You are on page 1of 5

Meteorología 

Para saber más ­ Unidad 4  
 
LOS CICLOS DE MILANKOVITCH 
 
En 1941, el astrofísico serbio Milutin Milankovitch publicó los resultados más trascendentales de su carrera 
como    profesor  de  la  Universidad  de  Belgrado:  los  cambios  en  la  partición  estacional  de  la  insolación 
debidos a factores astronómicos son los responsables del avance y retirada de los grandes mantos glaciares 
del Pleistoceno. 
Estas teorías ya habían sido sugeridas por el científico escocés James Croll en 1864. Estas suposiciones, al 
principio olvidadas, resurgieron con fuerza en la década de 1980 cuando se evidenciaron las correlaciones 
existentes  entre  las  periodicidades  halladas  por  Milankovitch  y  los  ciclos  glaciales  e  interglaciales  del 
Cuaternario.  En  1920  Milankovitch  publicó  los  cálculos  realizados  para  la  Tierra,  Venus  y  Marte 
(Milankovitch, 1920). 
Algunos  parámetros astronómicos del movimiento de la Tierra van cambiando cíclicamente a lo largo de 
miles de años  gracias a las influencias gravitatorias de los otros planetas del Sistema Solar. Estos parámetros 
son: 
a) el momento de ocurrencia de los equinoccios y de los solsticios con respecto al momento de mayor  
     o menor lejanía de la Tierra al Sol (precesión de los equinoccios),  
b) la forma cuasi elíptica de la órbita terrestre (excentricidad de la órbita),  
c) la inclinación del eje de rotación de la Tierra (oblicuidad del eje).  
 
Berger (1979) mostró que la combinación de los tres ciclos de variación, con sus diferentes periodicidades e 
intensidades, produce variaciones en la cantidad de radiación solar interceptada en cada latitud y en cada 
estación del año (figura 1). 
 

 lo contrario al presente. que acontecen en enero  y julio.  A lo largo de los milenios las fechas del perihelio y del afelio van cambiando.  Este  lento  movimiento.000 años el eje de rotación de  la  Tierra  va  describiendo  una  figura  cónica  alrededor  de  una  recta  perpendicular  al  plano  de  la  eclíptica (figura 2).000 años el  perihelio ocurría en junio y el afelio en diciembre. hace aproximadamente 11.  en  donde  se  admite  un  ligero  cambio). Hace 11.  es  debido  a  que  la  Tierra  no  es  perfectamente  esférica. Precesión: oscilación en el eje de rotación de la Tierra. respectivamente.Meteorología ‐ Unidad 4 – Para saber más  FIGURA 1: Los ciclos de Milankovitch para los últimos 500000 años.  Cada  uno  de  los  ciclos  de  Milankovitch  puede  producir  efectos climáticos diferentes en cada latitud.        Milankovitch  supuso que la energía solar incidente  sobre la Tierra y durante  un año es siempre la misma  (excepto  en  los  cambios  de  excentricidad.  a) Precesión de los equinoccios.    De esta manera. Lo que ocurre es que en un ciclo de unos 23.  La  variación  principal  reside en un reparto diferente de la energía en cada estación del año y en cada hemisferio.000 años el eje terrestre no apuntaba hacia la estrella  Polar  sino  hacia  la  estrella  Vega. según varían a lo  largo  de  los  años  las  características  de  la  órbita.     FIGURA 2.  También  la  órbita  eclíptica  tiene  un  lento  2  .  similar  al  movimiento  de  un  trompo.

