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La primera cruzada: La ciudad de los Santos.

I
Los cuerpos caan como lluvia desde el barranco. La carne se machacaba al
entrar en violento contacto con la roca, los huesos se convertan en astillas de
mrmol dentro de sus propios lugares y las fieras esperaban ansiosas la llegada
de otro visitante desde las alturas de la montaa.
Desde la otra perspectiva, aquella que se encontraba en un lugar de mayor
seguridad, el papa Urbano II observaba como cada uno de los traidores era
arrojado al barranco sin proferir queja alguna. Esto lo incomod mucho. Deseaba
or quejas, splicas, reclamos, pero nada de ello pasaba.
-

Como cordero lo llevaron al matadero, y l se qued callado susurr un


tanto perturbado.

Al caer la tarde, el sol cedi su lugar al ocaso. Pese a haber comenzado la


ejecucin desde el medioda, la faena an no haba concluido. Algunos cardenales
opinaban que era una medida intil castigarlos uno por uno, que tomara mucho
tiempo (en efecto as lo fue) y que no declararan nada ms de lo que declararon,
pero Urbano II quera or algo ms de sus bocas, un ltimo recurso que le
permitiese librar a si mismo de aquella semilla traicionera de la sugestin llamada
duda de su mente. Cuando el ltimo soldado traidor cay al barranco tambin se
dio cuenta que haba cado su duda. No pudo or ms de lo que ya haba odo.
-

Su Santidad, el trabajo ha sido cumplido, purgamos el reino dijo el


General que, hasta hace unos das, haba estado a cargo de aquel grupo.

Urbano II se levant de la silla acondicionada especialmente para la ejecucin. Dio


unos pasos hasta el borde del barranco y observo el fondo. All, donde todos
quitaban su vista ante tan repugnante cuadro, Urbano II sonri.
-

Tmense el da libre, seores. Dios ha triunfado hoy dijo totalmente


indiferente ante el monstruoso cuadro que haba al pi del barranco.

Al fondo, una gran masa escarlata de aspecto viscoso se iba esparciendo. Apenas
se poda distinguir una que otra extremidad separada de algn desafortunado
cuerpo por los coyotes o los perros.

II
Blazh estaba desnudo frente al gigantesco valle. Desde aquella altura poda ver el
bosque donde muchos aos antes, cuando nio, sola ir con sus amigos a cazar
ranas o atrapar insectos. Vio tambin la ciudad que alguna vez lo recibi como un
hroe y hoy lo condenaba como un delincuente. Finalmente vio, o crey ver, el
humo de la chimenea de su hogar.
Nadie tena permiso de asistir a la ejecucin aquel da, solo las autoridades
principales del reino. Cualquier plebeyo atrevido se unira inmediatamente a
aquella gran fila de hombres desnudos listos para recibir su destino. Se alegr de
no ver a su esposa o sus hijos en aquella larga fila. Era mejor que se hayan
quedado en casa, el humo de la chimenea lo confirmaba.
La frustracin lo embargaba, saba que este era un castigo injusto, pero por otro
lado se alegr de que la muerte lo fuese a sorprender en aquel momento. Quizs
en ningn otro momento de su vida hubiese estado tan tranquilo frente a su
inminente final. Haba conocido la verdad, toda la verdad, y estaba seguro que
todos sus compaeros compartan aquel mismo pensamiento. La muerte carece
de angustia cuando ya se ha existido lo suficiente.
El ejecutor se acerc a cada uno de sus compaeros con la misma pregunta:
Qu ms sabes? Todos guardaron silencio, nadie ms habl. Tras el silencio que
mostraba la ausencia de respuesta alguna, el ejecutor proceda a empujar al
desdichado hombre cuesta abajo. Algunos proferan gritos de miedo antes de
estrellarse contra el suelo, otros cayeron en completo silencio, tiendo de rojo las
arenas del acantilado
-

Y t Sabes algo ms? dijo el ejecutor mirndolo directamente a los ojos.

