You are on page 1of 6


Sexual Submissiveness 
A talk at the Easter gathering of the Erotic Academy in March 1989 
by Sabine Lichtenfels 
Our theme today is sexual submissiveness. We're dealing with questions 
concerning the archetypal images of sexual relations among men and 
women. We're also looking at historical views of what sexuality has been, 
and what it could be. That means we're also looking at the development of a 
vision for a future sexuality, and the question particularly related to this, 
namely : What is sexual submissiveness [ – sexual dependency ?] How can 
we come up with a new view of sexuality which resolves this problem, 
without losing what we genuinely love and desire in sex ? 
I'll begin with a few quotations from "Stern" [a glossy German magazine], 
which recently ran a series of articles on the theme of sexual 
submissiveness. Let me give you an example : "The passion of the young 
secretary for the middle­aged author was so boundless, and her desire to 
submit to him so great, that she tolerated even his violent outbursts, his 
obscene letters and his perversions." That's simply a quote, a slice of reality. 
"For him there were only two kinds of women – goddesses and doormats." 
I chose this quotation because it's a classical statement, which describes 
precisely what has formed our history up to now. The male human being 
worships the holy and the unreachable. Doormats are all those who, from his 
point of view, are available for the taking because they need it. Doormats : 
those are women who show their sexual desires, and follow them. The man 
has contempt for them because he's unable to integrate his adoration of 
woman with his views of sexuality. 
Professor William Schmidt­Bode says this on the theme of submissiveness : 
"Submissiveness has the characteristics of an addiction. In the end, 
satisfaction is unobtainable. On the contrary, the desire of getting the 
partner completely is never achieved; it merely leads to a repetition of the 
behaviour and to an increase in the dosage." 
Stern magazine deals with the whole issue as a type of sickness. 
Submissiveness is a type of sexual disease which is contrasted with so­called 
"normality". Most people today probably agree with this view. However, I 
suggest that at this time particularly we women, although this is actually the 
case for men as well, need to consider carefully what this "submission" really 
is, and whether it isn't perhaps an unresolved life­issue that affects all of us. 
I'm not now looking at submissiveness as an illness, but rather from a very 
special point of view, insofar as it concerns everyone who has at one time or 

 the madness starts which will  not allow her to let him go because she believes that she's now given herself  away and will no longer be respected by any other man. she has always thought : if I do  this. then she actually  thinks of nothing else except this one thing. that is to say possessed by the man. She  bashed him to death with a hammer. and the fear that if she gives in to this desire the man will no  longer find her attractive and she'll be branded as a fool. And it is also an essential and decisive  moment in her sexual shame.    In the sexual world there is this archetypal image of man wanting to take  woman completely. An archetypal image.    The image of sexual submission : There is a sexual reality in which the  woman loves to be conquered. with the woman desiring to be taken totally by him as  well.another been involved with the issue of sexuality. her rage begins; at that moment her fear sets in that he'll  now turn around and leave her; and here. Once a woman moves into the realm of  sexuality with an inner opening to satisfy this longing. I am here speaking very specifically from the  woman's point of view. That's undoubtedly not the only image in sex. regardless whether that  person is a woman or a man. since the question whether we'll  manage to create a more attractive future depends on our willingness to  communicate openly about all this. for once.    The fact that woman's self consciousness has until now been so deeply  conditioned by shame is one of the causes of what we now term  "submissiveness". her feeling of being sinful and her feelings of  desire. too. The results of that can then  be read about in the papers : "The woman wanted him all to herself. since I want to let the men know some essential  facts about women. then the man will despise me. then he and all others will think that I'm  not worth anything anymore. It is a  fantasy­image of sex. I also want to encourage the women here to think and  speak about their desires in the sexual area." The sexual  . The curse of being seen as a whore has dug  itself so deeply into our feminine memory and our feminine being. we  have had this shame and this fear historically embedded into the very  cellular structure of our bodies. As women. but it is a very powerful  central aspect of sexual longing. And this is an essential and decisive  moment in her sexual opening. because you have followed your lust. It is written in the Old Testament : "In pain  shall you bear children. And that's exactly the point at which her  shame sets in. It may well be here that we find the deepest  level of woman's "shame". There is a moment in sex when  the woman's desire is : take me totally. This is the point where. the thing that she wants  infinitely more than anything else. that at  the point of our greatest joy we become crippled."    At the point where she has actually opened herself completely on the sexual  level. and also of extreme jealousy. up to now.

