas de directriz
norte-sur. Dichos rectngulos se pueden
asimilar a plazas al definir con nitidez su
permetro mediante prticos que sealan
los principales recorridos.
En los ngulos suele haber pabellones que respetan la misma orientacin.
En el centro de algunas de las plazas
o espacios libres, aparecen elementos constructivos de carcter simblico.
Todo ello compone lo que Jaume Barnada ha llamado un gran tablero de
juego, enigmtico en la medida que se
conoce la traza del tablero pero se desconocen las reglas del juego. Uno de los
espacios centrales del Palacio, el patio
del parchs, propone abiertamente la
analoga con el juego ya que en su suelo
aparece grabado un tablero de parchs.
El espacio pblico resulta ser un sis-

tema indisoluble y coordinado de elementos que vertebran la ciudad en su


conjunto. En tanto que usuarios de la
ciudad, realizamos en ella una serie de
movimientos pautados por la arquitectura que nos permiten conocerla a fondo.
En esta liturgia hallamos la clave de la
identificacin entre forma urbana y experiencia del espacio.
Fathepur Sikri propone unos elementos fcilmente reconocibles pero de gran
complejidad: un sistema de prticos y
pabellones intercalados. stos tienen
como objetivo crear una trama de llenos
y vacos que constituyen la pauta del crecimiento y definen sus reglas. La ciudad
es, pues, un inmenso tablero en el que
los jugadores se desplazan, un campo
abstracto que marca los recorridos que
van vertebrando los vacos y permite desarrollar la vida de los habitantes.
Es, tambin, la demostracin de que
un lugar arqueolgico como el descrito,
gracias a su gran riqueza arquitectnica puede seguir siendo, para la ciudad
actual, fuente de vida y de constante renovacin.

Antigua ciudad hind de Fathepur Sikri. Agra.


India, 1571-85
6. Planta general
7. Vista del tablero de juego con los
pabellones

137

138

Isfahan: Mezquita del viernes, bazar y plaza Meidan-e Shah


La ciudad de Isfahn se ubica en la
meseta central iran, en una llanura a
orillas del ro Zayandeh. En su centro
se encuentra la plaza Meidan-e Shah,
construida a principios del siglo XVII.
Su recinto recuerda la configuracin de
los foros romanos. El monarca safvida
Shah Abbas I (1587-1629) hizo construir
palacios, mezquitas, paseos y jardines,
dotando a la ciudad de casi un milln de
habitantes y convirtindola en la residencia estival de los reyes.
La plaza Meidan-e Shah se construy en 1612. Posee unas dimensiones de
510 metros por 165. Est delimitada por
una sucesin continua y uniforme de galeras porticadas de dos pisos que albergan comercios, locales y almacenes. El
permetro porticado enlaza la plaza con
los monumentos ms importantes de la
ciudad y crea una continuidad entre el
espacio vaco central, los interiores sacros y el comercio. Contiene recorridos
de ms de 5 quilmetros, como el que
separa la mezquita del Viernes de la
mezquita del Shah, situada en el extremo sur del Meidan. Los monarcas safvidas y sus invitados usaban la plaza
como campo de polo y recreo.
En el extremo norte de la plaza se
abren los prticos que dan entrada al bazar real o Qaysariyeh. Se trata de una
enorme red de galeras cubiertas, abovedadas con cpulas redondas, con calles
principales y secundarias. Algunas bocacalles dan a patios con talleres, otras a
jardines y otras a mezquitas. Algunas calles atraviesan los patios de las mezquitas, que forman de la calle y la mezquita
un conjunto urbano unitario.
La mezquita del Viernes es la ms
antigua de la ciudad y un ejemplo de la
arquitectura religiosa iran segn el esquema clsico. El patio mide 76 por 65
metros. Las dos cpulas del siglo XV son
uno de sus elementos ms caractersticos, una de 14 metros de dimetro y la
otra de 10. La Mezquita se oculta dentro

