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Pragmtica Periodstica

Por
Tedulo Domnguez

Editorial Nieves

Villa Elisa, La Plata,


Buenos Aires
(Argentina)

Primera edicin:
1990

Este material es de
uso
exclusivamente
didctico.

Contenido
Temas y Subtemas
El periodista

Pg. 11

Un profesante del periodismo. Rol mltiple: funcin y misin. Crisis de identidad. 'La fama y
otras sirenas. Actividad, no trabajo. Una magistratura tcita. Investidura pblica. Cmo
prestigar o prostituir una tarea.

Formacin profesional

Pg 18

La eleccin del mejor. Exigencias en la redaccin. Calidad educativa y calidad informativa. Crtica a
la educacin. Mtodos de estudio. Oferta y demanda laboral. Qu se quiere y para qu. Cuatro
fundamentos. Ser uno mismo.

Prensa alternativa e informativismo

Pg. 33

Periodismo y docencia. El mito de los diarios "nacionales". Creacin de medios propios. Prensa
institucional. Agente de prensa. Oficinas informativas. Centros de prensa. Difusin social y cientfica.
Informacin de apoyo. Agregados de prensa. El informativista social. "Free lance". Corresponsal.
Agencia.

Periodista y comunicador

Pg. 41

Medios de comunicacin y "comunicadores". Diferencia entre periodista y "comunicador".


Intrusos y "levantadores".

La noticia

Pg 44

Concepto y definiciones. Diferencia entre noticia c informacin. Nacimiento de una noticia.


Determinismo y circunstancias. Aplicacin de la subjetividad en las decisiones. La primicia.

Evaluacin del material

Pg. 55

La cuestin axiolgica. Valores y residuos. Inferencias de un filsofo. Mtodos antiguos.


Verdad y veracidad. El juicio de valor. Libertad y resolucin. El sentido comn.

La entrevista

Pg 60

Trato directo, sin "ruido". Personas y grupos. Caractersticas del entrevistado. Tcnica
del registro. Escepticismo y periodismo ingenuo. Telfono. La pregunta, llave
fundamental. Periodismo epidrmico y endoscpico.

Elementos y factores noticiables

Pg. 69

Nueve interrogantes en busca de la noticia. Fallo del cronista: "esto es noticia". Objetividad y
subjetividad. Las concausas ms frecuentes: importancia, inters, actualidad, proximidad,
consecuencia, primera ve/., rcord, curiosidad, descubrimiento. Significacin de "por qu" y
"para qu".

El copete

Pg. 86

Concepto de lo nuevo y destacado. Razones y sugerencias. Distintos enfoques.


Formas alternativas. Estructura.

La "pirmide"

Pg. 93

El mecanismo de una necesidad mltiple. Ventajas. Pensar con ritmo piramidal.


Sugerencias para una estructura adecuada.

Tipos de noticias

Pg. 97

Todo es "nota". Gacetilla. Noticia-pirmide. Crnica. Reportaje. Suelto. Comentario. Editorial. Nota.
Crtica. Artculo. Rueda de prensa. Encuesta y prediccin. Mesa redonda. Interpretacin. Descripcin.
Epgrafe. "Refrito" y "cocina". "Barbecho". "Embargo". Rumor, versin, trascendido, "off the record".

Fuentes informativas
La "fuente propia". Fijas y accidentales. Otro concepto de "fuente". La fuente es el fctum.
Testigos y declarantes. Identificacin de la fuente.

Pg. 138

La desinformacin

Pg. 143

Mecnica del encubrimiento. Rol del periodista. Defraudacin al pblico.


Ocultamiento y "black out". Manipulacin. Autoritarismo.
Sugerencias y "consejos". Las especulaciones. Los "amigos". "Dar prensa".

Lenguaje e informacin

Pg. 151

Inexistencia de frmulas y esquemas. Claridad, precisin y bien decir. Estilo propio. Quesmo.
Trminos forneos. Tembladerales idiomticos. Variaciones de "hacer" y "decir". Falta de
respeto a las comillas. Eufemismos. La correccin y sus signos.

Los ttulos

Pg. 167

Conceptos y funciones. Una lucha desigual e incomprendida. Desprolijidades.


Verbos y membretes. Transgresores y tarzanianos. Forma, figura y presencia. Algunas sugerencias.

El archivo

Pg. 187

Relacin entre periodista y documentalista. Composicin del archivo. Sobre y ficha.


Almacenaje tradicional y computarizado. El archivo personal.

Moral: tica y deontologa

Pg. 192

El enigma moral. Jaulas y anillos. Domesticacin, libertad y responsabilidad. Individuo y masa.


Rescate de valores. Moral, idoneidad y coraje. Diferencias conceptuales.
Convicciones ticas y deontolgicas. Actitudes ticas en distintos pases. Cdigos y credos.

Secreto profesional

Pg. 205

Al caso D'Atri. Resistencia de periodistas. Discriminacin anacrnica. Secreto falso.


Reconocimiento en dos provincias. Posicin de varias entidades. Efectos de la informacin.

Delitos a travs de la prensa

Pg. 217

Calumnia. Injuria. Desacato. Presuncin de inocencia. Retractacin. Indemnizacin. Privacidad.


Proteccin del menor. "Escrache". Violacin de secretos. Apologa del crimen. "Atentados" y
moralina. Periodismo delator. Crticas a la prensa. Relacin con el reportero grfico.

Organizacin de la empresa

Pg. 231

Jefes y cronistas. Tareas especficas. Funciones de cinco grandes departamentos. reas de la


redaccin. Trayecto de la noticia en un diario japons. Periodismo computarizado.

Informtica y prensa, por Rubn A. Domnguez


Achicamiento de tiempos y distancias. El "shock" de las PCs en las redacciones.
Competencia ms agresiva. Qu equipos y programas comprar; cundo y cmo? La computadora:
una extensin del sistema nervioso. Archivos relacionados. Avance de agencias de noticias.
La mquina fotogrfica digital.

Pg. 236

Elementos
y factores, entre
subjetividades e
interrogantes
Redactar una noticia es emprender una obra.
Cuando el periodista se sienta frente a la mquina o la pantalla, le restan pocos minutos para saber qu quiere.
Con los mismos elementos, un arquitecto
puede levantar una vivienda estndar; otro, una
una rstica artesana y, un tercero, una obra de
arte.
La noticia se construye con elementos. Se
hallan en la realidad, en el mundo objetivo del
periodista. Estn ah, a su vista. A veces se los
puede tocar u or. A veces los percibe con el
gusto; otras, con el olfato; otras, con la reflexin.
Los elementos son las partes de un suceso.
No dependen de la voluntad del hombre.
Existen. Tienen forma, sonido, gusto, olor.
Todos responden a un interrogante. Slo
hay que convocarlos y esperar la respuesta.
Son el hecho noticiable, los protagonistas,
el lugar, el tiempo, la circunstancia, el motivo,
la razn de lo ocurrido.
Qu pas? Quines intervienen? Dnde y
cundo! Cmo! Por qu? Para qu!
Son, por lo menos, siete interrogantes que se
aplican al suceso informativo; como si actuara
un sonar o un radar, producen de inmediato
una respuesta. No siempre habr rplica para
todos los interrogantes. Qu sentido tiene preguntarse para qu ocurri un accidente? Pero
es natural inquirir para qu tom esta medida
la Unesco?
Las preguntas corrientes en el quehacer informativo suelen ser:
Qu: hecho, fctum, suceso, declaracin,
evento.
Quin: protagonista, vctima, actor, conferenciante, etctera.

Dnde: lugar o lugares del hecho.


Cundo: momento, hora, da, ao, instante.
Cerno: forma, modo, manera.
Por qu: causa, efecto, motivo, circunstancia.
Para qu: objetivo, fin, razn, intencin, estrategia.

A estos elementos bsicos, la prctica les


aade otros dos que se hacen imprescindibles
para ubicar mejor al lector y acreditar la paternidad de una declaracin:
Quin lo dijo: testigo, fuente, declarante,
anunciante, informante. '
Dnde se dijo: lugar de donde proviene la
informacin.

En el primer caso, quin lo dijo, se hace necesario dejar constancia del autor de una afirmacin, anuncio, negativa, etc., porque, en caso contrario, es el periodista o el medio quien
se fuice cargo de la especie.
En cuanto al lugar de dnde viene fechada la
informacin, no es lo mismo, por ejemplo, que
las noticias de una "cumbre" en la capital sovitica entre los primeros mandatarios de la
URSS y los Estados Unidos, provengan de
Mosc, Washington, Pars o Roma, de canales
ligados a estas capitales.
Previsin de novatos
En suma, son nueve los interrogantes que se
deberan efectuar en el momento de considerar
un hecho informativo. Los principiantes tendrn ms cuidado al comienzo y, luego, la
prctica esfumar las preguntas porque el sistema interrogativo funcionar sin apelaciones.

