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Mitologia Greco-romana

1. Mito, Rito e Religio


2. Ria ou Cibele
3. Apolo
4. Marte
5. Vnus (Afrodite)
6. Hrcules
7. Jaso e Media
8. Perseu e Medusa
9. dipo
10. Divindades do Mar
11. Zeus
12. Baco
13. Baco II
14. Psique
15. A Primeira Gerao Divina
16. A Segunda Gerao Divina
17. Deuses Gregos e Romanos
18. A Grcia e a Chegada dos Indo-europeus
19. O Caos
20. Monstros Modernos
21. Minerva
22. Minerva II
23. Cupido
24. Ulisses
25. Ulisses II
26. A Guerra de Tria
27. A Guerra de Tria II
28. P
29. Prometeu e Pandora
30. Mercrio
31. Mercrio II
32. Vulcano

Mito, Rito e Religio


necessrio deixar bem claro, nesta tentativa de conceituar o mito, que o mesmo no
tem aqui a conotao usual de fbula, lenda, inveno, fico, mas a acepo que lhe
atribuam e ainda atribuem as sociedades arcaicas, as impropriamente denominadas
culturas primitivas, onde mito o relato de um acontecimento ocorrido no tempo
primordial, mediante a interveno de entes sobrenaturais. Em outros termos, mito, o
relato de uma histria verdadeira, ocorrida nos tempos dos princpios, quando com a
interferncia de entes sobrenaturais, uma realidade passou a existir, seja uma
realidade total, o cosmo, ou to-somente um fragmento, um monte, uma pedra, uma
ilha, uma espcie animal ou vegetal, um comportamento humano. Mito , pois, a
narrativa de uma criao: conta-nos de que modo algo, que no era, comeou a ser.
De outro lado, o mito sempre uma representao coletiva, transmitida atravs de
vrias geraes e que relata uma explicao do mundo. Mito , por conseguinte, a
parole, a palavra "revelada", o dito. E, desse modo, se o mito pode se exprimir ao nvel
da linguagem, "ele , antes de tudo, uma palavra que circunscreve e fixa um
acontecimento". "O mito sentido e vivido antes de ser inteligido e formulado. Mito a
palavra, a imagem, o gesto, que circunscreve o acontecimento no corao do homem,
emotivo como uma criana, antes de fixar-se como narrativa".
O mito expressa o mundo e a realidade humana, mas cuja essncia efetivamente
uma representao coletiva, que chegou at ns atravs de vrias geraes. E, na
medida em que pretende explicar o mundo e o homem, isto , a complexidade do real,
o mito no pode ser lgico: ao revs, ilgico e irracional. Abre-se como uma janela a
todos os ventos; presta-se a todas as interpretaes. Decifrar o mito , pois, decifrarse. E, como afirma Roland Barthes, o mito no pode, conseqentemente, "ser um
objeto, um conceito ou uma idia: ele um modo de significao, uma forma". Assim,
no se h de definir o mito "pelo objeto de sua mensagem, mas pelo modo como a
profere".
bem verdade que a sociedade industrial usa o mito como expresso de fantasia, de
mentiras, da mitomania, mas no este o sentido que hodiernamente se lhe atribui.
O mesmo Roland Barthes, alis, procurou reduzir, embora significativamente, o
conceito de mito, apresentando-o como qualquer forma substituvel de uma verdade.
Uma verdade que esconde outra verdade. Talvez fosse mais exato defini-lo como uma
verdade profunda de nossa mente. que poucos se do ao trabalho de verificar a
verdade que existe no mito, buscando apenas a iluso que o mesmo contm. Muitos
vem no mito to-somente os significantes, isto , a parte concreta do signo. mister ir
alm das aparncias e buscar-lhe os significados, quer dizer, a parte abstrata, o sentido
profundo.
Talvez se pudesse definir mito, dentro do conceito de Carl Gustav Jung, como a
conscientizao de arqutipos do inconsciente coletivo, quer dizer, um elo entre o
consciente e o inconsciente coletivo, bem como as formas atravs das quais o
inconsciente se manifesta.
Compreende-se por inconsciente coletivo a herana das vivncias das geraes
anteriores. Desse modo, o inconsciente coletivo expressaria a identidade de todos os

homens, seja qual for a poca e o lugar onde tenham vivido.


Arqutipo, do grego "arkhtypos", etimologicamente, significa modelo primitivo, idias
inatas. Como contedo do inconsciente coletivo foi empregado pela primeira vez por
Yung. No mito, esses contedos remontam a uma tradio, cuja idade impossvel
determinar. Pertencem a um mundo do passado, primitivo, cujas exigncias espirituais
so semelhantes s que se observam entre culturas primitivas ainda existentes.
Normalmente, ou didaticamente, se distinguem dois tipos de imagens:
a) imagens (includos os sonhos) de carter pessoal, que remontam a experincias
pessoais esquecidas ou reprimidas, que podem ser explicadas pela anamnese
individual;
b) imagens (includos os sonhos) de carter impessoal, que no podem ser
incorporados histria individual. Correspondem a certos elementos coletivos: so
hereditrias.
A palavra textual de Jung ilustra melhor o que exps: "Os contedos do inconsciente
pessoal so aquisies da existncia individual, ao passo que os contedos do
inconsciente coletivo so arqutipos que existem sempre a priori.
Embora se tenha que admitir a importncia da tradio e da disperso por migraes,
casos h e muito numerosos em que essas imagens pressupem uma camada
psquica coletiva: o inconsciente coletivo. Mas, como este no verbal, quer dizer,
no podendo o inconsciente se manifestar de forma conceitual, verbal, ele o faz atravs
de smbolos. Atente-se para a etimologia de smbolo, do grego "smbolon", do verbo
"symbllein", "lanar com", arremessar ao mesmo tempo, "com-jogar". De incio,
smbolo era um sinal de reconhecimento: um objeto dividido em duas partes, cujo
ajuste e confronto permitiam aos portadores de cada uma das partes se reconhecerem.
O smbolo , pois, a expresso de um conceito de eqivalncia. Assim, para se atingir
o mito, que se expressa por smbolos, preciso fazer uma eqivalncia, uma "conjugao", uma "re-unio", porque, se o signo sempre menor do que o conceito que
representa, o smbolo representa sempre mais do que seu significado evidente e
imediato.
Em sntese, os mitos so a linguagem imagstica dos princpios. "Traduzem" a origem
de uma instituio, de um hbito, a lgica de uma gesta, a economia de um encontro.
Na expresso de Goethe, os mitos so as relaes permanentes da vida.
Se mito , pois, uma representao coletiva, transmitida atravs de vrias geraes e
que relata uma explicao do mundo, ento o que mitologia?
Se mitologema a soma dos elementos antigos transmitidos pela tradio e mitema as
unidades constitutivas desses elementos, mitologia o "movimento" desse material:
algo de estvel e mutvel simultaneamente, sujeito, portanto, a transformaes. Do
ponto de vista etimolgico, mitologia o estufo dos mitos, concebidos como histria
verdadeira.
Quanto religio, do latim "religione", a palavra possivelmente se prende ao verbo
"religare", ao de ligar.
Religio pode, assim, ser definida como o conjunto das atitudes e atos pelos quais o
homem se prende, se liga ao divino ou manifesta sua dependncia em relao a seres
invisveis tidos como sobrenaturais. Tomando-se o vocbulo num sentido mais estrito,

pode-se dizer que a religio para os antigos a reatualizao e a ritualizao do mito.


O rito possui, "o poder de suscitar ou, ao menos, de reafirmar o mito".
Atravs do rito, o homem se incorpora ao mito, beneficiando-se de todas as foras e
energias que jorraram nas origens. A ao ritual realiza no imediato uma
transcendncia vivida. O rito toma, nesse caso, "o sentido de uma ao essencial e
primordial atravs da referncia que se estabelece do profano ao sagrado". Em
resumo: o rito a praxis do mito. o mito em ao. O mito rememora, o rito
comemora.
Rememorando os mitos, reatualizando-os, renovando-os por meio de certos rituais, o
homem torna-se apto a repetir o que os deuses e os heris fizeram "nas origens",
porque conhecer os mitos aprender o segredo da origem das coisas. "E o rito pelo
qual se exprime (o mito) reatualiza aquilo que ritualizado: re-criao, queda,
redeno". E conhecer a origem das coisas - de um objeto, de um nome, de um animal
ou planta - "eqivale a adquirir sobre as mesmas um poder mgico, graas ao qual
possvel domin-las, multiplic-las ou reproduz-las vontade". Esse retorno s
origens, por meio do rito, de suma importncia, porque "voltar s origens readquirir
as foras que jorraram nessas mesmas origens". No em vo que na Idade Mdia
muitos cronistas comeavam suas histrias com a origem do mundo. A finalidade era
recuperar o tempo forte, o tempo primordial e as bnos que jorraram illo tempore.
Alm do mais, o rito, reiterando o mito, aponta o caminho, oferece um modelo
exemplar, colocando o homem na contemporaneidade do sagrado. o que nos diz,
com sua autoridade, Mircea Eliade: "Um objeto ou um ato no se tornam reais, a no
ser na medida em que repetem um arqutipo. Assim a realidade se adquire
exclusivamente pela repetio ou participao; tudo que no possui um modelo
exemplar vazio de sentido, isto , carece de realidade".
O rito, que o aspecto litrgico do mito, transforma a palavra em verbo, sem o que ela
apenas lenda, "legenda", o que deve ser lido e no mais proferido.
idia de reiterao prende-se a idia de tempo. O mundo transcendente dos deuses
e heris religiosamente acessvel e reatualizvel, exatamente porque o homem das
culturas primitivas no aceita a irreversibilidade do tempo: o rito abole o tempo profano,
cronolgico, linear e, por isso mesmo, irreversvel (pode-se "comemorar" uma data
histrica, mas no faz-la voltar no tempo), o tempo mtico, ritualizado, circular,
voltando sempre sobre si mesmo. precisamente essa reversibilidade que liberta o
homem do peso do tempo morto, dando-lhe a segurana de que ele capaz de abolir o
passado, de recomear sua vida e recriar seu mundo. O profano tempo da vida; o
sagrado, o "tempo" da eternidade.
A "conscincia mtica", embora rejeitada no mundo moderno, ainda est viva e atuante
nas civilizaes denominadas primitivas: "O mito, quando estudado ao vivo, no uma
explicao destinada a satisfazer a uma curiosidade cientfica, mas uma narrativa que
faz reviver uma realidade primeva, que satisfaz as profundas necessidades religiosas,
aspiraes morais, a presses e a imperativos de ordem social e mesmo a exigncias
prticas. Nas civilizaes primitivas, o mito desempenha uma funo indispensvel: ele
exprime, exalta e codifica a crena; salvaguarda e impe os princpios morais; garante
a eficcia do ritual e oferece regras prticas para a orientao do homem. O mito um
ingrediente vital da civilizao humana; longe de ser uma fabulao v, ele , ao
contrrio, uma realidade viva, qual se recorre incessantemente; no ,

absolutamente, uma teoria abstrata ou uma fantasia artstica, mas uma verdadeira
codificao da religio primitiva e da sabedoria prtica".

As Origens
Ria ou Cibele
Ops
Trtaro
Hemera
Nix
Montes, Montanhas
Pontos

Ria ou Cibele
Saturno, se bem que pai dos trs principais deuses, Jpiter, Netuno e Pluto, no teve
entre os poetas o ttulo de Pai dos Deuses, talvez devido crueldade que exerceu
sobre os filhos, enquanto que Ria, sua esposa, era chamada a Me dos Deuses, a
Grande Me, e era venerada com esse nome.
Os diferentes nomes com que designada a me de Jpiter exprimiam sem dvida
atribuies diversas da mesma pessoa. Realmente essa deusa, sob qualquer dos seus
muitos nomes, sempre a Terra, me comum de todos os seres. Ria ou Cibele, que
nas cerimnias dos cultos e crenas religiosas dos povos, parece ter sido o mais
honrado. Eis o que se contava de Cibele:
Filha do Cu e da Terra, por conseguinte a prpria Terra, Cibele, mulher de Saturno,
era chamada a Boa Deusa, a Me dos Deuses, por ser me de Jpiter, de Juno, de
Netuno, de Pluto e da maior parte dos deuses de primeira ordem. Logo depois de
nascer, sua me exp-la em uma floresta, e os animais ferozes tomaram conta dela e
alimentaram-na. Enamorou-se de Atis, jovem e formoso frgio, a quem confiou o
cuidado do seu culto, sob a condio de que ele no violaria o seu voto de castidade.
Atis esqueceu o juramento desposando a ninfa Sangarida, e Cibele puniu-o matando a
rival. Atis ficou profundamente magoado; num acesso de delrio e desgraado se
mutilou; e ia enforcar-se, quando Cibele, com uma compaixo tardia, mudou-o em
pinheiro.
O culto de Cibele tornou-se clebre em Frgia, de onde foi levado a Creta. Foi
introduzido em Roma na poca da segunda guerra pnica. O simulacro da Boa Deusa,
uma grande pedra muito tempo conservada em Pessino, foi colocada no templo da
Vitria, no monte Palatino. Foi um dos penhores da estabilidade do imprio, e se
instituiu uma festa, com combates simulados, em honra de Cibele. Os seus mistrios,
to dissolutos como os de Baco, eram celebrados com um confuso rudo de obos e
cmbalos; os sacrificadores davam uivos.
Sacrificavam-lhe uma porca, pela sua fertilidade, um touro ou uma cabra, e os padres,
durante esses sacrifcios, sentados, batiam palmas no cho. O buxo e o pinheiro eramlhe consagrados; o primeiro por ser a madeira de que se faziam as flautas,
instrumentos empregados nas festas, e o segundo por causa do desgraado Atis a
quem Cibele tanto amara. Os seus sacerdotes eram os Cabiros, os Coribantes, os
Curetes, os Dctilos do monte Ida, os Galos, os Semviros e os Telquinos, quase todos
geralmente eunucos, em memria de Atis.
Representava-se Cibele com os traos e o garbo de uma mulher robusta, com uma
coroa de carvalho, rvore que havia alimentado os primeiros homens. As torres sobre a

sua cabea representam as cidades que esto sob a sua proteo, e a chave que est
em sua mo indica os tesouros que o seio da terra esconde no inverno e oferece no
estio. conduzida num carro tirado por lees. O carro o smbolo da Terra que se
balana e rola no espao; os lees demonstram que nada, por mais feroz, deixar de
ser domado pela ternura maternal, ou por outra, - que no h solo rebelde indstria
fecunda. As suas vestes so matizadas, geralmente verdes, aluso aos ornatos da
natureza. O tambor que est a seu lado o globo terrestre; os cmbalos, os gestos
violentos dos seus sacerdotes indicam a atividade dos lavradores e o rudo dos
instrumentos da agricultura.
Alguns poetas supuseram que Cibele era a filha de Meon e Dindimo, rei e rainha da
Frgia. Seu pai, tendo percebido que ela amava Atis, fez que este morresse com suas
mulheres, e atirou os seus corpos em um montouro. Cibele ficou inconsolvel.

Ops
Ops, o mesmo que Cibele e Ria ou a Terra, representada como uma venervel
matrona que estende a mo direita oferecendo socorro, e que com a esquerda d po
ao pobre. Era tambm considerada com a deusa das riquezas. O seu nome quer dizer
socorro, auxlio, assistncia.
No h que admirar de ver-se a Terra, tantas vezes personificada sob denominaes
diferentes. Fonte inesgotvel de riquezas, me fecunda de todos os bens, ela se
oferecia adorao dos povos sob vrios aspectos, conforme o clima e a regio; da,
as mltiplas lendas e os seus inumerveis smbolos.

Trtaro
De etimologia desconhecida, at o momento, o local mais profundo das entranhas da
terra, localizado muito abaixo do prprio Hades. A distncia que separa o Hades do
Trtaro a mesma que existe entre Gia, a Terra, e rano, o Cu. Um pouco mais
tarde, quando o Hades foi dividido em trs compartimentos, Campos Elsios, local onde
ficavam por algum tempo os que pouco tinham o purgar, rebo, residncia tambm
temporria dos que muito tinham a sofrer, o Trtaro se tornou o local de suplcio
permanente dos grandes criminosos, mortais e imortais. Quando Zeus probe os
Imortais de se imiscurem nas batalhas entre aqueus e troianos, e ameaa lanar os
recalcitrantes nas profundezas do Trtaro, observa-se que este perfeito sinnimo de
Hades, aonde iam ter, para todo o sempre, sem prmio nem castigo, todas as almas. A
diviso do Hades em compartimentos ps-homrica.
Em Hesodo a idia de permanncia eterna na outra vida j parece tambm existir, pelo
menos para alguns deuses e mortais: l foram lanados os Tits e as almas dos
homens da Idade de Bronze. Os Ciclopes tiveram mais sorte: duas vezes lanados no
Trtaro, duas vezes de l foram libertados, o que demonstra que para algumas
divindades o Trtaro podia funcionar apenas como priso temporria, ao menos at
Hesodo. Seja como for, no Trtaro que as diferentes geraes divinas lanam
sucessivamente seus inimigos, como os Ciclopes e depois os Tits.

Hemera
Hemera, (Hemra), cuja base o ino-europeu, "claridade". Hemera a personificao
do Dia, concebido como divindade feminina, formando com ter um par, enquanto
rebo e Nix formam o outro.

Nix
Nix, a personificao e a deusa da noite, cuja raiz o indo-europeu - "escurido".
Habita o extremo Oeste, alm do pas de Atlas. Enquanto rebo personifica as trevas
subterrneas, inferiores, Nix personifica as trevas superiores, de cima.
Percorre o cu, coberta por um manto sombrio, sobre um carro puxado por quatro
cavalos negros e sempre acompanhada das Queres. Noite s se podem imolar
ovelhas negras. Nix simboliza o tempo das gestaes, das germinaes e das
conspiraes, que vo surgir luz do dia em manifestaes de vida. muito rica em
todas as potencialidades de existncia, mas entrar na noite regressar ao
indeterminado, onde se misturam pesadelos, ncubos, scubos e monstros. Smbolo do
inconsciente, no sono da noite que aquele se libera.

Montes. Montanhas
No grego hesidico (rea), do verbo (resthai), "elevar-se", personificados como filhos
de Gia, so em Hesodo a "agradvel habitao das Ninfas". Por sua altura e por ser
um centro, a montanha tem um simbolismo preciso. Na medida em que ela alta,
vertical, aproximando-se do cu, smbolo de transcendncia; enquanto centro de
hierofanias (manifestaes do sagrado) e de teofanias (manifestaes dos deuses),
participa do simbolismo da manifestao. Como ponto de encontro entre o cu e a
terra, a residncia dos deuses e o termo da ascenso humana. Expresso da
estabilidade e da imutabilidade, a montanha, segundo os sumrios, a massa
primordial no diferenciada, o Ovo do mundo. Residncia dos deuses, escalar a
montanha sagrada caminhar em direo ao Cu, como meio de se entrar em contato
com o divino, e uma espcie de retorno ao Princpio.
Todas as culturas tm sua montanha sagrada. Moiss recebeu as Tbuas da Lei no
Monte Sinai; Garizim foi e continua a ser um cume sagrado nas montanhas de Efraim;
o sacrifcio de Isaac foi sobre a montanha; Elias obtm o milagre da chuva nos
pncaros do monte Carmelo; uma das mais belas pregaes de Cristo foi o Sermo da
Montanha; a transfigurao de Jesus foi sobre uma alta montanha e sua ascenso,
sobre o monte das Oliveiras...
Os exemplos poderiam multiplicar-se. Acrescentemos, apenas, que o monte Olimpo era
a morada dos deuses gregos; Dioniso foi criado no monte Nisa e Zeus o foi no Monte
Ida. Montesalvat do Graal est situado no meio das ilhas inacessveis.
Na realidade, Deus est sempre mais perto quando se escala a montanha.

Pontos
Em grego (Pntos), talvez da raiz * pent, ao de caminhar, o snscrito tem, caminho, e
o latim pons, ponte, passarela. Pontos , pois, a marcha, o caminho, "os caminhos do
mar". Personificado, passou a figurar como representao masculina do mar. No
possuindo um mito prprio, aparece apenas nas genealogias teognicas e
cosmognicas. O mar simboliza a dinmica da vida. Tudo sai do mar e a ele retorna,
tornando-se o mesmo, o lugar de nascimentos, transformaes e renascimentos.
guas em movimento, o mar simboliza um estado transitrio entre as possveis
realidades ainda informais e as realidades formais, uma situao de ambivalncia, que
a da incerteza, da dvida e da indeciso, que se pode concluir bem ou mal. Da ser o
mar simultaneamente a imagem da vida e da morte. Cretenses, gregos e romanos

sacrificavam ao mar cavalos e touros, ambos smbolos de fecundidade. Smbolo


tambm de hostilidade ao divino, o mar acabou por ser vencido e dominado por um
deus. Segundo as cosmogonias babilnicas, Tiamat (O Mar), aps contribuir para dar
nascimento aos deuses, foi por um deles vencido. Jav, tinha domnio total sobre o mar
e seus monstros, como diz J 7,12:
"Acaso sou eu o mar ou baleia, para me teres encerrado como num crcere?"
Criao de Deus (GN 1,9-10), o mar tem que lhe estar sujeito (Jr 31,35). Cristo d
ordens aos ventos e ao mar, e as tempestades se transformam em bonana (Mt 8, 2427).
Joo (Ap 21,1) canta o mundo novo, em que o mar no mais existir.

Apolo
Nascimento de Apolo e Diana
Latona e a Serpente Pito
Os Camponeses Carianos
O Tipo de Apolo
Delfos, Centro do Mundo
A Disputa do Trip
O Orculo de Delfos

Nascimento de Apolo e Diana


Apolo e Diana so filhos de Jpiter e de Latona, personificao da Noite, divindade
poderosa cuja unio com Jpiter produziu o Universo. Segundo a tradio, Latona vse, em seguida, relegada ao segundo lugar e quase no aparece na mitologia a no
ser como vtima de Juno. A Terra, por instigao de Juno, quis impedi-la de achar lugar
onde pudesse dar luz os filhos que trazia no seio. Entretanto, Netuno, vendo que a
infeliz deusa no encontrava abrigo onde quer que fosse, comoveu-se e fez sair do mar
a ilha de Delos. Sendo essa ilha, a princpio, flutuante, no pertencia Terra, que assim
no pde nela exercer a sua funesta ao.
Delos, diz o hino homrico, rejubilou-se com o nascimento do deus que atira os seus
dardos para longe. Durante nove dias e nove noites, foi Latona dilacerada pelas cruis
dores do parto. Todas as deusas, as mais ilustres, renem-se-lhe em torno. Dionia,
Ra, Tmis que persegue os culpados, a gemedora Anfitrite, todas, exceto Juno dos
braos de alabastro, que ficou no palcio do formidando Jpiter. Entretanto, somente
Ilitia, deusa dos partos, que ignorava a nova; achava-se sentada no topo do Olimpo,
numa nuvem de ouro, retida pelos conselhos de Juno, que sofria um cime furioso,
porque Latona dos cabelos formosos iria certamente dar luz um filho poderoso e
perfeito.
Ento, a fim de levarem Ilitia, as demais deusas enviaram de Delos a ligeira ris,
prometendo-lhe um colar de fios de ouro, com nove cbitos de comprimento.
Recomendam-lhe sobretudo que a advirta, revelia de Juno, de medo que esta a
detenha com as suas palavras. ris, rpida como os ventos, mal recebe a ordem, parte
e cruza o espao num instante.
Chegada manso dos deuses no topo do Olimpo, ris persuadiu Ilitia, e ambas voam
como tmidas pombas. Quando a deusa que preside aos partos chegou a Delos,
Latona experimentava as mais vivas dores. Prestes a dar luz, abraava uma palmeira
e os joelhos apertavam a relva mole. Em breve nasce o deus; todas as deusas do um
grito religioso. Imediatamente, divino Febo, elas te lavam castamente, purificam-te em
lmpida gua e te envolvem num vu branco, tecido delicado, que elas cingem com um
cinto de ouro. Latona no aleitou Apolo de gldio resplendente. Tmis, com as suas
imortais mos, oferece-lhe o nctar e a divina ambrsia. Latona alegrou-se

enormemente por ter gerado o valoroso filho que empunha um temvel arco.
Apolo e Diana nasceram, pois, em Delos, e por isso que Apolo se chama,
freqentemente, o deus de Delos.

Latona e a Serpente Pito


Entretanto Juno, no conseguindo perdoar rival ter sido amada por Jpiter, instigou
contra ela um monstruoso drago, filho da Terra, chamado Delfneo ou Pito, que fora
incumbido da guarda dos orculos da Terra, perto da fonte de Castalia. Obedecendo s
sugestes de Juno, Pito perseguia sem cessar a infeliz deusa, que escapava da sua
presena apertando entre os braos os filhos. Num vaso antigo, vemo-lo sob a forma
de uma longa serpente que ergue a cabea, desenrolando o corpo, e persegue Latona.
A deusa teme, enquanto os filhos, que no percebem o perigo, estendem os bracinhos
para o monstro.

