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poca precolombina

Petroglifo anterior a la cultura Clovis en Taima Taima.

Se cree que el ser humano apareci en el territorio que hoy se conoce como
Venezuela hace unos 30.000 aos, proveniente de la Amazonia, los Andes y el
Caribe. La poca precolombina en Venezuela a partir de ese instante puede
dividirse en cuatro perodos: Paleo-Indio (30.000 a.C 5.000 a.C), Meso-Indio
(5.000 a.C. 1.000 a.C), Neo-Indio (1.000 a.C 1.500 d.C) e Indo-Hispano
(1.500 hasta el presente). Los perodos Paleo-Indio y Meso-Indio se
caracterizaron por la elaboracin de instrumentos de caza de grandes animales
como el megaterio, el mastodontey el gliptodonte; as como el posterior
desarrollo de artes de pesca y la navegacin a las islas del Caribe. Durante el
perodo Neo-Indio se desarrollan la agricultura, la arquitectura y la cermica: se
construyen terraplenes, elevaciones, presas, terrazas, canalizaciones y
bvedas para alimentos; se adquieren conocimientos sobre los ciclos naturales
de la flora y fauna local para su mejor aprovechamiento; y se esculpen tambin
esculturas y otras obras en cermica, destacndose la serie de las Venus de
Tacarigua alrededor del lago de Valencia, as como los ornamentos cermicos
de la regin andina, como los de la cultura carache.

Cinturn amaznico de fabricacin caribe.

Las tribus ms importantes eran los timoto-cuicas en los Andes, vinculados


tnicamente a los chibchas; loscaribes en las regiones del oriente y centro del
pas, Guayana y partes del Zulia y los llanos, aunque despus de conflictos
territoriales adquirieron la costa norte de Sudamrica; los arawakos, asentados
en parte de las regiones del que es hoy el estado Amazonas, buena parte del
occidente, centro occidente y parte de las costas. Algunos pueblos de filiacin
arawak son los wayu, ubicados en el occidente del pas hacia el norte y
los caquetos en Paraguan que poblaron el norte del actual estado Falcn y
que fueron desplazados por los conquistadores hacia los llanos occidentales.

Tambin hubo pequeas migraciones de grupos independientes que poblaron


la cuenca del Orinoco y otras reducidas zonas del pas.
Los indgenas de Venezuela usaban barro y paja u hojas de palma para edificar
viviendas y otras construcciones, como palafitos con madera, caas y paja. Los
timoto-cuicas, por su parte, utilizaban la roca como principal material
Primeras 14 ciudades de Venezuela
Fundador(e

Ciudad

Ao

Fundador(es)

Ciudad

Ao

Santa
Cruz

150
2

Alonso de Ojeda

Barquisimet
o

155
2

Juan de
Villegas

Nueva
Cdiz

151
0

s/d

Valencia

155
5

Alonso
Daz
Moreno

Cuman

151
5

Frailes franciscan
os

Trujillo

155
7

Diego
Garca de
Paredes

Santa
Ana de
Coro

152
7

Juan de Ampes

Mrida

155
8

Juan
Rodrguez
Surez

Maracaib
o

152
9

Ambrosio Alfinger

San
Cristbal

156
1

Juan
Maldonado

El
Tocuyo

154
5

Juan de Carvajal

Caracas

156
7

Diego de
Losada

Borburat
a

154
8

Juan de Villegas

Carora

156
9

Juan del
Thejo

s)

arquitectnico. Otros materiales como conchas marinas, eran empleados para


el intercambio comercial ordinario, o trueque. La fauna de los aos
prehistricos y precolombinos estaba formada por dantas, tigres dientes de
sable, armadillos gigantes, entre otros.16 Al llegar los espaoles existan en
Venezuela
numerosas
etnias
que
hablaban lenguas
caribe, arawak, chibcha y tup-guaran. Adems, pudieron disear una mitologa
muy rica, y la cosmogona de tribus como la de los maquiritare guardan
sorprendentes similitudes con el Gnesisbblico.17

poca colonial
Artculos principales: Conquista de Venezuela y La Colonia (Venezuela)

Aspecto de Nueva Cdiz hacia 1523.