Por qu,
para qu
Cada vez se hace ms necesario utilizar el
"porqu" y "para qu", en lugar de dar
preminencia artificial al "cundo", al "dnde" u
otro interrogante circunstancial y prescindible.
El silencio del periodista ante medidas de
gobierno, actitudes de legisladores, decisiones
de grupos de presin y de poder provocan un
vaco informativo vital en el nimo del lector,
cada vez que no halla respuesta vlida en ciertas
n- cias que se exhiben con evidentes fallas
documentales.
Al mismo tiempo, el "porqu" y el "para qu"
se convierten en bmerangs al
sobredimensionarse trivialidades que hacen
sospc char cortinas de humo para ocultar
detalles subyacentes o distraer la supuesta
candidez pblica cuando cuestiones graves se
debuten entre bambalinas y donde se juega, en
cicr'as ocasiones, un segmento importante del f
turo de una nacin.
S' el periodista rememorara aquella virtud
infantil que sacaba de las casillas a sus padres,
cuando a cada segundo preguntaba "por qu,
por qu, por qu?", ciertas fuentes informativas
comenzaran a sentir cosquilieos y a prever las
respuestas.
En otros casos ms trascendentes, el eventual
y amenazador interrogante por qu y para qu
sera urticante antdoto para impedir patologas
que siempre daan el tejido social.
En numerosas ocasiones se ha escuchado
subestimar a los "muchachos de la prensa"
perqu "son amigos", "djamelos a m", o
"despus yo hablo con el director y no sale
nada".
Cuando el porqu y el para qu se ventilan en
rueda de periodistas, no hay forma de negociar
con los "dueos de la prensa" porque all se
terminan los pactos de silencio y la
manipulacin informativa.
Tarde o temprano, lo que la prensa no recoge
por negligencia lo har la historia por
reflotamiento.
Para un periodista, sentirse superado por un
colega es un riesgo diario, de sesgo deportivo.
En cambio no metaboliza ser derrotado por un
historiador.

Aunque, algunas veces, los periodistas ms


avispados suelen pegarse en la frente con la
palma de la mano porque algo, muy importante, qued sin registrar. Fallas de la automatizacin y debilidad volitiva.
En cualquier suceso pueden ser rastreadas las
preguntas que se hizo un cronista para tomar
apuntes, subrayar, evaluar, escribir la nota. Por
ejemplo:
Qu pas: naci un volcn donde antes haba
una montaa y la misma montaa, St. Helen, tiene ahora 400 metros menos de altura.
Quines: hay nueve muertos, cuatro desaparecidos y ms de 2.500 evacuados.
Dnde: en Vancouver, estado de Washington,
al noroeste de los EE.UU.
Cundo: ayer.
Por qu: ensanche de una grieta geolgica.
Cmo: hubo una erupcin repentina de fuego,
vapores, cenizas, lava.
Para qu: (no tiene sentido la pregunta en este
caso).
Quin lo dijo: testigos, autoridades, cientficos.
De dnde viene: Vancouver.

Un primer despacho de una agencia llega a la


central de Nueva York y de aqu, despus de
ser procesada la noticia con dibujos, fotos y antecedentes de archivo, se enva a todos los medios abonados del mundo.
Washington (AII), 7.- Unos 400 metros de la
cumbre de la montaa St. Helen desaparecieron
en contados minutos, mientras una informe y terrorfica columna de humo, fuego, vapores y cenizas se elevaba hacia el cenit.
La montaa se halla en Vancouver, en este estado del noroeste de los Estados Unidos y, de esta forma, naci aqu un nuevo volcn.
Ayer la St. Helen meda 2.903 metros y, segn
los expertos, ha quedado reducida a unos 2.530.
La erupcin ha causado, hasta el momento,
nueve personas muertas, otras cuatro han desaparecido y ms de 2.500 residentes debieron ser
evacuados.
(sigue la informacin)

En declaraciones
Los nueve elementos se encuentran, por cierto, en declaraciones, discursos, conferencias,
comentarios aislados, crticas, respuestas, etc.
En estos casos, el elemento ms destacado se
localiza en la importancia, trascendencia o simple curiosidad de los trminos registrados. En
el qu se dijo. En otras ocasiones, el elemento
se verificar en el quin, en la circunstancial
prominencia del autor de las expresiones. Flota, alrededor del declarante una aureola de credibilidad o de inconfiabilidad. Y esto pasa en
la evaluacin final del hombre de prensa.
Factores y subjetividad
Para el periodista, los hechos diarios de este
mundo se dividen en dos enormes grupos: los
comunes y los extraordinarios.
Lo sucedido hoy tiene ms valor que lo ocurrido ayer, la semana anterior o lo perdido en la
historia de la Humanidad.
Aquello que pas cerca nuestro nos impresiona ms que lo registrado a mil kilmetros o
en otro pas.
Si un suceso es importante, se destaca; si carece de significado pasa inadvertido.
De pronto lo curioso, dramtico, conflictivo, prominente, extrao nos llama la atencin.
Y una cierta declaracin despierta nuestro inters.
Por qu nos interesa conocer lo ocurrido
ahora, lo no habitual, lo cercano, lo importante aunque lejano, lo impresionable, lo que
nos conmueve, lo raro o novedoso, lo recin
descubierto, el desastre tanto como el triunfo?
Dejemos a los filsofos, socilogos, antroplogos y otros especialistas el lucubrado razonamiento de estas concausas.
Para el periodista el problema es muy simple: porque "es noticia". Lo decide l, lo dictamina sin titubeos, lo afirma con fuerza de
ley.
Es noticia porque quiebra su indiferencia,
advirtiendo que la carga de indiferencia vara
de un periodista a otro.
Muy rara vez se equivoca. Por supuesto, el
ndice de error ser menor cuanto ms desarrolladas conserve la intuicin y la inteligencia.

En la jerga periodstica a la intuicin se la reconoce como "olfato", una virtud que se manifiesta en ciertas personas sin necesidad de pasar por la universidad. La inteligencia, en
cambio, se refuerza cuando la universidad pasa por uno, una simbiosis no tan fcil de lograr.
Ambas, intuicin e inteligencia, son imprescindibles para reconocer los valores que convierten a los hechos en noticia. Cuando se aplica un juicio pueden ocurrir tres reacciones: 1)
se reconoce el valor intrnseco de la cuestin
considerada; 2) se adjudica valor a un hecho o
declaracin; 3) se interpreta la curiosidad y el
inters informativo del pblico.
En los tres casos el periodista reconoce y admite que en los hechos o declaraciones existen
uno o ms factores.
El factor noticiero es una cuestin subjetiva. Es el periodista quien adjetiviza: "Esto es
importante, es til, es raro, es interesante". Sin
excluir que la cosa sea, intrnsecamente, importante, til, rara e interesante.
El grado de calificacin vara de periodista a
periodista e inclusive se plantean profundas divergencias. Pero, en trminos generales, todos
los periodistas del mundo, se caracterizan por
una gran coincidencia en sus juicios de valor
en cuanto a qu es y qu no es noticia.
No existen lmites para los factores o concausas porque los hechos son, en alguna medida, impredecibles. La experiencia, empero, nos
apunta que varios de ellos se manifiestan con
mayor o menor frecuencia.
Importancia. Es quizs el factor que aflora
con ms facilidad en el concepto del cronista.
El ms frecuente. Es importante una sesin en
el Congreso, una entrevista del presidente con
sus ministros, una denuncia del fiscal de Estado, una huelga de trabajadores, una intervencin quirrgica, la visita de un hombre de ciencia. Para un medio de una poblacin del
interior del pas, lo importante pasa por una decisin del intendente municipal o alcalde, la
pavimentacin de una calle o la inauguracin
de una escuela secundaria.
Inters: Ms que en el fctum y en la calificacin del periodista, el inters est ubicado
en la gente, dentro del pblico, quien manifiesta de distintas formas su necesidad de estar informado. Coincide frecuentemente el inters de

la gente con el juicio de importancia que el


profesional adjudica a ciertos hechos. La opinin de un diputado puede ser importante a juicio del periodista, pero ello no siempre es compartido por el lector, a quien no interesa lo que
haya dicho el legislador porque ste no es creble por una parte del pblico. El factor inters
tambin est relacionado con el concepto de
"servicio" y "utilidad" hacia la comunidad. El
nuevo horario de oficinas oficiales, las condiciones para inscribirse en la universidad, los
detalles para iniciar una nueva gestin de prstamos para viviendas, son informes que slo
llegan al pblico a travs de los medios. La
prensa declina su funcin cuando reduce el ndice de respuestas a significativos intereses de
la sociedad.
Actualidad: No tiene valor en s mismo si
no trabaja en funcin de otros factores como la
importancia, el inters, el contraste, etc. La actualidad, aislada, rara vez juega un rol destacado. "Hoy hubo una charla de vecinos", es un
hecho vulgar, comn. "Hoy se elegirn a los representantes vecinales", es noticia para la gente
del lugar. Lo actual y trascendente, lo actual y
destacado, forman la combinacin que da fundamento a la vivencia del periodismo. "Hace
unos momentos...", "hoy se conoci...", "ayer
fue revelado...", "maana se juega..." son la
vibracin de noticieros audiovisuales y papel
impreso. De pronto, algo se reflota y entonces
se "reactualiza as..." un hecho que haba permanecido dormido un largo tiempo. Puede
ocurrir, adems, que un descubrimiento arqueolgico haga visible, despus de varios siglos de inercia, una inscripcin en una caverna.
El anuncio hace "actual" el suceso y la mayor
parte de los medios coinciden en este concepto.
El factor actualidad sufre un fulmneo desgaste, si el periodista no advierte la urgencia de
publicar "ya mismo". La competencia convierte
lo aparecido 24 horas despus en una pieza
histrica, al tiempo que el lector, avisado por
la radio o la televisin, comprueba con desazn
que "su" diario no trae nada de la cuestin.
El criterio de "ya mismo" se observa con
mayor claridad en las agencias informativas,
donde los corresponsales sostienen una "guerra" aparte con sus colegas de otras agencias,
para llegar primero a las mesas de procesa-