Os Camponeses Carianos
Quando Latona, perseguida pela implacvel Juno, fugia com os dois filhos ao colo,
chegou Caria. Num dia de intenso calor, deteve-se aniquilada pela sede e pelo
cansao s margens de um tanque do qual no ousava aproximar-se. Mas alguns
camponeses ocupados em arrancar canios impediram-na de beber, expulsando-a
brutalmente. A infeliz Latona rogou-lhes, em nome dos filhinhos, que lhe permitissem
sorver umas gotas de gua, mas eles a ameaaram se no afastasse quanto antes, e
turvaram as guas com os ps e as mos, a fim de que a lama revolvida aparecesse
tona. A clera de que Latona se sentiu possuda fez com que se esquecesse da sede, e
lembrando-se de que era deusa: "Pois bem, disse-lhes, erguendo as mos ao cu,
ficareis para sempre neste tanque". O efeito seguiu de perto a ameaa, e aqueles
desalmados se viram transformados em rs. Desde ento, no cessam de coaxar com
voz rouca e de chafurdar na lama. Alguns lobos, mais humanos que os camponeses,
conduziram-na s margens do Xanto, e Latona pde fazer as suas ablues nesse rio,
que foi consagrado a Apolo. Rubens, no museu de Munich e Albane no Louvre
possuem quadros em que vemos Latona e os filhos na presena dos camponeses de
Caria, que a repelem e se transformam em rs. Na fonte de Latona, em Versalhes,
Balthazar Marsy representou a deusa, com os dois meninos, implorando a vingana do
cu contra os insultos dos camponeses. C e l, rs, lagartos, tartarugas, camponeses
e camponesas cuja metamorfose se inicia, lanam contra Latona jatos de gua que se
cruzam em todos os sentidos.

O Tipo de Apolo
Esplendente o epteto que se d a Apolo, considerado deus solar. Apolo atira ao
longe as suas setas, porque o sol dardeja ao longe os seus raios. o deus profeta,
porque o sol ilumina na sua frente e v, por conseguinte, o que vai suceder; o
condutor das Musas e o deus da inspirao, porque o sol preside s harmonias da
natureza; o deus da medicina, porque o sol cura os doentes com o seu benfico
calor.

Apolo, o Sol, o mais belo dos poderes celestes, o vencedor das trevas e das foras
malficas, tem sido representado pela arte sob vrios aspectos. Nos tempos primitivos,
um pilar cnico, colocado nas grandes estradas, bastava para lembrar o poder tutelar
do deus. Quando nele se pendem as armas, o deus vingador que premia e castiga;
quando nele se pendura uma ctara, torna-se o deus cujos harmoniosos acordes
devolvem a calma alma agitada.
O Apolo de Amicleu, reproduzido em medalhas, pode dar uma idia do que eram, na
poca arcaica, as primeiras imagens do deus, sensivelmente afastadas do tipo que a
arte adotou mais tarde. Em bronzes de data menos antiga, mas ainda anteriores
grande poca. Apolo est representado com formas mais vigorosas do que elegantes,
e os anis achatados da sua cabeleira o aproximam um pouco das figuras de Mercrio.
No tipo que tem dominado, Apolo usa cabelos longussimos, separados por uma risca
no meio da cabea e afastados de cada lado da testa. s vezes, eles se prendem
atrs, na nuca, mas, outras, flutuam. Vrios bustos e moedas nos mostram tais
diferentes aspectos.
Apolo sempre representado jovem e emberbe, porque o sol no envelhece. Algumas
das suas esttuas o mostram at com os caracteres da adolescncia, por exemplo o
Apollino de Florena. No Apolo Saurctone, o jovem deus est acompanhado de um
lagarto, que ele sem dvida acaba de excitar com a flecha para o arrancar ao torpor e
obrig-lo a caminhar. Apolo, sem carter, considerado o sol nascente, ou o sol da
primavera, porque a presena do lagarto coincide com os seus primeiros raios.
O grifo um animal fantstico, que vemos freqentemente perto da imagem do deus
ou atrelado ao seu carro. Tem a cabea e as asas de guia, com corpo, patas e cauda
de leo. Os grifos tm por misso guardar os tesouros que as entranhas da terra
ocultam, e para obter o ouro de que so detentores, que os Arimaspes lutam
constantemente contra eles. Os combates constituem o tema de grandssimo nmero
de representaes, principalmente em terracotas ou em vasos. Os Arimaspes so
guerreiros fabulosos, que usam vestes anlogas s das amazonas.

Delfos, Centro do Mundo


O sol v antes dos homens porque produz a luz com os seus raios; por isso que
prev o futuro e pode revel-lo aos homens. Esse carter proftico um dos atributos
essenciais de Apolo; d os seus orculos no templo de Delfos, situado no centro do
mundo. Ningum duvida de tal fato, porque tendo Jpiter soltado duas pombas nas
duas extremidades da terra, elas voltaram a encontrar-se justamente no ponto em que
est o altar de Apolo. Assim, em vrios vasos, vemos Apolo sentado no omphalos (o
umbigo da terra), de onde d os orculos.
Delfos chama-se tambm s vezes Pito, do nome da serpente Pito, que ali foi morta
por Apolo.
Apolo, provido de temveis setas, quis experiment-las ferindo o perseguidor da sua
me. Mal o monstro se sente atingido, presa das mais vivas dores e, respirando com
esforo, rola sobre a areia, assobia espantosamente, torce-se em todas as direes,
atira-se ao meio da floresta e morre exalando o hlito empestado.
Apolo contentssimo com o triunfo, exclama: "Que o teu corpo seco apodrea nesta

terra frtil; no sers mais o flagelo dos mortais que se nutrem dos frutos da
terra fecunda, e eles viro imolar-me aqui magnficas hecatombes; nem Tifeu,
nem a odiosa Quimera podero arrancar-te morte; a terra e o sol no seu curso
celeste faro apodrecer aqui o teu cadver." (Hino homrico).
Aquecidos pelos raios do sol, o monstro comea a apodrecer. Foi assim que aquela
regio tomou o nome de Pito: os habitantes deram ao deus o nome de Ptio, porque em
tais lugares o sol, os seus raios devoradores, decomps o terrvel monstro.
Segundo as narraes dos poetas, o fato deve ter-se verificado quando Apolo era ainda
adolescente, mas o crescimento dos deuses no est submetido s mesmas leis que o
dos homens, e quando os escultores representam a vitria de Apolo, mostram o deus
com as feies de um jovem que j atingiu a plenitude da fora. o que se nos depara
numa das maiores obras-primas da escultura antiga, o Apolo do Belvedere. Essa
esttua, de mrmore de Luni, foi descoberta no fim do sculo quinze, perto de Capo
d'Anzo, outrora Antium, e, adquirida pelo papa Jlio II, ento cardeal em vsperas de
ser eleito para o pontificado, mandou ele a colocassem nos jardins do Belvedere.
Todas as frmulas da admirao foram esgotadas diante do Apolo do Belvedere, e a
esttua, desde que se tornou conhecida, no deixou de provocar o entusiasmo dos
artistas.

A Disputa do Trip
Apolo, aps matar a serpente Pito, envolveu o trip com a pele do monstro que, antes
dele, possua o orculo. Uma medalha de Crotona nos mostra o trip entre Apolo e a
serpente: o deus dispara a seta contra o inimigo. Foi por ocasio dessa vitria que
Apolo institui os jogos ptios.
Uma vivssima disputa, freqentemente representada nos baixos-relevos da poca
arcaica, verificou-se entre Apolo e Hrcules em torno do famoso trip. Hrcules
consulta Ptia em circunstncia na qual esta se recusara a responder. O heri,
enfurecido, apoderou-se do trip, que Apolo resolveu imediatamente reconquistar. Foi
to viva a luta entre os dois combatentes que Jpiter se viu obrigado a intervir mediante
o raio.
O trip de Apolo foi freqentemente representado na arte antiga, e restam-nos
monumentos em que vemos at que ponto se unia o bom gosto riqueza na escultura
ornamental dos antigos.

O Orculo de Delfos
O orculo de Apolo, em Delfos, era o mais famoso da Grcia. Foi o acaso que levou ao
descobrimento do lugar em que deveria erguer-se o santurio. Umas cabras errantes
nos rochedos do Parnaso, aproximando-se de um buraco do qual saam exalaes
malignas, foram tomadas de convulses. Acorrendo notcia daquele prodgio, os
habitantes da vizinhana quiseram respirar as mesmas exalaes e experimentar os
mesmos efeitos, uma espcie de loucura misto de contores e brados, e seguida de
dom de profecia. Tendo-se alguns frenticos atirado ao abismo de onde proviam os
vapores profticos, colocou-se sobre o buraco uma mquina chamada trip, por trs

ps sobre os quais pousava, e escolheu-se uma mulher para a ele subir e poder, sem
risco, receber a embriagadora exalao.
Na origem, a resposta do deus, tal qual a davam os sacerdotes, era sempre formulada
em versos; mas tendo tido um filsofo a idia de perguntar porque o deus da poesia se
exprimia em maus versos, a ironia foi repetida por todos, e o deus passou a falar
somente em prosa, o que lhe aumentou o prestgio.
A crena de que o futuro pudesse ser predito de maneira certa pelos orculos,
desenvolveu singularmente na antigidade a idia da fatalidade, que em nenhuma
parte transparece to nitidamente como na lenda de dipo; os seus esforos no
conseguem livr-lo sentena que lhe foi anunciada pelo orculo, e tudo quanto ele faz
para evitar o destino s lhe acelera os inclementes decretos.

Marte
Tipo e Atributos de Marte
Marte na Terra dos Gigantes
Vnus e Marte
Marte Ferido por Diomedes
Filomela e Progne
Os Sacerdotes Slios
Belona
A Discrdia
Etoclo e Polinice
Anfiaraus
Arquemoro
Combate dos Dois Irmos
Funerais de Etoclo e de Polinice

Tipo e Atributos de Marte


Marte (Ares), deus sanginrio e detestado pelos imortais, nunca teve grande importncia entre
as populaes helnicas. Em numerosas localidades, parece at haver sido inteiramente
desconhecido, e se o seu culto conservou na Lacnia importncia maior que alhures, deve-se
rudeza dos habitantes de tal pas. Foi somente entre os romanos que Marte adquiriu importncia
verdadeira e permanente; o tipo de Palas conformava-se muito mais ao gnio grego. Com efeito,
Palas a inteligncia guerreira, ao passo que Marte nada mais do que a personificao da
carnificina. vido de matar, pouco lhe importa saber de que lado est a justia e cuida apenas de
tornar mais furiosa a luta.
O deus da guerra e da violncia aparece-nos sempre em atitude de repouso. Tem, por vezes,
numa das mos a Vitria, como Jpiter ou Minerva. Vemo-lo com tal aspecto numa famosa
esttua da Villa Albani. Uma linda pedra gravada mostra Marte segurando com uma das mos a
Vitria e com a outra a oliveira, smbolo da paz proporcionada pela vitria.
A maioria das vezes usa um capacete e empunha uma lana ou gldio. Aparece, assim, em vrias
medalhas, mas as esttuas que o representam isoladamente no so demasiadamente comuns
entre os gregos. Entretanto, a bela esttua do Louvre, conhecida pelo nome de Aquiles Borghese
passa hoje por ser um Marte. Explica-se o elo que usa num dos ps pelo hbito de certos povos, e
notadamente os lacedemnios, de agrilhoarem o deus da guerra.
Parece ter sido o escultor Alcameno de Atenas quem fixou o tipo de Marte, tal qual surge
habitualmente nos monumentos artsticos. Os atributos habituais do deus so o lobo, o escudo e a
lana com alguns trofus. Uma medalha cunhada na poca de Seotmio Severo nos mostra Marte
com uma lana, um escudo e uma escada para o ataque. Sob tal aspecto, Marte recebe o epteto
de Teichosipletes (que sacode as muralhas). Em geral, porm, no tem real importncia na arte a
no ser pela sua ligao com Vnus.
Num clebre quadro da galeria de Florena, Rubens representou Marte, que Vnus e Cupido se
esforam inutilmente por reter, e que, de gldio empunhado, segue a Discrdia precedida do
Temor e do Espanto. As Artes chorosas, a Msica, a Arquitetura e a Pintura, so pisadas pelo
feroz deus: o comrcio est destrudo e os campos prestes a ser incendiados. Noutro quadro do
mesmo pintor, vemos, ao contrrio, Marte repelido por Minerva, enquanto a Terra oferece o seio
fecundo do qual o leite jorra ao lado de um grupo de crianas que acorrem a ver uma cornucpia
que lhes oferece P, o deus da agricultura.

Marte na Guerra dos Gigantes


Claudiano descreveu o papel de Marte na guerra dos Gigantes. "O deus impele os seus furiosos
corcis contra a horda formidvel e, imprimindo ao gldio um movimento irresistvel, o
monstruoso Peloro atingido no ponto em que, por um estranho acoplamento, duas serpentes se
lhe unem ao corpo que elas sustentam. Marte vendo-o tombar, faz passar as rodas do carro sobre
o inimigo vencido, e o sangue que jorra desse corpo enorme avermelha as montanhas vizinhas.
"Entretanto, Peloro tinha um irmo, o gigante Mimas, que, ocupado em lutar noutra regio, viu
Peloro cair. Mimas pensa exclusivamente na vingana e, curvando-se para o mar, quer dele
arrancar a ilha de Lemnos para atir-la contra o deus. Marte evita o choque e com um golpe de
lana fura a cabea de Mimas, cujo crebro se esparrama direita e esquerda.
Marte foi menos feliz com outros Gigantes. Fora aprisionado por Oto e Efialtes que o haviam
mantido agrilhoado durante treze meses. O escultor Flaxman nos mostra o deus da guerra em
posio humilhante. Oto e Efialtes tinham tentado escalar o cu colocando o monte Ossa sobre o
Olimpo e o Plion sobre o Ossa. Diana, para evitar-lhes a perseguio, viu-se obrigada a
transformar-se em cora, e estando a fugir precipitadamente, os dois irmos Gigantes, que
vinham um em cada direo, atiraram contra ela, ao mesmo tempo, os seus dardos, e dessa
maneira mataram um ao outro. (Apolodoro).

Vnus e Marte
A aliana entre a guerra e o amor, entre a fora e a beleza, uma idia inteiramente conforme ao
esprito grego. Apesar de brutalssimo, no pde Marte resistir a Vnus que o subjuga e domina
com um sinal: da unio de Marte e Vnus nasceu Harmonia. Vrios monumentos antigos,
notadamente o famoso grupo do museu de Florena e o do museu Capitolino, reproduzem essa
ligao que tambm se v em pedras gravadas.
Os romanos gostavam de fazer-se representar com suas mulheres, e usando os atributos de Marte
e Vnus; era uma aluso coragem do homem e beleza da mulher. Alis, os romanos
consideravam Marte e Vnus autores da sua raa, e durante a poca imperial, dava-se
freqentemente aos deuses a feio dos imperadores. Assim que temos no Louvre um grupo,
cuja personagem masculina parece ser Adriano ou Marco Aurlio, e que representa Marte ao lado
de Vnus. Mas a imperatriz est vestida. Vrios arquelogos pensam que a Vnus de Milo estava
ao lado da esttua de Marte. A arte dos ltimos sculos ligou igualmente as duas divindades e,
num encantador quadro do Louvre, le Poussin nos mostra o deus da guerra, esquecido dos seus
atributos e do seu papel, sorrindo para a deusa, enquanto os cupidos brincam tranqilamente com
as armas, no meio de risonha paisagem.

Marte Ferido por Diomedes


Marte, na guerra de Tria acirrado inimigo dos gregos, foi ferido por Diomedes e deu um grito
semelhante ao clamor de dez mil combatentes numa furiosa batalha. Subiu ao Olimpo para dar
vazo s suas queixas contra o heri grego e sobretudo contra Minerva que dirigira o golpe.
"Tens por tua filha, diz a Jpiter, uma indigna fraqueza, porque tu sozinho foste quem gerou to
funesta divindade. Ei-la agora que excita contra os deuses o insensato furor de Diomedes.
Ousado! Em primeiro lugar feriu Vnus na mo, depois atirou-se a mim, e se os meus ps
velozes no me houvessem subtrado sua clera, l teria ficado eu estendido sem fora aos
golpes do ferro."
Jpiter acolhe mal as queixas de Marte: "Divindade inconstante, exclama, cessa de importunarme com os teus lamentos! De todos os habitantes do Olimpo, tu s o que eu mais odeio, pois s
amas a discrdia, a guerra, a carnificina. Tens, sem dvida, o intratvel carter de tua me Juno,

que as minhas ordens soberanas mal conseguem domar. Os males que suportas hoje so o fruto
dos seus conselhos. Mas no quero que sofras por mais tempo, visto que sou teu pai." O rei dos
deuses manda, ento, que se cure o filho e um blsamo salutar lhe acalma as dores, porque os
deuses no podem morrer.
Um interessante quadro da mocidade de Davi, que obteve o segundo prmio em 1771, mostra
Diomedes no momento em que acaba de lanar contra Marte o dardo dirigido por Minerva.
Marte, ferido, est cado. O quadrinho valioso, porque nos d a conhecer Davi numa poca em
que o jovem artista no pensava absolutamente na reforma que, posteriormente, introduziu na
pintura, e em que todo o seu talento estava impregnado do estilo dominante ento na escola
francesa.

Filomela e Progne
O carter feroz das lendas concernentes a Marte mais ainda se exagera, quando elas se aplicam a
seus filhos. Tivera ele de uma ninfa um filho chamado Tereu, rei da Trcia, que desposou Progne,
filha do rei de Atenas Pandio. Tinha este outra filha chamada Filomela. Progne exprimiu ao
marido o desejo de rever a irm da qual se achava separada havia cinco anos. Tereu foi, ento, a
Atenas procurar Filomela, mas no caminho abusou dela, e, aps lhe arrancar a lngua para
obrig-la ao silncio, encerrou-a numa torre. Disse, em seguida, a Progne que sua irm morrera;
mas Filomela, do fundo da masmorra, descobriu um modo de mandar irm, num pedao de
tela, a narrao das suas aventuras.
Progne, com o auxlio das festas de Baco, conseguiu libertar Filomela, e ocultou-a num canto do
palcio. Juntas, meditam clamorosa vingana. Tereu tinha um filho muito moo, chamado tis;
chamam-no, matam-no, e cozem-lhe os membros que, de noite, Progne oferece ao marido. Tereu
pergunta porque o filho no est mesa, mas s quando termina o repasto que Filomela, saindo
subitamente do esconderijo, lhe anuncia que comeu a carne do prprio filho e, ao mesmo tempo,
para que ele no duvide do que lhe afirma, lhe atira ao rosto a cabea do infeliz rapaz. Tereu, no
se contendo, quer levantar-se para estrangular as duas irms, mas os deuses, desejosos de pr
cobro a to horrvel famlia, metamorfoseiam Progne em andorinha, Filomela em rouxinol, tis
em pintassilgo e Tereu em pomba. A brbara histria ministrou a Rubens tema para um quadro
que est na Espanha; vemos Progne e Filomela mostrando a Tereu a cabea do filho, cuja carne
ele acaba de comer.

Os Sacerdotes Slios
O culto de Marte tinha grande importncia em Roma. Era exercido pelos sacerdotes slios,
institudos por Numa para guardarem os ancilos. Os ancilos tinham sido feitos em Roma sobre o
modelo de um escudo cado do cu, durante uma peste que dizimava a cidade, e eram
considerados o palcio romano. Durante certas festas os sacerdotes slios percorriam a cidade
levando a passeio os ancilos cuja forma nos foi conservada num denrio de prata cunhado sob
Augusto. O barrete que est no meio o pex do flmine.

Belona
A companheira habitual de Marte Belona (Enio), personificao da chacina. Tinha ela por
misso especial conduzir o carro do deus da guerra e excitar-lhe os cavalos com a ponta de uma
lana. As figuras antigas de Belona so extremamente raras. Plnio narra que Apeles pintara um
quadro representando Belona, de mos atadas atrs das costas e presa ao carro triunfante de
Alexandre: o quadro fora levado para Roma como trofu.

A Discrdia

Nos poetas, Belona escoltada pelo Espanto, pela Fuga e pela Discrdia, divindades s quais a
arte no destinou tipo particular. Contudo, tem a Discrdia grande importncia na mitologia, pois
foi ela que causou a runa de Tria, atirando a maa de ouro entre as deusas. Homero faz da
Discrdia o retrato seguinte: "Deusa que, fraca no nascimento, cresce e em breve oculta a cabea
no cu, enquanto os ps lhe permanecem na Terra; ela que, atravessando a multido dos
guerreiros, derrama em todos os coraes o dio fatal, precursor da carnificina. Faz retumbar a
voz, d gritos alucinantes, terrveis, e lana no corao de todos os guerreiros impressionante
coragem. Apraz-se em ouvir os gemidos do soldado que morre e, quando todos os deuses se
retiram do combate, a nica que permanece no campo de batalha para dar, como pasto aos
olhos, o espetculo dos mortos e dos moribundos."

Etoclo e Polinice
A Discrdia preside s disputas que dividem os povos e as famlias. A Fbula de Etoclo e
Polinice nos mostra a sua ao. Os dois filhos de dipo haviam expulsado o pai, que cobriu de
maldies e lhes predisse que se matariam um ao outro. Os dois irmos, temendo que a maldio
paterna fosse ratificada pelos deuses, se continuassem a viver juntos, decidiram, de comum
acordo, que Polinice seria o primeiro em se exilar voluntariamente da ptria, que deixaria o cetro
a Etoclo, e voltaria depois, para que cada um pudesse reinar, alternadamente, um ano. Mas
Etoclo, uma vez no trono, recusou-se a descer e proibiu ao irmo o regresso ptria. Polinice,
ento, tratou de procurar aliados para a defesa dos seus direitos.

Anfiaraus
Adrasto, rei de Argos, acolheu Polinice, e prometeu-lhe rep-lo no trono de Tebas. Buscou, por
conseguinte, aliados para empreender a luta, mas um poderoso chefe, Anfiaraus, tratou de
dissuadir ambos, por ser adivinho e por lhe haver a cincia mostrado que a guerra seria fatal aos
que a comeassem, e que todos morreriam, com exceo apenas de Adrasto. Anfiaraus tinha uma
mulher chamada Erifila, e por um velho juramento que fizera a Adrasto, comprometera-se, no
caso de divergncias entre eles, a submeter-se inteiramente deciso de Erifila. Quando Polinice
soube disso, empregou um ardil para forar Anfiaraus a combater. Tinha em suas mos o famoso
colar que Vnus dera, noutros tempos, Harmonia, no dia de suas npcias com Cadmo. Deu-o
de presente a Erifila, que, assim, se deixou corromper, e Anfiaraus, apesar da certeza que tinha de
mau xito do negcio, foi obrigado a combater com Adrasto e Polinice.
Um poderoso exrcito se reuniu em breve para marchar contra Tebas. Comandavam-no sete
chefes: Adrasto, Polinice, Capaneu, Partenopeu, Anfiaraus, Hipomedonte e Tideu. Juraram todos
que iriam combater sob as suas ordens.

Arquemoro
Durante o caminho, faltou-lhes gua, e o exrcito comeou a sofrer devoradora sede.
Encontraram, ento, uma criatura que tinha um filhinho, e perguntaram-lhe se no havia no pas
uma fonte. Chamava-se o menino Ofeltes e era filho do rei Nemia. A mulher era Hipsipila,
outrora rainha de Lemnos, mas que, tendo sido vendida posteriormente como escrava, estava ao
servio do rei de Nemia, que lhe confiara a tutela do filho. Hipsipila pousou a criana sobre
umas folhas de aipo e conduziu os sete chefes a uma fonte das proximidades. Durante a curta
ausncia, porm, uma serpente envolveu nas espiras a criana abandonada e sufocou-a. Ao
regressarem, os chefes apressaram-se em matar a serpente e tomaram aos seus cuidados
Hipsipila, para livr-la da ira do rei de Nemia. Deram criana o nome de Arquemoro,
realizaram-lhe um magnfico funeral e instituram em sua honra os jogos de Nemia, nos quais
os vencedores se cobriam de luto e se coroavam de aipo.

Combate dos Dois Irmos


Anfiaraus viu naquilo pssimo pressgio. Mas era preciso partir, e assim chegaram todos a Tebas.
Uma terrvel batalha se feriu sob os muros da cidade, que Etoclo no pretendia entregar. Como
o sangue escorresse por toda parte, Etoclo subiu a uma torre, mandou que se fizesse silncio, e
disse aos exrcitos: "Generais da Grcia, chefes dos argivos que a guerra atrai para estes
pramos, e vs, povo de Cadmo, no arrisqueis mais a vida nem por Polinice, nem por mim.
Quero eu, sozinho, enfrentar o perigo, e desejo lutar contra meu irmo, de homem para homem.
Se o matar, governarei sozinho; se for vencido, entregar-lhe-ei a cidade. Vs, portanto,
abandonai o combate, voltai para Argos, no venhais mais aqui perder a vida; o povo tebano
no deseja outras mortes." (Eurpedes).
Feriu-se, ento, entre os dois irmos um combate singular no qual foram mortos ambos. Os
deuses haviam ouvido as derradeiras imprecaes de dipo. Esse combate figura num
grandssimo nmero de baixos-relevos antigos.
O exrcito sitiante foi vencido, e todos os chefes pereceram com exceo de Adrasto, que deveu
a vida rapidez do seu cavalo. Assim, realizou-se a profecia de Anfiaraus.