  Este  cambio de ubicación estacional del perihelio y del afelio modificó el reparto estacional de energía  solar e influyó posiblemente de forma muy importante en la última desglaciación. produciendo veranos más cálidos (mayor deshielo) e inviernos más fríos  (menor  cantidad  de  nieve).  cuando  se  tiene  en  cuenta  la  intensidad  solar  durante  todo  el  período  de  deshielo  en  los  mantos  del  norte.  con  dos  periodicidades primarias de unos 100.  debido  a  la  atracción  gravitatoria  que  ejercen  el  resto  de  los  planetas  sobre la Tierra que contribuye también a modificar la posición de los solsticios y de los equinoccios. y por lo tanto se incrementa en gran medida el frio invernal.         FIGURA 3. En el Hemisferio Norte las  diferencias  se  amortiguan. cuando se produjo el máximo avance glacial.000  años.                    3  .  La  actual  proporción  de  la  órbita  terrestre  alrededor  del  Sol  ayuda  a  que  las  diferencias  estacionales de temperatura en el Hemisferio Sur sean mayores: mientras en el perihelio es verano  en el Hemisferio Sur y la menor distancia al Sol intensifica en gran parte el calor estival.  De  todos  modos.  El punto álgido en la suposición de que la precesión domina las glaciaciones es la segunda ley de  Kepler por la cual el movimiento de traslación de la Tierra se acelera cuando pasa por el perihelio. Por el contrario.  Por  eso. lo cual ocurre cuando el verano nórdico coincide con el afelio.  la  oblicuidad  resulta  ser  más  importante que la precesión y la excentricidad.  escenario  que  se  presentó  hace  aproximadamente  11.  En  esta  situación  la  intensidad  de  la  radiación  en  el  verano  septentrional  está  inversamente  relacionada  con  la  duración  del  verano.000 años (figura 3).000 y 400. Excentricidad: cambios en la forma   de la órbita terrestre.  Para  que  esta  acumulación  de  hielo  y  nieve  se  produzca  es  necesario  que  la  insolación  estival  sea  baja  en  ese  hemisferio.000 años.  La  teoría  paleoclimática  histórica  dice  que  las  glaciaciones  y  las  desglaciaciones  comienzan  en  las  latitudes  altas  del  Hemisferio  Norte  y  luego  se  extienden  al  resto  del  planeta.Meteorología ‐ Unidad 4 – Para saber más  movimiento  de  rotación.  en  el  conjunto  de  la  energía  estacional  recibida  las  diferencias no son tan grandes.  pero  la  excentricidad  es  variable.    b) Excentricidad de la órbita  La  órbita  de  la  Tierra  alrededor  del  Sol  es  elíptica. Este evento ocurrió hace  unos 22. en el afelio  es invierno. la disminución del  hielo continental se ve beneficiada cuando la insolación veraniega en las latitudes altas es alta y la  insolación invernal es baja.

 dependiendo en  cada caso de las estaciones en que ocurran el afelio y el perihelio.4º  y  durante  los  dos  últimos  millones  de  años  ha  variado entre un valor máximo de 24. viceversa.                                      4  . la radiación  solar  estival  será  muy  intensa  y  la  radiación  invernal  será  muy  débil.   El  aumento  de  la  excentricidad  de  la  órbita  terrestre  induce  a  un  incremento  de  la  diferencia  verano‐invierno en un hemisferio y a la disminución de ese contraste en el otro. si en un hemisferio  el verano coincide con el perihelio y el invierno con el afelio.  ya  que  el  verano  coincidirá  con  el  afelio y el invierno con el perihelio. Cuando  el valor es alto.    c) Inclinación del eje terrestre  La inclinación del eje terrestre de rotación varía con una periodicidad de unos 41. y la excentricidad es alta.5º y un mínimo de 21. Por ejemplo. la diferencia de insolación estacional es grande y. y decrece cuando disminuye.  en  el  otro  hemisferio.    FIGURA 4.  El  valor  actual  es  de  23.  Por  el  contrario. si el ángulo fuese cero  no  habría  estaciones.5º (figura 4).  los  contrastes  estacionales  estarán  muy  mitigados. Esta diferencia se incrementa con el  aumento de la excentricidad. Oblicuidad: cambios en la inclinación del eje de rotación terrestre.000 años.Meteorología ‐ Unidad 4 – Para saber más    Las variaciones en la excentricidad afectan de manera notable a la diferencia de energía solar que  incide en el perihelio y en el afelio en el tope de la atmósfera.

 Paris.        5  . vol 2.  1920.  n 1  • Milankovitch  M. 1979. Historia del Clima de la Tierra. Il Nuovo Cimento.Meteorología ‐ Unidad 4 – Para saber más      BIBLIOGRAFÍA    • Berger A. Gauthiers‐Volars.. 2009.  • Uriarte Cantolla A. Insolation signatures of Quaternary Climatic Changes.  Théorie  Mathématique  de  phénomenés  thermiques  produits  par  la  radiation solaire. EUSKO JAURLARITZA 2.