miento. Esta cualidad es altamente apreciada


en las horas de cierre, cuando un medio grfico
puede informar a sus lectores sobre un hecho,
esperado o inesperado, ya que, de no hacerlo,
la demora no es de minutos, como en una radioemisora, sino una molesta dilacin de 24
horas. Para la mayor parte de los periodistas lo
que debi salir "hoy" y no se public, maana es "viejo"; con tono despectivo y enojado,
no slo es "viejo", es "fiambre", y nada repara
un desliz de este calibre. En situaciones extremas, cualquier medio que se precie, publica
una pequea parte de algo no capturado totalmente, al mismo tiempo que promete ms informacin para la prxima entrega. De all lo
valorable de ciertos periodistas que, al regresar
a sus hogares, ven "algo" en la calle, se bajan
del coche, toman unos datos, buscan un telfono y pasan la noticia al jefe de cierre. Duermen mejor.
Proximidad. Aquello que ocurre cerca, en la
vecindad, en el pueblo, en el pas, tiene un
atractivo especial. Sobre esta verdad mucho
puede revelarse si hay tiempo para hacer un estudio. Lo cercano conmociona, sorprende, llama la atencin, alimenta la curiosidad, influye
en el metabolismo emocional, afecta por sus
consecuencias, alcanza1 a los familiares y amigos. El xito de gran parte del periodismo consiste en advertir el "aqu y ahora", aunque se
trate de una modesta publicacin en un lar entre montaas. La emigracin y la inmigracin
convierten la proximidad en una distancia re laliva. Un grave accidente ferroviario en Italia
o Espaa "toca de cerca" a millares de nativos
de esas naciones radicados en la Argentina. El
descenso del hombre en la Luna transforma a
la Tierra en un pueblo al "aproximarse" a millones de habitantes por medio de una cmara
de televisin. En el primer caso, podemos hablar de proximidad geogrfica; en el segundo,
de proximidad afectiva, y, en el ltimo, la proximidad es simplemente espacial.
Prominencia. Alguna gente, por ttulos bien
ganados, y otras por circunstancias no muy
bien conocidas, adquieren la calidad de "prominentes". Se encuentran en el campo cientfico, poltico, literario, deportivo, gremial, empresario, cultural, diplomtico. La notoriedad
hace relevante sus actos y declaraciones, influ-

ye en el pblico o provoca consecuencias. L a


prominencia no es necesariamente coincidente
con la virtud, la justicia y la competencia.
Entre los famosos hay dictadores, asesinos, genocidas, traficantes de drogas, bufones, faranduleros y estafadores. Si bien el factor citado
induce a la publicidad de los actos de los personajes de primer nivel, la prensa aplica mecanismos de diferencia entre unos y otros, por razones ticas y deontolgicas.
Utilidad. El criterio de "ser til" est muy
acendrado en el nimo del periodista. En cada
noticia, por breve que sea, hay una gimnasia
diaria del "dar". En la gente est el "inters"
de recibir y, al mismo tiempo, aguijonea al
hombre de prensa la inquietud de "entregar".
No se trata de responder al superior deber de
"hacer saber", sino de una espontaneidad extra.
En cuestiones sencillas, el factor utilidad influye lo suficiente como para obligar a una publicacin.
Conflicto. Este generador de noticias se halla inserto en los desencuentros de los hombres: guerras, revoluciones, golpes de Estado,
huelgas, marchas, ocupaciones de tierras, desaparicin de personas. Los enfrentamientos de
distinto cuo se producen sin solucin de continuidad en la humanidad; siempre hay un conflicto humano en algn lugar del orbe. El registro de estas manifestaciones siempre son
material periodstico.
Consecuencia. Est ligada a otros factores,
como "importancia", "descubrimiento" o "desastre". Una decisin judicial sienta un precedente y numerosos expedientes comienzan a
moverse en los bufetes de los abogados; de
aqu surgirn otras noticias generadas por la
determinacin de un juez. Un cientfico descubre un virus y millares de enfermos realimentan esperanzas; otro cientfico lo sigue y surge
un fenmeno que salva de la muerte. La noticia
de un terremoto sensibiliza la solidaridad y la
ayuda llega a numerosos damnificados. Mientras algunas noticias "mueren" en el da, otras
se reproducen como ondas en un estanque.
Primera vez. En Royal Oak, EE.UU, nacen
los primeros quintillizos gestados tras una fertilizacin "in vitro"; en Varsovia los obreros
grficos comienzan la primera huelga nacional
de diarios que se produce en la historia del blo-

que sovitico; por primera vez en la historia,


satlites artificiales logran ubicar en un cuerpo
celeste una gigantesca explosin a 150.000
aos luz de la Tierra; un grupo de cientficos
consigue aislar e identificar un gene humano,
por primera vez en la historia; el papa Juan Pablo II se convierte en el primer pontfice catlico que visita Gran Bretaa "al llegar hoy a
Londres".
Rcord. Desde la iniciacin de los lanzamientos de cohetes con propulsante lquido, a
fines de siglo pasado; hasta la actualidad, decenas de satlites y astronautas compiten en una
inacabada carrera espacial. Los rcords se suceden en este campo mientras otros ocurren en
el deporte, la ciencia, la economa.
Curiosidad. Sin caer en la banalidad, algunos hechos surgen con valores propios para ser
publicados: en Jeddah, un prncipe de Arabia
Saudita anunci que proyecta hacer remolcar
un tmpano de la Antrtida hasta ese pas; en
los tribunales de Buenos Aires, un juez no recibi a un abogado que, por el gran calor, se present en mangas de camisa; en San Juan de Capistrano, California, como ocurre todos los 19
de marzo, comenzaron arribar las primeras
golondrinas que provienen de la Argentina.
Descubrimiento. Un equipo de arquelogos
alemanes descubre la obra de arte ms antigua
de Europa. Es un relieve de marfil y se estima
que tiene 35.000 aos de antigedad. Un fsil
de la era paleozoica fue descubierto en Australia y el profesor William Schopf demuestra que
la vida tiene en la Tierra 3.500.000 aos. La
momia de una mujer encontrada en China, que
vivi hace 6.470 aos, la convierte en el cadver momificado ms antiguo de los hallados en
el mundo. En otro terreno, espordicamente, se
anuncian en los medios descubrimientos realizados en laboratorios que aumentan el ndice
humano de vida o erradican enfermedades.
Otros. Segn la circunstancia, otros
factores suelen ser: rareza, tamao, nmero,
competencia, progreso, desastre, etctera.
Quiz sea atinado recordar que los elementos son de naturaleza objetiva, porque existen
independientes del hombre, mientras los factores constituyen una inocultable decisin humana. Por determinacin del profesional, un
fctum adquiere jerarqua noticiable; asimis-

mo, por va interpretativa, el periodista considera que el lector se interesa por una cuestin y
satisface dicha necesidad.
El resorte del factor no es suficiente explicacin para hacer saltar una noticia. Existen, por
supuesto, otras razones que generan la difusin
de hechos y declaraciones; pero consideramos
que son extraperiodsticas y deben ser analizadas, en profundidad, en otra obra. Como sntesis indicativa, apuntemos que cada periodista,
al manejar informacin, tiene absoluta conciencia que el material puede ser utilizado en
beneficio propio, para hacer publicidad simulada, canalizar relaciones pblicas o filtrar
propaganda partidaria, gremial o empresaria.

Escepticismo
y periodismo ingenuo
"El presidente est considerando la posibilidad de nombrar a los nuevos ministros del gabinete". El funcionario de la Casa de Gobierno
habla con tono calmo, confidencial. Est "confiando" al periodista una de las frecuentes
cuestiones que se producen despus de una crisis ministerial.
El funcionario desliza varios nombres y los
cargos que, eventualmente, podran desempear.
Por supuesto, la especie es "estrictamente
confidencial" y el periodista lo debe manejar
dentro de su columna de comentarios polticos.
Segn las reglas del "off the record" no puede
aparecer como versin, como rumor o como
trascendido.
El periodista es representante de un diario
importante y su trabajo tiene "peso poltico".
Al da siguiente estos nombres aparecen en su
columna. De inmediato se producen reacciones. Algunos nombres son rechazados por la
opinin derechista y, en cambio, son bien recibidos por los sectores de izquierda. Del mbito
empresario saltan fuertes reprobaciones para
uno de los presuntos candidatos y poco despus se desliza una "sensacin de desagrado"
desde una embajada muy importante.