Funerais de Etoclo e de Polinice


O senado de Tebas, que tomara partido pelos sitiados, decidiu que Etoclo seria sepultado com
honra, mas que seu irmo Polinice seria, em virtude da traio, deixado sem sepultura, para que o
devorassem os ces e os abutres. Antgona quis enterrar o irmo, apesar das ordens dadas e,
decidida a desobedecer, disse aos chefes do povo: "Pois bem! Eis o que respondo eu aos chefes
dos de Cadmos. Se no h quem queira, comigo, enterr-lo, hei de conseguir sozinha, e
assumirei toda a responsabilidade. No vejo vergonha nenhuma em sepultar meu irmo, nem
que para isso devesse, rebelada, ir de encontro aos desejos da cidade. coisa grave termos
cado das mesmas entranhas, termos tido a mesma me, uma infeliz, o mesmo pai, outro infeliz.
Sim, deliberadamente, hei de continuar irm deste morto. Ah, no se fartaro da sua carne os
lobos de ventre faminto. Hei de sozinha, apesar de mulher, incumbir-me de remover a terra e
preparar uma cova. Trarei o p nas dobras desta tela, e eu prpria a recobrirei com ele o
cadver. Ningum objetar! Terei essa coragem, e, o que mais, terei ao meu lado todos os
recursos de uma alma que quer conseguir." (squilo).
Pausnias, na narrao das suas viagens, diz que viu o tmulo dos filhos de dipo. "No assisti
aos sacrifcios que ali se realizam, mas pessoas dignas de f me asseguraram que nas ocasies
em que se assam as vtimas imoladas aos dois irmos irreconciliveis, a chama e a fumaa se
dividem visivelmente por eles."
Creonte, rei de Tebas, sabendo que, no obstante a proibio, Antgona sepultara o irmo,
pergunta-lhe se conhecia o decreto. A jovem no nega: "No pensei, responde, que as leis dos
mortais tivessem bastante fora para superar as leis no escritas, obra imutvel dos deuses. Para
mim, o traspasse no tem nada de doloroso; mas se tivesse deixado sem sepultura o filho de
minha me, teria sido infeliz; quanto morte que me aguarda, em nada me assusta." Creonte,
conformando-se lei, ordenou a morte de Antgona e as suas ordens foram executadas; ao
mesmo tempo, porm, soube da morte de seu filho nico Hemon, que amava Antgona, e que se
ferira mortalmente. Sua mulher morreu tambm ao saber da morte do filho, e Creonte ficou
sozinho com toda a amargura. Assim terminou a famlia de Laio.

Vnus
Nascimento de Vnus
Tipo de Atributos de Vnus
Vnus Celeste e Vnus Vulgar
Pigmaleo e a sua Esttua
Vnus de Cnido
Vnus Genitrix
Vnus Vitoriosa

Nascimento de Vnus
Da espuma do mar, fecundada pelo sangue de Urano (o Cu) nasceu uma jovem
levada em primeiro lugar para a ilha de Ctera e em seguida a Chipre. Deusa
encantadora, no tardou percorrer a costa, e as flores nasciam sob os seus ps
delicados. Chama-se Afrodite (Vnus), ou Citeria, do nome da ilha a que aportou, ou
ainda Cipris, do nome da ilha em que honrada. Pelo menos, essa a tradio mais
difundida, pois algumas lendas diferentes vieram confundir-se em Vnus que, s vezes,
surge como filha de Jpiter e de Dionia. tambm a que devemos adotar, pois os
artistas que representaram o nascimento de Vnus mostram sempre a deusa no
momento em que sai das vagas.
Nas pinturas antigas, Vnus freqentemente representada deitada sobre uma simples
concha; nas moedas, vemo-la num carro puxado pelos Trites e pelas Tritnidas.
Finalmente, numerosos baixos-relevos no-la apresentam seguida de hipocampos ou
centauros marinhos. No sculo dezoito, os pintores franceses, e notadamente Boucher,
viram no nascimento de Vnus um tema infinitamente gracioso e til decorao. Uma
multido de pequenos cupidos paira nos ares ou escolta a deusa. Alis, os pintores
franceses seguiram, nesse ponto, as tradies bebidas da Itlia.
Conformando-se narrao dos poetas, Albane colocou a deusa num carro puxado por
cavalos marinhos. Assim que ela vai ter a Ctera, onde a aguarda Peitho (a
Persuaso), que, na margem, estende os braos jovem viajante. Cupido est sentado
perto do mar; as Nereidas e os Amores montados em delfins formam o cortejo da
deusa. Alegres Amores festejam a chegada de Vnus, e outros esvoaam no ar
semeando flores na passagem.
Num quadro dotado de grande frescor e brilho, que faz parte do museu de Viena,
Rubens pintou a festa de Vnus em Ctera. Ninfas, stiros e faunos danam em torno
da sua esttua, enquanto os Amores entrelaam guirlandas de flores e enchem os ares
de alegres cadncias. Ao fundo, mostrou o pintor o templo da deusa.
O atavio de Vnus um tema que a arte e a poesia fixaram bem. Enquanto as Horas
estavam incumbidas da educao da deusa, as Graas presidiam aos cuidados do seu
atavio. Uma multido de quadros reproduziu to encantadora cena, e os pintores no
deixaram de acrescentar todos os pormenores que lhes sugeriu a imaginao. Quando

Boucher faleceu, tinha sobre o cavalete um quadro representando o atavio de Vnus.


Prudhon pintou Vnus estendida num leito antigo e servida pelos Amores que lhe
perfumam os cabelos, lhe estendem um espelho, queimam perfumes em trno da
deusa, trazem-lhe jias e lhe entrelaam guirlandas de flores. Rubens tambm faz
intervir Cupido que segura um espelho no qual a me se fita; infelizmente, uma velha
que lhe arranja os cabelos. A velhice lenta e enrugada jamais deve aproximar-se de
Vnus.
Albane, que est longe de ser artista de primeira ordem, , no entanto, o que mais
lembra, pela natureza de suas composies, as graciosas fices da antigidade sobre
Vnus. O Atavio de Vnus, quadro que infelizmente escureceu, talvez, a sua obraprima como concepo mitolgica. Num terrao, beira-mar, Vnus contempla-se num
espelho que o Cupido lhe apresenta, enquanto as Graas lhe perfumam a linda
cabeleira, e lhe arranjam os atavios. Diante dela est uma fonte onde o Amor faz que
matem a sede duas pombas. Um palcio areo, como convm a Vnus, aparece no
fundo de um tanque, ao passo que, nas nuvens, Amores alados atrelam cisnes brancos
ao carro de ouro que vai conduzir o passeio a deusa, e enchem os ares dos seus
melodiosos concertos.

Tipo e Atributos de Vnus


"O culto srio de Astarte, diz Ottfried Mueller, parece, encontrando na Grcia alguns
incios indgenas, ter dado nascimento ao culto clebre e difundido por toda parte de
Vnus afrodite. A idia fundamental da grande deusa Natureza, sobre a qual ela
repousava, nunca se perdeu inteiramente; o elemento mido que formava no Oriente o
imprio reservado a essa divindade continuou a ser submetido ao poder de Vnus
afrodite nas costas e nos portos em que era venerada; sobretudo o mar, o mar tranqilo
e calmo, refletindo o cu no espelho mido das suas ondas, parecia, aos olhos dos
gregos, uma expresso de sua divinal natureza. Quando a arte, no ciclo de Afrodite,
deixou para trs as pedras grosseiras e os dolos informes do culto primitivo, a idia de
uma deusa cujo poder se estende por toda parte e qual ningum pode resistir,
animou as suas criaes; gostava-se de a representar sentada num trono, segurando
nas mos os sinais simblicos de uma natureza repleta de mocidade e esplendor, de
uma luxuriante abundncia; a deusa estava inteiramente envolta nas dobras das suas
vestes (a tnica mal lhe deixava mostra uma parte do seio esquerdo) que se
distinguiam pela elegncia, pois precisamente nas imagens de Vnus, a graa
rebuscada das vestes e dos movimentos parecia pertencer ao carter da deusa. Nas
obras sadas da escola de Fdias, ou produzidas sob a influncia dessa escola, a arte
representa em Afrodite o princpio feminino e a unio dos sexos em toda a sua
santidade e grandeza. V-se ali, antes, uma unio durvel formada com o fito do bem
geral, e no uma aproximao efmera que deve terminar com os prazeres sensuais
que ele proporciona. A nova arte tica foi a primeira que tratou do tema de Afrodite com
um entusiasmo puramente sensual, e que divinizou, nas representaes figuradas da
deusa, j no mais apenas um poder ao qual o mundo inteiro obedecia, mas antes a
individualidade da beleza feminina."
Vnus d leis ao cu, terra, s ondas e a todas as criaturas vivas. "Foi ela que deu o
germe das plantas e das rvores, foi ela que reuniu nos laos da sociedade os
primeiros homens, espritos ferozes e brbaros, foi ela que ensinou a cada ser a unir-se

a uma companheira. Foi ela que nos proporcionou as inmeras espcies de aves e a
multiplicao dos rebanhos. O carneiro furioso luta, s chifradas, com o carneiro. Mas
teme ferir a ovelha. O touro cujos longos mugidos faziam ecoar os vales e os bosques
abandona a ferocidade, quando v a novilha. O mesmo poder sustenta tudo quanto
vive sob os amplos mares e povoa as guas de peixes sem conta. Vnus foi a primeira
em despojar os homens do aspecto feroz que lhes era peculiar. Dela foi que nos vieram
o atavio e o cuidado do prprio corpo." (Ovdio).

Vnus Celeste e Vnus Vulgar


Pausnias, na sua descrio de Tebas, assinala vrias esttuas de Vnus, da mais alta
antigidade, pois haviam sido feitas com o lenho dos navios de Cadmo e consagradas
pela prpria Harmonia. "A primeira, diz ele, Vnus celeste, a segunda Vnus vulgar, e
a terceira chamada preservadora. Foi a prpria Harmonia que lhes imps tais nomes
para distinguir essas trs espcies de Amores: um celeste, ou seja, casto, outro vulgar,
ou seja, preso ao corpo, o terceiro desordenado, que leva os homens s unies
incestuosas e detestveis. Era Vnus preservadora que se dirigiam as preces para a
preservao dos desejos culposos." (Pausnias).
Temos interessante exemplo desse ltimo aspecto de Vnus, numa deciso do senado
romano, o qual, segundo os livros sibilinos consultados pelos decnviros, ordenara a
dedicao de uma esttua de Vnus vesticordia (convertedora), como meio de
reconduzir as moas devassas ao pudor do sexo. (Valrio Mximo).
A tartaruga, emblema da castidade das mulheres, era consagrada a Vnus celeste, e o
bode, smbolo contrrio, consagrado Vnus vulgar. As imagens da deusa, que se
encontravam em todas as casas, eram, alm de tudo, acompanhadas de inscries
que indicavam o seu carter. Eis aqui uma que chegou at ns: "Esta Vnus no a
Vnus popular, a Vnus urnia. A casta Crisgona colocou-a na casa de Amphicles, a
quem deu vrios filhos, comoventes penhores da sua ternura e fidelidade. Todos os
anos, o primeiro cuidado desses felizes esposos de vos invocar, poderosa deusa, e
em prmio da sua piedade, todos os anos lhes aumentais a ventura. Prosperam
sempre os mortais que honram os deuses." (Tecrito).
Vnus celeste est caracterizada pela veste estrelada. Vemo-la figurada numa pintura
de Pompia onde est representada de p com um diadema na cabea e um cetro na
mo. O famoso escultor Scopas fizera para a cidade de lis uma Vnus vulgar que
pusera sentada sobre um bode; figura anloga se encontra em outra pedra gravada
antiga. No sculo XIX, o pintor Gleyre comps um belssimo quadro sobre o mesmo
tema. Essa Vnus era sobretudo honrada em Corinto, cidade martima que sempre se
celebrizou pelas cortess. Ali que vivia a famosa Las, em torno da qual se l o
seguinte epigrama na Antologia: "Eu, altiva Las, de quem a Grcia era joguete, eu que
tinha porta um enxame de jovens amantes, consagro a Vnus este espelho, pois no
desejo ver-me tal qual sou, e j no posso ver-me tal qual era."
Encontra-se na mesma coletnea outro trecho ainda mais interessante: "Minarete, que
h pouco estendia os fios da trama e sem cessar fazia ressoar a lanadeira de
Minerva, acaba de consagrar a Vnus o seu cesto de trabalho, as suas ls e os seus
fusos, todos instrumentos seus de labor, queimando-os no altar: "Desaparecerei,
exclamou, instrumentos que deixais morrer de fome as pobres mulheres e murchais a

beleza das jovens!" Depois, pegou coroas, um alade e ps-se a levar vida alegre nas
festas e nos banquetes. " Vnus, diz ela deusa, hei de trazer-te o dzimo dos meus
benefcios; proporciona-me trabalho no teu interesse e no meu." (Antologia).

Pigmaleo e a sua Esttua


A ilha de Chipre era particularmente renomada pelas cortess. O escultor Pigmaleo
que ali vivia sentiu-se de tal modo impressionado com a desfaatez das mulheres do
pas, que resolver viver no celibato. Mas como a sua imaginao sonhasse
constantemente com uma formosura de carter diferente, esculpiu uma esttua de
marfim, representando uma mulher que castidade de expresso unia a pureza das
formas. A imagem lhe agradou tanto, que por ela se apaixonou; infelizmente faltava a
vida quela pudica beleza, e quando Pigmaleo contemplava as mulheres vivas via
nelas a beleza mas nunca o pudor. Ao chegar o dia da festa de Vnus, dia que com
tamanha magnificncia se celebra na ilha de Chipre, Pigmaleo dirigiu-se ao templo da
deusa, que encontrou perfumado com incenso, e rodeado de novilhas brancas, cujas
pontas haviam sido douradas e que seriam imoladas. "Grande deusa, exclamou
abraando o altar, faze com que me torne marido de mulher perfeita como a esttua
que esculpi!"
Parece que no estava em poder da deusa descobrir em Chipre mulher provida da
casta beleza sonhada pelo artista, pois Vnus, para lhe ser agradvel, preferiu recorrer
ao milagre. Com efeito, quando o escultor voltou, foi abraar a esttua, e viu-lhe as
faces corar: o marfim amoleceu-se e a esttua animou-se. Pigmaleo, encantado,
agradeceu deusa, que desejou pessoalmente assistir ao himeneu.
A histria de Pigmaleo constitui o tema do ltimo quadro pintado por Girondet, e que
figurou no salo de 1819. No se imagina a quantidade de brochuras aparecidas desde
ento para louvar ou criticar o pintor. O mais interessante foi que os mdicos houveram
por bem mesclar-se discusso, e examinar, com ridcula seriedade, a questo de
saber se o artista tivera razo em animar, primeiramente, a cabea da esttua, cujas
pernas continuam ainda de marfim, e se teria sido mais conveniente fazer recomear a
vida pelo peito, que encerra o corao e os pulmes.
A esttua animada por Pigmaleo deu-lhe um filho que foi fundador de Pafos, cidade
de Chipre, clebre pelo culto ali prestado a Vnus.

Vnus de Cnido
Na origem, no se tinha o hbito de representar Vnus, no instante em que sai da
espuma do mar, ou seja, inteiramente nua. Assim, foi a obra de Praxteles considerada
novidade, e a prpria deusa testemunha, pela boca de um antigo autor, o espanto por
se ver assim desprovida de vestes. "Mostrei-me a Pris, Anquises e Adnis verdade;
mas onde foi que Praxteles me viu?" (Antologia).
Narra Plnio que Praxteles, a quem os habitantes de Cos haviam encomendado uma
Vnus, lhes deu a escolher entre duas esttuas, uma das quais estava vestida, ao
passo que a outra estava nua. Preferiram eles a primeira, e Praxteles vendeu a
segunda aos habitantes de Cnido que se congratularam com a compra, pois ela
granjeou reputao e fortuna ao pas. A Vnus de Cnido parece ter sido o tipo da

maioria das esttuas da deusa, quando se representava no momento do nascimento. O


Jpiter de Fdias e a Vnus de Cnido por Praxteles eram considerados, nos diferentes
gneros, dois produtos dos mais perfeitos da escultura. Dizia Plnio: "De todas as
partes da terra, navega-se em direo a Cnido, para contemplar a esttua de Vnus."
O rei Nicomedes ofereceu aos cnidianos, em troca da esttua, a totalidade das dvidas
deles, que eram importantes. Recusaram a oferta, e com razo, acrescenta Plnio, pois
a obra-prima constitui o esplendor da cidade. Uma multido de escritores da
antigidade nos legou sinais da admirao que lhes inspirava a obra-prima para a qual
se fizera a seguinte inscrio: "Ao verem a Vnus de Cnido, Minerva e Juno disseram
uma outra: No acusemos mais Pris."
Entre as numerosssimas esttuas que podem prender-se mesma srie, a mais
famosa a Vnus de Mdicis, situada na tribuna da Galeria de Florena. Eis a
descrio que dela fazia o catlogo do Louvre, onde figurou durante quinze anos: "A
deusa dos Amores acaba de sair da espuma do mar, onde nasceu; a beleza virginal
aparece, na margem encantada de Ctera, sem outro vu que a atitude de pudor. Se a
cabeleira lhe no flutua sobre os divinos ombros, por que as Horas, com as suas
mos celestiais, acabam de lha arranjar (Hino homrico). Um delfim e uma concha
esto aos seus ps: so os smbolos do mar, elemento natal de Vnus. Os dois
Amores que o encimam no so os filhos da deusa. Um deles o Amor primitivo (Eros)
que desemaranhou o Caos; o outro o Desejo (Himeros) que aparecera no mundo ao
mesmo tempo que o primeiro ser sensvel. Ambos a viram nascer e jamais se lhe
afastaram dos passos (teogonia de Hesodo). A Vnus de Mdicis tem as orelhas
furadas, como j se observou em outras esttuas da mesma deusa; sem dvida
pendiam delas esplndidos brincos. O brao esquerdo conserva no alto o sinal
evidente do bracelete chamado spinther, representado em escultura em vrias das
suas imagens. Uma inscrio colocada sobre o plinto nos diz que o autor da Vnus de
Mdicis Clemenes, ateniense, filho de Apolodoro."
Vnus nem sempre est de p quando sai das guas, e uma numerosa srie de
esttuas, ordinariamente designadas com o nome de Vnus agachadas, apresenta-nos
a deusa apoiando um dos joelhos ao cho para tornar a erguer-se. O nome da Vnus
no banho tambm lhe atribudo. Quando a deusa aperta a cabeleira mida, chamamlhe de Vnus anadiomene. Apeles fizera uma Vnus anadiomene da qual os antigos
elogiavam bastante a beleza. Os habitantes de Cos exigiram outra Vnus semelhante,
do mesmo artista, mas ele morreu deixando a obra incompleta.
A Vnus de Apeles foi celebrada vrias vezes na Antologia: "Esta Vnus, que sai do
seio materno das guas, obra do pincel de Apeles. V como, pegando com a mo a
cabeleira molhada, espreme a gua! Agora as prprias Juno e Minerva diro: "No
queremos mais disputar-lhe o prmio da beleza." (Antologia).

Vnus Genitrix
Considerada como geradora do gnero humano, Vnus est sempre vestida. Nas
esttuas, as dobras da sua veste indicam freqentemente que est molhada, e s
vezes traz um dos seios descobertos, por ser a nutriz universal. As medalhas a
mostram vestida e com os dois seios cobertos, mas ela est freqentemente
acompanhada de um menino: a deusa, nesse caso, recebe o nome de Vnus genitrix.

Temos no Louvre uma bela esttua de Vnus genitrix com um seio descoberto; de
resto, o mesmo tipo se encontra quase idntico em vrios museus.

Vnus Vitoriosa
D-se este nome a Vnus quando ela usa as armas de Marte. Com efeito, vemos, em
vrias pedras gravadas, uma figura de Vnus segurando na mo um capacete. s
vezes est ainda acompanhada de um escudo ou de trofus de armas. Outras, segura
numa das mos o capacete, e na outra uma palma. Essas figuras nos mostram sempre
Vnus triunfante contra Marte, como conseqncia da mesma idia que deu
nascimento lenda de Hrcules fiando aos ps de Onfales. sempre a beleza a
dominar a fora.
A associao de Marte e Vnus est igualmente fixada em duas pinturas de
Herculanum, onde se nos deparam Amores preparando o trono das duas divindades.
Um capacete est representado no trono de Marte e uma pomba no de Vnus. A
pomba , com efeito, o atributo especial de Vnus, como o capacete o atributo de
Marte.
Colocam-se, outrossim, entre as Vnus vitoriosas uma srie de esttuas que s tm
vestes para cobrir os membros inferiores, e que tm por carter determinante a
colocao de um dos ps sobre uma pequena elevao. Tal postura implica a idia da
dominao sobre Marte, quando um capacete que suporta o p, e sobre o mundo,
quando ele se apoia simplesmente num rochedo. Neste carter, no tem a deusa a
graa que se lhe d como Vnus nascente; pelo contrrio, assume as atitudes de
herona. As formas do corpo esto repletas de vigor e fora, e as feies possuem uma
expresso de brutalidade desdenhosa muito distante do sorriso. A Vnus de Milo
considerada o tipo mais completo dessa classe de esttuas. A beleza grave e sem
afetao de tal figura nada tem do agradvel coquetismo que a maioria dos artistas dos
ltimos sculos considera apangio essencial da mulher. Foi no ms de fevereiro de
1820 que um pobre campons grego a descobriu, remexendo as terras do seu jardim. A
esttua, feita de mrmore de Paros, est constituda por dois blocos cuja unio se
oculta mediante as dobras da tnica.

Hrcules
Os Trabalhos de Hrcules
Hrcules (ou Hracles), o maior de todos os heris gregos, era filho de Zeus e
Alcmena. Alcmena era a virtuosa esposa de Anfitrio e, para seduzi-la, Zeus assumiu a
forma de Anfitrio enquanto este estava ausente de casa. Quando seu marido retornou
e descobriu o que tinha acontecido, ficou to irado que construiu uma grande pira e
teria queimado Alcmena viva, se Zeus no tivesse mandado nuvens para apagar o
fogo, forando assim Anfitrio a aceitar a situao. Nascido, o jovem Hrcules
rapidamente revelou seu potencial herico. Enquanto ainda no bero, ele estrangulou
duas serpentes que a ciumenta Hera, esposa de Zeus, tinha mandado para atac-lo ao
seu meio-irmo flico; enquanto ainda um menino, ele matou um leo selvagem no
Monte Citron. Na vida adulta, as aventuras de Hrcules foram maiores e mais
espetaculares do que as de qualquer outro heri. Por toda a antigidade ele foi muito
popular, o assunto de numerosas estrias e incontveis obras de arte. Apesar das mais
coerentes fontes literrias sobre suas faanhas datarem apenas do sculo III a.C.,
citaes espalhadas por vrios locais e a evidncia de fontes artsticas deixam muito
claro o fato que a maioria, se no todas, de suas aventuras era bem conhecida em
tempos mais antigos.
Hrcules realizou seus famosos doze trabalhos sob o comando de Euristeu, Rei de
Argos de Micenas. Existem vrias explicaes da razo pela qual Hrcules se sentiu
obrigado a realizar os pedidos cansativos e aparentemente impossveis de Euristeu.
Uma fonte sugere que os trabalhos eram uma penitncia imposta ao heri pelo Orculo
de Delfos quando, num acesso de loucura, matou todos os filhos de seu primeiro
casamento. Enquanto os seis primeiros trabalhos se passam no Peloponeso, os
ltimos levaram Hrcules a vrios lugares na orla do mundo grego e alm. Durante os
trabalhos, Hrcules foi perseguido pelo dio da deusa Hera, que tinha cimes dos filhos
de Zeus com outras mulheres. A deusa Atena, por outro lado, era uma defensora
entusiasta de Hrcules; ele tambm desfrutou da companhia e ajuda ocasional de seu
sobrinho, Iolau.
O primeiro trabalho de Hrcules era matar o leo de Nemia. Como esta enorme fera
era invulnervel a qualquer arma, Hrcules lutou com ele e acabou estrangulando-o
apenas com suas mos. A seguir, ele removeu a pele utilizando uma de suas garras, e
passou a utiliz-la como uma capa, com as patas amarradas ao redor de seu pescoo,
as presas surgindo sobre sua cabea, e a cauda balanando em suas costas. O
segundo trabalho exigiu a destruio da Hidra de Lerna, uma cobra aqutica com
vrias cabeas, que estava flagelando os pntanos perto de Lerna. Sempre que
Hrcules decepava uma cabea, duas cresciam em seu lugar, e, como se isso no
fosse um problema suficiente, Hera enviou um caranguejo gigante para morder o p de
Hrcules. Este truque desleal foi demais para o heri, que decidiu pedir ajuda a Iolau;
enquanto Hrcules cortava as cabeas, Iolau cauterizava os locais com uma tocha
flamejante, de modo que novas cabeas no pudessem crescer, e finalmente dando
cabo do monstro. A seguir, Hrcules embebeu a ponta de suas flechas no sangue ou
veneno da Hidra, tornando-as venenosas.

