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¿Qué es el Calentamiento Global?

El término Calentamiento Global se refiere al aumento gradual de las
temperaturas de la atmósfera y océanos de la Tierra que se ha detectado en
la actualidad, además de su continuo aumento que se proyecta a futuro.
Nadie pone en duda el aumento de la temperatura global, lo que todavía
genera controversia es la fuente y razón de este aumento de la temperatura.
Aún así, la mayor parte de la comunidad científica asegura que hay más que
un 90% de certeza que el aumento se debe al aumento de las
concentraciones de gases de efecto invernadero por las actividades
humanas que incluyen deforestación y la quema de combustibles fósiles
como el petróleo y el carbón. Estas conclusiones son avaladas por las
academias de ciencia de la mayoría de los países industrializados.

Si se revisa el gráfico de las temperaturas de la superficie terrestre de los últimos 100 años.4ºC en el de mayores emisiones.1 y 2. Indican que la temperatura global probablemente seguirá aumentando durante el siglo XXI. podemos enumerar: 1. y que la mayor parte de este aumento ha sido en los últimos 30 años.8ºC.4 y 6. se observa un aumento de aproximadamente 0. Aumento de los niveles del mar 2. Escenarios de cambios de temperatura por el calentamiento global Un aumento de la temperatura global resultará en cambios como ya se están observando a nivel mundial. Cambios en el patrón y cantidad de precipitaciones 3. La proyecciones a partir de modelos de clima fueron resumidos en el Cuarto Reporte del IPCC (Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático) en el 2007.9ºC en el escenario de emisiones más bajo y entre 2. el aumento sería de entre 1. Expansión de los desiertos subtropicales .

se han convertido en las principales causas de la emisión a la atmósfera de dióxido de carbono (CO2). Extinción de especies animales y vegetales. Cambios en los ecosistemas. carbón. . el gas más peligroso en la generación del efecto invernadero.Causas del calentamiento global: Uso de combustibles fósiles (carbón y petróleo) como fuentes de energía en la industria y el transporte. Descomposición de la basura. Incremento en las inundaciones. La actividad Ganadera. Desertificación de tierras. Calentamiento de los mares tropicales y templados. y la destrucción de bosques. Intensificación de los fenómenos climáticos (huracanes. Modificación del ciclo hidrológico. Deshielo de los glaciares. Alteración en el ciclo de producción de los alimentos. petróleo y gas. Aumento de la temperatura y la concentración de CO2. Incremento en la población de enfermedades respiratorias y de la piel. Modificación de los ciclos reproductivos de especies animales y vegetales. motivado por la mano del hombre. La quema de combustibles fósiles.tormentas). Consecuencias del calentamiento global: Subida en el nivel del mar. contribuyen en la aceleración del proceso del calentamiento global. Modificación de los nichos ecológicos. Invasión de las zonas no intervenidas. El exceso de incendios forestales.

que se muestra aquí en Nunavut (norte de Canadá). nubes. mientras que el mar abierto absorbe más. La principal retroalimentación negativa es la energía que la superficie de la Tierra irradia hacia el espacio en forma de radiación infrarroja.Reducción del agua potable. Las retroalimentaciones son un factor importante en la determinación de la sensibilidad del sistema climático a un aumento de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero. Si lo demás es constante. incluido el vapor de agua. la liberación de carbono de los suelos). De acuerdo con la ley de Stefan-Boltzmann. Existe una serie de una serie de retroalimentaciones en el sistema climático. mientras que los retroalimentaciones negativas reducen la respuesta del sistema climático a un forzamiento inicial. acelerando el derretimiento. Retroalimentación El hielo marino. El sistema climático incluye una serie de retroalimentaciones.nota 5 la energía radiativa aumenta por un factor de 16 (2 a la cuarta potencia). La incertidumbre sobre el efecto de las retroalimentaciones es . Retroalimentaciones positivas incrementan la respuesta del sistema climático a un forzamiento inicial. una sensibilidad climática superior significa que se producirá un mayor calentamiento para un mismo incremento en el forzamiento de gas de efecto invernadero. si la temperatura absoluta (medida en kelvin) se duplica. y los cambios en el ciclo del carbono de la Tierra (por ejemplo. refleja más luz solar. que alteran la respuesta del sistema a los cambios en los forzamientos externos. los cambios en el hielo-albedo (la cubierta de nieve y hielo afecta la cantidad que la superficie de la Tierra absorbe o refleja la luz solar entrante).