Un portavoz del gobierno, muy serio y con


aparente enojo, aprovecha un encuentro accidental con el periodismo y, ante una pregunta,
desmiente que el presidente haya considerado
el nombramiento del candidato rechazado por
los empresarios y la embajada.
Se ha consumado una de las maniobras que
suelen practicar funcionarios de un gobierno
cuando ste desea saber qu grado de aceptacin y de repulsa cuenta en sectores de la opinin pblica un presunto candidato. Si es
aprobado, el gobierno confirma la especie. Si
es rechazado, dice que nunca ese nombre fue
considerado en el palacio gubernamental.
El periodista ha sido "usado". Tal vez una
"razn de Estado" haya obligado al gobierno a
este movimiento en el tablero de las circunstancias. Un compromiso con el exterior, la necesidad de afirmar la estabilidad gubernativa,
la iniciacin de un nuevo perodo de negociaciones en las deterioradas relaciones con las
llamadas "fuerzas vivas", pueden ser "razones
de Estado". Maquiavelo, en un libro muy breve
y excluyente, contina su influencia cuatrocientos aos despus.
La vctima temporaria fue el periodista,
quien ha pagado un precio a su aparente ingenuidad. Quizs debi hacer otros contactos, en
otros crculos, con otra gente. Confirmar la tesis que se manejaba en el gobierno, considerar
la coherencia entre la versin y los antecedentes del candidato.
De cualquier forma, el periodista, a pesar de
su experiencia, no estaba en condiciones de conocer todos los manejos del gobierno.
La primera vez que t me engaes, la culpa
ser tuya: la segunda, ya ser ma.
(proverbio rabe)

Ya est. Una experiencia ms. De una cosa


est seguro el hombre de prensa: este funcionario perdi un periodista en quien confiar. A
partir de este momento se terminaron con l
los "off the record", las charlas confidenciales
y las consideraciones acostumbradas.
Ser sta la ltima vez en que un periodista
caer en una trampa? No. Habr otras. Lo nico
que podr hacer es acentuar su intuicin, aumentar su desconfianza, disminuir el ndice de ca-

das. Dudar. Dudar es una buena medida en las


previsiones de un periodista. El escepticismo,
como mtodo transitorio, no es despreciable.
Cuando se duda se repregunta, se vuelve sobre los pasos del consultado. Se aguarda el momento de insistir.
La duda, cuando se impone usarla, es una
de las facultades que mejor debe desarrollar
un periodista.
Ha de dudar de las afirmaciones ajenas y de
las propias.
En el brevsimo tiempo que dispone para
considerar una cuestin, la duda debe aparecer
una y otra vez hasta reducirla a la mnima expresin.
La duda no se confiesa. Se ejerce en silencio. Se manifiesta en el arma ms contundente
de un periodista: la pregunta.
Cada interrogante tiene dos direcciones.
Una, hacia el objeto, el testigo, el protagonista.
La otra, hacia el interior del cerebro del periodista.
En este vertiginoso ir y venir dubitativo,
donde intervienen billones de neuronas, el
semblante del periodista ha de aparecer descansado e imperturbable, como si la pregunta
se hiciera al azar, despreocupada de la respuesta. Osear Wilde recomendara sazonarla con
una pizca imperceptible de irona.
El periodista libra una lucha pertinaz para
aproximarse a la "verdad".
Esa verdad posible convertida en crnica, dicha en trminos comunes y accesibles, que se
erige en una afirmacin irrefutable. Esa verdad
que, aunque imperfecta, enloquece a la artimaa, la oscuridad o la corrupcin. La misma que
da testimonio de una concentracin pblica,
ilustra sobre un hecho educativo o informa
acerca de la opinin de un individuo.
Uno es slo uno
La declaracin de un vecino por los perjuicios que le causar una anunciada red de gas
no representa el comentario de un millar de
beneficiarios; la propuesta de un gremialista
para evitar un paro de transporte de pasajeros
no impide que centenares de personas se transformen en vctimas de un supuesto derecho; la

posicin de un senador no significa que la Cmara apruebe o rechace un proyecto.


El vecino, el gremialista y el senador son una
parte del todo. Apenas una parte. Sus declaraciones no son suficientes para creer en una realidad. Ms all de ellos hay otra gente que opina, afirma, niega.
Una noticia apoyada en la declaracin de un
vecino, un gremialista o un senador conduce
inexorablemente a la versin parcial, incompleta y muy probablemente errnea de un
asunto de inters pblico.
El periodista no puede cometer la ingenuidad
de creer slo en la palabra de una persona
cuando tiene a la mano la presencia de otra
gente. No debe volver a la redaccin con un
solo testimonio, cuando pudo hacer la misma
pregunta una y otra vez a sujetos distintos.
Como mnimo, debe dudar de s mismo.
Luego, dudar de los dems. Mientras haya
tiempo, la duda ser el generador de energa
para seguir hasta erradicar, al mximo, toda posibilidad de error.
En periodismo, la abulia, el desgano, la
irreflexin, as como la soberbia, el "estar de
vuelta" o la ingenuidad suelen pagarse con
distintos matices de exilio.

Registro de los
hechos y
declaraciones
De pronto el periodista se encuentra ante una
de las verdades de su actividad diaria: registrar el hecho, tomar apuntes, convertir en signos lo que ve, escucha y presiente.
Es una verdad similar a la de llegar al frente
de lucha, pilotear un avin, dar una clase, responder "s, me opero".
Enfrentar el registro del hecho puede resultar
una operacin de rutina como una aventura
riesgosa.
En esta operacin intervienen factores que
difieren de un cronista a otro:

Respuestas
corales
No es aconsejable caer en la trampa de la
respuesta "a coro".
Por un falso concepto de compendio, declaraciones similares de dos o ms personas aparecen dentro de un mismo encomillado, como
si los protagonistas hubieran respondido al
mismo tiempo. El lector menos advertido sabe
que una coincidencia tal no es posible ni cierta.
Es decir, el cronista est falseando una realidad. Esta "travesura" perezosa hace entrar en
duda todo el material, el total de la noticia.
Quien manipula una parte, manipula el todo.
El sentido comn seala al ms simple de
los lectores que el cronista que "inventa" una
respuesta a coro, inventa el resto. Veamos.
"No estamos de acuerdo con la decisin de
las autoridades del club", dijeron varios miembros de la entidad deportiva.
"Nosotros sospechamos que en la clnica se
venan dando medicamentos vencidos no slo
desde ahora sino desde hace varios aos", respondieron dos de las mujeres entrevistadas, con
parientes internados en el nosocomio.
Nadie puede creer que, como en los dos
ejemplos transcriptos, los declarantes aprendan
un libreto y luego lo pronuncien ante el
periodista como si estuvieran en el tablado de
un teatro.
La confesin de ineptitud profesional, cuando las respuestas corales aparecen impresas, no
es mrito alguno para el cronista.
Tampoco hacen un buen papel el jefe de pgina y el corrector.

Grado de preparacin del cronista para cubrir el hecho: puede conocer muy bien el tema o
enfrentarlo por primera vez; puede haber consultado el archivo y otras fuentes antes de ir al
lugar, o no tener la mnima idea de qu ocurrir
all.
Medios para materializar el registro: la memoria, apuntes sobre los aspectos relevantes,
empleo de un grabador, uso de taquigrafa o escritura rpida.

Actitud profesional: Pasiva: el cronista se limita a escuchar, no interviene en el proceso informativo porque considera que no hay nada que
inquirir; teme "meter la pata" por ignorancia
parcial del asunto; le indicaron que no haga preguntas. Activa: el cronista no comprende algunas
cuestiones y mal puede redactarlas si no las
aclara; advierte que lo estn "usando" y contrarresta la estrategia con rpidas preguntas; tiene
instrucciones de hacer determinadas preguntas;
considera que sus lectores tienen derecho a saber
"la verdad" de un tema escabroso, oscuro, sospechoso y, en consecuencia, se "emperra" en conocerlo todo.

Como se aprecia, la distancia entre un cronista y otro, segn las condiciones de cubrimiento y personales, puede resultar sideral.
Si apela al mtodo comn de "tomar apuntes", es recomendable que no trate de registrarlo todo; slo lo orientativo, lo rescatable, lo
que necesariamente debe entrar en la nota; no
lo superficial, intil, lo que ya sabe de antemano que "no ir".
En los apuntes de un cronista, por ejemplo,
comienzan a aparecer frases sueltas, aparentemente inconexas, indecifrables para un extrao:
... son 233 obreros, unos 40 adentro, unos 200
en la calle
... Carlos Alberto Gimnez, delegado de los
mecnicos
... "quieren cerrar la fbrica, nosotros no lo
vamos a permitir, perdemos la fuente trabajo".
... policas en la esquina, unos 10,12
... los dueos no quieren atender
... vienen unos 30 de adentro, salen por otra
puerta, se juntan, quedan pocos adentro.
... hay gritos: "queremos trabajar"
... uno "Estos tipos estn vaciando la empresa,
se llevaron los dlares afuera y ahora dicen no
tienen para pagar sueldos"
... otro "maana vamos C.G.T. para apoyo".
... la polica no se movi
... fabrican artculos del hogar... y exportan a
Uruguay y a Chile.

El cronista usa su propio estilo. Cada palabra, para 61, tiene sentido y cuando deba redactar, de lo importante, no le faltar nada. No le
interesa la oracin completa del dato; slo una
o dos frases literales para citarlas dentro del
texto.

