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Mendes, Flvio Pedroso.

Demasiadamente humano: um olhar sobre War Before Civilization, de


Lawrence H. Keeley

Demasiadamente humano: um olhar sobre


War Before Civilization, de Lawrence H.
Keeley
Flvio Pedroso Mendes 1
A guerra, ou o intercurso poltico pela fora, mesmo no sendo a regra
nos relacionamentos interestatais, uma possibilidade sempre presente e
terrivelmente recorrente. Isso torna a poltica internacional um dos campos
cujas atividades se do sombra de algo que , espacial e temporalmente,
uma exceo. Entretanto, quando a exceo uma constante potencial com
corolrios dramticos para o destino de sociedades inteiras, no de
surpreender que isso se d. Essa trgica realidade das relaes internacionais
tornada possvel pelo fato de no haver nada, para alm das prprias
dinmicas polticas balanceamento de poder e barganha -, que impea que
um lado recorra fora para obrigar outro a fazer a sua vontade. Mas ter a
guerra surgido como instrumento poltico a partir de algum desenvolvimento
histrico, algum marco tecnolgico ou organizacional das sociedades
humanas? Ou ser a guerra intrnseca aos relacionamentos humanos desde
nossa constituio como espcie? com o propsito de responder a essas
perguntas que Lawrence H. Keeley escreveu o seu War Before Civilization,
publicado em 1996. Trata-se de um trabalho ambicioso que margeia os
Estudos Estratgicos, a Histria, a Cincia Poltica e a Antropologia, com lies
que convidam a repensar no s os milnios de (pr-)histria humana, mas
tambm os dilemas e desafios colocados s sociedades contemporneas. A
relevncia da obra de Keeley, somada sua pouca difuso no meio acadmico
brasileiro, deram o impulso formulao deste ensaio de reviso.
O estudo da guerra em sociedades primitivas encontra imediatamente
um problema: menos de 0,05% da histria humana est retratado por escrito.
Para Keeley, os arquelogos e antroplogos, profissionais que possuem as
ferramentas para decifrar o passado desconhecido e para conhecer
1

Professor do curso de Relaes Internacionais da Universidade Federal de Uberlndia, mestre em Estudos


Estratgicos pela Coppe/UFRJ e doutorando em Relaes Internacionais pela USP.

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efetivamente a realidade de sociedades que ainda vivem em estgio primitivo,


tm feito, no mximo, muito pouco para entender a guerra na pr-histria e
entre povos atuais afastados da civilizao. Essa negligncia foi responsvel
pela popularizao de mitos sobre as formas de vida primitivas, cujos extremos
retratam as noes de progresso humano e de passado beato, que
encontram nas discusses de Hobbes e Rousseau as melhores construes na
modernidade.
A etnografia do sc. XX, com o desenvolvimento do mtodo da
observao participativa, fez crescer a crena de que a guerra, quando
praticada por sociedades primitivas, no eram (so) empreendimentos srios,
arriscados e temerrios como as guerras travadas por sociedades civilizadas.
Haveria ali uma diferena expressiva e qualitativa, tanto nos meios quanto nas
motivaes. Guerras primitivas seriam menos racionais, mais motivadas por
fatores pessoais e psicolgicos e seriam, portanto, uma matria menos sria e
decisiva para os rumos dos povos que as travavam.
Para Keeley, o resultado foi a transposio de um vago preconceito para
um status quase terico que apresentava as sociedades primitivas e prhistricas como particularmente pacficas e que ignoravam a guerra como uma
atividade poltica e social importante. O autor busca contestar com veemncia
essa tese, em duas direes: primeiro, demonstrando como as abordagens de
pacificao do passado sistematicamente negligenciam fortes evidncias, em
sua maioria arqueolgicas, que apontam para uma realidade significativamente
mais bruta e truculenta; segundo, avaliando os mritos das guerras primitivas
em seus prprios termos, ou seja, em termos de sua intensidade, de sua
efetividade e de seu risco relativo. Em outras palavras, Keeley pretende
demonstrar que as concluses anteriores se devem a julgamentos estticos de
forma e estilo e no condizem com a observao sria e sistemtica do
fenmeno.
Mediante observao de uma srie de estudos arqueolgicos que
abarcam grandes pores do planeta, e munido de um espectro que contempla
as sociedades humanas em diferentes nveis de organizao e complexidade
(desde bandos at os Estados modernos), Keeley deriva algumas concluses
fundamentais: (i) a guerra uma prtica universalmente comum e usual,
independentemente do nvel de complexidade das sociedades; (ii) a frequncia
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com que povos primitivos lutam uns com os outros significativamente maior
que a verificada inclusive entre as sociedades civilizadas mais belicosas
(romanos); (iii) mesmo com o alto grau de mobilizao das sociedades
contemporneas, particularmente a partir da introduo do alistamento
obrigatrio, povos primitivos tendem a organizar um percentual ainda maior de
seus homens adultos para atividades combatentes (Keeley, 1996, pp. 27-39).
Quanto