basado en un escenario de emisiones moderadas (SRES A1B). Sin embargo. Modelos climáticos Los cálculos del calentamiento global preparados en o antes de 2001 a partir de una gama de modelos climáticos en el escenario de emisiones SRES A2. Este escenario asume que no se adoptarán políticas futuras para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero. la hidrosfera. basado en la opinión de expertos)6 para los escenarios de emisiones seleccionadas. Tales modelos se basan en disciplinas científicas como la dinámica de fluidos. El extremo inferior del rango de "probable" parece estar mejor limitado que el extremo superior del rango de "probable". Los cambios proyectados en la media anual térmica del aire en superficie desde finales del siglo XX hasta mediados del siglo XXI. termodinámica. Un modelo climático es una representación computarizada de los cinco componentes del sistema climático: atmósfera. las proyecciones del IPCC no reflejan toda la gama de incertidumbre.una razón importante del porqué diferentes modelos climáticos proyectan diferentes magnitudes de calentamiento para un determinado escenario forzamiento. así como los procesos físicos tales como la transferencia de radiación. Las proyecciones del IPCC que figuran en el rango de "probable" (probabilidad mayor que el 66 %. Los modelos tienen . el cual asume que no se toman medidas para reducir las emisiones en un desarrollo económico regionalmente dividido. Se necesita más investigación para entender el papel de las retroalimentaciones de las nubes105 y del ciclo del carbono en las proyecciones climáticas. la superficie terrestre y la biosfera. la criosfera. Crédito de la imagen: NOAA GFDL.

la capa de hielo en tierra y mar. Los resultados de los modelos también pueden variar debido a diferentes ingresos de gases de efecto invernadero y la sensibilidad climática de la modelo. las nubes y otras propiedades atmosféricas. Aunque los investigadores tratan de incluir tantos procesos como sea posible. como el movimiento local del aire. Los modelos no presuponen que el clima se calentará debido al aumento de los niveles de gases de efecto invernadero. En cambio. salinidad y circulación del océano. los modelos predicen cómo los gases de efecto invernadero interactuarán con la transferencia de radiación y otros procesos físicos. . Uno de los resultados matemáticos de estas ecuaciones complejas es una predicción sobre si ocurrirá calentamiento/enfriamiento o no. la temperatura. procesos químicos y biológicos. la transferencia de calor y la humedad del suelo y la vegetación a la atmósfera. la incertidumbre las proyecciones de 2007 del IPCC es causada por (1) el uso de múltiples modelos con diferentes sensibilidades a las concentraciones de gases de efecto invernadero.en cuenta diversos componentes. La investigación reciente ha llamado especial atención a la necesidad de perfeccionar los modelos con respecto al efecto de las nubes y el ciclo del carbono. Por ejemplo. las simplificaciones del sistema climático real son inevitables debido a las restricciones del poder computacional disponible y las limitaciones en el conocimiento del sistema climático. (3) la no inclusión de ninguna emisión adicional debida a retroalimentaciones climáticas en los modelos usados por el IPCC para preparar su informe. las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes del permafrost. a saber. la temperatura. la variabilidad solar y otros. (2) el uso de diferentes estimaciones de las emisiones humanas futuras de gases de efecto invernadero.

Los modelos climáticos producen una buena correspondencia a las observaciones de los cambios globales de temperatura durante el siglo pasado. sí indican que el calentamiento desde 1970 está dominado por las emisiones de gases de efecto invernadero producidos por el hombre. etiquetado con "tecnología global". pero no simulan todos los aspectos del clima. Cada ruta muestra cómo diversas medidas (por ejemplo.Los modelos también se utilizan para ayudar a investigar las causas del cambio climático reciente al comparar los cambios observados a los que los modelos proyectan de diversas causas naturales y de origen humano. No todos los efectos del calentamiento global se predicen con exactitud por los modelos climáticos utilizados por el IPCC. El realismo físico de los modelos se prueba mediante el examen de su capacidad para simular climas contemporáneos o pasados. la mejora de la eficiencia energética. El deshielo ártico observado ha sido más rápido que el predicho. Aunque estos modelos no atribuyen inequívocamente el calentamiento que se produjo a partir de aproximadamente 1910 a 1945 a ya sea variación natural o efectos humanos. un mayor uso de . Desde 1990. "soluciones descentralizadas" y "cambio de consumo". La precipitación aumentó proporcional a la humedad atmosférica y por lo tanto mucho más rápido que lo predicho por los modelos climáticos. el nivel del mar también ha aumentado considerablemente más rápido que lo que los modelos predijeron que haría. Posibles respuestas al cambio climático Mitigación El gráfico de la derecha muestra tres "vías" para satisfacer el objetivo 2 °C de la CMNUCC .

Esta puede ser planificada. tales como la conservación de energía.las energías renovables) podrían contribuir a la reducción de emisiones. es decir. Las emisiones de dióxido de carbón (CO2) relacionadas a la energía en 2010 fueron los mayores de la historia. ya sea en reacción o anticipación al cambio climático. La reducción de la magnitud del cambio climático futuro se llama mitigación del cambio climático. sin intervención del gobierno. o espontánea. La adaptación planificada ya se está produciendo de forma limitada. Crédito de la imagen: PBL Netherlands Environmental Assessment Agency. será necesario adoptar políticas que limiten las emisiones de gases de efecto invernadero a uno de los varios y muy diferentes escenarios descritos en el informe completo. el aumento de la eficiencia energética y una mayor cobertura de la demanda energética de la sociedad con fuentes de energía renovable y nuclear. superando la antigua marca de 2008. Las barreras. Adaptación Otras respuestas políticas incluyen la adaptación al cambio climático. Esto se hará más y más difícil con cada año de crecientes volúmenes de emisiones y serán necesarias medidas aún más drásticas en los últimos años para estabilizar la concentración atmosférica deseada de los gases de efecto invernadero. Con el fin de limitar el calentamiento dentro del rango inferior descrito en el "Resumen para responsables de políticas" del IPCC. límites y costos de la adaptación futura no se comprenden completamente. El IPCC la define como las actividades que reducen las emisiones de gas de efecto invernadero o mejoran la capacidad de los sumideros de carbono para absorber gases de efecto invernadero de la atmósfera. como la reforestación. La mitigación climática también incluye obras para mejorar los sumideros naturales. Los estudios indican un importante potencial para futuras reducciones de las emisiones mediante una combinación de actividades. .