No Monte Erimanto, um feroz javali estava se portando violentamente e causando


prejuzos. Euristeu rispidamente ordenou a Hrcules que trouxesse este animal vivo
sua presena, mas as antigas ilustraes deste episdio, as quais mostram
principalmente Euristeu acovardado refugiando-se num grande jarro, sugerem que ele
veio a se arrepender desta ordem. Hrcules levou um ano para realizar o trabalho a
seguir, que era capturar a Cora do Monte Carineu. Este animal parecia ser mais tmido
do que perigoso. Este animal era sagrado para a deusa rtemis e, apesar de ser
fmea, possua lindas aspas. De acordo com a lenda, Hrcules finalmente aprisionou a
Cora e a estava levando para Euristeu, encontrou-se com rtemis, que estava muito
zangada e ameaou matar Hrcules pelo atrevimento em capturar seu animal; mas
quando ficou sabendo sobre os trabalhos, ela concordou em deixar Hrcules levar o
animal, com a condio que Euristeu o libertasse logo que o tivesse visto.
Os Pssaros Estinfalos eram to numerosos que estavam destruindo todas as
plantaes nas vizinhanas do Lago Estinfalo em Arcdia; vrias fontes dizem que eles
eram comedores de homens, ou pelo menos podiam atirar suas penas como se fossem
flechas. No est muito claro como Hrcules enfrentou este desafio: uma pintura de um
vaso mostra Hrcules atacando-os com um tipo de estilingue, mas outras fontes
sugerem que ele os abateu com arco e flecha, ou os espantou para longe utilizando um
cmbalo de bronze feito especialmente para a tarefa pelo deus Hefesto. O ltimo dos
seis trabalhos do Peloponeso foi a limpeza dos currais Augianos. O Rei ugias de lida
possua grandes rebanhos de gado, cujos currais nunca tinham sido limpos, assim o
estrume tinha vrios metros de profundidade. Euristeu deve Ter pensado que a tarefa
de limpar os estbulos num nico dia seria impossvel, mas Hrcules uma vez mais
conseguiu resolver a situao, desviando o curso de um rio e as guas fizeram todo o
trabalho por ele.
Euristeu pede agora que Hrcules capture o selvagem e fez touro de Creta, o primeiro
trabalho fora de Peloponeso. Assim que Euristeu viu o animal, Hrcules o soltou, este
sobrevivendo at ser morto por Teseu em Maratona. A seguir, Euristeu enviou Hrcules
Trcia para trazer os cavalos devoradores de homens de Diomedes. Hrcules
amansou estes animais alimentando-os com seu brutal senhor, e os trouxe de maneira
segura a Euristeu. A seguir, ele foi imediatamente mandado, desta vez para as margens
do Mar Negro, para buscar a cinta da rainha das Amazonas. Hrcules levou um
exrcito junto consigo nesta ocasio, mas nunca precisaria dele se Hera no tivesse
criado problemas. Quando chegou cidade das Amazonas de Temisquira, a rainha das
Amazonas estava at feliz que ele levasse sua cinta; Hera, sentindo que estava sendo
fcil demais, espalhou um boato que Hrcules pretendia levar a prpria rainha,
iniciando-se uma sangrenta batalha. Hrcules, claro, conseguiu escapar com a cinta,
mas aps apenas duros combates e muitas mortes.
Para realizar seus trs ltimos trabalhos, Hrcules foi completamente fora das
fronteiras do mundo grego. Primeiro foi mandado alm da borda do Oceano para a
distante Eritia no extremo ocidente, para buscar o Rebanho de Grio.
Grio era um formidvel desafio; no apenas tinha um corpo triplo, mas para ajud-lo
a tomar conta de seu maravilhoso rebanho vermelho tambm utilizava um feroz pastor
chamado Eurito e um cachorro de duas cabeas e rabo de serpente chamado Orto.
Orto era o irmo de Crbero, o co que guardava a entrada do Mundo Inferior, e o
encontro de Hrcules com Grio algumas vezes interpretado como seu primeiro

encontro com a morte. Apesar de Hrcules Ter se livrado de Eurito e Orto sem muito
dificuldade, Grio, com seus trs corpos pesadamente armados, provou ser um
adversrio mais formidvel, e apenas aps uma terrvel luta Hrcules conseguiu matlo. Quando retornou Grcia, Euristeu enviou para uma jornada ainda mais
desesperadora, descer ao Mundo Inferior e trazer Crbero, o prprio co do Inferno.
Guiado pelo deus mensageiro Hermes, Hrcules desceu ao lgubre reino dos mortos, e
com o consentimento de Hades e Persfone tomou emprestado o monstro assustador
e de trs cabeas para mostr-lo ao aterrorizado Euristeu; isto feito, devolveu o
cachorro a seus donos de direito.
Mesmo assim, Euristeu solicitou um ltimo trabalho: que Hrcules lhe trouxesse os
Pomos do Ouro de Hesprides. Estes pomos, a fonte da eterna juventude dos deuses,
cresciam em um jardim nos confins da terra; foram um presente de casamento de Gia,
a Terra, a Zeus e Hera. A rvore que dava as frutas douradas era cuidada pelas ninfas
chamadas Hesprides e guardada por uma serpente. Os relatos variam sobre como
Hrcules resolveu este trabalho final. As fontes que localizam o jardim abaixo das
montanhas Atlas, onde o poderoso Atlas sustenta os cus em suas costas, dizem que
Hrcules convenceu Atlas a pegar as maas por ele; enquanto fazia esta jornada
Hrcules sustentou, ele mesmo, o cu; quando Atlas retornou, Hrcules teve algumas
dificuldades em persuadi-lo a reassumir o seu fardo. Outra verso da estria sugere
que o prprio Hrcules foi ao jardim lutando e matando a serpente ou conseguindo
convencer as Hesprides a lhe entregar as maas. As maas de Hesprides
simbolizavam a imortalidade, e este trabalho final significaria que Hrcules deveria
ascender ao Olimpo, tomando seu lugar entre os deuses.
Alm dos doze trabalhos, muitos outros feitos hericos e aventuras foram atribudos a
Hrcules. Na sua busca do jardim das Hesprides, teve que lutar com o deus marinho
Nereu para compelir o deus a dar-lhe as informaes que necessitava; em outra
ocasio enfrentou outra deidade marinha, Trito. Tradicionalmente foi na Lbia que
Hrcules encontrou o gigante Anteu: Anteu era filho de Gia, a Terra, e ele era
invulnervel enquanto mantivesse contato fsico com sua me. Hrcules lutou com ele
e ergueu-o do solo; desprovido da ajuda de sua me, ficou indefeso nos braos
poderosos do heri. No Egito Hrcules escapou por pouco de ser sacrificado pelas
mos do Rei Busris. Um advinho tinha dito a Busris que o sacrifcio de estrangeiros
era um mtodo infalvel de se lidar com as secas. Como o advinho era Cipriota, tornouse a primeira vtima de seu prprio conselho; quando o mtodo se mostrou efetivo,
Busris ordenou que todo o estrangeiro temerrio o suficiente a entrar em seu reino
seria sacrificado. Na vez de Hrcules, deixou-se ser aprisionado e levado ao local do
sacrifcio antes de se voltar contra seus agressores e matar uma grande quantidade
deles.
Hrcules no raramente se envolvia em conflito com os deuses. Em uma ocasio,
quando no recebeu uma resposta que estava esperando da sacerdotisa do Orculo de
Delfos, tentou fugir com o trpode sagrado, dizendo que iria criar um orculo melhor por
sua prpria conta. Quando Apolo tentou det-lo, ocorreu uma violenta discusso, que
foi resolvida apenas quando Zeus arremessou um relmpago entre eles.
Hrcules era muito leal aos seus amigos; mais do que uma vez ele arriscou sua vida
para ajud-los, sendo o caso mais espetacular o de Alceste. Admeto, Rei de Feres na
Tesslia, tinha feito um acordo com Apolo que, quando chegasse a hora de sua morte,

poderia continuar a viver se encontrasse algum que quisesse morrer em seu lugar.
Entretanto, quando Admeto estava se aproximando da hora da sua morte, mostrou-se
ser mais difcil do que tinha calculado arranjar um substituto; aps seus parentes mais
velhos terem egoisticamente se recusado ao sacrifcio, sua esposa Alceste insistiu para
que fosse a sacrificada. Quando Hrcules chegou, ela j tinha descido ao Mundo
Inferior, indo ele imediatamente atrs dela. Ento lutou com a morte e venceu,
trazendo-a de volta em triunfo ao mundo dos vivos.
Hrcules era o super-homem grego, sendo muitas das estrias de seus feitos
interessantes contos de realizaes sobre-humanas e monstros fabulosos. Ao mesmo
tempo Hrcules, assim como Ulisses, tambm atua como se fosse um homem comum,
sendo suas aventuras como parbolas exageradas da experincia humana. Irritadio,
no extremamente inteligente, apreciador do vinho e das mulheres (suas aventuras
amorosas so muito numerosas), era uma figura eminentemente simptica; e no geral
seu exemplo deveria ser seguido, pois destrua o mal e defendia o bem, superando
todos os obstculos que o destino lhe colocou. Alm de tudo, ofereceu alguma
esperana para a derrota da ameaa ltima e crucial do homem, a morte.
O fim de Hrcules foi caracteristicamente dramtico. Uma vez, quando ele e sua nova
noiva Dejanira estavam atravessando um rio, o centauro Nesso ofereceu-se para
transportar Dejanira, e no meio da correnteza tentou rapt-la. Hrcules matou-o com
uma de suas flechas envenenadas, e ao morrer, Nesso, simulando arrependimento,
incentivou Dejanira a pegar um pouco de sangue do seu ferimento e guard-lo; se
Hrcules algum dia parecesse cansado dela, deveria embeber um traje no sangue e
d-lo para que ele o vestisse; aps isso, ele nunca mais olharia para outra mulher. Anos
mais tarde Dejanira lembrou-se deste conselho quando Hrcules, voltando de uma
distante campanha, mandou frente uma linda princesa aprisionada pela qual estava
evidentemente apaixonado. Dejanira mandou a seu marido um robe tingido pelo
sangue; ao vestir a roupa, o veneno da Hidra penetrou na sua pele e ele tombou em
terrvel agonia. Seu filho mais velho, Hilo, levou-o ao Monte Eta e depositou seu corpo,
retorcido porm ainda respirando, numa pira funerria, a qual acabou sendo acesa pelo
heri Filoctetes. Entretanto, os trabalhos de Hrcules asseguraram-lhe a imortalidade,
assim ele subiu ao Olimpo e assumiu seu lugar entre os deuses que vivem
eternamente.

Jaso, Media e o
Velocino de Ouro
O Velocino de Ouro pertencia originalmente ao carneiro que tinha salvo os filhos de
Atamante, Frixo e Hele, de serem sacrificados a Zeus sob as ordens de sua malvada
madrasta Ino. De acordo com a lenda, o carneiro pegou as crianas em sua casa em
Orcomenos e ento voou para leste, com elas montadas em suas costas. Ao cruzarem
o estreito canal que separa a Europa da sia, Hele caiu das costas do carneiro, dando
seu nome ao mar abaixo, o Helesponto. Mas Frixo continuou o vo at o Mar Negro,
at que o carneiro desceu em Clquida, na corte do rei Eestes. Eestes recebeu Frixo
de maneira gentil, e, quando o menino sacrificou o carneiro a Zeus, entregou o
maravilhoso velocino ao rei. Eestes dedicou o velocino a Ares e o depositou num
bosque sagrado ao deus da guerra, sendo guardado por uma temvel serpente.
Por que Jaso queria o Velocino de Ouro? No era para apenas possu-lo; assim como
outros heris, foi mandado a tentar o que se achava ser um feito impossvel, para
satisfazer as ordens de um feitor de corao empedernido, neste caso, Plias, rei do
Iolco. Jaso era filho de son, o legtimo rei de Iolco; Plias era meio-irmo de son, e
em algumas verses da estria Plias deveria governar apenas at quando Jaso
tivesse idade suficiente para assumir. Nestas circunstncias, seria dificilmente
surpreendente que, quando Jaso crescesse e exigisse sua herana de direito, Plias
o mandasse procurar e trazer o Velocino de Ouro. A busca do Velocino a estria de
viagem do Argo e as aventuras de sua tripulao, os Argonautas. A lenda
provavelmente mais antiga do que a Ilada e a Odissia, mas chega at ns
principalmente atravs do poema pico muito posterior, o Argonutica do alexandrino
Apolnio de Rodes.
Os Argonautas eram em nmero aproximado de cinqenta, e, apesar das fontes
diferirem com respeito a seus nomes, os principais personagens esto claros. Alm do
prprio Jaso, havia Argo, construtor de Argo; Tfis, o timoteiro; o msico Orfeu; Zeto e
Clais, filhos do Vento Norte; os irmos de Helena, Cstor e Plux; Peleu, pai de
Aquiles; Melagro da Calednia, famoso caador de javalis; Laerte e Autlico, pai e av
de Ulisses; Admeto, que mais tarde deixaria sua esposa morrer em seu lugar; o profeta
Anfiarau e, para a primeira parte da jornada, o prprio Hrcules; ao lado destes nomes
famosos, havia uma hoste de outros heris. O navio, o Argo, cujo nome significa
"Rpido", era o mais veloz j construdo. Ele foi construdo no porto de Pagasse na
Tesslia, sendo feito inteiramente de madeira do Monte Plion, com exceo da proa,
que era uma parte de um carvalho sagrado trazido pela deusa Atena do santurio de
Zeus em Dodona. Esta pea de carvalho era proftica, e poderia falar em determinadas
ocasies.
O Argo zarpou com augrios favorveis e se dirigiu ao norte, em direo ao Mar Negro.
Na sua jornada para Clquida, a sua tripulao encontrou muitas aventuras. Em Msia
perderam Aquiles, quando outro membro da tripulao, um belo jovem chamado Hilas,
foi procura de gua fresca para uma festa e no voltou ao navio. As ninfas da fonte

que tinha encontrado, apaixonou-se por sua beleza, o tinham seqestrado e afogado;
mas Hrcules se recusou a interromper a procura, assim o Argo teve que partir sem
ele.
Na margem grega do Bsforo os Argonautas encontraram Fineu, um visionrio cego e
filho de Posdon, sobre quem os deuses tinham lanado uma terrvel maldio. Sempre
que se sentava para comer, era visitado por uma praga de Harpias, terrveis criaturas,
parte mulher e parte ave, que pegavam parte do alimento com seus bicos e garras e
estragavam o restante com seu excremento. Os Argonautas armaram uma armadilha
para estes monstros. Convidaram Fineu a partilhar de sua mesa, e, quando as Harpias
surgiram, os filhos alados do Vento Norte sacaram suas espadas e as perseguiram at
que, exaustas, prometeram desistir. Fineu revelou-lhes, ento, o tanto que sabia com
relao viagem: o perigo principal que enfrentariam seriam as rochas movedias;
quando chegassem ali, deveriam enviar primeiramente uma pomba. Se a pomba
encontrasse a passagem entre as rochas, ento o Argo tambm conseguiria, mas se a
pomba falhasse, deveriam desviar o barco, pois a misso estaria condenada ao
fracasso.
A pomba enviada conseguiu passar a salvo pelas rochas, deixando apenas sua pena
mais longa da cauda nas rochas; o Argo tambm atravessou plo estreito canal,
sofrendo apenas leves estragos nos costados da popa, e sem outras aventuras
significativas os Argonautas chegaram a salvo em Clquida.
Quando Jaso explicou a razo de sua vinda, o rei Eestes estipulou que antes que
pudesse remover o Velocino de Ouro, deveria atrelar dois touros de cascos de bronze e
que respiravam fogo, um presente do deus Hefesto, a um arado; a seguir deveria
semear alguns dentes do drago que Cadmo tinha morto em Tebas (Atena tinha dado
estes dentes a Eestes), e quando homens armados surgissem, devia destru-los. Jaso
teve que concordar com todas estas condies, mas teve a sorte de receber a ajuda da
filha do rei, Media, que era feiticeira. Media, que primeiramente fez Jaso prometer
que a levaria para Iolco como sua esposa, deu-lhe uma poo mgica para passar
sobre o corpo e sobre o escudo; isto o tornou invulnervel a qualquer ataque, fosse
com fogo ou com ferro. Tambm o orientou sobre o que fazer com a safra de homens
armados: deveria atirar pedras no meio deles, de modo que se atacassem entre si e
no a Jaso. Assim armado e orientado, Jaso foi bem sucedido em todas as tarefas.
E estes, de alguma forma surpreso pelas faanhas de seu hspede, ainda estava
relutante em entregar o Velocino, e tentou mesmo atear fogo no Argo e matar a
tripulao. Ento, enquanto Media dava uma droga a serpente guardi, Jaso
rapidamente removeu o Velocino de Ouro do bosque sagrado, e juntamente com o
restante dos Argonautas saram silenciosamente para o mar. Quando Eestes percebeu
a ausncia tanto da sua filha como do Velocino, efetuou uma perseguio em outro
barco, mas mesmo isto tinha sido previsto por Media. Tinha trazido junto seu jovem
irmo Absirto, ento o matou e o cortou em pequenos pedaos, os quais jogou no mar.
Como tinha antecipado, Eestes parou para recolher os pedaos, e o Argo conseguiu
fugir.
A rota da jornada de volta do Argo tem desconcertado muitos estudiosos. Ao invs de
retornar atravs do Helesponto, Jaso deixou o Mar Negro atravs do Danbio, o qual
miraculosamente permitiu-lhe emergir no Adritico; no satisfeito com esta realizao,
o Argo continuou a velejar subindo o rio P e o Reno antes de alguma maneira

encontrar sua rota mais familiar nas guas do Mediterrneo. E em qualquer lugar que
fossem, os Argonautas se defrontavam com fantsticas aventuras. Em Creta, por
exemplo, encontraram o gigante de bronze Talo, uma criatura feita por Hefesto para
atuar como uma espcie de sistema mecnico de defesa costeira para Minos, rei de
Creta. Talo deveria caminhar ao redor de Creta trs vezes por dia, mantendo os navios
afastados, isto sendo feito com a retirada de pedaos de penhascos e atirando-os em
qualquer navio que tentasse se aproximar. Era completamente invulnervel, exceto por
uma veia em seu p; se fosse danificada, sua fora vital acabaria se exaurindo. Media
conseguiu drog-lo para que ficasse insano e se atirasse contra as rochas, acabando
por danificar a veia causando sua morte.
Quando Jaso finalmente retornou a Iolco, casou-se com Media e entregou o Velocino
de Ouro a Plias. Existem vrias verses sobre o que aconteceu a seguir. Uma verso
de estria diz que Media enganou as filhas de Plias para que matassem seu pai.
Primeiro demonstrou seus poderes de rejuvenescimento misturando vrias substncias
num caldeiro com gua fervente e a seguir matou e picou um velho carneiro, jogandoo no caldeiro: imediatamente um jovem carneiro emergiu. Entusiasmadas e com a
melhor das intenes, as filhas de Plias apressaram-se em cort-lo em pedaos e
jog-lo no caldeiro; infelizmente apenas conseguiram apressar seu fim.
Com o escndalo resultante, Jaso e Media fugiram para Corinto, onde viveram
felizes por pelo menos dez anos e tiveram dois filhos. Porm, Jaso acabou se
cansando de sua esposa e tentou deix-la por Glucia, a jovem filha do rei de Corinto.
Media, furiosa com os cimes, mandou um vestido de presente a Glucia; quando o
vestiu, este grudou em sua pele e a rasgou; quando seu pai tentou ajudar sua torturada
filha, ficou tambm aprisionado e ambos acabaram morrendo num terrvel sofrimento.
Para punir Jaso ainda mais, Media matou seus prprios filhos, antes de escapar para
o cu numa carruagem flamejante. Jaso acabou retornando para governar Iolco.

Perseu e Medusa
De acordo com o estudioso alexandrino Apolodoro, Perseu, o lendrio fundador de
Micenas, nunca teria nascido se seu av tivesse conseguido seu intento. Acrsio, rei de
Argos, era pai de uma linda filha, Dnae, mas estava desapontado por no ter um filho.
Quando consultou o orculo sobre a ausncia de um herdeiro homem, recebeu a
informao que no geraria um filho, mas com o passar do tempo teria um neto, cujo
destino era matar o av. Acrsio tomou medidas extremas para fugir deste destino.
Trancou Dnae no topo de uma torre de bronze, e l permaneceu numa total recluso
at o dia em que foi visitada por Zeus na forma de uma chuva de ouro; assim deu luz
a Perseu. Acrsio ficou furioso, mas ainda achava que seu destino poderia ser evitado.
Fez seu carpinteiro construir uma grande arca, dentro da qual Dnae foi forada a
entrar com seu beb, sendo levados para o mar. Entretanto, conseguiram sobreviver s
ondas, e aps uma cansativa jornada a arca foi jogada nas praias de Srifo, uma das
ilhas das Ciclades. Dnae e Perseu foram encontrados e cuidados por um honesto
pescador, Dictis, irmo do menos escrupuloso rei de Srifo, Polidectes.
Com o passar do tempo, Polidectes apaixonou-se por Dnae, mas enquanto crescia
Perseu protegeu ciumentamente sua me dos indesejados avanos do rei. Um dia,
durante um banquete, Polidectes perguntou a seus convidados que presente cada um
estava preparado a oferecer-lhe. Todos os outros prometeram cavalos, mas Perseu
ofereceu-se a trazer a cabea da grgone. Quando Polidectes o fez cumprir sua
palavra, Perseu foi forado a honrar sua oferta. As grgones eram em nmero de trs,
monstruosas criaturas aladas com cabelos de serpentes; duas eram imortais mas a
terceira, Medusa, era mortal e assim potencialmente vulnervel; a dificuldade era que
qualquer um que a olhasse se transformaria em pedra. Felizmente, Hermes veio em
sua ajuda, e mostrou a Perseu o caminho das Grias, trs velhas irms que
compartilhavam um olho e um dente entre si. Instrudo por Hermes, Perseu conseguiu
se apoderar do olho e do dente, recusando-se a devolv-los at que as Grias
mostrassem o caminho at as Ninfas, que lhe forneceriam os equipamentos que
necessitava para lidar com Medusa. As Ninfas prestimosamente forneceram uma capa
de escurido que permitiria a Perseu pegar a Medusa de surpresa, botas aladas para
facilitar sua fuga e uma bolsa especial para colocar a cabea imediatamente aps a ter
decepado. Hermes sacou uma faca em forma de foice, e assim Perseu seguiu
completamente equipado para encontrar Medusa. Com a ajuda de Atena, que segurou
um espelho de bronze no qual podia ver a imagem da grgone, ao invs de olhar
diretamente para sua terrvel face, conseguiu finalmente despach-la. Acomodando a
cabea de modo seguro na sua bolsa, retornou rapidamente a Srifo, auxiliado por
suas botas aladas.
Ao sobrevoar a costa da Etipia, Perseu viu abaixo uma linda princesa atada numa
rocha. Esta era Andrmeda, cuja ftil me Cassiopia tinha incorrido na ira de Posdon
ao espalhar que era mais bonita do que as filhas do deus do mar Nereu. Para puni-la,
Posdon enviou um monstro marinho para devastar o reino; apenas poderia ser parado
se recebesse a oferenda da filha da rainha, Andrmeda, que foi assim colocada na orla
martima para esperar o terrvel destino. Perseu apaixonou-se imediatamente, matou o
monstro marinho e libertou a princesa. Os pais dela, em jbilo, ofereceram Andrmeda

como esposa a Perseu, e os dois seguiram na jornada para Srifo. Polidectes no


acreditava que Perseu pudesse retornar, e deve ter sido bastante gratificante para
Perseu observar o tirano ficar lentamente petrificado sob o olhar da cabea da grgone.
Perseu deu ento a cabea a Atena, que a fixou como um emblema no centro de seu
protetor peitoral.
Perseu, Dnae e Andrmeda seguiram ento juntos para Argos, onde esperavam se
reconciliar com o velho rei Acrsio. Mas quando Acrsio soube desta vinda, fugiu da
presena ameaadora de seu neto, indo para a Tesslia, onde, no conhecendo um ao
outro, Acrsio e Perseu acabaram se encontrando nos jogos fnebres do rei de Larissa.
Aqui a previso do orculo que Acrsio temia se realizou, pois Perseu atirou um disco, o
qual se desviou do curso e atingiu Acrsio enquanto estava entre os espectadores,
matando-o instantaneamente.
Perseu com sensibilidade decidiu que no seria muito popular voltar a Argos e
reivindicar o trono de Acrsio logo aps t-lo morto; assim, ao invs, fez uma troca de
reinos com seu primo Megapentes. Megapentes se dirigiu a Argos enquanto Perseu
governou Tirinto, onde considerado como responsvel pelas fortificaes de Midia e
Micenas.

dipo
Cadmo e a Fundao de Tebas
Penteu
A Casa de dipo

dipo e o Ciclo Tebano


O ciclo de mitos que tratam das sortes da cidade de Tebas e sua famlia real
certamente to antigo quanto as estrias que compem a Ilada e a Odissia, mas
chega at ns atravs de fontes muito posteriores. Enquanto a fundao de Tebas
principalmente conhecida a partir de autores romanos como o poeta Ovidio, as estrias
de Penteu e dipo so contadas pelos dramaturgos atenienses, squilo, Sfocles e
Eurpedes.