del ddalo de calles y callejuelas del bazar de la parte vieja. Se llega a ella perdindose por pasadizos abovedados, tneles y arcadas, plagados de comercios,
al estilo de una medina rabe. Apenas
pueden distinguirse sus fachadas desde
el exterior, englobadas como estn en un
confuso amasijo de construcciones de
ladrillo. Pero una vez franqueados sus
portales, es posible captar sus inmensos
interiores, en los que las distintas pocas
y periodos artsticos de la historia de Irn
han ido dejando su huella.
En excavaciones recientes, se han
hallado trazas de la primitiva mezquita
del siglo VIII, y abundantes vestigios de
la del siglo X, que fueron absorbidos por
la gran mezquita de la poca selycida.
La planta fue agrandndose a lo largo
de los siglos con las adiciones que iban
incorporando los sucesivos soberanos.
Todo el complejo religioso se articula
en torno a un gran patio central rectangular, arquitectnicamente regulado por
los iwanes dispuestos en el punto medio
de los cuatro lados. El resto del edificio
se extiende a travs de una infinidad de
dependencias, cmaras, galeras porticadas, salas hipstilas, y hasta urinarios antiguos, que llegan juntos a formar
como un pequeo barrio dentro de la
ciudad.

Mezquita del Viernes, bazar y plaza Meidan-e


Shah. Isfahan. Actual Irn, siglo XVII
8. Planta del conjunto
9. Vista ara
10. Vista de las cubiertas de la mezquita

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10

140

11

Villa imperial de Katsura, en Kioto


La villa imperial de Katsura en Kioto
sintetiza la esencia del arte y la arquitectura japonesa. El prncipe Toshihito
eligi unas tierras en la ribera del ro
Katsura para fundar su residencia. Se
construy por fases a lo largo de medio siglo y tres generaciones, aunque
parece planeada ntegramente desde el
inicio. Dentro de un parque de 7 hectreas se encuentran el edificio principal
(shoin), varios pabellones y casas de t.
El edificio principal se divide en tres
partes segn una secuencia concatenada y asimtrica de volmenes. La primera, la shoin antigua, data de 1617. A
la muerte del prncipe, en 1629, su hijo
Toshitada, con tan slo diez aos, aadi
a los jardines una serie de pabellones y
la shoin intermedia entre 1642 y 1647. La
nueva shoin corresponde a la ampliacin
realizada con motivo de la visita del ex
emperador en 1663. En 1692 se extingui la estirpe del fundador y en la Villa
se estableci otra familia.
El edificio principal de la Villa y sus sucesivas ampliaciones, de una sola planta,
se elevan sobre pilares a travs de una
plataforma que se establece como la cota
cero. Esta plataforma, en ocasiones trasciende la huella de los volmenes cerrados y prolonga los interiores a travs de
galeras y miradores, vinculando arquitectura y lugar, artificio y naturaleza. Esta
interpenetracin espacial se ve reforzada
en el interior a travs de cerramientos
deslizantes que flexibilizan las estancias
y los recorridos. Y todo ello a travs de
una estricta modulacin basada en el tatami (estera tejida), cuyas proporciones
establecen las reglas del crecimiento.
El sistema de agregacin y la uniformidad del conjunto, su sencillez y su esencialidad, son aspectos que definen esta obra.
La arquitectura obedece a fines objetivos,
a la necesidad de combinar la vida cotidiana, la representativa y la espiritualidad
filosfica. Cada parte cumple su funcin
sin crear fisuras y contribuye a formar una
unidad no planificada, aunque coherente.

La villa de Katsura fue descubierta en


occidente y estudiada a fondo, a partir de
los trabajos realizados por el arquitecto
alemn Bruno Taut quien fij en ella su
atencin y desvel premonitoriamente
su condicin moderna. De este modo,
Katsura fascin a toda la primera generacin del Movimiento Moderno. Se
trataba de una arquitectura sencilla y
esencial, desprovista de cualquier decoracin, pensada a partir de espacios
regulares y modulados, susceptibles
de crecer con el tiempo a tenor de las
nuevas necesidades. En definitiva, todo
aquello que reconocemos como caracterstico en el mundo de la arquitectura
contempornea.

