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La Paleoantropologa es el campo de conocimiento donde convergen la

Paleontologa -el estudio de las antiguas formas de vida- y la Antropologa -el


estudio de los seres humanos. Esta ciencia intenta trazar el rbol evolutivo
del hombre y develar el origen de la humanidad estudiando los restos fsiles
hallados. El "linaje humano" comprende una docena de especies, conocida
como la familia Hominidae u homnidos.
Al igual que la Paleontologia y la Antropologia, la evolucin biolgica de la
especie humana es un hecho reconocido mayoritariamente. La principal
aportacin fue de Darwin, y esta no solo fue dar a conocer el concepto de
evolucin sino tambin, y con mayor importancia, la labor de haber aportado
un motor para la evolucin: la seleccin natural. Estas modificaciones son
algo complejo que lleva a que las diferencias de puedan transmitir por
herencia y as repercutan en la evolucin.
Slo mediante la combinacin especial de un gene con sus compaeros es
como este gene puede ser modificado. Esta combinacin es la seleccin
natural. Son las mutaciones las que determinen el cambio. El ser humano es
producto de una larga evolucin, los seres prehumanos (primates)
evolucionaron hasta llegar al ser actual. Nosotros no surgimos directamente
de los monos, lo que ocurri es que el mono y el ser humano tienen un
tronco comn; los primates.
Los primeros seres que caminaron semi-erguidos, dejando sus extremidades
superiores libres fueron denominados Australopithecus. Los homnidos ms
antiguos que se conocen alcanzan los 6 millones de aos, y evolucionaron
hasta los Australopithecus, seres que datan de hace 5 millones de aos. Sus
restos han sido encontrados en frica. Vivieron en ambientes forestales que
contaron la presencia de ros. Su estatura apenas alcanz el metro, sus
manos largas y finas las utilizaron para prensar o agarrar objetos, frutos,
races, tambin tuvieron la capacidad de hacer armas muy rudimentarias,

probablemente formaron pequeas comunidades, en las que cada uno


convivi con un grupo de hembras. En 1955 en Kenia (frica) los
antroplogos Louis y Marie Leakey encontraron restos de un individuo de
aproximadamente 3,9 o 4,2 millones de aos. En 1974 en Etiopa
encontraron un esqueleto de los que se cree fue una hembra de reducido
tamao, 1.20 metros, su edad se calcula en unos 20 aos; era un homnido,
porque su posicin es erguida y se le llam Lucy. Adems de Lucy hace unos
tres millones de aos aparecen en frica dos nuevas especies de homnidos;
el australopithecus africanus y australopithecus robustus.
El australopithecus africanus tiene una talla mayor que el aferensis, al igual
que la capacidad craneana. Se han localizado en los yacimientos de frica
del sur y en el Este africano. El ms conocido de los restos es el conocido el
nio de Taung.
Los restos de australiopithecus robustus aparecen en 1938 en el yacimiento
de kromdraai. Se localiz restos de un australopiteco con caracteres ms
robustos. Estos restos han sido fechados en 1,8 millones de aos. En 1959
hallaron en los niveles I y II de Olduvai, restos datados en 1,75 millones de
aos difciles de clasificar. Estos individuos estaban relacionados con las
industrias halladas en estos niveles y por ello se denominaron Homo hbilis.
Fueron los seres intermedios entre los australopithecus y los homnidos. El
homo habilis o ser con habilidades se caracteriz porque su mandbula
inferior y superior son mucho menos desarrollados, sus manos ms fuertes y
robustas les permiti trabajar con ellas. Su cuerpo es totalmente erecto. Este
tena un fmur con una posicin totalmente vertical, como la de los seres
humanos, de ah que se le dio el calificativo de Homo Erectus o ser erguido.
El ejemplar ms antiguo de Homo Habilis, se ha calculado en 2,5 millones de
aos. Con gran parecido con los australopithecus, aunque de apariencia ms
moderna, la capacidad craneal se sita entre los 500-800 centmetros