Venezuela fue avistada por Cristbal Coln en su tercer viaje, el 1 de agosto


de 1498, cuando lleg a la desembocadura del ro Orinoco, despus de haber
pasado frente a la isla Trinidad.18 Era la primera vez que los espaoles tocaban
tierra firme continental, tomando en cuenta que en los dos primeros viajes
llegaron a territorios insulares. Coln observ las corrientes del Orinoco y las
selvas, y prosigui su viaje por el golfo de Paria, bordeando la costa cerca de
la isla de Margarita. El ao siguiente, Alonso de Ojeda realiz una expedicin
ms extensa por el pas, llegando al golfo de Venezuela despus de pasar por
la pennsula de Paraguan.
Se dio inicio a un proceso de colonizacin con el establecimiento de la
efmera gobernacin de Coquibacoa, y de ciudades y rutas comerciales entre el
territorio y la metrpoli. Se efectuaron demarcaciones de territorio con el fin de
crear una estructura jurisdiccional que se materializ con la creacin de
la Provincia de Margarita (1525),Venezuela (1527), Trinidad (1532), Nueva
Andaluca y Guayana (1568) y posteriormente la de Maracaibo (1676).
Hacia 1528, el rey Carlos I expidi el Contrato de Madrid, arrendando
temporalmente parte de la Provincia de Venezuela a la Familia Welser y a
la Familia Fugger, lo que dio paso a la creacin del Klein-Venedig, una de
lasgobernaciones alemanas en Amrica. No obstante, el proceso colonizador
no se qued sin percances: los espaoles enfrentaron varias rebeliones por
parte de los indgenas locales, las ms destacadas siendo la comandada por
el cacique Guaicaipuro en 1560 y la sublevacin de los Quiriquires en 1600, y
hasta de sus propios coterrneos, como Lope de Aguirre.
El orden colonial termin de implantarse hacia finales del siglo XVI con
el cabildo y la Iglesia. Al mismo tiempo, se comenzaba el proceso
de mestizaje en el territorio, que definira al perfil social del pas. El comercio y
la extraccin de recursos minerales y naturales florecieron, sobresaliendo la
profusa exportacin de cacao, a la vez que las provincias enfrentaban ataques
de piratas como el de Henry Morgan a Maracaibo en 1669. Ante el auge del
contrabando por la regin en los aos siguientes, se resolvi crear
en 1728 la Compaa Guipuzcoana para ejercer el monopolio comercial.
Las provincias existentes, entonces gobernadas alternativamente por la Real
Audiencia de Santo Domingo y la deSanta Fe de Bogot, pasaron a formar
parte del Virreinato de Nueva Granada en 1717, pero conform un solo ente
autnomo al crearse la Capitana General de Venezuela en 1777. Esta nueva
unin poltica se consolidara con la creacin de la Real Audiencia de
Caracas en 1786.

En este perodo, el territorio experiment sustracciones territoriales: a inicios


del siglo XVII la regin al oeste del ro Esequibo haba sido invadida por
holandeses,
quienes
tambin
tomaron
militarmente Aruba, Curazao y Bonairedebido a la Guerra de los Ochenta Aos,
mientras que los britnicos se hicieron con las islas de Trinidad y Tobagohacia
el final de las guerras revolucionarias francesas.

Independencia
Artculos principales: Independencia de Venezuela y Guerra de Independencia de
Venezuela

Miranda en La Carraca (1896), de Arturo Michelena. leo sobre tela.

Simn Bolvar, el Libertador.

A finales del siglo XVIII una suma de factores, como la introduccin


del Enciclopedismo y la Ilustracin, la independencia de Estados Unidos,
la Revolucin Francesa, la antipata hacia el centralismo poltico-econmico
con la metrpoli y la invasin napolenica a Espaa, inspir los primeros
conatos independentistas en Venezuela. Ya en 1748 se haba sublevado, con
algo de xito, el hacendado cacaotero Juan Francisco de Len contra la
Compaa Guipuzcoana. Pero tal vez la primera rebelin armada de carcter