conduo

das

guerras

primitivas,

principal

linha

argumentativa dos antroplogos pacifistas avana que o combate se d de


forma ritualizada, conscientemente moderada e projetada para minimizar
danos, resultando em pouca efetividade ttica. Tratar-se-ia, em outras
palavras, no de luta para a imposio de uma vontade, mas de uma
manifestao de elementos sociais e culturais mais amplos2. A ineficincia
seria a principal caracterstica das guerras primitivas, resumida por uma srie
de fatores identificados por Keeley nas principais argumentaes:

i.

Participao voluntria, resultando em baixa capacidade de


mobilizao;

ii.

Precrio nexo logstico;

iii.

Impossibilidade de conduo de longas campanhas (diante de i e


de ii);

iv.

Ausncia de treinamento e de organizao das foras como


unidades;

v.

Baixa capacidade de comando e controle;

vi.

Disciplina e moral fracos;

vii.

Baixa especializao de armamentos e ignorncia da arte de


construir fortificaes;

viii.
ix.

Inexistncia de especializao em formas de luta (armas);


Ineficcia ttica e falta de conhecimento de princpios bsicos da
estratgia (Keeley, 1996, p. 11).

Keeley, a partir de uma avaliao dos aspectos mais gerais de


organizao poltica e scio-econmica das sociedades primitivas, acredita que
2

O representante contemporneo mais destacado dessa corrente Keegan (2006), que elaborou uma
pseudoteoria da guerra como fenmeno cultural.

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todas as supostas deficincias tticas, estratgicas e logsticas so funo


direta do tipo de autoridade dos lderes, de uma estrutura social igualitria, de
baixo excedente produtivo e de menor densidade populacional 3. Assim, no se
trata de reconhecer somente que assim que sociedades primitivas lutam, mas
tambm que assim que elas vivem. Qualquer sociedade possui limites
colocados por sua demografia, economia e sistema social, e no h por que
esperar que isso seja diferente nas sociedades primitivas. Aqui, Keeley clama
razoavelmente por um olhar proporcional e relativista sobre os esforos
realizados na guerra diante do que uma sociedade primitiva, tendo em vista
sua organizao poltica e scio-econmica, capaz de produzir e de oferecer.
Keeley prope ainda uma tipologia que apresenta gradativamente os
nveis de intensidade dos combates travados por sociedades primitivas
(Keeley, 1996, pp. 59-69). Com o menor nvel de intensidade figuram as
emboscadas, a forma mais frequente e utilizada, em que pequenos grupos de
indivduos furtivamente invadem o territrio de grupos rivais, causando algumas
vtimas e pilhando parte de seus recursos. Os danos individuais relativamente
pequenos seriam compensados pela alta frequncia dessa prtica, que
cumulativamente poderia gerar uma corroso insupervel a uma populao
diminuta. No nvel mais extremo de violncia esto os massacres, ataquessurpresas articulados e em grande escala, cujo propsito aniquilar por
completo uma populao rival. Apesar de raros, os massacres eram
possibilidades sempre presentes e que atestam o potencial destrutivo das
guerras primitivas.
Em um dos pontos mais contra-intuitivos do argumento, o autor afirma
que dificilmente os choques das formas de luta dos civilizados e dos primitivos
podem atestar a superioridade decisiva dos primeiros sobre os segundos.
Partindo de exemplos como os encontros entre romanos e povos celtas e
germnicos, entre os brancos e nativos norte-americanos e entre europeus e
colonos africanos, Keeley acredita haver ampla evidncia de que as formas e
instrumentos civilizados de combate se mostravam muitas vezes incapazes de
subjugar povos primitivos, devendo os colonizadores recorrer a aliados locais