cbicos. A la par de su evolucin fsica esos seres fueron ampliando sus


conocimientos, fabricaron cuchillos y hachas de piedra, madera y hueso.
Se le considera derivado de ciertas formas evolucionadas de homo habilis.
Presenta una capacidad media craneana de unos 1000 cm3 con el crneo
alargado, de paredes gruesas. Tiene la frente huidiza, con arco supraorbital
marcado, Aproximadamente hace 80000 a.C. aparece otra especie, la del
hombre de Neandertal, se considera que esta espcimen era muy inteligente
y hbil. Los neandertales presentan un crneo casi redondo, tuvo un
volumen de unos 1400 1600 centmetros cbicos, huesos bastantes
gruesos, su nariz deja de ser ancha y hundida y midieron alrededor de 1.60
metros.
Supuestamente fueron los primeros seres en enterrar a sus muertos, se han
encontrado restos rodeados de armas, alimentos y algunos utensilios.
Tambin practicaron el arte, se han encontrado pigmentos de colores, restos
de polvo de ocre rojo. Utilizaron cuevas para protegerse, lo contribuy a
fortalecer os lazos familiares.
Luego deriva el Homo Ereectus tambin llamado Pithecanthropus Erectus.
Fue consideraron el representante directo del hombre, pero hoy se sabe que
muchos austratopithecus anteriores posean rasgos semejantes.

Son los

primeros homnidos que se distribuyeron ampliamente por la superficie del


planeta, llegando hasta el sudeste y este de Asia. Cuerpo alto, espesa cejas
y gran musculatura. Posean un cerebro mayor que el del homo habilis:
alrededor de 1.100 centmetros cbicos. Descubrieron el uso del fuego y
fabricaron la primera hacha de mano.

El primer homo erectus fue

encontrado en Java (Oceana) a fines del siglo pasado.


Siguiendo el Homo sapiens (hombre racional) vivi en Europa, en frica y en
Asia.

Los hallazgos arqueolgicos reflejan cambios importantes en el

comportamiento de esta especie, quienes utilizaron instrumentos de piedra y

hueso ms trabajados, cambiando la forma de cazar, uso y dominio del


fuego, empleo del vestido, aumento en el tamao de las poblaciones,
manifestaciones rituales y artsticas.
Al desaparecer el homo erectus y evolucionar el Homo Sapiens, surgi la
rama de los neandertales llamada Sapiens Sapiens. Hace 35 000 millones de
aos, la nica especie que pobl la Tierra, con caractersticas semejantes a
las de las personas de hoy en da, en Francia se encontraron restos de esta
especie, fue el Hombre de Cro-Magnon. Se caracteriz por alcanzar una
estatura de 1.80 metros. La evolucin del cerebro, el desarrollo del lenguaje
y una organizacin social, se fueron dando a la vez. Para el perodo del
Neoltico, entre 8000 y 4000 aos a.C., despus de las glaciaciones, muchos
animales desaparecieron, eso llev a que las personas no dependieran tanto
de la cacera y se dedicaran a cultivar. No se sabe en qu lugar se inici la
agricultura, aunque los restos ms antiguos datan el valle del Nilo. Se pas
de una vida nmada a una seminmada, para luego a una sedentaria,
cuando se dedicaron a la agricultura.
El crneo humano ha cambiado drsticamente durante los ltimos 3 millones
de aos. La evolucin desde el Australopithecus hasta el Homo sapiens,
signific el aumento de la capacidad craneana (para ajustarse al crecimiento
del cerebro), el achatamiento del rostro, el retroceso de la barbilla y la
disminucin del tamao de los dientes. Los cientficos piensan que el
increble crecimiento de tamao del cerebro puede estar relacionado con la
mayor sofisticacin del comportamiento de los homnidos. Los antroplogos,
por su parte, sealan que el cerebro desarroll su alta capacidad de
aprendizaje y razonamiento, despus de que la evolucin cultural, y no la
fsica, cambiara la forma de vida de los seres humanos. Los seres humanos
modernos son primates, as como los gorilas, los lemures y los chimpancs.
En algn punto de la evolucin, el desarrollo humano continu por un camino
distinto. A pesar de que existen muchas similitudes entre los seres humanos