Blazh respondi aquella pregunta en silencio. El ejecutor le dio los tres minutos
correspondientes a su plazo para declarar algo ms y prolongar su vida unos das
ms, terminado el plazo, el ejecutor lo empujara para que forme parte de la
repugnante laguna de vsceras que haba abajo.
No haba nada que decir. O al menos, no al ejecutor. Blazh se dio media vuelta y
corri, pero no rumbo a su libertad, si no rumbo a aquella persona que origin toda
aquella locura. Urbano II.
Haba pertenecido al cuerpo de lite francs y tena la condicin suficiente como
para evadir a todos aquellos soldados de rango bajo que custodiaban al papa, y
as lo hizo. Pese a tener las manos atadas a la espalda, pudo esquivar a los que
intentaron cerrarle el paso hasta Su Santidad y de un salto felino, se trep en su

silla, poniendo los polvorosos pies en el posabrazos y agachando su cuerpo hasta


que su rostro pueda llegar la coronilla.
-

Perdern esta guerra, Su Santidad, te lo puedo asegurar susurr por


encima de su cabeza lo suficientemente audible como para que Urbano II
pueda or aquella repentina profeca y all no acabaran sus dolores. Las
mismas ratas que comern nuestros cuerpos esta noche sern las
causantes de una de sus mayores tragedias. El honor no se paga con
traicin, Su Santidad, y nosotros moriremos por haber visto la verdad que
usted negar de aqu hacia la eternidad.

Urbano II permaneci quieto en su lugar, completamente indiferente al cuerpo


desnudo de uno de sus soldados frente a l, encorvado y anticipando una de las
mayores epidemias en la historia del ser humano casi cien aos antes.
El ejecutor se abri paso entre los soldados y, de un tirn, lanzo a Blazh al suelo.
Lo pate y lo humill por haberse atrevido a acercarse al papa pero este no
protest. A empellones, Blazh fue llevado al precipicio y, finalmente, obligado a
caer.
Cunto haba aprendido en aquellos das? Sera complicado hacer un balance,
pero se senta un hombre nuevo, un hombre que ahora estaba en el camino
correcto y que la muerte solo representara su bautismo. Un bautismo en sangre.
Blazh vio como el suelo se haca cada vez ms cercano, record por ltima vez el
rostro de su hijo, cerr los ojos imaginando como sera de grande. Quizs un
valiente guerrero como su padre, quizs un tranquilo agricultor o un alquimista.
Sea cual fuese su destino, deseaba con todas sus fuerzas que algn da pudiese
ver lo que l haba visto hace unas semanas. Pero nunca lo supo.
Abri los ojos y se sorprendi de ver justo la superficie a veinte centmetros de
vrtigo. Oy sus huesos quebrarse, sus pulmones reventarse y una de las costillas
agujerear su costado por donde se escaparon las vsceras combinndose con la
sangre de otros cientos de hombres valientes y, sobre todo, renacidos.

III
(Un ao antes)

Cientos de hombres formaban filas paralelas en los prados de las afueras del
reino, esperando la bendicin individual que dara Urbano II ante tamaa misin.

Las rdenes haban sido muy claras provenientes desde el papado: Eliminar
cualquier rastro de hereja en el camino a Jerusaln.
Jerusaln era una ciudad importante para algunas religiones, entre ellas el
hinduismo y el islam por lo que sera todo un reto poder llevar a cabo su
recuperacin. Mucho se hablaba sobre el temible ejrcito islamita, algunos decan
que eran temibles por su agilidad y frialdad en el arte del asesinato, otros
mencionaban que tena una deidad secreta, una especie de guerrero armado con
una lanza de fuego que bajaba de los cielos para arrasar ejrcitos completos y
otro grupo deca que eran un atado de guerreros esculidos y muy
sobrevalorados.
Ya haban estado ms de cinco horas erguidos en la misma posicin bajo el
inclemente sol francs Qu esperaban para partir? La llegada del mensajero que
traera novedades sobre la ruta a seguir en el camino a Tierra Santa.
El mensajero lleg casi al caer la noche con las noticias sobre su itinerario. El
primero en recibirlo fue Urbano II, el papa.
-

Que traigan comida y bebida para este buen hombre agotado en su labor
dijo dirigindose a su escolta buen hombre qu novedades hay en torno
a la Tierra Santa?

El mensajero, aun visiblemente agotado por un viaje largusimo, intent contestar


a Urbano II mientras iba terminando su cuarto vaso con agua.
-

Su Santidad, los rabes han comenzado su Guerra Santa tambin. Son


miles de miles y probablemente nos superen cuatro hombres a uno dijo el
mensajero atragantndose con el lquido si van en lnea recta, seremos
emboscados sin casi ningn esfuerzo, lo que deben de hacer es tomar el
camino por el sur, atravesando el gran desierto y poder rodear los territorios
tomados por los rabes.