Conclusiones
La perspectiva histrica que nos proporcionan estos ejemplos, hace posible la formulacin de la siguiente hiptesis: el concepto
de mat-building encierra, precisamente,
aquello que coloca de nuevo la arquitectura
moderna dentro de la tradicin de la forma
urbana, rompiendo el drstico aislamiento al
que las vanguardias de principios del siglo
XX haban intentado someter a las formas
arquitectnicas.
Todo lo que caracteriza a los mat-building
(continuidad, superposicin, proliferacin,
anonimato, etc.) lo encontramos tambin en 12
la realidad de los principales tejidos urbanos
histricos. La idea de mat-building representa pues, en cierta medida, el retorno a la ciudad, tras esa peculiar travesa del desierto
que, para la arquitectura, constituy la experiencia de la vanguardia.
Por ello, no es de extraar que nuestros comentarios, de un modo impremeditado, hayan
tendido a glosar algunas de las intuiciones
contenidas en el libro La arquitectura de la
ciudad, publicado por Aldo Rossi en 1966. Ya
que, paradjicamente, lo que gentes como
los Smithson o el grupo Candilis-Josic-Woods
perseguan ansiosamente entre los escombros de las ciudades europeas bombardeadas durante la segunda Guerra Mundial, no
era en realidad muy distinto de lo que Rossi
hallaba en lo ms profundo de los yacimientos
13
materiales de la ciudad histrica.

Villa Imperial Katsura. Kioto. Japn, 1615-62.


11. Planta
12. Emplazamiento
13. Vista exterior

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Carles Muro
Ton Salvad

Manfred Schiedhelm (1934-2011)

La primera, segunda y tercera generacin trabaj conjuntamente en la Unit dHabitation... Le Corbusier con Jean Prouv, Charlotte Perriand, Candilis
y Woods.
En la Universidad Libre de Berln, trabajaron las tres generaciones siguientes... Woods con Prouv y Manfred Schiedhelm
Peter Smithson

142

1. De izquierda a derecha: el maquetista,


Armando Barp, Jonathan Greig y
Manfred Schiedhelm, con la maqueta
del concurso de la Universidad Libre de
Berln.

Durante la preparacin de este nmero de DPA falleci en Berln el arquitecto Manfred Schiedhelm, cuya trayectoria profesional quedar inevitablemente ligada al proyecto de la Universidad Libre de Berln.
Manfred Schiedhelm nace en 1934 en Worms (Alemania) y cursa sus estudios de arquitectura en la Technische Hochschule de Darmstadt, donde se
grada en 1958. Entre 1958 y 1962, ao en que se incorpora al estudio parisino de Candilis, Josic y Woods, trabaja con Heinrich Bartmann en Darmstadt
y, posteriormente, con Marcel Lods en Pars.
En 1964 y con motivo de la reciente victoria del concurso de la Universidad
Libre, Schiedhelm se traslada a Berln para coordinar los trabajos de desarrollo del proyecto y direccin de las obras de las distintas fases de su construccin. En 1966 pasa a ser socio del estudio Candilis-Josic-Woods-Schiedhelm.
Desde el estudio de la Magdeburger Platz no slo acompaa con intensidad
los trabajos de la Universidad Libre sino que tambin inicia su actividad profesional independiente a partir de 1968. En 1971 obtiene el segundo premio del
concurso para el Centro Georges Pompidou en Pars. En 1978 se asocia con
su mujer, Karen Axelrad, continuando su actividad profesional con el estudio
Schiedhelm + Partner.
Fue profesor invitado en la Graduate School of Design de la Universidad
de Harvard en 1971-1972 y en la Graduate School of Architecture and Urban Planning de la University of California, Los Angeles (UCLA) entre 1973 y
1978. Ms adelante, entre 1982 y 1986, en la Universidad Tcnica de Viena
(Technische Univeristt Wien) y en la Academia de Bellas Artes (Akademie der
Bildenden Knste) de Munich.
Manfred Schiedhelm muere en Berln el 9 de agosto de 2011.