Recomendaciones para evitar el calentamiento global El aumento de la temperatura media de la tierra. probablemente excederá la capacidad de los sistemas naturales. además de fomentar la adaptación a los cambios en las necesidades en infraestructura junto a la reducción de emisiones. aprovechar las oportunidades o hacer frente a las consecuencias. por ejemplo. se .Un concepto relacionado con la adaptación es "capacidad de adaptación". que es la habilidad de un sistema (humano. a largo plazo. es la modificación deliberada del clima. aunque se han sugerido varios otras estrategias. de la atmósfera terrestre y de los océanos se conoce como el calentamiento global. natural o gestionados) para ajustarse al cambio climático (incluidos la variabilidad y extremos climáticos) para moderar los daños potenciales. Ingeniería climática La ingeniería climática (a veces llamada por el término más amplio "geoingeniería"). Actualmente. gestionados y humanos para adaptarse. Se ha investigado como una posible respuesta al calentamiento global. Un estudio de 2014 investigó los métodos de ingeniería climática más comunes y llegó a la conclusión de que o son ineficaces o tienen efectos secundarios potencialmente graves y no se puede detener sin causar un rápido cambio climático. el cambio climático futuro sin esfuerzos para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero). Las técnicas bajo investigación generalmente pertenecen a categorías de manejo de la radiación solar y la eliminación de dióxido de carbono. por la NASA y la Royal Society. Un cambio climático no mitigado (es decir. Las organizaciones medioambientales y figuras públicas han hecho hincapié en los cambios en el clima y los peligros que conllevan.

Caminar. etc. que surge en su mayoría de la actividad industrial humana. o utilizar el transporte público son alternativas que ayudan a eliminar el uso de combustibles fósiles y reducir el calentamiento global. Para mitigar estos efectos. la eólica. Hay muchas ocasiones en las que podemos desplazarnos sin utilizar el coche. Los nuevos vehículos eléctricos. En los casos en los que el coche sea totalmente necesario. amigos o familiares. Una de las formas de reducir las emisiones procedentes de la quema de combustibles fósiles (carbón. Disminuir el uso del automóvil. la mareomotriz (que utiliza la fuerza de las olas). presentamos 5 consejos prácticos con los que ayudar a la conservación de nuestro planeta. A lo largo de un año. petróleo y gas natural) que liberan CO2 es la utilización de fuentes de energía limpias como la solar. Plantar árboles en las ciudades y crear más parques en entornos urbanos ayuda a disminuir el efecto invernadero. 2. 3. se acumula en la atmósfera produciendo un efecto invernadero que eleva la temperatura a nivel mundial. El CO2 o dióxido del carbono. la térmica. una solución es compartir coche con compañeros.sabe que la actividad del hombre es una de sus principales causas. Potenciar las energías renovables. Toma nota: Paisaje1. . ir en bici. se presentan como la alternativa más respetuosa con el medio ambiente. Potenciar la reforestación a nivel mundial de zonas arrasadas por la tala es otra solución. que no utilizan motor de combustión ni necesitan gasolina. Los árboles absorben CO2 y producen oxígeno. Plantar árboles. una hectárea de árboles elimina la misma cantidad de dióxido de carbono que producen cuatro familias en ese mismo tiempo.

envases. 5. vidrio. . Asimismo. A la hora de comprar un electrodoméstico. Reciclar. cartón. Con las mismas prestaciones. si el consumidor actúa de forma responsable y recicla los diferentes residuos (papel. Elegir electrodomésticos eficientes. echa un vistazo a nuestra Guía de reciclaje.) puede ayudar a evitar la emisión de CO2. En cuanto a otros aparatos electrónicos. Teniendo en cuenta que el 65% de todo lo que termina en las basuras de las casas se puede reciclar. Un pequeño porcentaje del dióxido de carbono que existe actualmente proviene de la descomposición de los diversos productos orgánicos y desperdicios que se arrojan en los vertederos.4. un aparato de clase A consume un 70% menos energía que otro de clase G. fundamentales para mitigar el efecto invernadero. utilizar productos como el papel reciclado ayuda a disminuir la tala de árboles. el consumidor debe fijarse en una etiqueta energética que va de la letra A (más eficiente) a la letra G (menos eficiente) en función de los consumos eléctricos. Ante la duda. Lo mejor es elegir los electrodomésticos de calificación A. etc. hay que tener en cuenta que si están en modo de espera (stand-by) siguen consumiendo energía aunque no los estés utilizando.