masivo fue la que desat, en 1795, el esclavo negro Jos Leonardo Chirino,
en Coro, al occidente del pas.
Otra conspiracin se produjo por parte de Manuel Gual y Jos Mara Espaa,
en 1797, siendo sta la primera de races populares. Ambas intentonas
resultaron fallidas, con sus respectivos lderes ejecutados. Por su parte, el
criollo Francisco de Miranda, precursor de la independencia, intent dos veces,
en 1806, invadir el territorio venezolano por La Vela de Coro con una
expedicin armada proveniente de Hait, y apoyada por los britnicos. Sus
incursiones terminaron en fracasos por la prdica religiosa en su contra y la
indiferencia de la poblacin. La posterior Conjuracin de los Mantuanos tuvo
igual destino.
La fecha del 19 de abril de 1810 marc el inicio de la revolucin
venezolana. Vicente Emparan, para ese entonces el Capitn General de
Venezuela, fue destituido por el Cabildo de Caracas. Ello dio paso a la
formacin de la Junta Suprema de Caracas, la primera forma de gobierno
autnomo. La Junta gobern hasta el 2 de marzo de 1811, da en que se
instal el Primer Congreso Nacional, ente que nombr un triunvirato compuesto
por Cristbal Mendoza, Juan Escalona y Baltasar Padrn. Meses despus, el 5
de julio de ese ao, se procede finalmente a firmar el Declaracin de
Independencia. Pero esta Primera Repblica colaps por la reaccin realista.
En julio de 1812Miranda, Comandante en Jefe del recin creado ejrcito,
capitul en San Mateo.
El movimiento tendra nuevo impulso en 1813, cuando el militar Simn Bolvar,
luego de hacerse con el control de Ccuta, emprendi una expedicin
armada por los Andes y la regin occidental, junto con Atanasio Girardot y Jos
Flix Ribas. Luego de hacer pblico el polmico Decreto de Guerra a Muerte,
enfrent a los realistas varias batallas a lo largo de la ruta hacia la capital. Al
terminar la campaa, entr triunfalmente en Caracas, donde se le titul
como Libertador, y donde se proclam la Segunda Repblica, aunque
continuaron los combates en otros puntos del pas. Sin embargo, al ao
siguiente estall una rebelin leal a la Corona a cargo de Jos Toms Boves. El
violento empuje de sus tropas forz a la poblacin a emprender la Emigracin a
Oriente, as como la expulsin de los patriotas de tierra firme, haciendo caer as
la Segunda Repblica.

La Toma de las Flecheras en 1818 fue una de las pocas veces en la historia en
el que unas embarcaciones hayan sido tomadas por caballera.
Bolvar intent una reedicin de la Campaa Admirable para rescatar la
repblica, pero por falta de apoyo se traslad a Jamaica para conseguir apoyo

britnico, y luego a Hait, donde se refugi el resto de los lderes patriotas. All
se planific la Expedicin de los Cayos hacia tierra firme, la cual zarp en
marzo de 1816. Luego de tomar la isla de Margarita, los republicanos
prosiguieron atacando Carpano y Maracay, pero fueron rechazados. Se hizo
una segunda expedicin, Bolvar tom el mando de las tropas republicanas
acantonadas en Guayana, con las que logr capturar Angostura, y desde
donde refund las instituciones creando la Tercera Repblica. Por su
parte, Jos Antonio Pez realiz importantsimas operaciones militares para
liberar la regin central del pas al mando de sus llaneros.
La guerra en el llano sigui hasta 1819. En ese ao, Bolvar intent la
reorganizacin del Estado con la instalacin del Congreso de Angostura, cuyo
resultado fue la creacin de la Gran Colombia. En 1820, se firm el Tratado de
Armisticio y Regularizacin de la Guerra, poniendo fin a la guerra a muerte y
cesando hostilidades hasta el 28 de abril de 1821. El 24 de junio de ese mismo
ao, Bolvar se enfrent a Miguel de la Torre en la Batalla de Carabobo, que se
sald con la victoria republicana. Esta victoria signific la liquidacin de las
tropas realistas en Venezuela, dejando remanentes que seran limpiados en
la Batalla naval del Lago de Maracaibo en 1823.

poca precolombina
Vase tambin: Prehistoria del territorio venezolano

Pueblo de los arawakos, circa1860. Lo aqu dibujado es una muestra de los


asentamientos indgenas antes, durante y despus de la ocupacin espaola.

Churuata, antiguo estilo de vivienda en la poca precolombina.


Primeras poblaciones y perodo meso indio
Grupos de personas que llegan durante el Pleistoceno Tardo, posiblemente
desde el Norte, comienzan a ocupar la costa septentrional del territorio. TaimaTaima, Muaco y El Jobo son algunos de los lugares que presentan restos de
esta poblacin.8 La presencia de estos grupos se remonta al menos al ao
13000 A.C. Los humanos que vivan en lo que es Falcn compartan su hbitat
con una mega fauna como los megaterios, los gliptodontes y los toxodontes. La
fauna de los aos prehistricos y precolombinos estaba formada en parte
por dantas, tigres dientes de sable, armadillos gigantes, entre otros.9
Los arquelogos identifican un perodo Mesoindio entre el 7000-5000 A.C. y el
1000 A.C.. En este perodo los grupos de cazadores de mega animales pasan
a formar estructuras tribales ms organizadas.
Perodo indgena
El desarrollo que se produce aproximadamente a partir del 1000 A.C., pero muy
diferente segn las regiones, se conoce como el perodo Indgena. Se produce
un desarrollo de la agricultura entre diversos grupos.
La poblacin
Artculo principal: Lenguas de Venezuela#Lenguas indgenas