Urbano II dio la orden de llevar al hombre al palacio para su recuperacin. Por


otro lado, concedi el permiso para tomar reposo al gran ejrcito que estaba a
cargo de La purificacin y partir al da siguiente muy de madrugada. Y as fue en
efecto. A la maana siguiente, miles de hombres yacan armados de espadas y
escudos con rumbo al desierto, deseando limpiar el mundo de la hereja, la
sodoma y el atesmo, pero sobre todo, esperando regresar nuevamente a casa.

III
Haban pasado meses luego de partir de su patria a un mundo lleno de hostilidad.
Pero al ejrcito de La purificacin no le haba tocado aun usar sus espadas,
salvo para matar uno que otro animal para cubrir la deficiencia alimenticia por la
que pasaban, su peor enemigo era ahora la naturaleza.
Un calor inclemente en el da podra haber hecho dudar hasta al cristiano ms
acrrimo sobre si la voluntad de su Dios permita que pasase tales calamidades
aun con tan noble misin, pero si haba existido un criterio de seleccin en aquel
ejrcito, este era la devocin absoluta a la divinidad.
Blazh observ cmo, cada da, alguno de sus compaeros ceda su vida a la
muerte. Era algo inhumano cruzar aquel desierto donde la sombra bien podra
valer como el oro, y del agua ni hablamos Su fe tastabill algunas veces pero
siempre encontraba firmeza al recordar algunos versculos bblicos.
Record el sufrimiento del pueblo hebreo en los desiertos buscando la Tierra
Prometida, record el sufrimiento de Job al ser puesto a prueba su fe y tambin
trajo a la memoria la peregrinacin de Jess de Nazaret al desierto cuando iba a
iniciar su ministerio. Blazh pens que se encontraba en una situacin similar, la de
exponer su fe ante las adversidades.
Los das y las noches eran iguales: un hombre que enterrar, armas que pulir, ver
agonizar otro compaero y, finalmente, agradecer a Dios por el da. Todo hubiese
sido un inmenso ciclo si algo no hubiese perturbado una noche sus incmodos
sueos.
-

Una tormenta de arena! Cojan todas sus cosas y refugimonos en las


piedras! grit el soldado que estaba a cargo de la vigilia nocturna aquella
noche.

Blazh apenas haba conseguido pegar un ojo a causa del agotamiento del da
cuando fue sorprendido por aquel aviso. Gracias a los reflejos obtenidos en
entrenamiento, Blazh pas del sueo profundo a un estado de vigilia permanente
en cuestin de segundos. Se incorpor, recogi todas sus cosas del suelo y se
reuni con sus dems compaeros. Al salir de la litera, vio a la luz de la luna un
gran torbellino de arena que recorra el suelo del desierto llevando todo a su paso.
Los hombres de La purificacin corrieron despavoridos ante tan imprevisto
enemigo pero no pudieron huir. Uno a uno fueron devorados por el torbellino y
arrastrados muy lejos de aquel sitio, a un lugar que cambiara todo en sus vidas.

IV
-

Dnde estamos? pregunto uno de los soldados an boca arriba.


Seguimos estando en grupo dijo otro que ya se haba sentado, frotndose
los ojos.
Levntense soldados, el seor nos ha dado una segunda oportunidad dijo
el general al ver que su ejrcito estaba regado en la arena del desierto.
Algunos dormidos, otros medianamente despiertos.

Blazh abri los ojos con alguna dificultad pues el brillo solar lo cegaba. Al parecer,
por la posicin del sol, ya era medioda. Se puso de pi y, para sorpresa suya,
estaba ileso y lo que era mejor an, su espada Nicodermus estaba firmemente
sujeta a l.
No saban que haba pasado por la noche, salvo aquella traicionera tormenta de
arena. Por lo visto la tormenta los arrastr muy lejos desde el punto de partida y
los expuls en otra parte del desierto que era an ms difcil de ubicar que la
primera.
Caminaron en grupo al azahar, esperando que los pies los llevaran a alguna zona
donde sea posible reconocer alguna seal de vida. Ya no interesaba si eran
cristianos o islamitas, solo queran encontrar algn lugar donde pudiesen
preguntar dnde estaban y como podran salir de all. La respuesta les lleg un par
de horas despus.
Frente a ellos, por una ilusin de perspectiva, lentamente iba emergiendo una
ciudad desde el suelo. Era de forma circular, parda y de grandes muros. No
figuraban en sus mapas, tampoco haba sido mencionado en el itinerario. Era una
ciudad perdida en la mitad del desierto.
El general dio la orden de, sea cual fuese la creencia de aquella ciudad, era
necesario arrasarla, pero antes de ello, iran a abastecerse de alimentos y bebida.
Por obvias razones, emprender una labor de conquista sera imposible con el
cuerpo al borde de la inanicin.
Todos los soldados aceptaron destruir la ciudad luego de abastecerse de
alimentos y continuar con el recorrido. Visiblemente complacido, el general se
acerc a la puerta, sac su espada y toc enrgicamente con el mango.