En este tipo de nota, rpida, improvisada,


de registro alternado, en la calle, manejada
por el cronista, con libertad de movimiento,
no tiene sentido usar grabador o taquigrafa.
Confirmes vivencias, buena memoria y apuntes fundamentales, el trabajo sale bien.
En una conferencia de prensa es atinado usar
el apunte y el grabador al mismo tiempo.
En un agolpamiento de cronistas, cmaras y
micrfonos que se entrechocan, como ocurre
en ciertas circunstancias no muy profesionales
cuando el personaje es envuelto por la prensa,
el grabador es el aliado ms competente; a mximo volumen, lo ms cerca posible de la boca
del sujeto y manteniendo la posicin a pie firme, sin aflojar un solo centmetro; mientras el
grabador hace lo suyo, registrar con todos los
sentidos el entorno, frases, gritos, gestos.
En una entrevista personal es aconsejable tener el grabador abierto y tomar apuntes de lo
importante y significativo. No ha de ser la
primera vez que el grabador se convierte en
un impensado traidor.
Pareciera que algunas sugerencias son tan
"de cajn" que hacerlas pueden aparecer idiotas. Sin embargo, la idiotez consiste, a veces,
en no atender estas sugerencias:
Lleve dos o tres bolgrafos, no uno, como
suele ocurrir.
Si es posible, trabaje con un cuaderno, no
con papeles sueltos; si usa papeles sueltos, numrelos antes de comenzar a tomar apuntes; si
no quiere hacer nada de esto, no deje los papeles
sueltos en cualquier asiento o escritorio; si los
deja, trate de recordar que all tiene sus apuntes y
colquelos en su bolsillo; le harn falta en la
redaccin.
Dedquele dos minutos a su grabador; compruebe que tiene pilas o batera; verifique que
est colocado el casete; lleve pilas o balera de
repuesto y otro casete auxiliar. No le tenga la
mnima confianza a un grabador prestado.
No debe registrarlo todo, en ciertas notas:
pida gacetillas de prensa, material documentado,
fotografas, ilustraciones, copia de la conferencia
o el discurso, antecedentes ya escritos del
personaje, copia de notas anteriores publicadas.
Una descansada charla telefnica previa, facilita el encuentro con estas ayudas al llegar al
lugar del suceso.

La pregunta, el
mecanismo clave
del periodista
Si hubiera que decidir cul es el recurso, entre
los tantos que el hombre de prensa pone en
prctica para lograr sus objetivos, es muy probable que la pregunta surja como el mecanismo
superlativo.
La pregunta es la herramienta, el arma, el
escudo, la sonda, la frmula.
Quien domine el arte de preguntar, domina el
periodismo.
La pregunta, en manos del periodista, no es
inquisicin ni interrogatorio. No podra serlo,
porque no hay en el cronista finalidad de castigo, ni tampoco es juez o polica.
En el periodista la pregunta es consulta, no
imposicin.
Cuando pregunta, cuando consulta, cuando pide saber, est ejerciendo un derecho. El
derecho a estar informado.
El consultado, a su vez, tiene derecho a responder o permanecer callado. Y el periodista
deber entender que all est el lmite. Si ejerce
la coaccin, la amenaza, el chantaje, deja de ser
periodista para transmutarse en un vulgar espadachn de pacotilla.
La fuerza de la pregunta est en el conocimiento del tema, en el percibir rpidamente la
esencia de la cuestin, en el dominio del terreno,
en la estocada al centro neurlgico del fctum.
Para preguntar es imperioso transitar una exigente gimnasia que no reconozca debilidades. Si
vale el smil, el hombre de prensa debe estar
preparado para las justas reporteriles como el
deportista para un torneo. En algunos casos, inclusive, es altamente recomendable que
pregunta con genuino espritu deportivo,
una prctica que requiere vista rpida, ingenio
para llegar y eludir, mpetu para ganar y
nobleza para perder.
Un periodista sin preguntas es tan inverosmil
como "un cuchillo sin hoja al que le falta el
mango".
Y una pregunta inspida, incolora c inodora es
una composicin qumicamente imbcil.

La pregunta reconoce su origen en la curiosidad pblica ms que en la iniciativa del


hombre de prensa; ste es un intrprete intuitivo de la inquietud ciudadana; un
cosechador de interrogantes, un consultador
por investidura.
Cuando el periodista administra lo reiterativo
es un preguntn; cuando solicita respuestas como quien pide semillas para donar a pjaros
ambulatorios, un preguntador; cuando deja que
1Q interroguen, un candido preguntado y cuando filosofa, un preguntista.
La derrota del periodista est en la
pregunta que no se atrevi a concretar; en la
que no pudo hacer por sus propias ataduras;
en la que no imagin por lentitud, en la que
no supo armar por inmadurez.
Si es inteligente y no le falta coraje, de cada
cada puede levantarse con la experiencia de
los humildes y la sabidura de los prudentes; si
tiene miedo, si es tonto o neutral, no caer nunca porque jams estuvo de pie.
En la pregunta de un periodista puede haber
energa suficiente para detener un infame negociado, impedir la consumacin de una grave
injusticia, presionar una medida edificante,
convertir una situacin desgraciada en una reparacin feliz.
Slo hay que hacerla.
Con valor.
A quien corresponda.
Sin concesiones.
Ya.
Estar informado
"El ingenio agudo, si no anda gobernado por
una cierta habilidad y por un juicio penetrante
en el colegir, no es ms que perro de una cierta
sagacidad, pero poco prctico en la caza, que
husmea por aqu y por all y persigue la pieza
por donde no importa".1
Juan Luis Vives, humanista valenciano, escribi este comentario en 1530 y encaja perfectamente como propuesta a cualquiera que proyecte hacer varias preguntas en el siglo XX.
Husmear aqu y all, perseguir por "donde
1. "Las disciplinas", de Juan Luis Vives, Ediciones Orbis,
1985.

no importa", demuestra falta de informacin,


de consultas previas no realizadas, de "tirarse a
la pileta" sin mirar si tiene agua.
No hay interrogatorio de alta calidad sin alta
calidad en la informacin previa.
La pregunta segura, firme, sin balbuceos, slo se hace cuando detrs funciona un conocimiento elaborado.
La estrategia de las preguntas escalonadas
para llegar, por rodeo, a un objetivo definido,
la manejan sujetos que dominan antecedentes
razonados.
Tener la "lectura" de una cuestin significa
congeniar conocimiento sistemtico, movimiento rpido y valor ejecutivo. Y la frmula
para lograrlo est a la mano de cualquiera que
lea y estudie sin dispersiones, elabore eficientes y mltiples contactos, en todos los sectores,
almacene detalles y los utilice en el momento
preciso de abrir un interrogante.
Estar informado no es, por lo tanto, un entrenamiento superficial; es la llave para abrir preguntas.
El caso "El galpn
de la memoria"
Lugar: Buenos Aires. Tema: levantan un
programa de televisin titulado "El galpn de
la memoria"; Momento: faltan 18 das para las
elecciones presidenciales de 1989. Factor: el
programa irrita al Ejrcito. Hiptesis: se corre,
otra vez, el riesgo de un golpe militar en la Argentina.
Una entidad Fundacin Plural decide hacer un programa de televisin sobre aspectos
polticos fundamentales de las ltimas dcadas.
Como en todo trabajo de historia reciente,
con protagonistas vivos, recuerdos de muchos
muertos, la piel todava hipersensibilizada y
una gran evidencia de no haber zafado an del
peligro de otro gobierno militar de facto con
todas las consecuencias nefastas que pueden
imaginarse, un canal de televisin difunde la
primera parte de piezas de archivo.
El relator del programa es una figura muy
conocida por el contenido crtico de su obra
teatral de continuidad rcord en la escena portea. Enrique Pinti un exitoso humorista
es una de las atracciones del programa y uno

de los factores del renombre anticipado de la


emisin.
Alternando con el material "enlatado", actores y periodistas reportean a distintos testigos
d los hechos relatados.
Es indudable que el objetivo del productor
del programa es rememorar algunas cuestiones
graves y dolorosas de los ltimos aos en favor de un partido, cuando faltan pocos das
para que 20 millones de ciudadanos elijan al
nuevo presidente de la Nacin. Y es evidente
que un programa as no puede soslayar varias
situaciones sin poner el dedo en la llaga.
La primera parte del programa es emitida
sin problema alguno con un alto porcentaje de
la audiencia del pas frente a los televisores.
La segunda parte no se da. Cuando millones
de espectadores se aprestaban a verla, se anunci que sus propios productores haban resuelto
levantarla. En esa segunda parte, entre otras
cosas, se tocaba la "guerra sucia" donde haban
intervenido las fuerzas armadas, grupos de ultraderecha y ultraizquierda, con su cargazn de
muertes, secuestros, torturas, desapariciones.
Durante la jornada se haba conocido que el
Ejrcito se senta muy irritado y algunas versiones sealaban que hasta el propio presidente
de la nacin haban llegado presiones para impedir la segunda y ltima emisin.
No se trataba slo de un programa irritativo.
Se trataba de probar, una vez ms, que el pas
viva en democracia y que la libertad no se negociaba. Y otra vez perdieron la democracia y
la libertad.
A poco de levantarse el programa que jams fue emitido una periodista de "Pgina/12", Claudia Acua, 30 aos, egresada de
una escuela de periodismo de la metrpoli y
con seis aos de experiencia en la profesin,
fue encomendada para hacer un reportaje al
presidente de la Fundacin Plural, Emilio
Weinschelbaum.
El motivo, como ocurre en toda entrevista,
era "saber". Saber qu haba pasado, aporqu de la medida. Los detalles de qu haba
ocurrido en ese breve intervalo de 24 horas,
donde se movieron entre bambalinas los niveles ms altos del poder militar y del aun balbuceante poder civil.
Claudia muestra aqu, en esta transcripcin