La poblacin indgena al momento del primer contacto con los europeos


aproximadamente medio milln de personas habitando lo que hoy es territorio
venezolano, habra llegado, por el norte, desde la regin del Calabozo; por el
oeste, de los Andes, y por el norte, del Caribe. Los principales indgenas ms
importantes eran los chibchas en los Andes, los caribes, situados en casi todas
las costas, y losarawakos, asentados en parte de las costas y ms al sur, y
los wayu, o guajiros. Sin embargo, el territorio de la actual Venezuela era muy
diverso lingstica y culturalmente durante el perodo precolombino, existe base
para afirmar que los diferentes grupos indgenas pertenecan al menos a 16
grupos lingsticos diferentes entre estas familias lingsitas estaran presentes:

Familia arawak

Familia caribe

Familia chibcha

Familia guajibana

Familia sliba-piaroa

Familia tup

Familia yanomama

Familia macro-mak

Familia jirajarana

Familia timote-cuica

Y adems existe un nmero de pueblos indgenas que hablaban lenguas


aisladas o no clasificadas, cuya filiacin no se conoce con precisin
(mku, pum, sap, uruak, warao, guamo y otomaco).
Dentro de estos grupos exita tambin una notable diversidad, as las familias
caribe y arahuaca ocupan un terrotorio muy extenso e incluan a pueblos que
hablaban lenguas diferentes aunque emparentades entre s (dentro de cada
familia). Las regiones de oriente,Guayana y centro del pas as como tambin
partes de Zulia y los llanos fueron habitados por tribus caribes que migraron de
la cuenca del Amazonas en Brasil, aunque despus a causa de guerras
territoriales ocuparon la costa norte de Suramrica. Los arawakos provenientes
de la Amazona occidental poblaron regiones del que es hoy el estado
Amazonas, en las planicies y buena parte del occidente y centro occidente del
pas, los waraos se encontraban en los caos de la desembocadura del ro
Orinoco, los Timoto-cuicasen las montaas de los Andes y tambin
los yanomamis en las selvas del Amazonas.10
Grupos
chibchas
provenientes
de
la
zona
hoy
conocida
como Colombia comienzan a entrar en territorio de los Andes venezolannos.
Aparecen grupos Caquetos de Paraguan. Tambin se producen pequeas
migraciones de grupos independientes que pueblan la cuenca del Orinoco y
otras reducidas zonas del pas. Al llegar los espaoles existan en Venezuela
numerosas etnias que hablaban idiomas caribes, arawakos, chibchas, tupguaranes y de otras familias lingsticas. Los aborgenes usaban tecnologas
rudimentarias para construir viviendas, terrazas, diques, canales de riego, etc.
Habitaban comunidades nmadas, agricultores sedentarios, como los
sembradores de maz, cultivo que necesitaba de complejos sistemas de riego y
embalses para controlar ros, haba cazadores de dantas y manates,
recolectores de conchas marinas y pescadores, los cuales utilizaban
embarcaciones fabricadas con base en un tronco de un rbol cado para
transportarse, no derribaban una palma si no haba necesidad de ello. Unos
adecuaban el terreno montaoso para la agricultura construyendo terrazas,
otros construan muros de piedra en los valles para ordenar los sembrados. En
los Llanos, pueblos originarios construyeron una extensa red de calzadas, las

cuales comunicaban a las aldeas, crearon los campos elevados que


incrementaban la produccin agrcola en las zonas anegadizas, con lo cual
lograban dominar las inundaciones en las pocas de lluvias. 11
No solan traer materiales de regiones lejanas para construir sus viviendas o sus
instrumentos. Casas de piedra unifamiliares en las regiones ms fras, churuatas
colectivas de madera y palmas agrupaban al grupo familiar extendido, palafitos
de wayus y waraos eran viviendas comunes apoyadas sobre pilotes en las lagunas y
manglares.12

El trueque sola constituir en el intercambio de tubrculos de la montaa por


frutas de tierras bajas, maz por huevos de tortuga, pescado salado por yuca, y
as sucesivamente. Los karia lograron desarrollar amplias reas de trueque,
cultivaban algodn, auyama, rboles frutales y tabaco, los cuales cambiaban
por canoas y hamacas. Tambin producan cestera, cermica, adornos
corporales de plata, perlas, oro y carey de conchas de tortuga que encontraban
en zonas distantes de su hbitat. La vestimenta variaba segn la regin, ya que
se fabricaba con las fibras naturales que encontraban en su entorno, as,
atavos de lana para el fro de los Andes y guayucos para el calor.13
Se sancionaba fuertemente la acumulacin de distintas riquezas en varias
comunidades, ya que la propiedad era colectiva, la produccin era social y no
individual, en la mayora de esas comunidades la comida sola prepararse para
toda la poblacin. Sin embargo, pretensiones territoriales de algunas
poblaciones agresivas desembocaban en grandes guerras, ejrcitos de hasta
40 mil hombres combatieron en la guerra entre catuches y teques. 14
En otras regiones, los warao, huyendo de los caribe dejaron su territorio
ancestral, y encontraron un nuevo hogar dentro de los caos del delta del ro
Orinoco. La organizacin social variaba segn la regin, haba algunos pueblos
que se constituan en comunidades tribales, jerarquizadas, con caciques y
autoridades de paz, y otras con una organizacin comunitaria donde slo el
chamn, curandero y gua espiritual tena un rango superior, usaban las plantas
con fines medicinales.