V
Dicen que el ser humano es el logro mximo del creador. Que de miles y miles de
bestias que vagan por el mundo, solo este fue elegido a imagen y semejanza de
Dios para cumplir su voluntad en la tierra. El perdn y el amor, son dos palabras
claves en el Nuevo Testamento para repensar nuestra convivencia con el mundo y
hacer de l, un lugar mejor.
Es muy probable que, si uno odia a alguien, mantenga ese odio vivo dentro de s
mismo, como un veneno que se ir expandiendo por dentro intoxicando todo
posible rastro de bondad, pero la condicin humana est en el perdn. Los
animales no perdonan, solo abandonan su tentativa de atacar algo, el perdn va
ligado a la voluntad y es la voluntad quien se alimenta de la razn para emitir
algn juicio. Los hombres juzgan, condenan y, muy raras veces, perdonan. Si el
perdn es un valor tan visible en los textos sagrados Por qu no podra perdonar
un ejrcito divino a su posible vctima? La respuesta es simple, porque verdad
solo hay una: La suya.
Pero este fue un caso extrao, algo que, luego de la ejecucin del ejrcito de La
purificacin, fue ordenado mantener en el ms riguroso secreto por los siglos
venideros ya que tamaa decisin habra afectado severamente la reputacin de
una de las instituciones ms poderosas del mundo entero. Lo que dirn los
historiadores ser pero Lutero los veng algunos siglos ms tarde, claro, es
cierto, pero pudo haber sido mucho antes, con millones de vidas recuperadas de
las garras del fanatismo y la demencia.
La purificacin nunca atac aquella ciudad. No tuvieron el valor de hacerlo.
Pese a los reclamos del general por las noches, cada miembro del ejrcito de esta
primera cruzada se haba sentido profundamente tocado por la nobleza de sus
habitantes, no era posible tocar aquel reducto humano donde la civilizacin s
haba logrado un estado de armona sin recurrir al salvajismo ni al dogma. Era, sin
lugar a duda, la ciudad de los santos.
Blazh record algunos momentos de tan extrao viraje en el comportamiento suyo
y de sus compaeros. Ya haban permanecido varios meses dentro de aquella
ciudad. Descubrieron que destruirla implicaba destruirse a s mismos Por qu?
Blazh era un ferviente creyente en el catolicismo europeo lo cual implicaba algo
clave: Una fe inamovible ante cualquier obstculo. Y eran justamente aquellos
obstculos los que ponan a prueba su fidelidad a Dios y a la iglesia, obstculos
bajo la forma de vanidad entre cardenales, diezmos cobrados injustamente a
personas necesitadas, lujo y derroche en las altas esferas eclesisticas, traiciones