de su trabajo, cmo manej el problema. Es interesante observar su estilo para preguntar, la


velocidad con que se mueve dentro de un dilogo spero, de qu forma tiene "contra el rincn" a su accidental contrincante, el dominio
del significante y del significado de la cuestin. Inclusive sus parlamentos, a veces excedidos, se justifican plenamente por la necesidad
de fundamentar una breve pero importante pregunta de tres palabras. Todo el trabajo es de
elevada calidad: 1) porque Claudia hace rpidamente una interpretacin de la interrogacin
pblica de millares de personas; 2) porque no
acepta sustitutos; 3) porque demuestra una preparacin intelectual destacada, evidente resultado de una lectura constante del tema poltico;
4) porque se coloca en el mismo nivel del entrevistado, no lo subestima ni lo respeta demasiado, y desde esa posicin plantea su esgrima,
y 5) porque gratifica a sus lectores con un buen
trabajo, cuyos resultados cualquiera valoriza y
reconoce porque se siente interpretado. En suma, buena informacin, la mejor publicada ese
da en el periodismo argentino sobre este asunto. Veamos.
Por qu tom la decisin de levantar el pro grama?
Hicimos este programa con toda la intencin de
analizar los hechos histricos con objetividad, con
tranquilidad, sin herir susceptibilidades y para que
este ciclo sirva para el reencuentro, para la unin,
para la pacificacin, para ayudar a la institucionalizacin del pas. Al emitirse la primera parte, recibimos comentarios positivos, pero de pronto nos encontramos con que estbamos en el medio de una
tormenta que nos sorprendi muchsimo. Escucho la
radio y me entero de que el tema se haba incluido en
la reunin del generalato. Antes habamos recibido
llamados de la ultraizquierda que decan que el
programa era mentiroso porque se obviaron algunos
temas. Cuando nos enteramos de que habamos provocado una reaccin de esta naturaleza, en medio de
una situacin tan difcil como la econmica y tan
susceptible en lo poltico, nos dimos cuenta de que el
programa no podra ser analizado con tranquilidad y
decidimos suspender la emisin.
Evalu el costo poltico que tendra el levantamiento?
Lo evaluamos.
Y est dispuesto a pagarlo?
Lo estamos pagando.
La versin que usted da de os motivos del

levantamiento parece, por lo menos, ingenua,


porque una resolucin de este tipo es lo
suficientemente grave como para pensar que excede
a la Fundacin Plural. Hay versiones que indican
que fue el presidente Alfonsn quien tom la
resolucin.
No es as.
El Presidente vio el programa?
No lo vio.
Usted no habl con el Presidente sobre el tema?
No.
Ni siquiera le comunic el levantamiento?
No.
Quiere decir que se enter al mismo tiempo
que Enrique Pinti, cuando encendi el televisor?
Se enter como Pinti.
A qu hora se comunic con el canal para informarle del levantamiento?
Alrededor de la ocho de la noche.
Sintetizando, usted levant el programa dos
horas antes de la emisin porque escuch en la radio que los generales iban a incluir el anlisis del
programa en una reunin y porque en ese clima el
ciclo no poda ser analizado con tranquilidad. Eso
es todo?
No. Hubo una reunin en donde se discuti mucho. Le dira que la decisin de la Fundacin no fue
unnime.
Qu lea ech al fuego la emisin del domingo?
Ninguna, pero en la medida que provoc lo que
provoc...
Qu provoc? Un malestar en el Ejrcito.
No s si es eso solo, pero transform esto en el
centro del debate y no queramos arruinar el programa.
Y para no arruinarlo tom la decisin ms
grave?
Yo creo que no. Hay gente en la Fundacin que
cree que s.
Usted ha convocado a un actor de prestigio
para que se haga cargo de la conduccin del ciclo;
convoc a otros actores para que presten su colaboracin, convoc a periodistas de trayectoria para
que entrevisten a invitados y convoc a estos invitados para que transmitan sus testimonios sobre
perodos histricos de los que fueron protagonistas.
Y, por ltimo, convoc al pblico para que vea el
programa. No cree que a *oda esa gente le falt el
respeto con esta decisin?

No, porque yo el programa lo voy a emitir.


Y si ese argumento no fuera suficiente para
toda esa gente que su convocatoria involucr?
Bueno, hay momentos en los que uno tiene que
pagar un costo mayor al normal.
Usted asume toda la responsabilidad?
La asume la Fundacin, no yo.
La Fundacin tiene un lema que la designa como una entidad que trabaja "para la participacin
democrtica". Cmo se puede convocar a participar democrticamente cuando usted dispone en
forma unilateral el resultado de esa participacin?
Eso es un sofisma, porque de ninguna manera
yo establec un acuerdo con la gente que particip
sobre la fecha de emisin del ciclo.
Pero usted anunci el programa en un canal,
pas el primer captulo, le hizo anunciar a Pinti una
segunda parte y estableci un compromiso con el
pblico que no cumpli.
Bueno, pero con el pblico puedo acordar ahora
pasarlo otro da.
No le pas por la cabeza que, al menos, deba
consultarlo o ponerlo al tanto a Pinti?
(silencio) Realmente no tuvimos tiempo. Tomamos la decisin muy rpidamente.
Entonces quiere decir que la situacin era
muy grave o que usted cometi un despropsito?
No creo ninguna de las dos cosas.
Tampoco cree que s autocensur?
Siempre uno se autocensura, pero no creo que
sea este el caso.
Lo que prim aqu es el propsito de que el esfuerzo realizado rinda lo ms posible.
Y la mejor manera de hacerlo rendir fue no
emitir el programa?
Si a lo mejor usted hubiese estado ayer en la
Fundacin me podra haber convencido.
Creo que sta es una cuestin que to pasa por
diferencia de criterios, sino por la responsabilidad
que se asume al producir un programa de televisin.
Y la principal responsabilidad es la de salvaguardar
la libertad de expresin. Esto es algo que su
Fundacin no ha garantizado. Cul piensa que va
a ser el destino de Plural despus de este episodio?
Si es como usted dice, el futuro va a ser un desastre, pero como pienso que no es as, creo que Plural tiene un destino muy promisorio.
Claudia Acua

Epidrmico y
endoscpico:
dos modos
contrapuestos
La noticia, sin perder su condicin de tal,
puede "quedarse" a ras de piel, en lo epidrmico, en el lenguaje superficial, evasivo, ambiguo, en la frase sin ahondar.
Un neumtico quemado en una improvisada
barricada, como testimonio de una protesta de
vecinos, por reiterados accidentes con muertos
y heridos, debido a la ausencia de semforos,
ofrece la posibilidad de una foto a cuatro columnas. La foto se publica pero el texto,
paradjicamente se "queda" en la humareda, en
lo intrascendente, sin preguntas ni respuestas,
sin explicar el "fondo de la cuestin".
La decisin de un juez de embargar a un empresario por 200 millones de dlares, acusado
de estafar al Estado por una suma similar, exige un amplio espacio para informar con claridad y precisin sobe causas y antecedentes.
Dar informacin, como una ms del montn,
sin inquietudes ilustrativas, simulando indiferencia, no slo es subestimar al lector sino escamotearle el derecho a comprobar el funcionamiento de la justicia.
Lo superficial, lo epidrmico, puede agravarse, ir ms all de lo meramente horizontal y degenerar en lo trivial, en la cursilera, en el vulgarismo, la chatura e, incluso, en la magnifificacin de la ramplonera.
La tarea epidrmica en periodismo nunca es
lo ptimo, lo potencialmente alcanzable. Ms
all de lo que se percibe en la superficie, hay
otros elementos constitutivos del hecho informativo.
Hay que establecer, en cada caso, una hiptesis y, como en toda hiptesis, tratar de demostrarla. Si un experto en educacin comienza a
explicar un nuevo proyecto para perfeccionar
la enseanza de lgica a escolares primarios, el
periodista no ha de aceptar la exposicin elemental. Debe saber la estructura del proyecto,
cmo se llevar a cabo, con qu dinero, a cuntos alcanzar, qu grado de calidad tendr,

cundo se iniciar y quines son los responsables.