poca Colonial
Artculos principales: Conquista de Venezuela, poca
(Venezuela) y Anexo: Cronologa venezolana del siglo XV.

de

la

colonia

Primeros viajes y la Gobernacin de Coquivacoa 1502


Lo que sera con el tiempo Venezuela fue avistada y recorrida inicialmente en
agosto de 1498 por Cristbal Coln quien se acerca a las bocas del ro

Orinoco yendo desde las islas Canarias, y recorre la costa desde la isla
Trinidad hasta quizs el actual cabo de la Vela, en la pennsula de la Guajira, al
este de Colombia. Siendo sta la primera vez que los europeos avistaban el
continente, el almirante, al observar la variedad de flora y fauna, llam a la
zona "Tierra de Gracia", en clara alusin al Edn bblico 16 17 18 19 20 21
Viajes subsiguientes como el de Alonso de Ojeda, Diego de Lepe, Cristbal
Guerra y Alonso Nio. Entre 1499 y 1502 delimitan rpidamente dos porciones
de territorio para hacer de ellos gobernaciones, y ejercer jurisdiccin: la una
desde las bocas del Orinoco hasta el "morro de Maracapana", actualmente en
la ciudad de Lechera, en la costa oriental de Venezuela, rea que llega a ser
conocida como la Gobernacin de Cuman, y de all en adelante costeando
hasta el cabo de la Vela sera luego hacia 1528 laGobernacin de
Venezuela o Gobernacin de Coquivacoa.
Siglo XVI
Hacia 1523 una ciudad castellana en el oriente de Venezuela, con el nombre de
[[Nueva Cdiz] ] florece en la isla de Cubagua a base de la enorme extraccin
de perlas de sus aguas y luego con el comercio esclavista de indios de toda la
costa firme cercana.
Esta efmera ciudad es, sin embargo, la ms slida de cuantas se construyen
en ese siglo en Venezuela, pues est toda ella hecha de
calicanto, tejas y piedra, por la riqueza que genera la explotacin perlfera.
Dura poco como establecimiento poblado castellano, hasta1542, en que se la
abandona en favor de la cercana Isla de Margarita, por la extincin final de los
ostrales de sus aguas, y calamidades naturales como un posible temblor y un
seguido huracn en esos aos. No obstante su influencia como ente irradiador
de presencia castellana en el territorio y de base para expediciones al interior
del mismo fue notable.
Tiempo de los Welser
Carlos I le otorga la administracin de Venezuela a la sociedad de
los Welser de Augsburgo a cambio de fondos financieros. El rey prescribe que
los Welser deban fundar una cierta cantidad de ciudades y promover la
inmigracin, pero estos se dedican ante todo a la bsqueda de El Dorado y la
esclavizacin de los indios.

Philipp von Hutten


Ambrosio Alfinger (Ambrosius Ehinger) es el primer gobernador de la provincia.
Llega a Coro en 1529 y desde all marcha hacia el Occidente. En la entrada de
un lago ataca a las tribus de la zona y funda la ciudad de Maracaibo.
Desde 1529 hasta 1538 los Welser registran la exportacin de unos 1005
indgenas, aunque el rey ya haba prohibido la esclavitud de indios en
1528.22 Las expediciones realizadas por los Welser y sus subalternos significan
la destruccin de las sociedades indgenas en grandes zonas en especial
alrededor del Valle de Barquisimeto y El Tocuyo.
En 1530 Alfinger le cede por unos meses la administracin a Nicolas
Federmann y parte a la Hispaniola con el fin de recuperarse de la malaria.
Regresa el mismo ao y comienza exploraciones entre lo que sera territorio
venezolano y colombiano. Muere en 1533 en un ataque de indios.
Georg von Speyer toma la gobernacin de la provincia en 1535 y hasta 1538
emprende expediciones por el Occidente de Venezuela y la Cordillera Andina
de Colombia en bsqueda del Dorado. Descubre diversos ros que
desembocan en la orilla occidental del Alto Orinoco.
El asesinato de Phlipp von Hutten por el conquistador Juan de Carvajal en
1546 lleva al colapso de la administracin de los Welser en Venezuela.
Segunda mitad del siglo XVI
La abdicacin de Carlos V en 1556 trae consigo la prdida definitiva de los
derechos de comercio para los alemanes.
En 1561 Venezuela ve la llegada de Lope de Aguirre y sus maraones
provenientes del Per. Este toma primero la isla de Margarita en 1561. De all
parte hacia Borburata, donde desembarca y contina su camino a travs de
Valencia hacia Barquisimeto. En ese tiempo causa terror entre las poblaciones
a las que llega con sus seguidores. El 27 de octubre de 1561 llega a
Barquisimeto, donde es asesinado por sus propios expedicionarios.
El siglo XVI ve el nacimiento posteriormente, de forma ms o menos
espasmdica y con muchas vicisitudes de ciudades castellanas definitivas y