O argumento histrico sobre a importncia da densidade populacional para a organizao e


especializao das primeiras sociedades humanas cuidadosamente construdo e demonstrado em
Diamond (2006).

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primitivos, adotar eles mesmos formas de luta primitivas ou, em ltima


instncia, prevalecer devido sua maior capacidade econmico-produtiva e
aos seus nexos de transporte e logsticos mais elaborados4 (Keeley, 1996, pp.
71-81). Numa passagem curiosa e certamente controversa, Keeley afirma:
Mas ao mesmo tempo em que verdade que a civilizao europeia se
estendeu firme e dramaticamente at os ltimos confins da terra durante os
quatro sculos passados, no de modo algum claro que essa expanso
consequencia de armamentos superiores ou de tcnicas militares
especializadas (Keeley, 1996, p. 71; traduo nossa).

O problema da eficincia, como aludido anteriormente, para Keeley s


pode ser julgado em termos relativos, contrastando resultados com esforos
empregados. Em anlise comparativa, o autor conclui que o nmero
proporcional de baixas e o grau de deteriorao social em guerras primitivas
so expressivamente mais elevados do que em guerras civilizadas, o que pode
ser atribudo a: (i) grande frequncia da ocorrncia de guerras; (ii) grande
proporo de indivduos engajados em atividades combatentes; (iii) prtica de
massacres totais, porm raros; (iv) aniquilao de prisioneiros; (v) e
atrocidades cometidas contra crianas e mulheres de povos vencidos (Keeley,
1996, pp. 83-97).
Um dos argumentos centrais que afirmam haver uma diferenciao
qualitativa entre guerras primitivas e civilizadas avana que os motivos que
levam povos primitivos guerra so de maior imaterialidade e frivolidade, se
comparados s causas das guerras civilizadas, e que nascem de estmulos
psicolgicos e irracionais. Keeley contesta, apontando inicialmente a
indistino dos efeitos materiais da conduo mesma das guerras primitivas e
civilizadas: em ambos os casos, h a tendncia pilhagem e apropriao de
bens dos vencidos. Ademais, para o autor h ampla evidncia de variao
espacial entre tribos que ocupam ou ocupavam uma dada regio, sugerindo um
status territorial para suas confrontaes, anlogo ao das conquistas
imperialistas europeias e no oeste dos EUA. Guerras aparentemente motivadas
pela criao de uma zona tampo (buffer zones) entre sociedades distintas
parecem ser tambm empreendimentos comuns (Keeley, 1996, pp. 99-112).
4

pertinente mais uma vez citar a importncia da discusso de Diamond (2006), que demonstra como o contato
prematuro com doenas epidmicas constituiu uma vantagem decisiva dos europeus sobre os povos colonizados,
particularmente nas Amricas. A esse respeito, ver tambm Mcneill (1976).