Cadmo e a Fundao de Tebas


Cadmo era um dos trs filhos de Agenor, rei de Tiro, na margem oriental do
Mediterrneo. A irm deles, a linda Europa, estava brincando na praia quando foi
levada atravs do mar por Zeus, na forma de um touro, at Creta. Agenor disse a seus
filhos que encontrassem a irm e que no voltassem sem ela. No decorrer de suas
perambulaes, Cadmo chegou em Delfos, onde o orculo o avisou que uma vaca o
encontraria ao deixar o santurio; foi instrudo a fundar uma cidade onde a vaca
finalmente parasse. O animal o levou ao local da futura Tebas. Quando a vaca se
deitou para repousar, Cadmo percebeu que este era o local para a sua cidade e decidiu
sacrific-la aos deuses. Precisando de gua, mandou seus ajudantes busc-la em uma
fonte prxima, a Fonte de Ares. A lagoa da fonte, entretanto, estava guardada por uma
ameaadora serpente, que atacou e matou todos os homens de Cadmo. Quando
Cadmo veio a procura destes, encontrou apenas fragmentos de membros e o grande
monstro saciado. Mesmo estando s e levemente armado, conseguiu subjugar a
serpente e, a seguir, aconselhado por Atena, semeou os dentes do animal no solo.
Deles surgiu um grupo de guerreiros, armados com espadas e lanas. Teriam atacado
Cadmo, se este no tivesse tido a idia de lanar uma grande pedra no meio deles;
assim, comearam a atacar uns aos outros, parando apenas quando restavam apenas
cinco deles; estes cinco se juntaram a Cadmo e se tornaram os fundadores das cinco
grandes famlias de Tebas.
A cidade de Cadmo rapidamente tornou-se rica e poderosa, e seu fundador prosperou
com ela. Casou-se com Harmonia, a filha de Ares e Afrodite, e tiveram quatro filhas,
Ino, Autnoe, Agave e Smele, e um filho, Polidoro. Estes por sua vez tambm tiveram
seus filhos. Autnoe era a me de Acton, o grande caador morto pelos seus prprios
ces de caa quando rtemis o transformou em veado como punio por t-la visto
nua. A linda Smele foi seduzida por Zeus e ficou grvida de seu filho, o deus do vinho
Dionisio. A esposa divina de Zeus, Hera, estava com cimes e astutamente sugeriu a
Smele que pedisse a Zeus que surgisse para ela na forma que tinha aparecido para

Hera. Como Smele tinha feito Zeus prometer cumprir qualquer pedido que fizesse, foi
obrigado a se revelar como um relmpago, o que a queimou viva. Zeus retirou a
criana do tero de Smele e a implantou em sua prpria coxa, da qual a criana
acabou nascendo no tempo devido.
A famlia de Smele se recusava a acreditar que Zeus fosse o responsvel pela
condio dela, ou sua morte. medida que o culto de Dionisio espalhou-se pela
Grcia, ocorreu com muito entusiasmo e pouca resistncia, salvo em Tebas, onde o
primo de Dionisio, Penteu, filho de Agave, recusava-se a aceit-lo.

Penteu
A caracterstica principal do culto de Dionisio nos tempos clssicos era a formao de
grupos de mulheres conhecidas como Mnades; vagavam por dias a fio pelas reas
das montanhas, num transe ou frenesi, bebendo vinho, alimentando filhotes de animais,
ou despedaando-os e comendo-os, encantando serpentes e de uma maneira geral se
portando de maneira selvagem. Devido a estes aspectos semelhantes a orgias e
tambm pelos principais seguidores serem mulheres, a adorao de Dionisio era vista
com desconfiana pelas autoridades masculinas, que gostavam de manter as mulheres
em casa e sob o seu controle. A tragdia de Eurpedes, As Bacantes, mostram um caso
extremo de festividade de Dionisio e suspeitas masculinas. Nesta pea, o prprio
Dionisio vem a Tebas, determinado a punir a famlia de sua me por sua falta de f,
tanto nas suas irms como nele prprio. As mulheres de Tebas, incluindo as irms de
Smele, seguem entusiasmadas o deus; no correr da festa, altos brados erguem-se do
Monte Citron devido as brincadeiras. Penteu, o senhor de Tebas, considera seu primo
de longos cabelos e modos afeminados com razovel desconfiana, mas, como deus
gradualmente o acaba deixando maluco, confessa seu desejo de ir montanha e
espionar as Mnades. Ento, Dionisio o leva l, e quando se aproximam das mulheres,
os deuses curvam um alto pinheiro para que Penteu se alojasse no topo e pudesse ver
tudo que desejasse. Como seria previsvel, torna-se um alvo fcil para as Mnades,
que derrubaram as rvores e o despedaaram com as prprias mos. Entre elas est,
principalmente, Agave, a prpria me de Penteu, que retorna triunfalmente a Tebas
ostentando a cabea do prprio filho, acreditando ser esta a cabea de um jovem leo.
Ao final da pea, acaba por perceber o que tinha feito, e todas admitem o poder do
deus.

A Casa de dipo
dipo, o trineto de Cadmo, hoje talvez o heri grego mais famoso depois de
Hrcules; ele famoso por ter resolvido o enigma da Esfinge, mas ainda mais notrio
por sua relao incestuosa com sua me. Na antiga Grcia era famoso por ambos os
episdios, mas o maior significado era como o modelo do heri trgico, cuja estria
inclua os sofrimentos universais da ignorncia humana - a falta da compreenso da
pessoa sobre quem ela sua cegueira em face do destino.
dipo nasceu em Tebas, filho de Laio, o rei, e sua esposa Jocasta. Devido ao orculo
ter predito que Laio encontraria a morte nas mos de seu prprio filho, o jovem dipo
foi entregue a um pastor do Monte Citron, com os tornozelos perfurados de modo que
no pudesse se mover. Esta foi a origem de seu nome que significa "p inchado".

Entretanto, o bom pastor no conseguia abandonar a criana, entregando-a ento a


outro pastor do lado oposto da montanha. Este pastor, por sua vez, levou a criana a
Plibo, rei de Corinto, o qual no tendo filhos, ficou feliz em criar o menino como sendo
seu filho. Enquanto dipo crescia, era ameaado com comentrios sobre no ser filho
legtimo de Plibo; apesar de Plibo ter lhe assegurado que o era, dipo decidiu-se
finalmente a viajar para Delfos e consultar o orculo. O orculo no revelou quem eram
seus pais verdadeiros, mas contou-lhe que estava destinado a matar seu pai e casar
com sua me. Horrorizado, e to chocado que esqueceu completamente suas prprias
dvidas sobre seus pais, deixou Delfos resolvido a nunca mais retornar a Corinto, onde
viviam Plibo e sua esposa.
Desconhecido para dipo, seu pai verdadeiro Laio estava tambm viajando nas
redondezas de Delfos. Num local onde trs estradas se encontravam, dipo se viu ao
lado da carruagem de Laio; um membro da escolta de Laio ordenou rudemente que
dipo sasse do caminho, e este, sem disposio para obedecer, vociferou de volta. Ao
passar a carruagem, o prprio Laio golpeou dipo com um basto e este respondeu
derrubando Laio do veculo e o matando. Esqueceu, ento, o incidente e continuou o
seu caminho.
Voltando as costas a Corinto, acabou chegando em Tebas, a cidade de Laio, a qual
estava sendo aterrorizada pela Esfinge, um monstro parte leo alado, parte mulher, que
fazia uma pergunta que confundia: "O que que anda com quatro pernas, duas
pernas e trs pernas?" Aqueles que tentaram e falharam em solucionar a charada
eram jogados pela Esfinge num precipcio, cujo fundo estava literalmente tomado por
ossos das vtimas. Quando a morte de Laio se tornou conhecida em Tebas, o trono e a
mo da rainha de Laio foram oferecidos ao homem que pudesse solucionar a charada
e livrar a regio da terrvel Esfinge. Para dipo a charada no ofereceu problema;
rapidamente identificou seu sujeito como um "homem, que como um bebe engatinha
de quatro, acaba crescendo e andando em duas pernas e com a idade necessita
do suporte de uma terceira perna, uma bengala". Quando a Esfinge escutou esta
resposta, ficou to enraivecida e mortificada que se jogou no precipcio causando sua
morte.
Os cidados de Tebas receberam dipo com deferncia e o fizeram seu rei; casou-se
com Jocasta e por muitos anos viveram em perfeita felicidade e harmonia. dipo
mostrou-se um governante sbio e benevolente, Jocasta deu-lhe dois filhos, Etocles e
Polnece, e duas filhas, Antgona e Ismnia. Eventualmente, entretanto, outra praga se
abateu sobre a regio de Tebas, e neste ponto que comea a grande tragdia de
Sfocles, dipo Rei. A colheita estava morrendo nos campos e hortas, os animais
estavam improdutivos, as crianas doentes e os bebs em gestao definhavam,
enquanto os deuses estavam surdos a todos os apelos. Creonte, irmo de Jocasta,
retornou de sua consulta ao Orculo de Delfos, que ordenava que a maldio seria
levantada apenas quando o assassino de Laio fosse trazido a justia. dipo,
imediatamente e de maneira enrgica, tomou a tarefa de encontr-lo, e como primeiro
passo consultou o profeta cego Tirsias. Tirsias reluta em revelar a identidade do
assassino, mas levado gradualmente a se enfurecer pelas insinuaes de dipo
sobre ter algo a ver com a morte. Acaba revelando que o prprio dipo o pecador que
trouxe a maldio sobre a cidade; tambm profetiza que dipo, que se considera to
inteligente e de viso larga, se recusar a aceitar a verdade de suas palavras, se
recusar a reconhecer quem realmente e o que tinha feito.

dipo, enraivecido, suspeita que seu cunhado Creonte est mancomunado com
Tirsias para assumir o trono; Creonte tambm nada pode dizer para acalm-lo.
Jocasta tenta acalmar a situao: impossvel que dipo tenha morto Laio, diz ela,
pois este foi morto numa encruzilhada de trs estradas. Subitamente dipo lembra seu
encontro casual com um homem velho perto de Delfos; questionando Jocasta sobre a
aparncia de Laio (estranhamente, se parecia com o prprio dipo) e o nmero de
elementos na sua escolta, percebe que Laio foi provavelmente a sua vtima. Enquanto
espera pela confirmao de um elemento da escolta que retornava a Tebas, um
mensageiro chega de Corinto com a notcia que Plibo tinha morrido de morte natural;
dipo, ainda no suspeitando de toda a extenso de seu crime, fica feliz por
aparentemente ter se livrado de pelo menos uma parte da profecia do orculo, mas
resolve ter cautela antes que acabe se casando com sua me.
O mensageiro bem intencionado, ansioso em confort-lo, assegura a dipo que Plibo
e sua esposa no eram seus pais; o prprio mensageiro tinha recebido dipo, ento
um beb, das mos de outro pastor do Monte Citron e o entregou a Plibo. Mesmo
agora dipo no consegue fazer a correta conexo, e enquanto a aterrorizada Jocasta
tenta em vo persuadi-lo a parar a investigao, persiste nos seus esforos para
chegar ao fundo do mistrio e ordena que o pastor de Laio, agora um velho, seja
trazido a sua presena. Por uma casualidade do destino, este homem tambm a
nica testemunha ainda viva da morte de Laio. Quando finalmente aparece, o completo
horror da situao finalmente chega a dipo; o homem admite que tomou o filho de
Laio e com pena o entregou ao pastor de Plibo, ao invs de o deixar morrer. Esta
criana era dipo, que agora tinha sucedido seu pai no trono e no leito.
Jocasta no esperou pelo desfecho; tinha ido antes de dipo para o palcio, e quando
a seguiu, com o que parecia uma inteno assassina, descobriu que tinha se
enforcado. Arrancando os broches de ouro do vestido dela, golpeia seguidamente seus
olhos com eles, at que o sangue corra pela sua face. Como pode olhar para o mundo,
agora que consegue ver a verdade? O coro da pea mostra a moral da estria: por
mais seguro que um homem possa se sentir, mesmo sendo rico, poderoso e
afortunado, ningum pode se sentir seguro de escapar de um desastre; no seguro
chamar qualquer pessoa de feliz deste lado do tmulo.
Apesar de Ter solicitado a Creonte um banimento imediato, no foi permitido a dipo
partir de Tebas por vrios anos, at que sua punio tivesse sido confirmada por um
orculo. Na ocasio em que foi mandado embora, estava muito menos ansioso para
partir. Agora j um velho, estava condenado a vagar de lugar em lugar, pedindo comida
e abrigo, suas passadas cegas guiadas por suas filhas Antgona e Ismnia. Apesar de
elas trazerem algum conforto e alegria para ele, seus filhos, Polnice e Etocles,
estavam cada vez mais afastados dele, de seu tio Creonte e um do outro. Tinha sido
combinado que se alternariam no governo, um ano para cada um, mas, quando o
primeiro ano de Etocles terminou, este se recusou a entregar o trono a seu irmo.
Polnice se refugiou em Argos, onde agrupou a sua volta uma equipe de seis outros
campees, com os quais se props a sitiar sua cidade natal. esta a situao no incio
da obra dipo em Colona, de Sfocles, quando dipo, chegando ao fim de sua vida,
chega aos olivais de Colona, um distrito nos arredores de Atenas.
Ajudado por Antgona, dipo se refugia num altar para aguardar a chegada de Teseu,
rei de Atenas, quando Ismnia chega com notcias de Tebas. As faces rivais dos

irmos ficam a cada dia mais nervosas, e um orculo se pronunciou dizendo que o lado
que conseguisse o apoio de dipo seria o vencedor. dipo, igualmente irritado com
Creonte e com seus dois filhos, est seguro que no apoiar qualquer um dos lados;
podem lutar entre si, esperando que destruam um ao outro no processo. Quando Teseu
chega, portanto, dipo solicita que lhe seja permitido terminar seus dias em Atenas.
Teseu escuta com ateno seu pedido e oferece a dipo um local mais confortvel,
mas dipo deseja permanecer no local onde est. Surge ento Creonte, determinado a
fazer dipo acompanh-lo de volta a Tebas, mas apenas fronteira da cidade, de
modo a ainda evitar a maldio de ter dipo realmente no solo Tebano, para manter
sua faco protegida de sua proximidade. Quando dipo recusa a pretenso de
amizade e rejeita a oferta imediatamente, Creonte se torna violento e ameaa levar
dipo a fora; j tinha capturado Ismnia, e agora seus soldados tinham levado
Antgona para muito longe de seu indefeso pai.
Teseu, retornando bem a tempo de evitar que dipo seja retirado de seu altar, critica
asperamente as aes de Creonte e promete devolver as filhas a dipo; ordena que
Creonte volte a Tebas. Chega ento Polnice, juntamente com uma razo poltica para
desejar a proteo de seu pai, o qual tinha ajudado a expulsar de Tebas; tambm
rejeitado, e dipo anuncia sua inteno de permanecer em Colona at o fim de seus
dias. A pea termina de maneira dramtica: aps dipo desaparecer no arvoredo
sagrado, um mensageiro emerge para contar seu fim miraculoso, testemunhado
apenas por Teseu. dipo, anuncia-se, tinha transferido as bnos que poderia ter
dado a Creonte ou Polnice para Atenas, a qual seria da em diante protegida por sua
presena.
O ataque a Tebas feito por Polnice e seus aliados o assunto da pea Sete contra
Tebas, de squilo. Sete campees lideraram o ataque nos sete portes de Tebas,
calhando a Polnice tomar o porto defendido por seu irmo Etocles. Apesar dos
tebanos finalmente repelirem o ataque sobre sua cidade, os dois irmos morrem pelas
espadas um do outro, cumprindo assim a praga de seu pai e prosseguindo a triste saga
da casa de dipo.
A ao dramtica de Antgona de Sfocles comea neste ponto da estria. Com os dois
herdeiros masculinos de dipo mortos, Creonte assume o ttulo de rei de Tebas.
Decreta que, enquanto Etocles devesse ser sepultado com toda a cerimnia, o traidor
Polnice deveria ser deixado no local onde tombou, para ter seu corpo destrudo pelos
ces e pssaros predadores. Creonte mandou montar guarda ao lado do corpo para
certificar-se que seu dito seria cumprido; logo seus soldados retornariam com
Antgona, que tinha sido apanhada atirando punhados de terra sobre os restos
desfigurados de seu irmo, num esforo de fornecer-lhe um sepultamento simblico.
Quando desafiada quanto a sua desobedincia, replicou que as leis dos deuses, que
dizem que os parentes sejam sepultados, so irrevogveis e imutveis, devendo ter
precedncia sobre a lei dos homens. Na sua Antgona, Sfocles utiliza o mito para
explorar este conflito entre a lei humana e a divina: o que uma pessoa comum deve
fazer quando duas destas leis entram em conflito? Apesar de, por fim, a resposta
parecer ser que a lei divina deve ser obedecida a qualquer custo, esta concluso no
de nenhuma forma evidente no incio. Enquanto Antgona mostrada como uma
mulher forte e pouco feminina que no est feliz me permanecer no reino feminino
tradicional do lar, mas aventura-se desafiando as leis de seu guardio masculino,
Creonte aparece inicialmente como um homem que tenta fazer o mximo para

governar a cidade pela regra do rei.


Quando Antgona no mostra qualquer remorso por seu crime, Creonte ordena que
seja sepultada viva, um mtodo cruel de execuo calculado para absolv-lo de
responsabilidade direta pela morte. Neste ponto o noivo de Antgona, Hmon filho de
Creonte, vem a Creonte pedir pela sua vida, argumentando que a punio brbara e
politicamente ruim, pois Antgona tem grande possibilidade de tornar-se herona entre o
povo de Tebas. Creonte, entretanto, permanece inflexvel, como as rvores que no se
curvaro frente corrente nas margens de um rio alagado, ou o marinheiro que no
retirar suas velas antes da borrasca; assim, d instrues para que a punio
prossiga. Apenas quando aparece o profeta Tirsias, e revela a zanga dos deuses e a
terrvel punio que se abater sobre Creonte se persistir nesta ao, que Creonte
finalmente aceita o conselho e liberta Antgona da priso. Nesciamente, como
resultante, detm-se enquanto ia ao sepultamento de Etocles e apenas chega ao
tmulo para encontrar Hmon segurando o corpo de Antgona - tinha se enforcado em
sua cinta. Hmon ento volta sua espada contra seu prprio peito. Creonte retorna a
sua casa recebendo a notcia que sua esposa Eurdice tinha se suicidado,
amaldioando seu marido no seu leito de morte. Esmagado pela tragdia que o tinha
atingido de maneira to sbita, Creonte conduzido para longe, deixando o coro
refletindo sobre o fato da maior parte da felicidade ser a sabedoria, em conjunto com a
devida reverncia aos deuses.

Divindades do Mar e das guas


Oceano
Tetis e as Ocenidas
Netuno (Poseidon)
Proteu
As Sereias

O Oceano
Para os antigos o Oceano primitivamente um rio imenso que envolve o mundo
terrestre. Na Mitologia o primeiro deus das guas, filho de Urano ou do Cu e de
Gaia, a Terra; o pai de todos os seres. Homero diz que os deuses eram originrios do
Oceano e de Ttis. Conta o mesmo poeta que os deuses iam muitas vezes Etipia
visitar o Oceano e tomar parte nas festas e sacrifcios que ali se celebravam. Conta-se
enfim que Juno, desde o seu nascimento, foi por sua me Ria confiada aos cuidados
de Oceano e de Ttis, para livr-la da cruel voracidade de Saturno.
O Oceano pois to antigo como o mundo. Por isso representam-no sob a forma de
um velho, sentado sobre as ondas, com uma lana na mo e um monstro marinho ao
seu lado. Esse velho segura uma urna e despeja gua, smbolo do mar, dos rios e das
fontes.
Como sacrifcio ofereciam-lhe geralmente grandes vtimas, e antes das expedies
difceis, faziam-se-lhe libaes. Era no somente venerado pelos homens, mas
tambm pelos deuses. Nas Gergicas de Virglio, a ninfa Cirene, ao palcio do Peneu,
na fonte desse rio, oferece um sacrifcio ao Oceano; trs vezes seguidas, ela deita o
vinho sobre o fogo do altar, e trs vezes a chama ressalta at a abbada do palcio,
pressgio tranqilizador para a ninfa e seu filho Aristeu.

Tetis e as Ocenidas
Tetis, filha do Cu e da Terra, casou com o Oceano, seu irmo, e foi me de trs mil
ninfas chamadas Ocenidas. Do-lhe ainda como filhos, no somente os rios e as
fontes, mas tambm Proteu, Etra, me de Atlas, Persa, me de Circeu, etc. Conta-se
que Jpiter, tendo sido amarrado e preso pelos outros deuses, Tetis p-lo em liberdade,
com auxlio do gigante Egeon.
Ela se chamava Tetis, palavra que em grego significa "ama, nutriz", sem dvida porque
a deusa da gua, matria-prima que, segundo uma crena antiga, entra na formao
de todos os corpos.
O carro dessa deusa uma concha de maravilhosa forma e de uma brancura de
marfim nacarado. Quando percorre o seu imprio, esse carro, tirado por cavalosmarinhos mais brancos do que a neve, parece voar, superfcie das guas. Ao redor
dela, os delfins, brincando, saltam no mar; Tetis acompanhada pelos Trites que
tocam trombeta com as suas conchas recurvas, e pelas Ocenidas coroadas de flores,
e cuja cabeleira esvoaa pelas espduas, ao capricho dos ventos.

Tetis, deusa do mar, esposa de Oceano, no deve ser confundida com Tetis, filha de
Nereu e me de Aquiles.

Netuno (Poseidon)
Netuno ou Poseidon, filho de Saturno e de Ria, era irmo de Jpiter e de Pluto. Logo
que nasceu, Ria o escondeu em um aprisco da Arcdia, e fez Saturno acreditar ter ela
dado luz a um potro que lhe deu para devorar. Na partilha que os trs irmos fizeram
do Universo ele teve por quinho o mar, as ilhas, e todas as ribeiras.
Quando Jpiter, seu irmo, a quem sempre serviu com toda a fidelidade, venceu os
Tits, seus terrveis competidores, Netuno encarcerou-os no Inferno, impedindo-os de
tentar novas empresas. Ele os mantm por trs do recinto inexpugnvel formado por
suas ondas e rochedos.
Netuno governa o seu imprio com uma calma imperturbvel. Do fundo do mar em que
est sua tranqila morada, sabe tudo quanto se passa na superfcie das ondas. Se por
acaso os ventos impetuosos espalham inconsideradamente as vagas sobre as praias,
causando injustos naufrgios, Netuno aparece, e com a sua nobre serenidade faz
reentrar as guas no seu leito, abre canais atravs dos baixios, levanta com o tridente
os navios presos nos rochedos ou encalhados nos bancos de areia, - em uma palavra,
restabelece toda a desordem das tempestades.
Teve como mulher Anfitrite, filha de Doris e de Nereu. Essa ninfa recusara antes
desposar Netuno, e se escondeu para esquivar-se s suas perseguies. Mas um
delfim, encarregado dos interesses de Netuno, encontrou-a ao p do monte Atlas, e
persuadiu-a que devia aceitar o pedido do deus; como recompensa foi colocada entre
os astros. De Netuno ela teve um filho chamado Trito, e muitas ninfas marinhas; dizse tambm que foi a me dos Ciclopes.
O rudo do mar, a sua profundidade misteriosa, o seu poder, a severidade de Netuno
que abala o mundo, quando com o tridente ergue os enormes rochedos, inspiram
humanidade um sentimento mais de receio do que de simpatia e amor. O deus parecia
dar por isso, todas as vezes que se apaixonava de uma divindade ou de um simples
mortal. Recorria ento metamorfose; mas mesmo assim, na maior parte das vezes,
conservava o seu carter de fora e impetuosidade.
Representam-no mudado em touro, nos seus amores com a filha de olo; sob a forma
de rio Enipeu, quando fazia Ifiomdia me de Ifialto e de Oto; sob a de um carneiro,
para seduzir Bisaltis, como cavalo para enganar Ceres, enfim, como um grande
pssaro nos amores com Medusa, e como um delfim quando se apaixonou por
Melanto.
A sua famosa discrdia com Minerva, por causa da posse de tica, uma alegoria
transparente em que os doze grandes deuses, tomados como rbitros, indicam a
Atenas os seus destinos. Esse deus teve ainda uma desavena com Juno por causa de
Micenas e com o Sol por causa de Corinto.
Quer a fbula de Netuno, expulso do cu com Apolo, por haver conspirado contra
Jpiter, tenha construdo as muralhas de Tria, e que defraudado no seu salrio, se
tenha vingado da perfdia de Laomedonte destruindo os muros da cidade.
Netuno era um dos deuses mais venerados na Grcia e na Itlia, onde possua grande

nmero de templos, sobretudo nas vizinhanas do mar; tinha tambm as suas festas e
os seus espetculos solenes, sendo que os do istmo de Corinto e os do Circo de Roma
eram-lhe especialmente consagrados sob o nome de Hpio. Independente das
Saturnais, festas que se celebravam no ms de julho, os romanos consagravam a
Netuno todo o ms de fevereiro.
Perto do istmo de Corinto, Netuno e Anfitrite tinham as suas esttuas no mesmo
templo, no longe uma da outra; a de Netuno era de bronze e media doze ps e meio
de altura. Na ilha de Tenos, uma das Ciclades, tinha Anfitrite uma esttua colossal da
altura de nove cbitos. O deus do mar tinha sob a sua proteo os cavalos e os
navegantes. Alm das vtimas ordinrias e das libaes em sua honra, os arspices
ofereciam-lhe particularmente o fel da vtima porque o amargor convinha s guas do
mar.
Netuno geralmente representado nu, com uma longa barba, e o tridente na mo, ora
sentado, ora em p sobre as ondas; muitas vezes; em um carro tirado por dois ou
quatro cavalos, comuns ou marinhos, cuja parte inferior do corpo termina em cauda de
peixe.