143

Homenatge a Albert Illescas


La formaci. La docncia. El viatge

144

Nota:
1.El significat etimolgic de la parula saviesa
mostra que ve del llat sapientia i del greg
sofa: sapienta prov de sapiendo o de sapere
(percebre el sabor en sentit objectiu, i designa
lacci de sabor o de gust) i sofa prov de
larrel sof (tenir sabor o gust). Aix, la paraula
saviesa t uns orgens associats al plaer de
la veritat i es refereix a un coneixement amb
gust, a quelcom que t a veure amb els sentits,
amb lexperincia dassaborir.

Josep Ferrando

El savi Albert era una persona inquieta i intensa, cada fet de la vida era
una oportunitat per saber ms i millor, amb una constant emoci per seguir
aprenent que encomanava al seu voltant amb tendresa i simpatia. El primer
dia de classe amb lAlbert tadonaves que podries assaborir la bellesa: intentant salvar el veritable sentit de les coses vaig impartir una assignatura de Projectes que tractava de parlar de la Bellesa, de mides i proporcions,
despais i llums, de materials i sensacions... La llista t com a condici la
bellesa. Es tracta per dun sectarisme antidogmtic, basat en lexistncia
dun criteri que permet destriar qualitat i bellesa; no un de capritxs, atzars
o unipersonal; ans al contrari: un criteri format, amb pretensions de generalitat, educat en els valors de la histria, de la civilitzaci. LAlbert Illescas
era un savi, s a dir, una persona que possea saviesa, que tenia profunds
coneixements i sensibilitat en diverses matries de cincia i art.
Larquitecte Albert tenia lhabilitat dusar els seus coneixements en el
context de la forma ms encertada: no s la construcci la que colonitza el lloc estenent les seves lleis, ni tampoc s un objecte deixat anar al
lloc geometries dencontre, que no segueixen ni les lleis de lhome ni
les ms complexes de la natura, geometries de comproms. Les seves
cases sn lequilibri entre el coneixement i lexperincia dels sentiments
i les emocions: si Arquitectura s fer espais que lhome reconegui i els
pugui fer seus, cal fer espais no massa rgids (on el dissenyador simposa)
ni massa lliures (on lusuari es perd): projectar a favor de la gent i no per
lautosatisfacci.
El mestre Albert era duna gran generositat i passi, amb ell aprenies
a VIURE: temocionava, et descobria, et formava criteri, et parlava de les
persones, i ho feia des de linstrument del dibuix, amb uns dits de granota
que semblaven aferrar-se al paper i al llapis com si fossin un continu. La
seva capacitat per interpretar i escoltar motivava a lalumne a seguir el seu
propi trajecte. En el cam ens ha deixat els apunts del que havia de ser una
publicaci sobre la docncia, de la que mostrem alguns fragments: els anys
de formaci, la docncia i el viatge com instrument daprenentatge.
La saviesa1 s lestat que dna la independncia, era lestat de lAlbert.

1. Viatge a Xicago, Febrer 2010


Fotografa de Cecilia Obiol.