estables,
tales
como Coro (1527), Maracaibo (1578), Barquisimeto (1552), Mrida (1558), Truji
llo (1558), El
Tocuyo (1545),Valencia (1553), Barinas (1597), Caracas (1568), Cuman (1569
), Carora, La Asuncin y San Tom, en la Guayana.
Los piratas y contrabandistas, ante todo grupos britnicos y franceses, pero
tambin holandeses, azotan las zonas costeras de Venezuela por ms de dos
siglos. Entre los ataques ms importantes figuran los de John Hawkins y
Francis Drake. John Hawkinsdesembarca en dos ocasiones en el pueblo
costero de Borburata y vende all esclavos que haba apresado en Guinea.
A fines del siglo XVI ya el orden colonial est bien establecido y funcionan en
debida forma las instituciones coloniales castellanas, como el Cabildo,
la Iglesia, la Real Hacienda y el rgimen de encomienda indgena. En 1576 el
gobernador se establece en Caracas, por su buen clima y estar defendida de
piratas por la serrana costera que la separa del litoral, ciudad donde residir,
haciendo a ella en adelante la capital del pas. En 1584 se mudan a Caracas
contadores de la Real Hacienda y para esa poca ya reside all el obispo.
El comercio del trigo florece, as como la ganadera, la minera de extraccin
aurfera y la curtimbre de los cueros para la exportacin. Se importan esclavos
para las plantaciones y el servicio domstico.
Provincia de Venezuela 1527
Artculo principal: Provincia de Venezuela
Durante la conquista y colonizacin del territorio venezolano se organizan
varias gobernaciones o provincias, sin continuidad en el tiempo, como las
de Nueva
Andaluca o
Cuman, Coro, Venezuela (o Caracas), Trinidad,
Gobernacin de La Grita, Nueva Extremadurao Mrida, Guayana y la efmera
de Barcelona, en 1636. Cabe sealar que las mismas funcionaban
independientemente.
Las provincias de Caracas, Cuman, Guayana y Maracaibo dependen
inicialmente de la Real Audiencia de Santo Domingo y luego de la Real
Audiencia de Santaf de Bogot o del Virreinato de la Nueva Granada, en
diversas ocasiones, alternndose en esta funcin, sobre todo en el mbito
judicial, con la Real Audiencia de Santo Domingo, dependiente del Virreinato de
la Nueva Espaa.
Siglo XVII[

Venezuela en el siglo XVII


El siglo XVII ve el surgimiento del cacao (1615) como un gran producto de
exportacin, as como lacaa de azcar, el tabaco, la sal y los cueros.
El trigo decae hacia el consumo interno, por aumento poblacional.
Se ordena la fundacin hacia 1618 de pueblos de doctrina para recoger a los
indios
y
nacen
as
pueblos
como Turmero, Guarenas, Choron, Petare, Baruta, La
Victoria, Cagua, San
Mateo, Santa Luca, El Valle, Antmano, etc., impulsados por orden real y
localmente por accin del obispo y el gobernador, acatando dicha orden.
Las ciudades costeras se fortifican ante el auge pirata. Se construyen
fortalezas como la de Araya en el oriente (1622-1646), Pampatar y Santa Rosa
en Margarita, San Antonio en Cuman o San Carlos de la Barra, en la entrada
del Lago de Maracaibo. Maracaibo es asaltada por piratas en 1642, y luego
repetidamente en otras ocasiones, as como Gibraltar, en el propio lago,
Trujillo, Cuman y Margarita.
La Catedral del Obispado se muda en 1637 de Coro, en donde resida
desde 1530, a Caracas y las misiones como institucin de varias rdenes como
la de los franciscanos y jesuitas comienzan a ejercer su labor pobladora,
ordenadora y evangelizadora en todo el territorio, a partir de la segunda mitad
del siglo XVII.
El as llamado terremoto de San Bernab ocurrido en junio de 1641 destruye la
mayor parte de las edificaciones de Caracas y poblaciones cercanas.
Enfermedades contagiosas tales como el clera, el sarampin, la Peste Negra
y la gripe, atacan en varias ocasiones las poblaciones castellanas, produciendo
estragos entre los indios, esclavos y espaoles. Una de las ms graves
ocurrida en1657, que produce muchos fallecidos en Guarenas y otras
ciudades.
Hacia 1780 se extingue por etapas la institucin de la Encomienda de Indios.
Siglo XVIII