Proteu
Proteu, deus marinho, era filho de Oceano e de Tetis ou, segundo uma outra tradio,
de Netuno e de Fnice. Segundo os gregos, a sua ptria Palene, cidade da
Macednia. Dois dos seus filhos, Tmolos e Telgono, eram gigantes, monstros de
crueldade. No tendo podido cham-los ao sentimento da humanidade, tomou o partido
de retirar-se para o Egito, com o socorro de Netuno, que lhe abriu uma passagem sob o
mar. Tambm teve filhas, entre as quais as ninfas Eidotia, que apareceu a Menelau,
quando voltando de Tria esse heri foi levado por ventos contrrios aobre a costa do
Egito, e lhe ensinou o que devia fazer para saber de Proteu os meios de regressar
ptria.
Proteu guardava os rebanhos de Netuno, isto , grandes peixes e focas. Para o
recompensar dos trabalhos que com isso tinha. Netuno deu-lhe o conhecimento do
passado, do presente e do futuro. Mas no era fcil abord-lo, e ele se recusava a
todos que vinham consult-lo.
Eidotia disse a Menelau que, para decidi-lo a falar, era preciso surpreend-lo durante
o sono, e amarr-lo de maneira que no pudesse escapar, pois ele tomava todas as
formas para espantar os que se aproximavam: a de leo, drago, leopardo, javali;
algumas vezes se metamorfoseava em rvore, em gua e mesmo em fogo; mas se se
perseverava em conserv-lo bem ligado, retomava a primitiva forma e respondia a
todas as perguntas que se lhe fizessem.
Menelau seguiu ponto por ponto as instrues da ninfa. Com trs dos seus
companheiros, entrou de manh, nas grutas em que Proteu costumava ir ao meio-dia
descansar, juntamente com os rebanhos. Apenas Proteu fechou os olhos e tomou uma
posio cmoda para dormir. Menelau e os seus trs companheiros se atiraram sobre
ele e o apertaram fortemente entre os braos. Era intil metamorfosear-se: a cada
forma que tomava, apertavam-no com mais fora. Quando enfim esgotou todas as suas
astcias Proteu voltou forma ordinria, e deu a Menelau os esclarecimentos que este
pedia.

No quarto livro das Gergicas, Virglio, imitando Homero, conta que o pastor Aristeu,
depois de haver perdido todas as suas abelhas, foi a conselho de Cirene, sua me,
consultar Proteu sobre os meios de reparar os enxames, e para lhe falar, recorreu aos
mesmos artifcios.

As Sereias
Quando, por uma noite calma de primavera ou de outono, o marinheiro deixa vogar
docemente o barco perto das margens, nas paragens semeadas de rochedos ou de
escolhos, ouve ao longe, no marulho das ondas, o gorjeio das aves marinhas. Esse
gorjeio, entrecortado, s vezes, por gritos estridentes e zombeteiros, sobe aos ares e
passa invisvel com um estranho sbilo de asas, por cima da cabea do marinheiro
atento, dando-lhe a iluso de um concerto de vozes humanas. A sua imaginao ento
lhe representa grupos de mulheres ou de raparigas que se divertem e procuram desvilo do seu caminho. Desgraado dele se se aproxima do lugar em que a voz parece
mais clara, isto , dos rochedos flor d'gua onde, para as aves marinhas, a pesca
frutuosa; infalivelmente o seu barco se quebrar e se perder entre os escolhos.
Tal , sem dvida, a origem da fbula das Sereias; mas a imaginao dos poetas crioulhes uma lenda maravilhosa.
Elas eram filhas do rio Aquel e da musa Calope. Ordinariamente contam-se trs:
Partnope, Leucsia e Lgea, nomes gregos que evocam as idias de candura, de
brancura e de harmonia. Outros do-lhes os nomes de Aglaufone, Telxieme e Pisinoe,
denominaes que exprimem a doura da sua voz e o encanto das suas palavras.
Conta-se que no tempo do rapto de Prosrpina, as Sereias foram terra de Apolo, isto
, a Siclia, e que Ceres, para puni-las por no haverem socorrido a sua filha, mudouas em aves.
Ovdio, ao contrrio, diz que as Sereias, desoladas com o rapto de Prosrpina, pediram
aos deuses que lhes dessem asas para que fossem procurar a sua jovem companheira
por toda a terra. Habitavam rochedos escarpados sobre as margens do mar, entre a
ilha de Capri e a costa de Itlia.
O orculo predissera s Sereias que elas viveriam tanto tempo quanto pudessem deter
os navegantes sua passagem; mas desde que um s passasse sem para sempre
ficar preso ao encanto das suas vozes e das suas palavras, elas morreriam. Por isso
essas feiticeiras, sempre em viglia, no deixavam de deter pela sua harmonia todos os
que chegavam perto delas e que cometiam a imprudncia de escutar os seus cantos.
Elas to bem os encantavam e os seduziam que eles no pensavam mais no seu pas,
na sua famlia, em si mesmos; esqueciam de beber e de comer, e morriam por falta de
alimento. A costa vizinha estava toda branca dos ossos daqueles que assim haviam
perecido.
Entretanto, quando os Argonautas passaram nas suas paragens, elas fizeram vos
esforos para atra-los. Orfeu, que estava embarcado no navio, tomou a sua lira e as
encantou a tal ponto que elas emudeceram e atiraram os instrumentos ao mar.
Ulisses, obrigado a passar com o seu navio adiante das Sereias, mas advertido por
Circe, tapou com cera as orelhas de todos os seus companheiros, e se fez amarrar, de
ps e mos, a um mastro. Alm disso, proibiu que o desligassem se, por acaso,

ouvindo a voz da Sereias, ele exprimisse o desejo de parar. No foram inteis essas
precaues. Ulisses, mal ouviu as suas doces palavras e as suas promessas
sedutoras, apesar do aviso que recebera e da certeza de morrer, deu ordem aos
companheiros que o soltassem, o que felizmente eles no fizeram. As Sereias, no
tendo podido deter Ulisses, precipitaram-se no mar, e as pequenas ilhas rochosas que
habitavam, defronte do promontrio da Lucrnia foram chamadas Sirenusas.
As Sereias so representadas ora com cabea de mulher e corpo de pssaro, ora com
todo o busto feminino e a forma de ave, da cintura at os ps. Nas mos tm
instrumentos: uma empunha uma lira, outra duas flautas, e a terceira gaitas campestres
ou um rolo de msica, como para cantar. Tambm pintam-nas com um espelho. No h
nem um autor antigo que nos tenha representado as Sereias como mulheres-peixe.
Como muita gente atualmente as representam.
Pausnias conta ainda uma fbula sobre as Sereias: "As filhas de Aquel, diz ele,
encorajadas por Juno, pretenderam a glria de cantar melhor do que as Musas, e
ousaram fazer-lhes um desafio, mas as Musas, tendo-as vencido, arrancaram-lhes as
penas das asas, e com elas fizeram coroas." Com efeito, existem antigos monumentos
que representam as Musas com uma pena na cabea. Apesar de temveis ou
perigosas, as Sereias no deixaram de participar das honras divinas; tinham um templo
perto de Sorrento.

Zeus
Jpiter, dizem os poetas, o pai, o rei dos deuses e dos homens; reina no Olimpo, e,
com um movimento de sua cabea, agita o universo. Ele era o filho de Ria e de
Saturno que devorava a descendncia proporo que nascia. J Vesta, sua filha mais
velha, Ceres, Pluto e Netuno tinham sido devorados, quando Ria, querendo salvar o
seu filho, refugiou-se em Creta, no antro de Dite, onde deu luz, ao mesmo tempo, a
Jpiter e Juno. Esta foi devorada por Saturno. O jovem Jpiter, porm, foi alimentado
por Adrastia e Ida, duas ninfas de Creta, que eram chamadas as Melissas; alm disso
Ria recomendou-o aos curetes, antigos habitantes do pas. Entretanto, para enganar
seu marido, Ria f-lo devorar uma pedra enfaixada. As duas Melissas alimentaram
Jpiter com o leite da cabra Amaltia e com o mel do monte Ida de Creta.
Adolescente, ele se associou deusa Metis, isto , a Prudncia. Foi por conselho de
Metis que ele fez com que Saturno tomasse uma beberagem cujo efeito foi faz-lo
vomitar, em primeiro lugar a pedra e depois os filhos que estavam no seu seio.
Antes de tudo, com o auxlio de seus irmos Netuno e Pluto, - Jpiter resolveu
destronar seu pai e banir os Tits, ramo rival que punha obstculo sua realeza.
Predisse-lhe a Terra uma vitria completa, se conseguisse libertar alguns dos Tits
encarcerados por seu pai no Trtaro e os persuadir a combater por ele, coisa que
empreendeu e conseguiu depois de haver matado Campe, a carcereira a quem estava
confiada a guarda dos Tits nos Infernos.
Foi ento que os Ciclopes deram a Jpiter o trovo, o relmpago e o raio, um capacete
a Pluto, e a Netuno um tridente. Com essas armas, os trs irmos venceram Saturno,
expulsaram-no do trono e da sociedade dos deuses, depois de o haverem feito sofrer
cruis torturas. Os Tits que haviam auxiliado Saturno foram precipitados nas
profundidades do Trtaro, sob a guarda dos Gigantes.
Depois dessa vitria, os trs irmos, vendo-se senhores do mundo, partilharam-no
entre si: Jpiter teve o cu, Netuno o mar e Pluto os infernos. Mas guerra dos Tits
sucedeu a revolta dos Gigantes, filhos do Cu e da Terra. De um tamanho monstruoso
e de uma fora proporcionada, eles tinham as pernas e os ps em forma de serpente, e
alguns com braos e cinqenta cabeas. Resolvidos a destronar Jpiter amontoaram o
Ossa sobre o Pelion, e o Olimpo sobre o Ossa, desde onde tentaram escalar o cu.
Lanavam contra os deuses rochedos, dos quais os que caam no mar formavam ilhas,
e montanhas os que rolavam em terra. Jpiter estava muito inquieto, porque um antigo
orculo dizia que os Gigantes seriam invencveis, a no ser que os deuses pedissem o
socorro de um mortal. Tendo proibido Aurora, Lua e ao Sol de descobrir os seus
desgnios, ele antecipou-se Terra que procurava proteger seus filhos; e pelo conselho
de Palas, ou Minerva, fez vir Hrcules que, de acordo com os outros deuses, o ajudou
a exterminar os Gigantes Encelado, Polibetes, Alcioneu, Forfirion, os dois Aloidas,
Efialtes e Oeto, Eurito, Clito, Titio, Palas, Hiplito, grio, Taon e o terrvel Tifon que, ele
s, deu mais trabalho aos deuses do que todos os outros.
Depois de os haver derrotado, Jpiter precipitou-os no fundo do Trtaro, ou, segundo
outros poetas, enterrou-os vivos em pases diferentes. Encelado foi enterrado sob o

monte Etna. ele cujo hlito abrasado, diz Virglio, exala os fogos do vulco; quando
tenta voltar-se, faz tremer a Siclia, e um espesso fumo obscurece a atmosfera.
Polibetes foi sepultado sob a ilha de Lango, Oeto na de Cndia, e Tifon na de Isquia.
Segundo Hesodo, Jpiter foi casado sete vezes; desposou sucessivamente Metis,
Temis, Eurinome, Ceres, Mnemosine, Latona e Juno, sua irm, que foi a ltima das
suas mulheres.
Tomou-se tambm de amor por um grande nmero de simples mortais, que umas e
outras lhe deram muitos filhos, colocados entre os deuses e semideuses.
A sua autoridade suprema, reconhecida por todos os habitantes do cu e da terra foi,
no entanto, mais de uma vez contrariada por Juno, sua esposa. Ela ousou mesmo urdir
contra ele uma conspirao dos deuses. Graas ao concurso de Tetis e a interveno
do terrvel gigante Briareu, essa conspirao foi prontamente sufocada, e reentrou o
Olimpo na eterna obedincia.
Entre as divindades, Jpiter ocupava sempre o primeiro lugar, e o seu culto era o mais
solene e o mais universalmente espalhado. Os seus trs mais famosos orculos eram
os de Dodona, Lbia e de Trofnio. As vtimas que mais comumente se lhe imolavam
eram a cabra, a ovelha e o touro branco com os cornos dourados. No se lhe
sacrificavam vtimas humanas; muitas vezes as populaes se contentavam em lhe
oferecer farinha, sal e incenso. A guia, que paira no alto dos cus e fende como o raio
sobre a presa, era a sua ave favorita.
A Quinta-feira (jeudi, em francs), dia da semana, era-lhe consagrada (Jovis dies).
Na fbula, o nome de Jpiter precede ao de muitos outros deuses, mesmo reis: JpiterAmon na Lbia, Jpiter-Serapis no Egito, Jpiter-Bel na Assria, Jpiter-Apis, rei de
Argos, Jpiter-Astrio, rei de Creta, etc.
Jpiter geralmente representado sob a figura de um homem majestoso, com barba,
abundante cabeleira, e sentado sobre um trono. Com a destra segura o raio que
representado ou por um tio flamejante de duas pontas ou por uma mquina
pontiaguda dos dois lados e armada de duas flechas; com a mo esquerda sustm
uma Vitria; a seus ps, com as asas desdobradas, descansa a guia raptora de
Ganimedes. A parte superior do seu corpo est nua, e a inferior coberta.
Esta maneira de represent-lo no era contudo uniforme. A imaginao dos artistas
modificava o seu smbolo ou a sua esttua, conforme as circunstncias e a regio em
que Jpiter era venerado. Os cretenses representavam-no sem orelhas, para mostrar a
sua imparcialidade; em compensao, os lacedemnios davam-lhe quatro para provar
que ele ouvia todas as preces. Ao lado de Jpiter vem-se muitas vezes a Justia, as
Graas e as Horas.
A esttua de Jpiter, por Fdias, era de ouro e marfim: o deus aparecia sentado em um
trono, tendo na cabea uma coroa de oliveira, segurando com a mo esquerda uma
Vitria tambm de ouro e marfim, ornada de faixas e coroada. Com a outra mo
empunhava um cetro, sobre cuja extremidade repousava uma guia resplandecendo
ao fulgor de toda espcie de metais. O salo do deus era incrustrado de ouro e
pedrarias: o marfim e o bano davam-lhe, pelo seu contraste, uma agradvel
variedade. Aos quatro cantos havia quatro Vitrias que parecia se darem as mos para
danar, e outras duas estavam aos ps de Jpiter. No ponto mais elevado do trono,

sobre a cabea do deus, estavam de um lado as Graas, do outro as Horas, uma e


outras filhas de Jpiter.

O Nascimento de Baco
Cadmo e o Orculo
Os Companheiros de Cadmo
O Drago de Marte
Npcias de Cadmo e Harmonia
Jpiter e Semele
A Coxa de Jpiter
A Nutriz de Baco
Ino e Palemon
Baco na Corte de Cbele

Cadmo e o Orculo
O rei de Tiro, Agenor, no encontrando sua filha Europa, que Jpiter mandara fosse
levada para Creta, ordenou ao filho Cadmo que percorresse a terra at descobrir o
paradeiro da irm, e proibiu-lhe voltar Fencia sem ela. Cadmo, aps busc-la em
vo, foi consultar o orculo de Apolo para saber o que devia fazer, e dele recebeu a
seguinte resposta: "Encontrars num campo deserto uma novilha que ainda no
suportou jugo nem puxou arado; segue-a, e ergue uma cidade no pasto em que ela se
detiver. Dars ao lugar o nome de Becia." Mal Cadmo saiu do antro de Apolo, viu uma
vaca que ningum vigiava e que caminhava lentamente; no lhe notou no cangote sinal
nenhum de jugo; por conseguinte, seguiu-a, adorando em respeitoso silncio o deus
que lhe servia de guia. Passara o rio Cefisa e atravessara os campos de Panope,
quando a novilha se deteve e, erguendo a cabea, mugiu. Em seguida, olhou para os
que a tinham seguido, e deitou-se sobre a relva.

Os Companheiros de Cadmo
Cadmo, aps beijar a terra estrangeira e dirigir votos s montanhas e s plancies do
pas, resolveu oferecer um sacrifcio a Jpiter, e ordenou aos companheiros que
fossem buscar gua. Havia nas proximidades uma antiga floresta que o ferro jamais
tocara, no meio da qual existia uma gruta coberta de espinheiros; a entrada era
baixssima; e dela jorrava gua em abundncia. Tratava-se do retiro do drago de
Marte: o monstro era horrvel, tinha a cabea coberta de escamas amarelas, que
brilhavam como ouro, dos olhos saia-lhe fogo e o corpo parecia inchado pelo veneno
que continha. Exibia trs fileiras de aguadssimos dentes e trs lnguas dotadas de
movimentos incrivelmente rpidos.
Mal os companheiros de Cadmo entraram no antro do drago, com a inteno de tirar
gua, o rudo que fizeram despertou o monstro, o qual comeou a salivar; os infelizes
fencios foram todos mortos pelo drago que a uns dilacerava com os dentes, a outros
sufocava, enrodilhando-se-lhes em torno, ou envenenava com o hlito.

O Drago de Marte
Entretanto Cadmo, espantado por notar que os companheiros no regressavam, tratou
de procur-los. Cobrindo-se da pele de um leo, empunhou a lana e o dardo, e entrou
na floresta onde imediatamente percebeu o drago de Marte, deitado sobre o corpo dos
fiis companheiros, sugando-lhes o sangue. Pegou, ento, uma pedra de enorme
tamanho, e atirou-a contra o monstro com tal impetuosidade que at as mais fortes
muralhas e torres houveram estremecido.
Enquanto o heri contemplava o enorme tamanho do drago abatido, ouve a voz de
Palas que lhe ordenava semeasse os dentes do animal nos sulcos que trataria de abrir
na terra. Cadmo obedece ordem da deusa; imediatamente os torres comearam a
mover-se, e deles saiu uma safra de combatentes. Em primeiro lugar saram lanas,
depois os capacetes ornados de penas; em seguida perceberam-se os ombros, o peito
e os braos armados dos novos homens, que comearam a lutar uns contra os outros,
mal viram a luz. Igual fria animou o bando inteiro; os infortunados irmos encharcaram
com o sangue a terra que os formara, e mataram-se a ponto de s restarem cinco.
Estes passaram a ser companheiros de Cadmo, que os empregou na construo da
cidade de Tebas, ordenada pelo orculo. (Ovdio).

Npcias de Cadmo e Harmonia


Harmonia, filha de Vnus e de Marte, foi a esposa que Jpiter destinava a Cadmo, e
todos os deuses quiseram assistir s suas npcias, realizadas na cidade recmfundada. Cada um deles levou um presente a Harmonia, e Vnus entregou-lhe, entre
outras coisas, um colar que se tornou famoso nas lendas tebanas. Segundo certas
tradies, Jpiter teria dado Harmonia a Cadmo, para recompensar o heri pelos
servios recebidos na luta contra Tifo, que descobrira o raio do rei dos deuses e
conseguira apoderar-se dele.

Jpiter e Semele
Cadmo teve do seu casamento com Harmonia um filho, Polidoro, e quatro filhas,
Autonoe, Ino, Semele e Agave. Semele foi amada de Jpiter e tornou-se me de Baco;
mas a nova paixo do senhor dos deuses no podia ficar por muito tempo oculta a
Juno, que resolveu vingar-se antes do nascimento da criana trazida por Semele no
seio. "A implacvel deusa, resolvida a perder a rival, revestiu-se do aspecto de Bero, a
velha nutriz de Semele, e indo visitar a jovem, fez habilmente com que a conversao
recasse sobre Jpiter. Prouvera ao cu, disse filha de Cadmo que seja o prprio
Jpiter quem te ama! Mas eu temo por ti: quantas moas no foram iludidas por
simples mortais que se diziam um deus qualquer! Se aquele de quem me falas for
verdadeiramente Jpiter, ele saber dar-te provas certas, vindo visitar-te com a
majestade que o acompanha, quando se aproxima de Juno." Enganada por to
artificiosas palavras, a filha de Cadmo pediu a Jpiter que lhe concedesse uma graa,
sem especificar qual, e o pai dos deuses e dos homens jurou pelo Estige que a
concederia. Descontente e inquieto com o que ela lhe pedira, mas no podendo retirar
um juramento pelo Estige, reuniu os troves e os raios e foi visitar Semele. Mas a

habitao de um mortal no poderia resistir quilo, e mal o deus se aproximou do


palcio de Semele o incndio se generalizou. A filha de Cadmo ficou reduzida a cinzas,
e Jpiter mal teve tempo para retirar-lhe do seio o menino que ela ia dar luz e
encerr-lo na sua coxa, onde ficou at o dia designado para o nascimento". (Ovdio).
Esse menino foi Dionsos, chamado pelos latinos Baco, ou Lber, que assim nasceu
duas vezes e foi educado pelas ninfas de Nisa.

A Coxa de Jpiter
O poeta Nonnos assim narra o nascimento de Baco, ao sair da coxa de Jpiter:
"Entretanto, ao v-lo sair de Semele j queimada, Jpiter acolheu Baco semiformado,
fruto de tal nascimento produzido pelo raio, encerrou-o na coxa, e aguardou o curso da
lua que traria a maturidade. Dali a pouco a rotundidade amoleceu sob as dores do
parto, e o menino, que passara do regao feminino ao regao masculino, nasceu sem
deixar uma me, pois a mo do filho de Saturno, presidindo pessoalmente o parto,
destruiu os obstculos e soltou os fios que cosiam a coxa geradora. Mal se livrou do
divino parto, as Horas, que lhe haviam estipulado o tempo, coroaram Baco de grinaldas
de hera como pressgio do futuro. Cingiram-lhe a cabea carregada de flores e ornada
dos chifres de touro (aluso a Baco-Hbon). Depois, tirando-o da colina da Dracnia
que o vira nascer, Mercrio, filho de Maia, voou, segurando-o, e foi o primeiro em
cham-lo de Dionisos, como lembrana de sua origem paterna. Com efeito, na lngua
de Siracusa, Niso quer dizer coxo, e Jpiter caminhava coxeando quando trazia na
coxa o peso do filho. Chamaram-no igualmente Erafriotes, deus cosido, por ter estado
cosido na coxa do prprio pai. (Nonnos).
Cita Diodoro de Siclia algumas das explicaes dadas no seu tempo sobre o segundo
nascimento ou encarnao de Baco. Segundo uns, tendo a vinha desaparecido pelo
dilvio de Deucalio, reapareceu na terra, quando as chuvas cessaram. Ora, a vinha
nada mais do que Baco que se mostrou aos homens pela segunda vez, aps ter sido
conservado por algum tempo na coxa de Jpiter, segundo a frmula mitolgica. Diziam
outros que Baco nascia realmente duas vezes, contando como primeiro nascimento a
germinao da planta, e como segundo a poca em que a vinha d uvas. Enfim, os que
acreditavam na realidade histrica da personagem sustentavam que havia vrios
Bacos, reunidos pela credulidade popular num nico.
assim, diz Nonnos, que em conseqncia desses partos sobrenaturais, Mercrio, seu
aliado, leva nos braos o menino j semelhante lua e que no verte uma lgrima.
Incumbiu ele as ninfas, filhas do rio Lamos, de cuidar do enjeitado de Jpiter, de
cabeleira ornada de cachos de uvas. Elas o acolheram nos braos e cada uma
ofereceu o leite do seu seio. Deitado nos joelhos delas, e jamais dormitando, o deus
lanava constantemente o olhar para o cu, e divertia-se batendo o ar com os ps.
vista do plo, novo para ele, observava com estupefao a rotundidade dos astros da
ptria, e sorria.

A Nutriz de Baco
"Mas em breve, diz Nonnos, a esposa de Jpiter notou o filho divino, e zangou-se. Por
efeito da sua terrvel clera, as filhas de Lamos enfureceram-se sob a vergasta da

pssima divindade. Em suas casas, precipitavam-se contra os que as seguissem; nas


encruzilhadas, degolavam os viajantes. Lanavam gritos horrveis, e no meio de
violentas convulses, os seus esgares lhes desfiguravam o rosto; corriam de um lado a
outro, entregues ao frenesi, umas vezes girando e saltando, outras fazendo esvoaar
ao vento a cabeleira. Os vus aafroados do peito tornavam-se brancos sob a espuma
que lhes caa da boca. Na sua demncia, teriam despedaado o prprio Baco, ainda
menino, se Mercrio, deslizando passo a passo e em silncio, no o tivesse raptado
segunda vez para dep-lo na casa de Ino, que havia pouco dera luz. Acabava ela de
dar luz o filho Melicerte, e estava a acalent-lo; o seio regurgitava-lhe de leite. O deus
falou-lhe com voz afetuosa: "Mulher, eis aqui um menino; recebe-o. o filho de tua
irm Semele. Os raios do quarto nupcial no o atingiram, e as fascas que perderam
sua me o pouparam. Deixa-o ficar ao p de ti, oculto, e cuida de que nem o olho do
Sol, durante o dia, nem o da Lua, durante a noite, o vejam fora do teu palcio. Seno,
Juno ser capaz de o descobrir." Assim falando, Mercrio, agitando nos ares as geis
asas talares, voa e desaparece nos cus. Ino obedece; e ternamente abraa Baco,
privado de me, e oferece o seio a ele e ao filho."
"Ino confiou Baco particular vigilncia da ninfa Mstis, a de luxuosa cabeleira, que
Cadmo criara, desde a infncia, para o servio ntimo de Ino. Ela que tirava o menino
do seio onde se alimentava, e o encerrava em tenebroso esconderijo. Mas a
resplendente luz da testa anunciava, por si, o enjeitado de Jpiter: os muros mais
sombrios do palcio se iluminavam, e o esplendor do invisvel Baco dissipava todas as
trevas. Ino, durante toda a noite, assistia aos folguedos do menino; e muitas vezes
Melicerte, inseguro, engatinhava em direo a Baco, que balbuciava o grito de Evo, e
ia sugar com os lbios rivais o seio vizinho. Aps o leite da ama, Mstis dava ao jovem
deus os demais alimentos e vigiava-o sem nunca adormecer. Hbil no seu inteligente
zelo, e exercitada na arte mstica cujo nome trazia, foi ela que instituiu as festas
noturnas de Baco; foi ela que, para expulsar das iniciaes o sono, inventou o
tamborim, o guizos ruidosos e o duplo bronze dos ensurdecedores cmbalos. Foi a
primeira em acender os archotes para iluminar as danas da noite, e fez ressoar Evo
em honra de Baco amigo da insnia. Foi tambm a primeira, curvando as hastes das
flores em grinalda, a cingir a cabeleira de uma faixa de pmpanos, e teceu a hera em
torno do tirso; depois, ocultou-lhe a ponta de ferro sob as folhas, para que o deus se
no ferisse. Quis que os falos de bronze fossem presos aos seios nus das mulheres, e
aos seus quadris as peles de cervos; inventou o rito do cesto mstico, todo repleto dos
instrumentos da divina iniciao, brinquedos da infncia de Baco, e foi a primeira em
prender em volta do corpo essas correias entrelaadas, de rpteis." (Nonnos).
"Foi ali, sob a guarda e sob os numerosos ferrolhos da discreta Mstis, num canto do
palcio, que os olhares infalveis da desconfiadssima Juno descobriram Baco. Jurou
ela, ento, pela onda infernal e vingadora do Estige, que inundaria de desventuras a
casa de Ino; e sem dvida teria exterminado o prprio filho de Jpiter, se Mercrio,
prevenido, o no tivesse imediatamente levado s alturas da floresta de Cbele; Juno
para l correu com toda a velocidade dos seus ps. Mas Mercrio chegou antes, e
levou o deus chifrudo deusa." (Nonnos).