y los primates (especialmente con gorilas y chimpancs), hay diferencias


fundamentales que atestiguan esa evolucin independiente en sus
respectivos desarrollos. Esta ilustracin de los crneos de un gorila y un ser
humano moderno presenta algunas de estas diferencias. El gorila posee
largos caninos y su mandbula es ms prominente que la de los miembros de
la lnea de los homnidos.
La estructura sea de los humanos posibilita un andar erguido y con menos
gasto energtico que el de los simios que se balancean de lado a lado. La
curvatura de la columna vertebral humana aporta mayor equilibrio y una
mejor distribucin del peso del cuerpo; la pelvis es ms ancha, lo que
favorece la insercin de los msculos que participan en la marcha erguida; el
orificio en la base del crneo, por donde pasa la mdula espinal, est
centrado y deja la cabeza en posicin adecuada para la marcha erguida; el
dedo gordo del pie se alinea con el resto de los dedos, lo que aumenta la
capacidad de caminar o correr directamente hacia delante.
Pero estos estudios no pudieron llevarse a cabo si no fuera por la
antropologa, la cual es estimada como un recurso por algunos autores
relevantes del campo de los estudios sociales de la ciencia y de la
tecnologa, cuando apelan al principio del relativismo cultural, importndolo
como herramienta interpretativa. La antropologa es el estudio de las culturas
humanas, tradiciones, orgenes, comportamientos y sociedades. Las
preguntas esenciales de la antropologa son los orgenes de los seres
humanos: cmo los seres humanos desarrollaron y evolucionaron a nuestro
estado actual, donde las emociones vienen y porqu los sentimos, cmo los
seres humanos interactan con el medio ambiente y porqu los humanos
creen en las religiones. La antropologa trata de responder a estas preguntas
a travs de la observacin y la experimentacin. Con ayuda de algunas
ramas como la Antropologa Biolgica, que se centra en dos conceptos
principales: la evolucin humana y la interaccin social humana. Para saber

cmo los humanos evolucionaron de formas de vida anteriores, la


antropologa biolgica ve los parientes ms cercanos: los primates humanos
disponibles. Los primates incluyen a los humanos, simios, monos y lemures.
Su comportamiento se estudia a travs de la observacin. Los restos seos
de antepasados humanos se utilizan en antropologa biolgica para estudiar
las similitudes fsicas entre los seres humanos prehistricos y fsiles que
indican que los primeros humanos probablemente se originaron en frica.
Adems de la Cultura Antropolgica, desempeando un papel influyente en
la supervivencia del ser humano y los cambios constantemente donde se
pierden fcilmente, ya que la cultura slo existe como una construccin
mental. La arquitectura, ceremonias y tradiciones son slo los productos de
la cultura y no la cultura en s misma, que existe slo como una idea o un
pensamiento en la mente humana.
Aadiendo a la Antropologa Lingstica, que estudia la lengua en la sociedad
humana y la cultura, el pasado y el presente. El campo general de estudio de
la lengua que se conoce como la lingstica, es una aproximacin
antropolgica al lenguaje que se centra en su desarrollo y uso, tambin
estudian las formas en que la gente negocia, debaten y compiten entre s por
medio del lenguaje.
Por ltimo pero menos importante las perspectivas antropolgicas buscan el
estudio social, examinando las diversas culturas de las sociedades humanas
en todo el mundo y los procesos sociales de cada sociedad.
Aunque mucho son los estudios del origen del hombre, hay varios puntos de
vista que refutan la teora planteada principalmente por Darwin, una de estas
es la Teora Creacionista, junto a las dems teoras con conceptos teolgicos
de la evolucin, por su propia naturaleza, a travs de la teologa estudian y
definen de una u otra forma la vida, el origen del hombre, su destino y, en
definitiva, su evolucin.

La intencin no es la explicacin de otras corrientes filosficas o religiosas


con conceptos teolgicos de la evolucin, con mayor o menor grado de
influencia del esencialismo o del evolucionismo, sino la de exponer
estrictamente otras teoras de la evolucin y origen del hombre de carcter
cientfico.
Aunque tampoco se ha probado cientficamente la no-existencia de un ser
Divino; a mi juicio, el Creacionismo y otras teoras del origen del hombre
basadas en conceptos teolgicos no tienen carcter cientfico por la propia
esencia de la ciencia; lo cual no quiere decir que una persona no pueda estar
convencida de dicha existencia y no solo por un acto de fe.
Otra de las teoras sobre el inicio del hombre, es la de Lamarck donde se
suele condensar en la frase: la funcin crea el rgano y la herencia fija el
cambio en los descendientes. En consecuencia el origen del hombre sera el
pensamiento de los monos. El ejemplo tpico que se pone para explicar la
teora de Lamarck es la evolucin del cuello de la jirafa debido al esfuerzo de
comer hojas de los rboles.
Y por ultimo no se poda dejar de nombrar el planteamiento de un hombre
que se hizo mencin en varias ocasiones en el texto, Darwin y la Teora
biolgica de la seleccin natural, que se propone como motor bsico de la
evolucin, donde los individuos presentan variaciones, la escasez del
alimento les obliga a luchar por la existencia. Aquellos individuos dotados de
variaciones ventajosas tienen ms probabilidades de alcanzar el estado
adulto, reproducirse y legar dichas variaciones a su descendencia.
Posteriormente Darwin aadi en su obra El Origen del Hombre y la
Seleccin Sexual (1871) un nuevo factor, la seleccin sexual, mediante la
cual las hembras o los machos eligen como pareja a los que presentan
cualidades ms atractivas.