 It is a fact that one can never be totally satiated with sex; rather. she wants to belong to him  completely. a fundamental fact of our civilization and our history. whom she loves and wants. but you also cannot  promise it to one single person. That is the reason why both were thrown out of paradise. are of any use here. The theme of sexual violation has a place in women's souls as  well. Sexuality is a power and a quantity that is  limitless. and on our spiritual  clarity. The  sexual attraction between man and woman in fact exists. as they have been fashioned up to now. for conquest.    Right up to current times. As long as a woman stays with that. especially not  in those fantasies in which the woman is the "victim" and the man is the  "perpetrator". After that. hate. It is a fact. is naturally  also loved and desired by other women ?    You cannot divide up sexuality like a piece of cake. unclarity and lies ?  Will it continue to lead to sexual subservience and jealousy ? Or will we  succeed in integrating it into new forms of living together ? Will we succeed  in creating a new form of sexual understanding which is no longer tied up  with the old barriers of possessiveness and rage ? Will the woman of the  future participate with sexual desire and interest when her lover is attracted  by other women. Neither vociferous demands for male castration. today.  it awakens in us a hunger and a joy that looks forward to a satisfaction of  the senses through human contacts which we. She stays beyond reach until a man  comes along that conquers her.    Sexual reality does not ask permission whether it may or may not be what it  is.temptation was Eve's evil deed. want to support and  bring into being with the power available to us through our conscious  . Will it remain tied up with fear. and that her male partner. We need to  understand what's going on. I have attempted to shed a bit more light on  the connections involved here. and it  depends solely on our will regarding sexual matters. It no longer makes any sense  to react to these things emotionally with disdain or hate. nor offers of  therapeutic intervention to secure compliance. in the future. for an animal­like mating. That's  the reason why women prefer to entice men with their seductive wiles. she  retains her sexual power over men. because she enjoys being attractive to others as well ? Will  she be able to understand that other women have the same desires that she  does.  The only question that remains is what we decide to do with this existential  fact. She thinks that once she has given herself completely to him. In it. whether or not we choose to change this reality in a positive  direction. women still cannot combine their actual sexual  fantasies and desires with their joy and personal sovereignty. and Adam's sin was that he followed that  lust. and  remain with their seductive "No". in the book "Rettet den Sex" [Save Sex]  authored by several of us women. there exists  also this desire for a total surrender.  he now has her and no longer needs to be further concerned for her.

 because the human male evidently has similar fantasies. they are shocked by the agitation and the sexual desire which  they have felt.    A lot of women dream and fantasize about being violently taken. which is consciously experienced and affirmed. in the most brutal and destructive ways. lies a central  "transformation­point" of violence generally. and  when societies creates opportunities for that to happen.    Up to now. sensually and  sexually exciting contact with one another ? In full sexual contact between  man and woman.  somewhere in the world. raped. no society has shown serious interest in finding humane ways of  dealing with this issue.  And thus what happens is that these fantasies are acted out. social and political questions anywhere. not positively integrated into the actual sensual contacts  of men and women. as for instance in  wars.    These sexual fantasies of women have exact parallels in the sexual fantasies  of men. freedom from violence will  never be possible; it will remain an empty appeal. And as long as this reality of sexual desires is not  seen. and  often several. Up to  now. And as long as this split  remains. suppressed and unintegrated sexuality has always led to cruelty  and destruction. Because these fantasies show a reality of desire. the dissatisfactions and tendencies to violence in human society  are dammed up. appears lustful and desirable in their fantasies. People are  tortured. Can we find ways to have that which we desire.  a reality of sexual longing. Then. If we do not include that fact in our considerations and in our readiness  for a thorough change in our sexual behaviour. in a way  that no longer produces pain ? Is there a way in which a man and a woman  can share specific fantasies with each other – fantasies which essentially  have much in common. Or when someone totally loses it and the sexuality which has been  dammed up for so long in that person explodes like dynamite. They point to sexual desires whose reality has never officially  become part of the ethical.  So what is actually true ? It no longer makes sense merely to say that  fantasies just aren't reality. and which  includes such fantasies without any suppression or cruelty. beyond legal prohibitions and the continuation of  traditional morals. That last sentence seems to me  so important for the construction of a humane society. In their fantasies. the men involved are often strangers. when  they wake up. The papers  are full of such reports.  . What women experience with fear and  dread in their waking state. not accepted. that it ought to be  repeated three times over. and crippled. The witch burnings in the Middle Ages is one example of  that. every day.awareness. wherever the dams of morality break. one after another. our world will remain split between the world of fantasy  and the world of the much more boring daily reality. and which could therefore themselves be means of  bringing them together – and by so doing make genuine.