Ino e Palemon
Entretanto Juno, que no conseguira atingir Baco, perseguiu com a sua clera so que

estavam ligados ao deus.


A morte de Semele, me de Baco, no lhe bastava. Quis ela ainda golpear Ino, irm de
Semele, que servira de nutriz a Baco. Ino orgulhava-se de ser filha de Cadmo e mulher
de Atamas, rei de Tebas, a quem dera vrios filhos. Juno desceu aos infernos em busca
de Tisfona, uma das Frias, e ordenou-lhe que afligisse de loucura furiosa Atamas e
Ino. A serva de Juno mal entra no palcio faz com que, tanto o rei como a rainha,
sintam os terrveis efeitos da sua presena. Atamas, acometido de sbita fria, corre
pelo palcio, gritando: "Coragem, companheiros, estendei as redes nesta floresta;
acabo de perceber uma leoa com dois leezinhos." Pe-se, ento, a perseguir a rainha
que ele supe ser um animal feroz, arranca-lhe dos braos o jovem Learco, seu filho, o
qual, divertindo-se com o arrebatamento do pai, lhe estendia os braos, e, fazendo-o
girar duas ou trs vezes, atira-o contra uma parede, esmagando-o. Depois, ateia fogo
ao palcio. Ino, tomada de semelhante furor, por efeito da dor que lhe causara a morte
do filhinho, ou pelo fatal veneno espalhado sobre ela por Tisfona, d gritos horrveis,
trazendo ao colo Melicerte, e dizendo: Evo, Baco! Juno sorri quando ouve pronunciar
o nome desse deus. "Que teu filho, diz-lhe ela, te auxilie a passar o tempo nesse fria
que te possui."
margem do mar, encontra-se um rochedo escarpado, cujo fundo serve de refgio s
guas que o cavaram; o alto est eriado de pontas e avana bastante para o mar; Ino,
a quem o furor dava novas foras, monta sobre esse rochedo e se precipita com
Melicerte: as ondas que a recebem se cobrem de espuma e a sorvem. (Ovdio).
Vnus, que era aliada da famlia de Cadmo por sua filha Harmonia, foi ao encontro de
Netuno e, mediante os cuidados de ambos, Ino e Melicerte, perdendo o que tinham de
mortal, tornaram-se divindades marinhas. Ino tomou, ento, o nome de Leucotia e
Melicerte o de Palemon.
Mal a notcia de tais fatos se espalhou pela cidade, as damas tebanas correram
margem do mar em busca da rainha e, seguindo-lhe as pegadas, chegaram ao rochedo
de onde ela se havia atirado. Na aflio que lhes causa to trgico desfecho, rasgam
as vestes, arrancam os cabelos, e deploram as desventuras da infeliz casa de Cadmo,
zangam-se com Juno, e censuram-lhe a injustia e crueldade.
A deusa, ofendida com as suas queixas, diz-lhes: "Ides ser vs outras os mais terrveis
exemplos dessa crueldade que tanto me censurais." O efeito segue-se ameaa. A
que mais afeioada fora a Ino, prestes a lanar-se ao mar, imobiliza-se e v-se presa
ao rochedo. Outra, enquanto fere o prprio seio, sente os braos tornarem-se duros e
inflexveis. Outra, com os braos estendidos para o mar, no mais consegue mov-los.
E mais outra, que estava arrancando os cabelos com as mos, sente que estas, e os
cabelos se transformaram em pedra. A maioria sofre mudanas anloga e fica na
mesma atitude em que estavam no momento da metamorfose. As demais
companheiras da rainha, transformadas em aves, desde ento esvoaam no mesmo
lugar e roam as ondas com a ponta das asas. (Ovdio).

Baco na Corte de Cbele


Vimos que o jovem deus, aps inmeras peripcias, acabou por ser conduzido a
Cbele.

Segundo outra tradio, Baco teria ido procurar Cbele sem outro auxlio, a no ser o
dele prprio. Juno, que no conseguia perdoar-lhe ser filho de Jpiter, feriu-o de
loucura na infncia, e o jovem deus quis, para curar-se, ir consultar o orculo de
Dodona, mas um lago formado subitamente lhe obstaculou a passagem. Logrou,
contudo, atravessar, graas ao burro no qual estava montado, e em breve soube que
Cbele lhe devolveria a sade, iniciando-o nos seus mistrios. Aps errar por algum
tempo presa ao delrio, chegou Frgia, onde Cbele o curou realmente, ensinando-lhe
o seu culto. O uso dos cmbalos, dos archotes, dos animais ferozes para conduzir o
deus, provm com efeito dos cultos orientais.

Baco
A Infncia de Baco
Baco e Ampelos
A Conquista da ndia
Baco em Tebas
Baco e Licurgo
Baco e Perseu
Baco e Ergone

A Infncia de Baco
Nonnos, a quem preciso sempre recorrer, quando se trata de Baco, assim narra a
maneira pela qual se passaram os anos da sua infncia: "A deusa criou-o, e, bem
mocinho ainda, o fez montar no carro puxado por ferozes lees... Aos nove anos, j
possudo da paixo da caa, ultrapassa na corrida as lebres; com a sua mozinha,
dominava o vigor dos veados malhados; trazia sobre o ombro o tigre intrpido de pele
malhada, livre de qualquer lao, e mostrava a Ra nas mos os filhotes que acabara de
arrancar ao leite abundante da me; depois, arrastava terrveis lees vivos; e,
fechando-lhes entre os punhos os ps reunidos, dava-os de presente me dos
deuses, a fim de que ela os mandasse atrelar ao seu carro. Ra observava sorrindo e
admirava tal coragem e tais feitos do jovem deus, ao passo que vista do filho
vencedor de formidveis lees, os olhos paternais de Jpiter irradiavam maior alegria
ainda. Baco, mal ultrapassou o limite da infncia, revestiu-se de suaves peles, e ornou
os ombros com o envoltrio malhado de um veado, imitando as variadas manchas da
esfera celeste. Reuniu linces nos seus estbulos da plancie da Frgia, e atrelou ao seu
carro panteras, honrando a imagem cintilante da morada dos seus maiores. Foi assim
que, desde cedo, desenvolveu o gosto montanhs ao p de Ra, amiga das elevadas
colinas; nos picos, os ps rodeiam nos seus giros o jovem deus, tambm hbil
danarino; atravessam barrancos com os seus ps peludos, e, celebrando Baco nos
seus tremendos saltos, fazem ressoar o cho debaixo dos seus ps de bode."
(Nonnos).

Baco e Ampelos
Quando Baco estava na sia Menor, banhando-se com os stiros nas guas do
Pactolo e brincando com eles nas costas da Frgia, ligou-se da mais estreita amizade
com um jovem stiro chamado Ampelos. Em breve, tornaram-se inseparveis; mas um
touro furioso matou um dia o infeliz Ampelos, e Baco, no podendo consolar-se,
derramou ambrsia nos ferimentos do amigo que foi metamorfoseado em vinha, e
precisamente esse divino suco que deu uva a qualidade embriagadora. (Nonnos).
Baco, realmente, colheu um cacho de uvas e, espremendo o suco, disse: "Amigo, a
partir deste instante sers o remdio mais poderoso contra as dores humanas."

Foi ento que Baco comeou a percorrer o Oriente: no Egito, vemo-lo em relao a
Proteu; na Sria, luta contra Damasco, que se ope introduo da cultura da vinha.
Vencedor, continua a viagem, atravessa os rios sobre um tigre, lana uma ponte sobre
o Eufrates, e empreende a gigantesca expedio contra os indianos.

A Conquista da ndia
A lenda herica de Baco parece ser apenas a histria da plantao da vinha, e a
narrao dos efeitos produzidos pela embriaguez, desde que o vinho se tornou
conhecido. O temor desses terrveis efeitos explica naturalmente a oposio que se lhe
depara por toda parte, quando ensina aos homens o uso do vinho por ele
personificado.
O culto de Baco apresenta grandes relaes com o de Cbele, e o carter ruidoso das
suas orgias relembra a algazarra que se fazia em homenagem deusa. Mas a histria
da conquista da ndia d s tradies em torno de Baco um carter especialssimo.
Segundo vrios mitlogos, as narraes que a isso se prendem s se teriam
popularizado aps a conquista de Alexandre. Creuzer considera, pelo contrrio, essa
histria bastante antiga.
Nessa expedio memorvel, as ninfas, os rios e Sileno, sempre montado no seu
burro, formavam o cortejo particular do deus, mas o cortejo era engrossado por
numeroso bando de ps, de faunos, de stiros, de Curetes e de seres estranhos, dos
quais nos d Nonnos uma nomenclatura pormenorizada no seu poema das
Dionisacas. Toda essa narrao apresenta carter fantstico e maravilhoso. Quando o
rei da ndia, Derades, quis atirar-se contra Baco, uns pmpanos que brotavam da terra
lhe enlaaram subitamente os membros e lhe paralisaram os esforos: quando o
exrcito do deus se encontra nas margens de um rio, o rio se transforma em vinho, a
um sinal do deus, e os indianos sedentos que pretendem beber so imediatamente
tomados por um delrio desconhecido.
"A voz do indiano, diz Nonnos, os seus negros compatriotas acorrem em multido s
margens do rio de suave perfume. Um, firmando ambos os ps no limo, mergulhado
at o umbigo nas vagas que o banham por toda parte, se mostra semi-inclinado, peito
recurvado sobre a corrente, e dali sorve, no oco das mos, a gua que destila o mel.
Outro, perto da embocadura, possudo de ardente sede, mergulha a longa barba nas
ondas purpurinas, e, estendendo-se sobre o cho da margem, aspira profundamente o
orvalho de Baco. Este, debruado, aproxima-se da fonte to vizinha, apoia os braos
na areia mida, e recebe nos lbios sedentos o fluxo do licor que mais sede ainda lhe
d. Os que s tem mo o fundo do pote quebrado, retiram o vinho com uma concha.
Grande nmero bebe na torrente vermelha, e enche as taas rsticas dos pastores dos
campos. Aps assim sorverem o vinho vontade, vem as pedras duplicar-se, e julgam
que a gua se escoa por dois lados; entretanto, o rio continua a murmurar no seu curso
e a fazer ferver uma outra as vagas da deliciosa bebida. Uma torrente de embriaguez
inunda o inimigo. Este extermina a raa dos bois, como se estivesse ceifando a
gerao dos stiros. Aquele persegue os bandos de veados de cabeas alongadas, e
julga-os, em virtude da sua pele simetricamente manchada, o bando dos bacantes,
enganado pelas nbridas elegantes com que elas se adornam. Um guerreiro, dando
altos brados, agarra-se a uma rvore que ele golpeia de todos os lados, e, percebendo

que os ramos ondulam movidos pelo vento, abate as pontas dos ramos mais tenros, e
fende assim a folhagem de copado carvalho, julgando estar a cortar com o gldio a
intacta cabeleira de Baco. Luta contra a folhagem e no contra os stiros; e na sua
alegria imbecil, conquista contra a sombra uma sombra de vitria. Outros indianos,
irresistivelmente transportados pelos vapores que entontecem o esprito, imitam com os
gldios, as lanas e os capacetes, os jbilos guerreiros dos Coribantes, e na sua dana
das armas batem em torno os escudos. Um se deixa levar pelos cantos da musa
bquica, e salta como nos coros dos stiros; outro se enternece com o som do
tamborim, e no seu gosto impelido ao delrio pelo sonoro rudo, atira ao vento a aljava
intil."

Baco em Tebas
Aps percorrer a sia, Baco, que nascera em Tebas, quis tambm que esta cidade
fosse a primeira da Grcia e conhecer-lhe o culto: disso que lhe provm o nome de
Baco tebano.
No comeo da tragdia das bacantes, de Eurpedes, Baco d a conhecer a sua
encarnao e a sua chegada a Tebas. "Eis-me nesta terra dos tebanos, eu, Baco,
gerado pela filha de Cadmo, Semele, aps ser visitada pelo fogo dos raios; deixei a
forma divina por outra mortal e venho visitar a fonte de Dirce e as guas de Ismenos.
Vejo perto deste palcio o tmulo de minha me atingida pelo raio, e as runas
fumegantes de sua morada, e a chama do fogo celeste ainda viva, eterna vingana de
Juno contra minha me. Aprovo a piedade de Cadmo, que, tornando este lugar
inacessvel aos ps dos profanos, o consagrou filha; e eu o sombreei por toda parte
de pmpanos verdejantes. Deixei os vales da Ldia, onde abunda o ouro, e os campos
dos frgios; atravessei as plancies ardentes da Prsia e as cidades da Bactriana, a
Mdia coberta de pedras e a feliz Arbia, e a sia inteira, cujo mar salgado banha as
margens cobertas de cidades florescentes, povoadas simultaneamente por uma
mistura de gregos e de brbaros, e essa a primeira cidade grega em que entrei aps
ter conduzido para l as danas sagradas e celebrado os meus mistrios, para
manifestar a minha divindade aos mortais. Tebas a primeira cidade da Grcia em que
fiz ouvir os brados das bacantes cobertas de nbrida e armadas do tirso envolto em
hera."

Baco e Licurgo
Baco, tendo levado o seu culto Trcia, foi perseguido pelo rei do pas, chamado
Licurgo., o qual muito provavelmente assustado pelos efeitos da embriaguez, mandara
fossem arrancadas todas as vinhas. Baco viu-se obrigado, para salvar-se, a atirar-se
ao mar, onde foi acolhido por Ttis, a quem deu, como recompensa pela hospitalidade,
uma taa de ouro feita por Vulcano. Todas as bacantes e os stiros que o haviam
acompanhado foram lanados priso. Foi por castigo a tal feito que a regio se viu
atingida de esterilidade, e Licurgo, enlouquecido, matou pessoalmente seu prprio filho
Drias. Tendo o orculo declarado que o pas s recobraria a fertilidade, depois de morto
o rei mpio, os sditos o encadearam ao monte Pangeu, e ali o pisaram com os
cavalos. As bacantes livres, ensinaram os mistrios do novo deus Trcia. A luta entre
Baco e Licurgo est representada com diversas variantes nos monumentos antigos.

Baco e Perseu
A lenda de Baco, atirado ao mar e recolhido por Ttis a quem oferece uma taa de
ouro, prende-se, segundo Ateneu, ao fabrico do vinho e traduz mitologicamente o
hbito existente em certas regies de se servir da gua do mar para acelerar a
fermentao da uva.
Em Argos, onde Juno era especialmente honrada, o culto de Baco encontrou graves
dificuldades para se estabelecer. Os habitantes recusaram-se a honr-lo, e mataram as
bacantes que o acompanhavam. O deus feriu de loucura furiosa as mes, que
comearam a dilacerar os prprios filhos. O heri Perseu, protetor de Argos, decidiu
ento combater Baco, e segundo um vaso grego, em que a cena est figurada, no
parece ter tido vantagem. Entretanto, segundo outras tradies, teria sido vencedor e
teria at lanado Baco ao lago de Lerna. Pausnias diz simplesmente que, quando a
disputa terminou, Baco foi honrado em Argos, onde se lhe ergueu um templo.
Cita Creuzer uma vaso cujo tema consagra a introduo da vinha na Etlia. "Vemos ali,
diz ele, Altia, mulher rei de Calidon, conversando com Dionisos por ela apaixonado, do
alto de uma janela, onde tambm no-la mostra uma pintura que completa esta, e que
oferece o deus adormecido diante da porta, cujo limiar acaba de ser cruzado pelo
marido que lhe cede o lugar. Sabe-se que, como preo de tal complacncia, recebeu o
presente da vinha, e que Altia teve de Baco a famosa Dejanira, esposa de Hrcules,
como teve de Marte o heri Meleagro."

Baco e Ergone
Foi no reinado de Padio, filho de Erecteu, rei de Atenas, que Baco, acompanhado de
Ceres, visitou pela primeira vez a tica. Esse incidente mitolgico tem certa
importncia na histria, para mostrar que na opinio dos atenienses o cultivo da vinha e
do trigo foi precedido no pas pelo da oliveira, que Minerva lhes ensinara no mesmo
instante da fundao da cidade.
Baco, chegado, foi casa de um ateniense chamado Icrio, que o recebeu muito bem;
como recompensa pela hospitalidade Baco lhe ensinou a maneira de fazer vinho.
Icrio, fazendo-o, quis que o provassem os camponeses da redondeza, que o acharam
delicioso. Mas embriagaram-se completamente, e, julgando que Icrio os havia
envenenado, atiraram-no a um poo. A visita de Baco a Icrio est figurada em vrios
baixos-relevos.
Tinha Icrio uma filha de extrema beleza, chamada Ergone, por quem Baco se
apaixonou. A fim de unir-se a ela, metamorfoseou-se em cachos de uvas, e quando a
jovem o percebeu sob tal forma, apressou-se em colh-lo e com-lo; foi assim que se
tornou esposa do deus, de quem teve um filho chamado Estfilos, cujo nome significa
uva. Foi ele que, mais tarde, ensinou aos homens que, misturando-se gua ao divino
licor, este no mais produzia a embriaguez.
Quando Icrio foi morto, Ergone nada sabia do que se passara, mas inquieta por no o
ver regressar, tratou de procur-lo e no tardou em ser atrada pelos uivos da
pequenina cachorra Moera, que chorava ao p do poo a que Icrio fora atirado.
Quando Ergone soube o que sucedera ao infeliz pai, foi tal o seu desespero que se

enforcou. Baco, encolerizado, enviou aos atenienses um delrio furioso que os levou a
se enforcarem no mesmo lugar em que haviam morrido Icrio e a filha. O orculo,
consultado, consultado, respondeu que o mal cessaria quando tivessem sido punidos
os culpados e prestadas homenagens s vtimas. Jpiter colocou Icrio entre os astros
e dele fez a constelao de Bootes. Ergone tornou-se a da Virgem, e a cachorra
Moera passou a ser a da Cancula. Todas essas tradies se prendem introduo do
cultivo da vinha na tica, e aos efeitos imprevistos da embriaguez. O sono de Ergone
foi freqentemente representado; Girodet fez dele o tema de uma das suas
composies mais graciosas.

Psique
Beleza de Psique
Cime de Vnus
O Orculo de Apolo
Psique Raptada por Zfiro
O Palcio de Psique
As Irms de Psique
A Gota de Azeite
Clera de Vnus
As Npcias de Psique
A Alma Humana

Beleza de Psique
Tinha um rei trs filhas belssimas. Mas, por mais encantadoras que fossem as duas
mais velhas, era possvel encontrar na linguagem humana elogios proporcionados ao
seu mrito, ao passo que a menor era de perfeio to rara, to maravilhosa, que no
havia termos que a exprimissem. Os habitantes do pas, os forasteiros, enfim todos
acorriam, atrados pela reputao de semelhante prodgio; e depois de contemplarem
tal beleza de que nada se aproximava, ficavam confusos de admirao, e,
prosternando-se, a adoravam com religioso respeito, como se se tratasse da prpria
Vnus.
Em breve, espalhou-se a nova de que era a prpria Vnus que vinha habitar a terra sob
a aparncia de simples mortal, e o prestgio da verdadeira deusa ficou abalado.
Ningum mais ia a Cnido, ningum mais ia a Pafos, ningum mais navegava para a
risonha ilha de Ctera. Os antigos templos de Vnus estavam vazios, as cerimnias
negligenciadas, os sacrifcios suspensos, e os seus altares solitrios s apresentavam
uma cinza fria no lugar do fogo onde antes ardiam incensos. Mas quando Psique
passava, o povo, apinhado, tomando-a por Vnus, lhe apresentava grinaldas, atiravalhe flores, dirigia-lhe votos e preces. De todas as partes do mundo vinham peregrinos
oferecer-lhe vtimas.

Cime de Vnus
Vnus, que do alto do cu via tudo, no pde refrear a indignao. "Como? Dizia ela.
Eu, Vnus, a primeira alma da natureza, origem e germe de todos os elementos, eu
que fecundo o universo inteiro, devo partilhar com uma simples mortal as honras
devidas minha posio suprema! Dever o meu nome, que consagrado no cu, ser
profanado na terra, terei eu de ver os meus altares descuidados por uma criatura
destinada a morrer? Ah, a que assim usurpa os meus direitos vai arrepender-se da sua
insolente beleza!"
Imediatamente chama o filho, o menino de asas, to audaz, o qual, na sua
perversidade, desafia a moral pblica, arma-se de archotes e setas, cometendo com
impunidade as maiores desordens e jamais fazendo o menor bem. Excita-o com as
suas palavras, e diante dele d vazo a todo o seu enorme despeito. "Meu filho, em
nome da ternura que te une a mim, vinga tua me ultrajada; mas vinga-a plenamente.
S te peo uma coisa: faze que a jovem se inflame da mais violenta paixo pelo ltimo

dos homens, por um infeliz condenado pela sorte a no ter nem posio social, nem
patrimnio, nem segurana de vida; enfim, por um ser de tal modo ignbil que no
mundo inteiro no se encontre outro igual!" Assim falando, beijava o filhinho amado.

O Orculo de Apolo
Vnus, por sua vez, extravasava sua clera, cujos efeitos j se faziam sentir, porque,
enquanto as duas irms de Psique desposavam reis, a infeliz jovem, culpada de
excesso de beleza, encontra por toda parte adoradores, mas no marido, e seu pai,
desconfiado de que uma divindade qualquer obstaculasse o himeneu da filha, vai
consultar o orculo de Apolo que lhe ordena expor a filha num rochedo para um
himeneu de morte. Seu marido no ser um mortal: traz asas como as aves de rapina
cuja crueldade ele possui, e escraviza os homens e os prprios deuses. Sempre
necessrio obedecer, quando um deus fala. Aps vrios dias consagrados ao pranto e
tristeza, prepara-se a pompa do fnebre himeneu. O archote nupcial representado
por archotes cor de fuligem e cinza. Os cantos jubilosos de himeneu se transformam
em uivos lgubres, e a jovem noiva enxuga as lgrimas com o prprio vu de
casamento.

Psique Raptada por Zfiro


Uma vez terminado o cerimonial de morte, conduziram a infeliz Psique ao rochedo em
que deveria aguardar o esposo. Era uma montanha alcantilada. Quando ali chegou,
apagaram-se os archotes nupciais que haviam iluminado a festa fnebre do triste
himeneu, e cada um voltou para casa. Os pais de Psique, encerrados no palcio,
recusaram-se a sair, condenando-se s trevas eternas. Tremendo de espanto, Psique
afogava-se nas lgrimas no pico da montanha, quando de sbito o delicado sopro do
Zfiro, agitando amorosamente os ares, faz ondular dos dois lados a veste que a
protegia, cujas dobras se enchem invisivelmente. Soerguida se, violncia, Psique
reconhece que um sopro tranqilo a transporta suavemente.
Mais leves que as nuvens, os graciosos meninos alados se elevam docemente no ar e
arrebatam Psique sem lhe perturbarem o sono tranqilo. Da a pouco Psique desliza
por um declive insensvel at um profundo vale situado abaixo dela, e v-se sentada no
meio de uma relva coalhada de flores.
Deposta sobre espessa e tenra relva que formava um fresco tapete de verdura, ela olha
em volta de si e percebe uma fonte transparente como cristal, no meio de rvores altas
e copadas. Perto das margens, ergue-se uma morada real no construda por mos
mortais seno mediante arte que s pode ser divina. Os muros esto recobertos de
baixos-relevos de prata e os soalhos so de mosaico de pedras preciosas cortadas em
mil pedacinhos e combinadas em variadas pinturas.