En 1728 el escritor mantuano Jos de Oviedo y Baos escribe una Historia de


la Conquista y Poblacin de la Provincia de Venezuela, que hasta hoy es un
clsico de las letras y la Historia nacional.
El siglo XVIII ve la llegada de la Real Compaa Guipuzcoana, o Compaa de
Caracas, que se establece en 1728 y deviene en un ente monopolizador del
comercio del cacao y de la venta de productos importados directamente de
Espaa, tales como vinos, trigo, telas y hierro, eliminando tanto para los
productores como para los consumidores locales la posibilidad de acceder a
otro mercado, lo cual genera enormes fricciones sociales y animadversin de
productores y comerciantes criollos en contra de dicha compaa, sus medidas
y sobre todo, sus prcticas con respecto a la fijacin de precios de las
mercancas.
Sin embargo, el establecimiento de la Compaa trae tambin beneficios,
impulsando -por su propio inters- el desarrollo o mejora de la infraestructura
de puertos locales, tales como Puerto Cabello, Maracaibo, Coro y La Guaira,
as como el resguardo de toda la costa desde el ro Esequibo hasta la Goajira,
al occidente, y su defensa en contra de contrabandistas que saboteaban su
monopolio. Se requisan barcos, se revisan paquetes y caletas marinas y se
crean alcabalas de aduana y control. Sus prcticas monoplicas y excluyentes
produjeron varias revueltas, siendo una de ellas la liderada por
el zambo Andresote, en San Felipe, en 1735. Sin embargo, la ms relevante
ocurri
en Barlovento,
extendindose
despus
hacia
Caracas,
entre 1748 y 1752, la cual estuvo liderada por el cosechero local de
origen canario Juan Francisco de Len y a la cual se plegaron todos los
sectores marginados por las prcticas de la Compaa Guipuzcoana,
incluyendo esclavos, pardos y canarios, por lo cual adquiri tintes de revolucin
social. Ambas fracasan por falta de apoyo de la lite criolla local, que decide
plegarse a la Corona.
A mediados del siglo XVIII se fundan ciudades como Angostura (1764), en el
Orinoco, y San Fernando de Apure (1788), y crecen otras como San Carlos,
Calabozo y San Cristbal, en los Andes.

Castillo de San Diego de Alcal, construido entre 1734 y 1747


Los jesuitas son expulsados hacia 1766, al igual que en el resto de Amrica por
orden real.

En 1777 se produce la integracin de las varias provincias en la as llamada


Gobernacin de Venezuela y luego en la Capitana General de Venezuela, que
constituye esencialmente desde entonces el actual territorio de la nacin. El
libre comercio se instaura y se extingue en esa dcada la Compaa
Guipuzcoana.
A fines de siglo se crea la Real Audiencia de Caracas, con jurisdiccin judicial
para conocer de los pleitos en segunda instancia, que sustituye en esa funcin
a la antigua Audiencia de Santo Domingo.
Capitana General de Venezuela 1777
Artculo principal: Capitana General de Venezuela
Las provincias existentes para el momento de la creacin y organizacin de la
Capitana General de Venezuela eran, aparte de laProvincia de
Venezuela seran:
Provincia de Trinidad, creada en 1532, por el conquistador Antonio Sedeo, y
originalmente bajo la jurisdiccin de Santo Domingo, posteriormente a su
incorporacin a la Capitana General, fue atacada por una flota inglesa, que
obtuvo la rendicin de la plaza, del gobernador de la isla, en el ao 1797, y fue
reconocida su ocupacin por Tratado de Amiens en el ao 1802.
Provincia de Cuman, est reuni a las anteriores provincias o gobernaciones
de Nueva Andaluca y Paria, en una nica entidad, la misma fue originalmente
dependiente de la Real Audiencia de Santo Domingo a partir del ao 1569,
hasta que fue sujeta a la jurisdiccin del Virreinato de la Nueva Granada, de
1749 a 1777.
Provincia de Margarita, la isla fue una provincia hasta el ao 1600, cuando
pasa a depender directamente de la Corona Espaola hasta 1777.
Provincia de Guayana, tambin conocida como Provincia de Angostura, y
fundada en el ao 1591.
Provincia de Maracaibo, formada en 1740, con la unin de las anteriores
provincias de La Grita y Mrida.
La Provincia de Venezuela o Caracas, depende siempre de la Real Audiencia
de Santo Domingo, en la isla La Espaola, hasta 1718, cuando el nuevo
rgimen borbnico en Espaa, por Real Cdula la hace depender en adelante
del recin creado Virreinato de Nueva Granada. Se independiza de nuevo de
este Virreinato de la Nueva Granada en el ao 1742. Treinta aos despus se
le anexan los territorios de las provincias de Maracaibo, Guayana, Cuman,
dependientes del Virreinato de la Nueva Granada, la provincia de Trinidad,
dependiente de Santo Domingo y Margarita, dependiente de la Corona