145

146

La formaci. Escola Can Rogent


El pare va conixer a Cadaqus a lEmilia Morn, una noia excepcional,
cinc anys ms gran que jo, per com si en foren mil. Baixeta, de pell blanca,
tan bonica que, a primer cop dull, no ten adonaves que era un pel geperuda. Cabells foscos, tallats molt curts, ulls verds seriosos, carcter fort,
temuda a sa famlia per la seva tendncia a dir la veritat i a rebutjar totes
les comdies del pijisme que lenvoltava sense contaminar-la. Li va encomanar que es fes crrec de mi a lestudi on anava a pintar. Sorprenentment
va acceptar i des daleshores em va vigilar i cuidar. Em va fer de mestra,
damiga i de mare. To el que jo no tenia. Els seus valors sn els que, sense
voler-ho, estan presents en les meves classes. Aix s un mestre.
Lestudi del pintor Ramon Rogent era un pis vell al carrer de la Portaferrisa. Vaig ser presentat com larquitecte, la qual cosa explicava als altres
que jo estava all per aprendre a dibuixar i no per espigolar-me lnima.
Em van donar un tauler, un full de paper rasps, un drap, un manat de
carbonets on encara es podien reconixer les branques de larbust original i
finalment, sobre la taula, lampolla. Una ampolla, reconeguem-ho, normal o
no, sense etiqueta. Es tractava de dibuixar-la en el paper que mhavien donat, res ms. Aparentment fcil. Des daquell moment lampolla no va parar:
sengreixava o aprimava a voluntat, el coll creixia, es guerxava a una banda
o a laltre, ara ms gruixut, ara massa prim i el paper gris de tant desborrar.
Quan semblava que li havies agafat el truc... no hi cabia al paper. Maleda
ampolla, era astuta i incansable, dia rere dia.
Hem daprendre a encaixar, mida i proporci. Pietosament en Rogent em
deixava canviar de full. Noves expectatives, aquest cop s. No, no el llencis aquest, signal i posa-li data. Lampolla no havia millorat, seguia igual
de rebeca, escpola i repatnia. El pitjor era quan en Rogent magafava el
carb i amb poc esfor em dibuixava lampolla. s senzill: mira i dibuixa el
que veus. Mida i proporci, cap truc. Un cop esborrat el dibuix, el que havia
semblat fcil esdevenia impossible. No recordo haver-la dibuixat mai, s a
dir, reproduir-la tal i com era. De nou, en Rogent en canviava lleugerament
el tema, mafegia una altra ampolla o una llimona i tornar a comenar. A les
dificultats shi afegien les relacions entre les peces. Les llimones semblaven
tan esquerpes com les ampolles. Signal i posa-li data i la desesperaci
total. Em miraven amb una certa tendresa, no deien res, no tenien res a dir,
ni sabien com ajudar-me, era jo que havia daprendre a encaixar, veure mesurar, proporcionar, no hi ha trucs ni dreceres. Passats uns dies en Rogent
em va fer portar la meva carpeta i sense dir res, em va mostrar per ordre de
dates els dibuixos guardats, es feia pals quant havia progressat. Moralitzat
tornava a dibuixar, sobre la taula, desafiant, nicament hi havia lampolla.
Nous intents, indignacions, abandonaments i signa-ho i posar-hi data.
No en sc conscient per algun dia deuria guanyar, sem va fer el clic i... ja
sabia dibuixar per sempre, qualsevol cosa, ara ja era noms qesti de treball.

Com es veu el mtode s molt senzill: ensenyar el que s fonamental, no


deixar donar un pas endavant fins que no shagin assolir els anteriors, ans
al contrari donar-ne un al darrera per consolidar, fomentar lautocorrecci, i
esperar treballant que es faci el clic. Aquest s el sistema pedaggic fonamental que encara faig servir.
Si he arribat a ser un mestre, o considerat per alguns com a tal, s perqu jo nhe tingut de mestres. Al menys una, s a dir nhe tingut un model.
Desprs donze anys en un collegi religis i dos ms a la Universitat vaig
reconixer lautoritat dun mestre en un petit estudi de pintura, on tothom
anava a la seva pintura, ning tenia pretensions de mestratge, ni tampoc hi
havia el ms mnim programa densenyament.
Amb els anys he posat en crisi alguns dels principis que em va inculcar i
que no ens van anar gaire b, ni a ella ni a mi. Ensenyo des de la inseguretat, lnic que reconec amb seguretat sn les meves carncies. Sc un bon
exemple a no imitar. Convido a fer el que haguera hagut de fer, els meus
somnis no realitzats. Obro portes... per s lalumne qui les traspassa. Si
volen seguretat que facin una altra feina.
La docncia
Lany 1974, un grup de joves -aquest era el nostre mrit- arquitectes
vam arribar a lEscola per actualitzar lensenyament de Projectes. Jo era
un daquells joves, massa i tot. Lensenyament em venia gran, era massa
proper als alumnes i, acabat el curs, men vaig tornar al meu despatx.
Quatre anys ms tard, aquests amics, que havien continuat a lEscola, em
van proposar afegir-me de nou al grup, Ho vaig fer. La ctedra que jo havia
abandonat, un grup damics, collectiva, tenia ara una estructura acadmicament ms estable; la presidia un catedrtic, lOriol Bohigas.
Des daquell dia fins ara, sempre he sabut el que venia a fer a lEscola:
ensenyar a projectar a uns joves que, per definici, sn intelligents i que poden esdevenir arquitectes, en general uns bons arquitectes. La meva feina
era simplement trobar la manera daconseguir-ho: engrescant-los a estimar
larquitectura, la cultura i la vida; proposant-los les actituds adequades, gens
mstiques; oferint-los les eines concretes per controlar la seva creativitat i
produir la seva obra. En alguns casos ms difcils els que en Manuel Brullet diu sorneguerament que no estan en el secret-, cal anar ms al fons
i explicar-los de qu va larquitectura, de manera vital, personal, operativa.
Daix, en diem fer el clic. Feina apassionant i gens fcil en la qual potser
no he excellit tant com mhi esforat. He compartit aquestes estimulants
angoixes amb diferents companys daula: en Quico Rius va ser el primer,
lEnric Massip, en Toni Bou i ara en Jorge Vidal. Tots ells continuen essent
presents en les meves correccions.
Com que sc de mena de difcil govern, poc dcil, les meves relacions
amb els que manen a lEscola o a la ctedra no han estat fcils, o, si voleu,