Si un funcionario responde que todava no se
conocen las causas reales de una intoxicacin
colectiva con la ingestin de vegetales, el cronista no debe regresar al diario slo con esta
superficial respuesta. Tratar de retener detalles precisos, con nombres exactos de los presuntos txicos; ir a un experto en toxicologa,
llamar a otros funcionarios, los har entrar en
colisin en su nota, en recuadros separados.
Por qu decir, simplemente, que "las autoridades investigan las causas de la muerte de dos
personas y otras 33 que se hallan intoxicadas
con un presunto defoliante"?. Hay que ir ms
all. Hasta llegar a la profundizacin mxima
posible. Si la nota no se termina hoy, se debe
continuar maana. Y pasado, si es necesario.
Se debe impedir que un tema capital caiga en
lo que los mdicos llaman una simptosis, es decir, un desfallecimiento general del organismo.
No es la primicia lo nico importante.
Dos personas de una misma familia fallecieron ayer y otras 33 se hallan hospitalizadas como consecuencia de vegetales que habran sido
rociados con txicos qumicos.
De acuerdo, puede ser una nota exclusiva, no
publicada por nadie. Es un mrito respetable.
Mxime si se debe a una tarea de investigacin
propia.
Pero no es suficiente.
Tampoco es suficiente la publicacin de la
noticia con ciertos datos aislados e insustanciales de la clnica donde se hallan internados los
afectados.
"Quedarse" en la primicia y en los detalles
de superficie, los que pueden registrarse en la
primera mirada y por estar all, arriba, los ve
cualquier novato, es periodismo epidrmico, a
ras de piel, horizontalizado.
Es muy probable que un anlisis comparativo de los hechos publicados durante una jornada en un diario elegido al azar demuestre un
sorprendente porcentaje de esta forma elemental de periodismo: dates simples, preguntas sin
hacer, respuestas evasivas, detalles incompletos, dudas de todo calibre, sensacin de vaco,
incgnitas flotantes, pereza, complicidad.
La superficialidad puede combinarse con la
desinformacin y, entonces, el cuadro resulta

crtico. Esto ocurre cuando la precaria informacin del primer da es seguida de una interrupcin extempornea en el tratamiento del tema.
El lector habitual "busca" al da siguiente ms
informacin sobre el caso y observa que el medio ha resuelto, unilateralmente, cortar la intercomunicacin.
En consecuencia siguiendo el ejemplo de
los vegetales presuntamente txicos, miles
de lectores no tienen la oportunidad de saber si
se trat de un accidente, de un caso nico en el
cultivo de estos alimentos o si es una prctica
oculta y generalizada que constituye una forma
de envenenamiento lento y colectivo que afecta
a millares de consumidores.
Mtodo
endoscpco
La medicina ofrece un mtodo que puede ser
adaptado figuradamente en periodismo. Se trata
de la endoscopa, aplicada por medio del endoscopio, un diminuto sistema de visin por
medio de fibras pticas que permite al facultativo la ocasin de introducir por la boca una
sonda con visor a travs del cual es posible ver
en el interior del cuerpo humano e inclusive
hacer biopsias.
Tal como hace la medicina para indagar en
las profundidades del esfago, el duodeno o la
garganta, por medio del endoscopio, el periodista puede recurrir al ejemplo y practicar una
forma de endoscopia en la obtencin de ms y
mejor informacin, aquella que est vedada por
lejana y escondida.
Su mtodo puede consistir en dos principios
de fcil acceso en la medida que el cronista
cuente con sentido del deber, eficiencia y valor: ir hasta el fondo de toda cuestin y usar
la pregunta como su instrumento ms contundente.
No es necesario descalificar la primicia ni
desmerecer los valores de lo nuevo e importante. Es imprescindible remarcar que si lo trascendente del periodismo se finca en la primicia
y en lo nuevo, se corre el peligro de no superar
lo superficial.
Mientras no se practique una forma de periodismo endoscpico, la cantidad y calidad de la
informacin alcanzada al lector puede resultar

desvinculada, epidrmica, insuficiente y mediocre.


El valor de la tarea periodstica se apoya en
los atributos cuantitativos y cualitativos de la
informacin publicada.
Es la informacin lo trascendente. La informacin suficiente y significativa; la noticia eficiente y completa; la versin veraz e irrebatible; la que cierra la elipse de todo el proceso
informativo, esto es, la que se inicia con el cubrimiento cuidadoso del hecho y culmina en
las manos del lector, en la vista y el odo del
audiovidente; es en este ltimo momento cuando el periodista ha generado el acto de comunicacin superior: le ha entregado al pblico los
elementos de juicio totalesen cantidad y calidadpara sentirse realmente representado;
es decir, el summum, percibir que est habilitado por la prensa para construir un juicio
propio.
El juicio, preludio de la decisin, le permitir
ir a ver una pelcula, hacer un viaje o votar al
futuro presidente de la Nacin. Esta forma de
decisin ser la ms genuina, la menos contaminada, porque no es impulsada por la publicidad o la propaganda, sino por el reconocimiento que slo el periodismo profesional puede
ofrecer: el derecho natural a estar informado.
"Ya sera hora de que todos los periodistas se
decidieran a hacer, plenamente, su nico oficio
verdadero: dar informaciones exactas y completas, y a continuacin todas las opiniones, anlisis, exhortaciones y recomendaciones que quieran, a condicin de que se fundamenten en esas
mismas informaciones exactas y completas".
(Jean-Francois Revel, periodista francs autor de "El
conocimiento intil", Editorial Planeta S.A., Buenos
Aires, 1989)

El periodista no debe admitir la generalidad griscea, liviana y perezosa. Cuando un


ministro del Interior denuncia ante los periodistas a "aquellos sectores que durante los ltimos 18 aos le sobrefactuaron al Estado
32.000 millones de dlares", alguien debe pedirle al ministro los detalles concretos de la
afirmacin; alguien debe insistir una y otra vez
hasta que la denuncia desemboque en lo nico
que puede satisfacer la curiosidad de la prensa
y el pblico: la identificacin precisa de los
acusados; alguien debe preguntar al ministro

cundo y en qu juzgado hizo la denuncia; alguien debe advertir que, a la eventual complicidad del ministro, si no se pregunta, se aade
la complicidad de la prensa.
No es transcribiendo generalidades epidrmicas cmo se hace periodismo.
Es la informacin transparente lo mnimo
exigido.
Los datos exactos.
Los detalles fundamentales.
Los nombres y apellidos.
La informacin contundente, documentada,
endoscpica.

Llamado
a deshora
Es medianoche, se aproxima la hora de cierre y un comentarista de radio seala tina versin en el ministerio de economa: maana la
moneda sufrir una fuerte devaluacin. Un
secretario de Redaccin hace llamar al cronista
vinculado a esa rea y le indica que se ocupe
de la cuestin. El cronista abre su libreta de
telfonos y llama al secretario del ministro. Es
un "tubo" de emergencia y slo debe usarse en
situaciones muy urgentes. El secretario no est
en condiciones de satisfacer la "exigencia" del
cronista; ste le sugiere que llame al ministro
y el alto empleado considera que "no son
horas para molestar al doctor"; el cronista
amenaza con publicar la versin en tapa; el
secretario cede y a los pocos minutos da una
respuesta contundente: es totalmente falsa la
versin. El cronista se comunica con el jefe de
cierre y todo queda aclarado. El jefe hace tirar
al canasto el ttulo a seis columnas en cuerpo
60 que ya estaba compuesto, el copete y el
texto informativo. Pudo haber cambiado la
tapa; pero no ocurri. Tampoco sucedi algo
ms grave: "quedar pegado" en tapa con una
versin falsa, que siempre deteriora imgenes.
El telfono, por medio de un satlite de comunicaciones, permite en segundos establecer
contacto con personajes de todos los puntos
de la Tierra, prctica menos utilizada en las
redacciones, pero comn en informaciones
audiovisuales.

Un aliado
permanente:
el telfono
En el comienzo mismo de la jornada suele
haber un llamado en la redaccin o alguien tiene necesidad de conectarse con el mundo exterior.
Segn las caractersticas del medio, el telfono aparece en la tarea diaria como un auxiliar
de gran utilidad, para dar solucin inmediata a
numerosas labores.
En los grandes medios, un cronista se encarga
de hacer el "recorrido" por aquellas oficinas
donde concentra informacin diaria: las comisaras, dentro del radio de accin de la publicacin; los bomberos; la estacin meteorolgica;
los hospitales y salas de primeros auxilios, etc.
De acuerdo con gacetillas recibidas en los ltimos das, se confirman hora y lugar de actos
anunciados; quines concurrirn, qu suceso
relevante puede ocurrir. La respuesta permite
decidir el envo o no de un reportero grfico.
Alguien llama y suministra informacin
acerca de un accidente en un sector alejado.
Adems de la insistencia del cronista por conocer ms detalles, se pide al denunciante el nmero de telfono para verificar el llamado. Algunas veces lo dan, otras no, y en ciertas
oportunidades se trata de bromas vulgares. De
cualquier forma, se apela al telfono para efectuar de inmediato consultas en el rea del presunto suceso: un periodista colega, la central
de polica, los bomberos, un personaje conocido de la zona. De la rapidez de esta consulta
depende el mayor registro de datos y la toma
de fotografas.
Un cable de agencia indica que, en una provincia, ha ocurrido la repentina crecida de un
ro y existe seria amenaza de inundacin de varias localidades. El telfono permite llamar a
un corresponsal en la regin o consultar a autoridades para tener referencias ciertas del fenmeno. De estas primeras informaciones surge
la necesidad de enviar un equipo para concretar
la nota. Una vez cubierta la primera entrega, el
enviado especial transmitir el texto por telfono si es lo ms atinado y un colega en la