Espaola, para formar la Capitana General de Venezuela, con capital en la


ciudad de Santiago de Len de Caracas, por Real Cdula emitida por el
Rey Carlos III de Espaa, el 8 de septiembre de 1777.
La autoridad de la Capitana General abarca los asuntos de ndole poltica,
militar y econmica, de todas las anteriormente sealadas provincias; sin
embargo, las mismas continan dependiendo judicialmente de la Real
Audiencia de Santo Domingo, y sus gobernadores eran nombrados
directamente por la Corona Espaola.
La influencia de Caracas como ciudad central de gobierno oficial, y residencia
del Gobernador en un rea que abarcaba econmicamente varias otras
gobernaciones como la de Nueva Andaluca, Mrida o Guayana, influye
finalmente para integrar todo el conjunto de provincias y gobernaciones del
rea de Venezuela alrededor de la Gobernacin de Caracas.
La economa colonial de Venezuela gira alrededor de la exportacin
de cueros, trigo, tabaco y cacao, con auges en diferentes pocas, siendo este
producto, el cacao tan apreciado en el exterior por su finura, aroma y calidad
que impulsa durante los dos siglos finales de la etapa colonial el desarrollo
econmico, y genera una casta ilustrada de descendientes de los
conquistadores, conocida como los mantuanos, que basa su riqueza y poder en
este producto durante esos 2 siglos.
Evolucin educativa en tiempos de la Colonia
El Imperio Espaol descuida y limita la promocin de la educacin en sus
colonias. Venezuela, al ser una provincia particularmente pobre despus del
colapso de la explotacin de las perlas en el siglo XVII, es particularmente
olvidada. Los grupos de mulatos y otros no tienen acceso a la educacin
siquiera bsica.
En 1727 se crea la primera universidad en Venezuela, siglos despus de que
se hubiera hecho en Mxico o el Per.24
En 1760 el gobernador de la provincia de Caracas le otorga un permiso al
coronel de ingenieros Nicols de Castro para introducir los estudios de
matemticas con una Academia de Geometra y Fortificacin exclusivamente
para sus oficiales. Manuel Centurin crea en 1761 una Academia Militar de
Matemticas. En 1763 el maestro Lorenzo Campins y Ballester introduce una
Ctedra de Medicina.
Evolucin poltica y econmica a finales del siglo XVIII
La fuerza militar hispana es bastante reducida para la poblacin. Para 1777 hay
en teora unos 12000 militares para una poblacin de unas 800 mil personas.
Es as como en 1797 las tropas inglesas del general Abercromby conquistan

con facilidad las islas de Trinidad y Tobago: el gobernador Jos Mara Chacn y
Snchez de Soto apenas haba conseguido movilizar unos quinientos soldados
mal armados en contra de una armada con 59 buques y 6750 soldados de
infanteria.26
Varias tmidas intentonas de emancipacin se producen, una de ellas liderada
por el ex esclavo Jos Leonardo Chirino en Coro, y otra por los criollos Manuel
Gual y Jos Mara Espaa y el espaol Juan Bautista Picornell influenciados
por las ideas de la Revolucin francesa, establecidos en La Guaira,
denominada la Conspiracin de Gual y Espaa. Sus cabecillas son presos y
algunos ahorcados en la Plaza Mayor de Caracas en 1799.
Alexander von Humboldt informa que para el comienzo del siglo XIX Venezuela
importaba productos por ms de 35 millones de francos de la poca y que
cuatro quintas partes de esta mercanca vienen de Europa. 27 Dice que los
cueros de Carora, las hamacas de Margarita y las mantas de algodn del
Tocuyo son productos muy poco importantes "incluso para el mercado interno".

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