entre los cardenales, sed de poder por el papado, etc. Blazh esperaba que, la
recuperacin de Tierra Santa devuelva a su iglesia nuevamente dentro de aquella
senda de rectitud y humildad. Siempre se pregunt Cmo sera aquella senda de
fe donde los valores humanos lleguen a un nivel donde lo mundano ya no se
mezcle con los deberes para con Dios? Bueno, la respuesta estaba ante l.
Algunos sabios del templo le contaron que aquella ciudad exista desde hace
muchsimos aos, incluso antes del nacimiento de cristo. Eran disidentes de
muchas religiones a lo largo del continente, insatisfechos con la amalgama
formada a partir de la unin entre poltica y clero, y estaban dispuestos a crear un
lugar en el mundo donde la fe sea conservada en su estado ms puro: la
filantropa.
En efecto, en aquella ciudad no haban delincuentes ni mendigos, no se oan
pleitos ni rias, no haba noticias de asesinatos, ajustes de cuentas, ni siquiera de
mentiras. Era una ciudad dedicada a la santidad. Era justamente aquello que
Blazh haba deseado para su descarriado catolicismo.
Al principio Blazh sinti mucho temor de contar sus nuevos sentimientos a sus
compaeros ya que podra ser acusado de traicin y ser asesinado all mismo,
pero muy pronto se dio cuenta que no era el nico. Haba algo en los ojos de los
dems soldados. Una ternura insondable e infinita, una paz que llenaba el alma de
jbilo y dicha. Todos all eran humanos trabajando por otros humanos, los los y
las diferencias pasaron a ser mitos sobre hombres salvajes fuera de aquellos
muros donde, muy de vez en cuando, llegaba alguna noticia.
El nico que insista todas las noches en incendiar aquella ciudad era el general.
No conceba que un lugar pueda albergar tanta armona si no se declaraban
catlicos. Los ancianos de la ciudad iban seguido para intentar hablar con l, pero
el general solo daba la espalda y se retiraba a dormir a su litera. Cada noche,
cuando los soldados se reunan para descansar, el general los despertaba
llamndolos traidores y cobardes, que no eran dignos del amor de Dios y que
arderan en el infierno por no poner a arder primero aquella ciudad. Al cabo de un
tiempo, el general se volvi casi invisible para el resto de los soldados puesto que
las jerarquas haban desaparecido a falta de su prctica. Un da el general
simplemente desapareci.
Mientras tanto, Blazh haba sido nombrado, por aprobacin mayoritaria en el
concejo de ancianos de aquella ciudad, visitante honroso de aquella delegacin de
soldados perdidos en el desierto. Fue iniciado en los antiguos misterios de la
ciudad y terminada su ceremonia en El Gran Monte donde, segn los sabios, el
mismsimo Dios le dara la bendicin. Y as lo hizo.

VI
Blazh descenda de El Gran Monte, an perturbado por el gran shock que le caus
vivir tal experiencia divina. Habl con el santo de los santos, convers brevemente
con l y entendi muchas cosas que, para otros hombres, seguira siendo un
misterio en los milenios posteriores. Le fue revelada la vida como a Juan en la isla
de Patmos, si bien no escribira nada de lo que oy, bastaba la experiencia misma
frente al altsimo para saber que el mundo se encontraba sumamente convulso.
An bajaba con dificultad de aquel gigantesco monta, asistido por los siete
ancianos que lo acompaaron en su ascenso. No poda valerse de pie por s
mismo y la vista an estaba muy borrosa a causa del brillo que haba observado.
Fue su olfato lo que le advirti que las calamidades haban empezado.
Empuj a un lado a los ancianos que lo rodeaban y se puso de pi de golpe. Aun
aturdido por su osada y sorprendido por la repentina recuperacin de su cuerpo,
Blazh baj a toda velocidad por la montaa. Bajo l, yaca una espesa capa de
nubes que no le permita observar lo que se encontraba ms abajo, solo luego de
correr por varios minutos, las coposas nubes fueron disipndose y sinti un gran
temor al observar algo imperdonable.
La ciudad de los santos arda en llamas.

Eplogo
(Dos meses antes del ascenso a El Gran Monte)

El papa Urbano II observaba a su general postrado a sus pies. Tena el cuerpo


cubierto de llagas y era casi irreconocible. Las costillas que aparecan en los
costados de su frgil pellejo ponan en evidencia su claro nivel de desnutricin y lo
rasposo en su voz reflejaba una garganta que peda agua urgentemente. Urbano II
mand a vestir, baar y alimentar al general antes de que brinde su testimonio.
Sentado frente al papa en su despacho, el general narr lo sucedido en aquel
extrao lugar y de cmo haba decidido huir al ver que sus propios soldados
haban abandonado el catolicismo por una secta.
-

Y as se comportaban todos en aquella ciudad? pregunt Urbano II, aun


mirando fijamente al general. Por un segundo se dej notar un cierto aire de
preocupacin.

S, Su Santidad. Todos eran as. Reinaba un aire de hermandad y


fraternidad muy alto, pero ello solo podra ser obra del diablo. Son infieles,
Su Santidad musit el general recordando lo sucedido con un gran
estremecimiento.

El papa gir su cuerpo, dndole la espalda al general algunos segundos para


apreciar los colores del vitral que se encontraba detrs de l. Era una famosa
representacin de uno de los actos ms radicales del Antiguo Testamento: La
destruccin de Sodoma y Gomorra.
-

General dijo finalmente Urbano II volteando a ver nuevamente al general.


En sus ojos brillaban las llamas de los candelabros que iluminaban la
habitacin llame a los Caballeros Templarios, haremos una misin de
rescate.