2. Presentaci final Projectes V-VI. Tardes.


ETSAB, Juny 2007
3. Visita a la Ville Savoie. Estiu 2010
Fotografa dAndrea Illescas

147

no els ho he posat fcil, o potser s que no sempre mhi sentit ben tractat,
ni ben aprofitat. En conseqncia, he passat per fases de menysteniment,
al qual he respost amb un autisme defensiu, amb una collaboraci estricta, que finalment sha transformat en una participaci entusiasta. Aquesta
evoluci no ha estat mrit meu sin de lamistat dels meus companys, dels
companys que pertanyen a la universitat de lensenyament, amb els que
hem compartit vivncies, viatges i, per damunt de tot, arquitectura. He aprs
molt dells i tamb daquells que ens porten cada dia dilluns i dimecres- a
lEscola els seu somnis, i que ens permeten generosament que intervinguem
-alguns cops violentament- en les seves vides, i ens estimen: els alumnes.
Ha valgut la pena.

4. Viatge a Dinamarca i Sucia. Febrer 2009


Fotografa de Jorge Vidal.
5. Viatge a Xicago. Febrer 2010
Fotografa de Cecilia Obiol.

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El viatge. Carta als estudiants del viatge de Califrnia


Estimats i enyorats viatgers, molts coneguts, us he trobat a faltar. No sempre. He tractat de no pensar en Califrnia i fer la meva feina que, ara s viure.
Per us he trobat a faltar. El millor densenyar a lescola sn els alumnes.
No per, com fan alguns professos malalts, bastir el seu ego humiliant el
personal; ni per vampiritzar el jovent, noves idees!, ells no en tenen, no
diuen res, sols reben; tampoc per cercar ma dobra barata i qualificada per
treballar al despatx. A lEscola estem per compartir amb vosaltres un tram
del cam cap larquitectura, i per ensenyar com fer-ho, no exactament per
corregir projectes fins fer-los aprovables. Amb alguna ocasi hem sentit el
clic que us transforma ja en probables -bons- arquitectes.
Aquest procs, a la classe on veniu sovint de forma obligatria, per sorteig, i on lactivitat ens la proposeu encaminada a una nota dexamen, es
fa ms difcil de practicar. Nosaltres no ens rendim, tractem de reconduir-lo
tot el que podem, sovint contra els desitjos dalguns alumnes que estan per
altra cosa, diguem-ne passar lassignatura.
En el viatge -la novetat, s estar tot el dia plegats, mirant i descobrint
sense altre premi que el descobriment, la felicitat del nou coneixement o la
percepci que estem millorant a marxes forades- la cosa ms important s
que ens hem alliberat del projecte a presentar, tenim temps per millorar la
nostra percepci, fixar valors, construir en definitiva la nostra sensibilitat i la
capacitat demmagatzemar bellesa.
Ara us dir un secret daquests viatges. No triem els alumnes ja que tots,
per definici, podrien ser bons arquitectes. Amb tot ens estimarem ms que
vinguessin els dels nostres cursos (Brullet-Rahola, Prats-Obiol, Illescas-Vidal) perqu el podrem reforar lefecte del viatge a classe, per tots sn benvinguts, els coneguts encara ms. No passa el mateix amb els professors,
sols volem els que som amics, sense enveges, de fcil tracte comprovat en
altres viatge, sobretot els que volen fer un grup entre ells -jo vinc a lescola
per estar amb vosaltres, per parlar darquitectura-, volen dir parlar de la
seva obra -a mi, em semblen cada any pitjors, etc.- Nosaltres volem tot el