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Entretanto,

Keeley

sugere

grande

reserva

precauo

no

estabelecimento de causas isoladas para as guerras: se as guerras civilizadas


possuem uma multiplicidade de causas e motivos ambguos, por que presumir
que guerras em sociedades tribais, em que no h governo centralizado ou
registros volumosos, podem precisamente ser reduzidas a um motivo nico e
incontroverso? (Keeley, 1996, p. 114). Para Keeley, a nica motivao que
parece estar definitivamente fora do escopo de guerras tribais a de subjugar
e explorar populaes rivais, por ausncia de mecanismos institucionais e
administrativos que permitam a dominao hegemnica e a extrao de
tributos. Afora isso, benefcios materiais e econmicos essencialmente
similares aparecem igualmente no escopo de guerras primitivas e civilizadas.
A investigao no aponta nenhuma correlao decisiva entre
densidade populacional e propenso ocorrncia de guerras entre sociedades
primitivas,

contrariando

uma

noo

altamente

intuitiva;

porm

uma

constatao, desta vez contra-intuitiva, brota da anlise dos dados: povos


primitivos tendem a ir guerra com mais frequncia justamente com seus
parceiros mais estreitos de troca e intercmbio. (Keeley, 1996, pp. 121-126).
Esse poderoso golpe contra a perspectiva da paz democrtica/liberal 5 pode ser
tentativamente explicado por diversas razes, entre as quais a maior
probabilidade de ocorrncia de atritos e crises com a maior intensidade e
frequncia dos contatos e a natural propenso a tomar aquilo que no se tem,
mas que se valoriza, atributos logicamente encontrados em objetos de trocas
comerciais.
Com relao a elementos conjunturais com potencial influncia sobre a
propenso ocorrncia de guerras entre sociedades primitivas, Keeley
reconhece a presena de grupos particularmente agressivos quaisquer que
sejam as causas dessa especial agressividade como algo que exerce uma
forte presso para que os demais estejam sempre preparados e dispostos a
fazer a guerra. Aqui, tem-se uma analogia clara com o mundo desenhado por
Hobbes e expressado pela passagem do realismo poltico, que apregoa que,
num tal contexto, o estabelecimento unilateral da paz equivale a cometer
suicdio6. Keeley ainda arregimenta evidncias que derrubam outra crena
5
6

Para uma apresentao mais recente e articulada dessa perspectiva, ver Oneal e Russet (2001).
A elaborao recente mais consistente do argumento se encontra em Mearsheimer (2001).
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largamente avanada por antroplogos, a saber, de que regies fronteirias


entre unidades tnicas e scio-econmicas distintas seriam particularmente
pacficas. Trs variveis parecem contribuir para o contrrio: (i) a j
mencionada propenso ao conflito entre parceiros de trocas; (ii) a inexistncia
de laos culturais e sociais mais fortes para produzir a resoluo pacficas de
controvrsias; (iii) e a exposio direta a incurses e pilhagem (Keeley, 1996,
pp. 130-139). As condies para a guerra tambm parecem mudar em funo
de desastres naturais que causem grande provao, em que a lgica da
sobrevivncia passa a ditar com ainda mais fora as necessidades.
Para Keeley, o fato de a belicosidade ser a norma, no a exceo,
mesmo entre sociedades to distintas, no significa que a violncia esteja
impressa indelevelmente na natureza humana. Ao contrrio, o autor apresenta
argumentos fortes de que a guerra pelo menos to depreciada entre tribos
primitivas quanto entre cidados modernos. A explicao da aparente
insuperabilidade de uma situao que , no obstante, condenada, Keeley
parece encontrar em parte no nvel estrutural: a paz inevitavelmente rara
onde no h uma instituio com autoridade moral e poder fsico para mant-la
[...]7 (Keeley, 1996, p. 161). O autor identifica tambm uma natural relao
custo-benefcio, donde resulta concebivelmente que uma determinada paz
pode ser muito custosa para ser mantida. Entretanto, algumas lies gerais so
derivadas da investigao e podem, para Keeley, influenciar a propenso ao
conflito: (i) a existncia de isolamento geogrfico; (ii) o peso amargo e doloroso
de uma derrota devastadora; (iii) a presena de um efetivo terceiro ator com
capacidade de mediao; (iv) algum nvel de respeito e compartilhamento de
valores e costumes; (v) e esforos para evitar o monoplio da produo de
bens que outras sociedades julguem essenciais (Keeley, 1996, pp. 143-161).
Em suma, Keeley acredita ter demonstrado que arquelogos e
antroplogos do sc. XX derivaram concluses sobre guerra e paz entre
sociedades primitivas em direo claramente contrria s evidncias. Explicar
o porqu dessa discrepncia no apenas curioso, mas se apresenta como
um imperativo intelectual para o tratamento dos dilemas da produo de
conhecimento no futuro. Aparentemente no se tratou de pura desonestidade,
7