 But now erotic play is no  longer subject to this unbending rule which makes everything depend on  that first yes or no. Once woman has overcome her old shame in a  positive and genuine way. as a result of understanding the connections between these  facts. it  may well be that the man at first just can't get it up. After all. just  like the woman. it no longer leads to violence and brutality and to a situation where  the woman continually seeks the role of victim. since the man needs to  detach himself from his own ideas as well. Because it is now played consciously and freely on both  parts. consciously and joyfully.    The fact itself of woman breaking free from her shame. And she just as simply lets him  know what she doesn't like. That sounds paradoxical.    That's simply part of the process of transformation. sexuality  than from automobile accidents. The old way of seeing man as the conqueror. is then no longer the expulsion  from paradise but rather the entrance and the way in. I  experienced that over and over again myself in my visits at the harbours of  Marseilles and Nizza [in France]. while the man becomes the  perpetrator. However she stops mothering him and treating him like a little child. When it breaks through its barriers at one  time or another without ever having come into consciousness and integrated  into the life of the person. can be taken up again. for instance from his notion that  he first of all needs to break a woman's actual resistance before he can have  her. the force of repressed sexuality leads to rape. doesn't work any more  either. On hearing a clear "Yes" from a woman.  murder and torture – every day. she can face man in her full sexual power.  but that's the way it is. or some other comical figure. that is to say unintegrated. the mythology of the Old Testament can be altered. After that. is sufficient to make  it impossible for her to be despised by any man. Woman now lets the  man know very simply how she wants to be taken; he no longer needs to be  so concerned to play the big conqueror. The woman conscious of her sexual power suddenly appears to him  as something like a goddess.  "You may !" So the man needs to change his thinking in these respects.    . to whom woman is  counterposed as a member of the "weaker sex". of course.  More people die as a result of unlived. Sexuality. such as her saviour. women take on and shape their own role as sexual beings. the various games of conquering and  being conquered.  there's a lot of enjoyment in this seductive game.    This is the point at which the genuine emancipation of woman begins; the  point where. which in  old Hebrew is the same word as knowledge. When woman does  that. since that's part of sexual communication as  well. That is  their essential contribution to a new form of humanity. and all the erotic bits and pieces that go on between man  and woman. But this goddess is one who suddenly says.

 It involves a fully lived and integrated sexuality. A  field in which it will be possible to begin changing the course of human life. instead of competition and struggle. to that extent we  have the possibility of taking action to effect change. We clearly pointed to such new social structures in our book  "Rettet den Sex" [Save Sex – not available in English translation]. The old views of what  constitutes "faithfulness" and a "couple relationship" will of course need to  be replaced by new ones.There comes a moment in the relationship between the genders when the  decision is made whether there will be war or peace on earth. I've tried to  describe that moment. 1989. at the first gathering of the Erotic  Academy. Dreger )  . In such  new social structures. Ayran v. we first of all need to construct the spiritual field for this project. and  a corresponding sexual and humane understanding. The redemption of sexuality requires altogether  new social forms for human beings living together. in which the power of sexuality no longer needs to be  squeezed into "marriage" or "couple relationship" forms – cages which are  far too small for it – in those structures sexual abuse and sexual  submissiveness would no longer exist.  To whatever extent we become consciously aware beings.    I thank you for your attention. ​  ​ by F. Verlag  Meiga.      ( translated from the German text in “Die Heilige und Die Hure”. specifically in the areas  of love and sex. there is the possibility for a  genuine friendship among women. And then they realize that  they cannot lose a man because of his involvement with another woman;  quite the opposite. Then  they know that they love the same things in men. Here.P.    Once women reach a consensus on this point. instead of allowing  ourselves to remain defenceless objects of the so­called "laws" of nature. Solidarity and partnership between a man and a woman  can only last and retain its sexual fire when both follow sexual reality; and  that tells us clearly that we desire others as well. in which the linkages involved  become more transparent. We are founding the  Erotic Academy for the purpose of creating a larger space for sexual  experiences and sexual understanding.