contrari, fer grup, amb els alumnes ens agrada aprendre plegats, no com
un ramat, diversos grups circumstancials, no reglats, no tots sabem el mateix
de tot, ens agrada tamb respectar estones de llibertat i privacitat Aquesta
situaci que ha anat sorgint amb la gent del viatge (ManuelBrullet, Toni
Bou, Rafa Cceres, Estela Rahola i daltres) ens agrada molt! i la cuidem.
La sensaci que tinc s que mhe perdut la millor part del curs, a m que
men resten tan pocs! He tractat de no pensar-hi, per les vostres postals
un dia em van desmuntar. Quan un es fa gran va assumint ja les coses que
mai seran: Mariner dun veler, pintor- no tinc temps-, bateria dun trio de jazz
-no estic dotat-, poeta massa ocupat-, corredor de marat artrosis en un
genoll-, ...ni tampoc Le Corbusier. Et vas adaptant a la realitat i tractes de
millorar lIllescas que ets, thi esforces fins estar a gust amb tu mateix, aprofitant totes les possibilitats al teu abast. No s fcil.
Les vostres postals, ara que estic un pel obsedit pel temps, hem van mostrar
una cosa pitjor, les coses que mai ja no veur: el Sea Ranch, Els laboratoris
den Kahn, La casa Schindler, Lesglsia Unitria den Maybeck, La casa Hanna den Wrighy a Carmel i la costa nord amb els pins foscos de Monterrey...
Un mat trist. La tristesa la posava jo. Per aquesta ra, si no s molt demanar magradaria que vosaltres un dia a lescola ens expliqussiu el viatge als
que no hi hem anat, els altres alumnes. Si estic prou b quan ho feu i no coincideix amb un acte mdic magradaria molt anar-hi. A mi aix ens agrada.
Jo pensava que aquest seria el meu darrer viatge a lETSAB. Si tot va b
i em deixen allargar un any ms encara que noms per estar un any ms
amb nous i saludats alumnes i poder acabar amb un altre -GRAN- viatge final, que aquest cop ser a Brasilnia, perqu segurament all tindrem, com a
Chicago, no sols -el nostre home al Brasil, sin tamb la nostra dona!- ENS
AGRADA?
Adu enyorats.

Aforismes
Una casa (idea) que no es pot enunciar breument o no s, o s confusa
Si Arquitectura s fer espais que
lhome reconegui i els pugui fer seus,
cal fer espais no massa rgids (on el dissenyador simposa) ni massa lliures (on
lusuari es perd)
El funcionalisme extrem exclou
-paradoxalment- lusuari: demanda el
coneixement de com sha dusar (instruccions). Per lespai massa simple
no ajuda a installar-shi. Cal doncs una
provocaci que ajudi a establir-se. No
cal que siguin sempre objectes, son
tamb mides, illuminacions etc. (per
exemple, Alforges per veure-hi Charles Moore)
s important llegir les vides dels
sants per arribar a saber el cam per
arribar a la santedat. Arquitectes per sa149
ber....Arquitectura
A. I.