O argumento estrutural encontra sua mais slida e influente construo na teoria das relaes
internacionais em Waltz (1979).
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mas da mltipla influncia de fenmenos e tendncias que transcendiam


academia e construo do saber, tais como os horrores das duas guerras
mundiais, culminando na detonao de artefatos nucleares; o fim do
imperialismo e do seu imperativo moral; o desaparecimento (e consequente
afastamento) da figura do primitivo; e a perda de f no progresso (Keeley,
1996, pp. 163-171). Mas Keeley julga que a cincia, contudo, quando
plenamente desenvolvida, deve ter mecanismos prprios para proteger-se, na
medida do possvel, contra esse tipo de externalidade:
Como verdade com respeito s ideias em todos os lugares, o entendimento
cientfico est normalmente enraizado em valores e atitudes de uma era e de
uma cultura particular. O que salva as proposies cientficas de serem
apenas modismo intelectual sua habilidade de se submeter a testes contra
evidncias crticas (Keeley, 1996: 170; traduo nossa).

Keeley conclui inequivocamente que guerras primitivas so guerras em


sua essncia, no menos importantes e decisivas para o futuro das sociedades
envolvidas. uma pena, contudo, que a essa importante e fundamentada
concluso tenha se seguido uma injustia descomunal. Ao atestar a
insuficincia de tratamentos anteriores do fenmeno da guerra, supostamente
incapazes de dar conta de que a guerra envolve sociedades em sua
completude, no apenas foras combatentes no teatro de operaes, Keeley
inclui Clausewitz como um dos tericos que contriburam para o entendimento
incompleto e militarista do fenmeno. No entanto, foi o prprio Clausewitz
(1993) que incorporou cientificamente na sua teoria da guerra o elemento
povo, ao lado das foras armadas e seu comandante e da liderana poltica,
como um dos elementos da trindade esquisita8 que compe essencialmente o
fenmeno da guerra. parte disso, no obstante, e talvez sem que o prprio
autor a reconhea plenamente, uma das contribuies mais importantes de
Keeley, como se acredita ter ficado claro, foi justamente demonstrar a tese
clausewitziana fundamental de que a guerra, em qualquer tempo e lugar,
uma manifestao integralmente poltica.

Traduo proposta e justificada em Diniz (2002).

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Referncias Bibliogrficas
Clausewitz, Carl von. (1993) On War. New York: Alfred A. Knopf.
Diamond, Jared. (2006) Armas, Germes e Ao: os Destinos das Sociedades Humanas. Rio de
janeiro: Record.
Diniz, Eugenio. (2002). Clausewitz, o Balano Ataque-Defesa e a Teoria das Relaes
Internacionais. (Tese de Doutorado) Rio de Janeiro: PEP/COPPE/UFRJ. Mimeo.
Keegan, John. (2006). Uma Histria da Guerra. So Paulo: Companhia das Letras.
Keeley, Lawrence H. (1996) War Before Civilization. New York: Oxford University Press.
Mcneill, William. (1976) Plagues and Peoples. New York: Anchor Books.
Mearsheimer, John J. (2001) The Tragedy of Great Powers Politics. New York: Norton &
Company.
Oneal, John; Russet, Bruce. (2001). Triagulating Peace - Democracy, Interdependence and
International organizations. New York: Norton & Company.
Waltz, Kenneth N. (1979) Theory of International Politics. New York: McGraw-Hill.

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