redaccin tomar los detalles o los grabar. Si


utiliza un modem1 el texto entrar en el circuito computarizado.
El pblico, por su parte, usa telfono con
cierta frecuencia para avisar sobre accidentes,
procedimientos policiales, anormalidades en la
atencin de enfermos y contribuyentes, errores
publicados. Muy pocas veces para destacar un
buen trabajo y con bastante frecuencia para
quejarse.
Si quien atiende el telfono es un sujeto hbil, paciente, de tono "entrador", puede enterarse "of the record" de un importante nmero
de datos y detalles, "slo para cierta gente". La
garanta del anonimato inclina a la confidencia,
y no es la primera vez, ni ser la ltima, que un
titular a cuatro o seis columnas es resultado exclusivo de estas charlas intrascendentes.
La libretita de los "confidenciales"
Cuntas entrevistas, breves o extensas, hace
el periodista durante su tarea diaria? Cuntos
hoteles, oficinas, barrios, cuarteles de bomberos, hospitales debe visitar porque camina detrs de una noticia? A cunta gente consulta:
porteros de edificios, funcionarios, policas,
delincuentes, profesionales, plomeros, comerciantes, enfermos, prostitutas, jueces, sacerdotes, candidatos, legisladores, ministros, literatos, amas de casa, escolares, drogadictos,
socilogos, deportistas, agricultores, farsantes,
militares, homosexuales, financistas, maestros?
Cuando el periodista se retira de cada una de
estas entrevistas, qu material lleva consigo?
Dos. Uno: detalles, apuntes, para construir la
nota. Otro: datos para su archivo personal.
Los dalos no son para publicar. Son para
usarlos despus, ms tarde, en otra nota. Son
para tenerlos en cuenta y comprender situaciones no siempre lineales. Son aristas delicadas
1. Pequea pieza de un equipo de comunicacin computarizada que permite la transmisin de informacin,
desde el lugar de un hecho o el domicilio del periodista, a
la redaccin. El cronista redacta en una computadora
puede ser porttil, conecta el modem a la terminal y a un
telfono. En la redaccin la seal llega por telfono y entra
a otro modem conectado a otra computadora del sistema a
un medio. El material puede ser procesado en pocos
minutos.

que rozan las fronteras de lo ntimo, de lo legal, de lo que ahora no tiene sentido.
Otro dato, entre estas escabrosidades, es el
nmero telefnico. Hasta dnde el cronista
antes de retirarse del lugar de un suceso
tiene la previsin de establecer un "reaseguro"
mediato o inmediato?
Al trmino de una entrevista es aconsejable
que pida al protagonista el nmero de su telfono. Cuando se retira del escenario de un accidente o de un hecho policial, el periodista debera llevarse a la redaccin el telfono de
alguien que viva en el lugar del suceso. Si est
en el despacho de un juez, en la oficina de un
escribano, en el bufete de un abogado, conviene que el hombre de prensa solicite el telfono.
Siempre, invariablemente, el periodista debe
pedir el telfono.
Cmo sabe que una vez en el diario, cuando
encara la redaccin de la nota, no advertir la
ausencia de un dato importante?
Cmo hace para volver al lugar, a varios kilmetros del diario?
Por otra parte, si la nota no ha "muerto" todava, si sus efectos siguen al otro da A quin
llamar para conocer las novedades? Vuelve al
mismo lugar para hacer una simple pregunta?
Tiempo ms tarde, cuando sucede algo en las
inmediaciones, cuando la misma comisara o el
mismo juez intervienen en otro caso por qu
no llamar por telfono para confirmar una versin?
Hay que empezar siempre de cero? La experiencia no ha de servir de nada? Ser necesario volver a hacer contactos? Y los anteriores?
Previsin gratificante
Es un trabajo paciente.
La cuidadosa costumbre de registrar un telfono "por cualquier cosa que ocurra", es un paciente y fructfero trabajo de hormiga.
Todos los nmeros estn en la gua, pero
"ese" nmero, no. "Ese" nmero es el exacto,
dentro de "esas" horas y en el lugar preciso.
Con alguna gente, sobre todo de acceso difcil, se puede llegar, incluso, a un trato para sortear situaciones especiales. Estos personajes,
circunstancialmente encumbrados en posicio-

nes de alto nivel, suelen ser claves para el pe- Hubo algo, antes. Hubo meses atrs, se supone,
riodista en ciertos momentos.
una charla entre el cronista y el senador. Nada
Uno de estos momentos es la hora de cierre. importante, habitual. Y luego un encuentro caEsos minutos previos a la clausura de la ltima sual por otra nota. Y en esta oportunidad el
pgina, cuando se estn viviendo instantes de cronista hizo lo que est acostumbrado a hacer
expectativa, crean en el minsculo grupo de se- en su silenciosa larca de estar informado: le picretarios y jefes una atmsfera densa, estresan- di permiso al senador para llamarlo "alguna
te. Se huele desde hace varios das, por ejem- vez y slo si es estrictamente necesario". Si el
plo, que las infortunadas declaraciones y hombre confa en el cronista, en su prudencia,
medidas de un ministro de Economa lo han en su responsabilidad, en su equilibrio emociomalquistado con el presidente de la Nacin y nal, tal vez el trato quede cerrado. De otra matodo indica que el ministro "vuela" en cual- nera, habr una excusa amable.
quier momento. El cronista cercano al gobierno
La diferencia entre los ttulos del resto de los
comenta a su jefe que la decisin del primer medios y el ttulo referido puede pasar por esta
mandatario puede ser tomada esa misma noche eventualidad: tener o no tener el telfono, "doren una reunin que se est desarrollando en la mido" quizs en la libreta desde hace cierto
residencia del jefe del Estado. Confirma el tiempo.
presidente al ministro o le pide la renuncia?
Habr informacin o no al concluir la reu- Cuestin muy ntima
nin?. Hay dos ttulos compuestos. Uno dice
Estos nmeros son, rigurosamente, secreto
"Se trataba anoche la situacin del ministro", y
el otro "Fue aceptada la renuncia del ministro". profesional.
No se pasan a mam ni a pap.
De pronto alguien que se encuentra en el peEn primer lugar no se comenta a nadie que
queo grupo que decide el cierre dice "voy a
hacer una llamada". Busca en su libreta, aprieta uno tiene tal nmero. Luego, si alguien lo solibotones y oye que en el otro extremo ronronea cita, se niega a rajatabla. Por ltimo, cuando
otro telfono. Es la una de la madrugada, una se usa como en el caso del ejemplo ni sihora muy molesta para el comn de la gente. quiera se insina con quin se ha hablado. Por
"Disculpe senador, estoy en un apriete muy supuesto, no falta un secretario de redaccin
serio. Es por este asunto del ministro. Tenemos que exija garantas. No se publica "habra redos ttulos listos (los lee) y ya no nos queda un nunciado el ministro" como quien sugiere una
minuto ms. Si usted estuviera aqu cul de receta de cocina. El secretario quiere ciertas selos dos largara?". El interlocutor, viejo amigo guridades. Y el cronista se abroquelar en lo
suyo: "Yo tengo que el Presidente le acept la
del Presidente, uno de sus colaboradores ms
renuncia". Y har un gesto entre persuasivo y
cercanos, sin ningn comentario, responde: "El travieso que puede significar "yo le doy el ttultimo".
lo; si lo quieren usar aqu est; si no, a otra coEl dilogo ha durado menos de un minuto. El sa. La fuente no la vendo".
armador coloca el ttulo; rpidamente levanta
el copete anterior y lo cambia por el alternati- Formas
vo. La pgina sale para el taller de impresin y
horas despus el diario en la calle exhibe un tLo aconsejable es tener los telfonos de
tulo que se apoya en la presuncin ms veraz: "uno" en lugares seguros: para contar con ellos
"El Presidente habra aceptado anoche la re- tan pronto se hace imprescindible y para impenuncia del ministro de Economa'*.
dir el acceso de manos extraas.
Pasadas las primeras horas de la maana, en
Una forma es la libreta manuscrita.
la Casa de Gobierno un portavoz confirma el
Otra, el "print out" (prueba) de una compuhecho. Un ciclo se ha cerrado. Y el diario estu- tadora.
vo en la calle, con lo real, 24 horas antes.
La libreta o cuaderno es lo tradicional, lo ruPuede pensarse que la llamada fue una deci- dimentario, lo prctico. El primer out implica la
sin accidental, liviana, familiar. Nada de eso.

existencia de una memoria computarizada,


donde no slo puede estar el telfono sino datos accesorios valiosos. El "printer out" debe
provenir de un disquete personal, no de la empresa, y conviene tener de l una rplica en el
domicilio particular, en previsin de una prdida o accidente virsico. Una copia, inclusive
en caracteres reducidos, se puede llevar enci-

ma con natural comodidad.


Dentro de lo tradicional, asimismo, se encuentra la simple ficha de cartulina de 12 x 7.
No es una computadora, pero ofrece espacio
suficiente para ingresar datos interesantes. Es
un mtodo gil, rpido y cmodo; se puede tener en casa y es posible alimentarlo sin mayor
prdida de tiempo.