O Palcio de Psique
Comovida pelo encanto de to lindo lugar, Psique cria nimo a ponto de ultrapassar o
limiar, e, cedendo atrao de to grande nmero de maravilhas, lana c e l olhares
de admirao. Mas o que ao mesmo tempo a impressiona a solido absoluta em que
se encontra. Uma voz sada de um corpo invisvel lhe fere, subitamente, os ouvidos:
"Por que, soberana minha, vos admirais de to grande opulncia? Tudo quanto vedes
vosso. Entrai nestes aposentos, aguarda-vos um banho, para refazerdes as foras, e o
banquete real que vos destinado no se far esperar. Ns, cuja voz estais ouvindo,

estamos s vossas ordens, e executaremos atentamente as vossas ordens."


Psique viu realmente um repasto magnificamente preparado. Sentou-se, ento,
mesa, e diante dela se sucediam os vinhos mais deliciosos, as iguarias mais incomuns,
mas aparentemente trazidas por um sopro, pois no distinguia nenhum ser humano.
Um delicioso concerto a alegrou, mas os cantores eram invisveis. Admirada, e ao
mesmo tempo, assustada, pensando no esposo que aguardava, cedeu, no entanto,
fadiga e adormeceu sem que ningum lhe perturbasse o repouso. Quando desperta,
ouve as mesmas vozes misteriosas que na vspera, e recebe os mesmos cuidados de
seres que no consegue distinguir. Vrios dias transcorrem sem que lhe seja dado ver
alma viva. Se o esposo invisvel a visitou foi com certeza quando estava adormecida,
pois ela nada enxergou, e o amo do palcio em que est lhe to desconhecido como
os criados que a servem.
A borboleta, smbolo da alma, esvoaa sobre a cabea da jovem sentada num cabeo
de relva; o seu aspecto ingnuo e algo espantado se explica pela presena de Cupido
que, invisvel para ela, lhe d um beijo na testa.
No entanto, o esposo existia, pois embora ela o no visse, lhe ouvia a doce voz a
preveni-la de um perigo que correria. "Psique, minha doce amiga, dizia a voz, minha
companheira adorada, a sorte cruel te ameaa de um terrvel perigo; tuas irms, j
turbadas com a idia da tua morte, procuram-te, e no tardaro em chegar a este
rochedo. No te comovas com os seus falsos queixumes, e no cedas aos perniciosos
conselhos que elas te derem para levar-te a me ver. E acrescentou que a sacrlega
curiosidade os separaria para sempre e a mergulharia num abismo de males. Psique
agradeceu ao marido os conselhos. Alis, o tom daquela voz era to penetrante que se
sentia atrada a ele por uma fora desconhecida. Assim, prometeu-lhe que obedeceria.

As Irms de Psique
Entretanto, Psique, lembrando-se do orculo de Apolo, tremia de espanto, pensando
que, apesar da voz to doce, fosse o esposo sem dvida um horrvel monstro, visto
que o temiam homens e deuses. Estando a devanear, ouviu de sbito, ao longe, vozes
de mulheres, de mistura com gemidos e soluos, e, pouco depois, escutando,
reconheceu-as pelas de suas irms que a choravam. Comoveu-se, apesar de tudo, e,
desejando tranqilizar a famlia, pediu mentalmente ao invisvel marido permisso para
dispor de Zfiro.
As duas irms foram ento arrebatadas como o fora Psique e transportadas para o
palcio. Aps os primeiros abraos e beijos, Psique, com insistncia de criana,
mostrou-lhes os magnficos mveis, os deliciosos jardins, os terraos de onde se
descortinavam horizontes sem fim. Tantas maravilhas s lograram aumentar o cime
nutrido pelas duas irms havia tempo, e elas a cobriram de perguntas embaraadoras
sobre o esposo que tanta riqueza lhe proporcionava. A pobre Psique, que ainda no o
vira, no pde satisfazer-lhes a indiscreta curiosidade. Todos os dias elas lhe pintavam
o marido como horrvel drago repulsivo. A infeliz no resistiu.

A Gota de Azeite
Chegada a noite, espera que todos estejam dormindo na casa. Acende, ento, a sua
lmpada, aproxima-se do leito e reconhece o filho de Vnus, perto de quem esto o
arco, a aljava e as setas. Psique pega uma e fere levemente um dos dedos,
inoculando, assim, em si prpria e em elevada dose de amor ao prprio Cupido. Mas
enquanto contempla com arrebatamento o deus que lhe esposo, cai sobre o ombro

de Cupido uma gota de azeite. A partir de ento, j Psique no tem mais esposo, pois
Cupido desaparece, deixando-a no seu palcio solitrio.
Psique, desesperada, corre doida pelos campos e se precipita a um rio de guas
revoltas. Mas o rio no a quer, e as ondas a devolvem s e salva margem. O deus
P, que l se encontrava, lhe revela as impiedosas ordens que Cupido recebera de
Vnus.
As irms de Psique, desejosas de saber se o conselho fora seguido, vo ao rochedo do
qual Zfiro as arrebatara. Quando o vento comea a soprar, julgam que o mensageiro
que vai conduzi-las ao p da irm e, entregandose-lhe sem desconfiana, tombam ao
p do rochedo onde foram encontradas no dia seguinte, mortas. Zfiro, com efeito, no
pde receber ordens de Cupido, pois Cupido est doente, e, vigiado no leito, ouve as
censuras de sua me ultrajada: "Que lindo pai de famlia no sereis! Dizia-lhe Vnus.
E eu, por minha vez, no tenho idade e dignidade para que me chamem de vov?

Clera de Vnus
Vnus manda procurar Psique por toda a terra, e, na sua clera cheia de cime,
pergunta a si prpria que suplcio lhe deve infligir. No contente de mandar que a
vergastem, quer impor-lhe trabalhos superiores s suas foras, e ordena-lhe que v
aos infernos pedir a Prosrpina uma caixa de beleza de que necessita para o seu
atavio. Psique parte, certa de que nunca mais voltar; mas no caminho encontra uma
velha torre que sabe falar e lhe ensina como deve proceder, recomendando-lhe bem,
quando estiver de posse da caixa, que no ceda tentao de uma curiosidade que j
lhe foi funesta uma vez.
Esclarecida pela torre, Psique atravessa o rio das mortes na barca de Caronte, faz
calar Crbero atirando-lhe um bolo com mel e chega presena de Prosrpina que lhe
entrega a caixa de beleza exigida por Vnus. Quando volta terra, Psique, sozinha, e
de posse da caixa cujo contedo conhece, comea a refletir. Por que no h de servir
prpria Psique essa beleza que o seu odioso tirano a mandou procurar no meio de mil
perigos? E se roubasse uma partezinha, quem sabe se no conseguiria reconquistar o
marido desaparecido? Aps muita hesitao, a caixa cede finalmente ao esforo por ela
feito, mas em vez de beleza o que sai um vapor sonfero e Psique, desmaiada, tomba
com a face voltada para o cho. Perto dela, todavia, est um amigo, o prprio Cupido,
que, vigiado de perto no palcio de sua me, conseguiu, no obstante, escapar pela
janela. Desperta Psique com a ponta de uma das suas setas e pede-lhe que v casa
de sua me, que ele se incumbir do resto.

As Npcias de Psique
Cupido voa ao p do trono de Jpiter que, enternecido pelas suas lgrimas, d a
imortalidade a Psique e convida todos os deuses para o banquete de npcias.
Psique, admitida ao seio dos imortais, torna-se inseparvel do marido. O sentido da
alegoria fcil de compreender. Psique o smbolo da alma: uma indiscreta
curiosidade a impeliu e ela sofreu espantosas torturas. Mas, purificada por uma srie
de provas de que saiu vitoriosa, encontra a felicidade com a imortalidade.
"A fico do Amor e de Psique, rene em maravilhosa aliana o gnio da forma, que
lisonjeia os sentidos, e o do fundo que mergulha a alma num devaneio sem fim. Eros,
segurando uma borboleta suspensa acima de um archote , encarado poeticamente,
um perfeito emblema dos tormentos do amor; encarado no sentido dos mistrios, esse
emblema contm a idia profunda e salutar das manchas da matria e dos sofrimentos

da alma purificada pelo fogo do impuro contato."

A Alma Humana
Segundo as crenas admitidas pelos filsofos, e que, de acordo com alguns escritores,
teriam sido objeto de ensino especial nos mistrios, as almas existem anteriormente ao
nascimento terreno, e so atradas para a vida pela volpia, ou se assim quisermos,
por Vnus. Giram em torno da terra, como as borboletas em torno da luz, e, quando
chegam bem perto, no podem mais afastar-se e so condenadas vida, cuja imagem
sedutora vem num espelho mstico, to freqentemente representado nas urnas
fnebres. Sofrem a tentao de beber na taa da vida, na taa de Baco, e, mal tocam
com os lbios o licor sagrado, se encarnam num corpo. "A unio das almas com os
corpos mortais, diz Creuzer, se deve a vrias causas: diversos motivos as impelem
para as esferas inferiores. Algumas ali descem, porque ainda no tinham descido e so
necessrias manuteno da economia do mundo. So as almas novas ou novias.
Outras voltam aos corpos para expiarem culpas anteriores. Outras, enfim, cedem
voluntariamente sua inclinao pela terra. Tal inclinao provm de haverem elas
contemplado o espelho, o mesmo espelho em que se vira Dionsio, antes de criar as
existncias individuais. Mal vem a prpria imagem, um desejo violento se apodera de
todas elas, e o que almejam descer e viver individualmente. As almas, na sua sede
de existncia individual, abandonam a morada celestial e partem em busca de novos
destinos. Uma vez que tenham bebido na taa de Liber-Pater, embriagadas,
apaixonadas pela matria, perdem pouco a pouco a recordao da origem. E tal
esquecimento que as impele a unir-se aos corpos. As melhores dentre elas, temendo o
nascimento, evitam a fatal beberagem cuja seduo as conduzir terra. At entre as
que no sabem resistir, h uma diferena. As mais nobres bebem comedidamente,
prendem-se fortemente ao Gnio tutelar que lhes destinado para acompanh-las na
Terra, tm os olhos fitos nele e obedecem-lhe voz. Outras, porm, no so assim.
Bebem a largos sorvos, e este mundo, que no passa de tenebrosa caverna, lhes
parece belo. Acabam, pois, de esquecer-se, fascinadas pelos atrativos, pelas delcias
da gruta de Dionsio, smbolo do mundo sensvel e das suas voluptuosidades."
(Creuzer).
"O que chamamos vida, diz Ccero, uma verdadeira morte. A nossa alma s comea
a viver quando, livres dos entraves do corpo, participa da eternidade e, de fato, as
antigas tradies nos ensinam que a morte foi concedida pelos deuses imortais, como
recompensa aos que eles amavam." (Ccero).
"Os que choramos no nos foram tirados para sempre, e no esto perdidos para ns;
esto apenas distantes da nossa vista e do nosso contato por determinado tempo.
Assim, quando ns tambm chegarmos ao termo que a natureza nos prescreveu,
voltaremos a privar com eles." (Ccero)

A Primeira Gerao Divina


Tits
Oceano
Ciclope

De Urano a Crono
primeira fase do Cosmo segue-se o que se poderia chamar estgio intermedirio, em
que rano (Cu) se une a Gia (Terra), de que procede numerosa descendncia: Tits,
Titnidas, Ciclopes, Hecatonquiros, alm dos que nasceram do sangue de rano e de
todos os filhos destes e daqueles.
A unio de rano e Gia o que se denomina hierogamia, um casamento sagrado,
cujo objetivo precpuo a fertilidade da mulher, dos animais e da terra. que, o
casamento sagrado, "atualiza a comunho entre os deuses e os homens; comunho,
por certo passageira, mas com significativas conseqncias. Pois a energia divina
convergia diretamente sobre a cidade - em outras palavras, sobre a "Terra" santificava-a e lhe garantia a prosperidade e a felicidade para o ano que comeava".
Essas hierogamias se encontram em quase todas as tradies religiosas. Simbolizam
no apenas as possibilidades de unio com os deuses, mas tambm unies de
princpios divinos que provocam certas hipstases. Uma das mais clebres dessas
unies a de Zeus (o poder, a autoridade) e Tmis (a justia, a ordem eterna) que deu
nascimento a Eunomia (a disciplina), Irene (a paz) e Dique (a justia).
Curioso que o casamento, instituio que preside transmisso da vida, aparece
muitas aureolado de um culto que exalta e exige a virgindade, simbolizando, vezes
assim, a divina da vida, de que as unies do homem e da mulher so apenas origem
projees, receptculos, instrumentos e canais transitrios. No Egito havia as esposas
de Amondeus da fecundidade. Eram normalmente princesas, consagradas ao deus e ,
que dedicavam sua virgindade a essa teogamia. Em Roma, as Vestais, sacerdotisas de
Vesta, deusa da lareira domstica, depois deusa da Terra, a Deusa Me, se
caracterizavam por uma extrema exigncia de pureza.
Retornando primeira gerao divina, temos, inicialmente, o seguinte quadro:
rano Gia
Tits: Oceano, Ceos, Crio, Hiperon, Jpeto, Crono
Titnidas: Tia, Ria, Tmis, Mnemsina, Febe, Ttis
Ciclopes: Arges, Estrope, Brontes
Hecatonquiros: Coto, Briaru, Gias

Tits
Em grego (Titn), aproximado, em etimologia popular, de (ttaks), rei, e (titne),
rainha, termos possivelmente de procedncia oriental: nesse caso, Tit significaria

"soberano, rei". Carnoy prefere admitir que os Tits tenham sido primitivamente deuses
solares e seu nome se explicaria pelo "pelgico" tita, brilho, luz. A primeira hiptese
parece mais clara e adequada s funes dos violentos Tits no mito grego. Os Tits
simbolizam, "as foras brutas da terra e, por conseguinte, os desejos terrestres em
atitude de revolta contra o esprito", isto , contra Zeus. Juntamente com os Ciclopes,
os Gigantes e os Hecatonquiros representam eles as manifestaes elementares, as
foras selvagens e insubmisso da natureza nascente, prefigurando a primeira etapa
da gestao evolutiva. Ambiciosos, revoltados e indomveis, adversrios tenazes do
esprito consciente, patenteado em Zeus, no simbolizam apenas as foras brutas da
natureza, mas, lutando contra o esprito, exprimem a oposio espiritualizao
harmonizante. Sua meta a dominao, o despotismo.

Oceano
Em grego (Okeans), sem etimologia ainda bem definida. possvel que se trate de
palavra oriental com o sentido de "circular, envolver". Parece que Oceano era
concebido, a princpio, como um rio-serpente, que cercava e envolvia a terra. Pelo
menos esta a idia que do mesmo faziam os sumrios, segundo os quais a Terra
estava sentada sobre o Oceano, o rio-serpente. No mito grego, Oceano a
personificao da gua que rodeia o mundo: representado como um rio, o RioOceano, que corre em torno da esfera achatada da terra, como diz squilo em
Prometeu Acorrentado: Oceano, cujo curso, sem jamais dormir, gira ao redor da Terra
imensa.
Quando, mais tarde, os conhecimentos geogrficos se tornaram mais precisos, Oceano
passou a designar o Oceano Atlntico, o limite ocidental do mundo antigo. Representa
o poder masculino, assim como Ttis, sua irm e esposa, simboliza o poder e a
fecundidade feminina do mar. Como deus, Oceano o pai de todos os rios, que,
segundo a Teogonia, so mais de trs mil, bem como das quarenta e uma Ocenidas,
que personificam os riachos, as fontes e as nascentes. Unidas a deuses e, por vezes, a
simples mortais, so responsveis por numerosa descendncia.
O em razo mesmo de sua vastido, aparentemente sem limites, a imagem Oceano,
da indistino e da indeterminao primordial.
De outro lado, o simbolismo do Oceano se une ao da gua, considerada como origem
da vida. Na mitologia egpcia, o nascimento da Terra e da vida era concebido como
uma emergncia do Oceano, imagem e semelhana dos montculos lodosos que
cobrem o Nilo, quando de sua baixa. Assim, a criao, inclusive a dos deuses, emergiu
das guas primordiais. O deus primevo era chamado a Terra que emerge. Afinal, as
guas, "simbolizam a soma de todas as virtualidades: so a fonte, a origem e o
reservatrio de todas as possibilidades de existncia. Precedem a todas as formas e
suportam toda a criao".
Oceano e suas filhas, as Ocenidas, surgem na literatura grega como personagens da
gigantesca tragdia de squilo, Prometeu Acorrentado. Oceano, apesar de
personagem secundria na pea, um mero tritagonista, finalmente marcado por
squilo: tmido, medroso e conciliador, est sempre disposto a ceder diante do poderio
e da arrogncia de Zeus. Com o carter fraco de seu pai contrastam as Ocenidas, que
formam o coro da pea: preferem ser sepultadas com Prometeu a sujeitar-se

prepotncia do pai dos deuses e dos homens.


Mesmo quando os Tits, aps a mutilao de rano, se apossaram do mundo, Oceano
resolveu no participar das lutas que se seguiram, permanecendo sempre parte como
observador atento dos fatos...
Dada a pouca ou nenhuma importncia dos Tits Ceos, Crio e Hiperon no mito grego,
a no ser por seus casamentos, filhos e descendentes, vamos diretamente a Crono.

Ciclope
Em grego (Kklops), "olho redondo", pois os Ciclopes eram concebidos como seres
monstruosos com um olho s no meio da fronte. Demnios das tempestades, os trs
mais antigos so chamados, por isso mesmo, Brontes, o trovo, Estropes, o
relmpago, e Arges, o raio.
Os mitgrafos distinguem trs espcies de Ciclopes: os Urnios (filhos de rano e
Gia), os Sicilianos, companheiros de Polifemo, como aparece na Odissia de Homero
e os Construtores. Os primeiros, Brontes, Estropes e Arges so os urnios.
Encadeados pelo pai, foram, a pedido de Gia, libertados por Crono, mas por pouco
tempo. Temendo-os, este os lanou novamente no Trtaro, at que, advertido por um
orculo de Gia de que no poderia vencer os Tits sem o concurso dos Ciclopes,
Zeus os libertou definitivamente. Estes, agradecidos, deram-lhe o trovo, o relmpago
e o raio. A Pluto ou Hades ofereceram um capacete que podia torn-lo invisvel e a
Posdon, o tridente. Foi assim, que os Olmpicos conseguiram derrotar os Tits.
A partir de ento tornaram-se eles os artfices dos raios de Zeus.
Como o mdico Asclpio, filho de Apolo, fizesse tais progressos em sua arte, que
chegou mesmo a ressuscitar vrios mortos, Zeus, temendo que a ordem do mundo
fosse transtornada, fulminou-o. Apolo, no podendo vingar-se de Zeus, matou os
Ciclopes, fabricantes do raio, que eliminaria o deus da medicina.
O segundo de Ciclopes, impropriamente denominados sicilianos, tendem a confundirse com aqueles de que fala Homero na Odissia. Estes eram selvagens, gigantescos,
dotados de uma fora descomunal e antropfagos. Viviam perto de Npoles, nos
chamados campos de Flegra. Moravam em cavernas e os nicos bens que possuam
eram seus rebanhos de carneiros. Dentre esses Ciclopes destaca-se Polifemo,
imortalizado pelo cantor de Ulisses e depois, na poca clssica, pelo drama satrico de
Eurpedes, o Ciclope, o nico que chegou completo at ns.
Na poca alexandrina, os Ciclopes "homricos" transformaram-se em demnios
subalternos, ferreiros e artfices de todas as armas dos deuses, mas sempre sob a
direo de Efesto, o deus por excelncia das forjas. Habitavam a Siclia, onde
possuam uma oficina subterrnea. De antropfagos se transmutaram na erudita poesia
alexandrina em frgeis seres humanos, mordidos por Eros.
A terceira leva de Ciclopes proviria da Lcia. A eles era atribuda a construo de
grandes monumentos da poca pr-histrica, formados de gigantescos blocos de
pedra, cujo transporte desafiava as foras humanas. Ciclopes pacficos, esses
Gigantes se colocaram a servio de heris lendrios, como Preto, na fortificao de
Tirinto, e Perseu, na construo da fortaleza de Micenas.

A Segunda Gerao Divina:


Crono e sua descendncia
Hstia
Hera
Consumada a mutilao de rano e seu afastamento do governo do mundo, Crono,
tendo lanado no Trtaro os Ciclopes e os Hecatonquiros, apoderou-se do poder,
casando-se com sua Irm Ria. Desse enlace nasceram Hstia, Hera, Demter,
Hades, Posdon e Zeus.
Crono
Ria
Hstia
Hera
Demter
Hades
Posdon
[Zeus]

Hstia
Hstia, deusa da lareira. Da mesma famlia etimolgica que o latim Vesta (Vesta), cuja
fonte o indo-europeu wes, "queimar", "passar pelo fogo, consumir". Hstia a lareira
em sentido estritamente religioso ou, mais precisamente, a personificao da lareira
colocada no centro do altar; depois, sucessivamente, da lareira localizada no meio da
habitao, da lareira da cidade, da lareira da Grcia; da lareira como fogo central da
terra; enfim, da lareira do universo. E, embora Homero lhe ignore o nome, Hstia
certamente prolonga um culto pr-helnico do lar.
Se bem que muito cortejada por Apolo e Posdon, obteve de Zeus a prerrogativa de
guardar para sempre a virgindade. Foi ininterruptamente cumulada de honras
excepcionais, no s por parte de seu irmo caula, mas de todas as divindades,
tornando-se a nica deusa a receber um culto em todas as casas dos homens e nos
templos de todos os deuses. Enquanto os outros Imortais viviam num vaivm
constante, Hstia manteve-se sedentria, imvel no Olimpo. Assim como o fogo
domstico o centro religioso do lar dos homens, Hstia o centro religioso do lar dos
deuses. Essa imobilidade, todavia, fez que a deusa da lareira no desempenhasse
papel algum no mito. Hstia permaneceu sempre mais como um princpio abstrato, a
Idia da lareira, do que como uma divindade pessoal, o que explica no ser a grande
deusa necessariamente representada por imagem, uma vez que o fogo era suficiente
para simboliz-la.

Personificao do fogo sagrado, a deusa preside concluso de qualquer ato ou


acontecimento. vida de pureza, ela assegura a vida nutriente, sem ser ela prpria
fecundante. preciso observar, alm do mais, que toda realizao, toda prosperidade,
toda vitria so colocadas sob o signo desta pureza absoluta. Hstia, como Vesta e
suas dez Vestais, talvez simbolizem o sacrifcio permanente, atravs do qual uma
perptua inocncia serve de elemento substitutivo ou at mesmo de respaldo s faltas
perptuas dos homens, granjeando-lhes xito e proteo.
Quanto ao fogo propriamente dito, a maior parte dos aspectos de seu simbolismo ser
sintetizada no hindusmo, que lhe confere uma importncia fundamental. Agni, Indra e
Srya so as "chamas" do nvel telrico, do intermedirio e celestial, quer dizer, o fogo
comum, o raio e o sol. Existem ainda dois outros: o fogo da penetrao ou absoro
(Vaishvanara) e o da destruio, que um outro aspecto do prprio Agni.
Consoante o I Ching, o fogo correspondente ao sul, cor vermelha, ao vero, ao
corao, uma vez que ele, sob este ltimo aspecto, ora simboliza as paixes,
particularmente o amor e o dio, ora configura o esprito ou o conhecimento intuitivo. A
significao sobrenatural se estende das almas errantes, o fogo-ftuo, at o Esprito
divino: Brahma idntico ao fogo (Gt, 4,25).
O simbolismo das chamas purificadoras e regeneradoras se desdobra do Ocidente aos
confins do Oriente. A liturgia catlica do fogo novo celebrada na noite de Pscoa. O
divino Esprito Santo desceu sobre os Apstolos sob a forma de lnguas de fogo. Tanto
no Antigo quanto no Novo Testamento, o fogo elemento que purifica e limpa,
tornando-se, destarte, o veculo que separa o puro do impuro, destruindo
eventualmente este ltimo. Por isso mesmo, o fogo apresentado como instrumento
de punio e juzo de Deus (Sl 50,3; Mc 9,49; Tg 5,3; Ap 8,9). Cristo fala de um fogo
que no se apagar (Mt 5,32; 18,8; 25,41). Deus ser como um fogo distinguindo o
bom do menos bom (Sl 17,3; 1Cor 3,15). Sua fora, que tudo penetra, purifica tambm:
nesse sentido que o batismo de Jesus havia de agir como fogo (Mt 3,11).
Os taostas penetram nas chamas para se liberar do condicionamento humano, uma
verdadeira apoteose, como a de Hracles, que, para se despir do invlucro mortal,
subiu a uma fogueira no monte Eta. Mas h os que, como os mesmos taostas, entram
nas chamas sem se queimar, o que faz lembrar o fogo que no queima do hermetismo
ocidental, abluo, purificao alqumica, fogo este que simbolizado pela
Salamandra.
O fogo sacrificial do hindusmo substitudo por Buda pelo fogo interior, que
simultaneamente conhecimento penetrante, iluminao e destruio do invlucro
carnal. O aspecto destruidor do fogo comporta igualmente uma relao negativa e o
domnio do fogo tambm uma funo diablica. Observe-se, a propsito, a forja: seu
fogo , ao mesmo tempo, celeste e subterrneo, instrumento de demiurgo e de
demnio. A grande queda de nvel a de Lcifer, "o que leva a luz celeste", precipitado
nas fornalhas do inferno: um fogo que brilha sem consumir, mas exclui para sempre
toda e qualquer possibilidade de regenerao.
Em muitas culturas primitivas, os inumerveis ritos de purificao, as mais das vezes,
ritos de passagem, so caractersticos de culturas agrrias. Configuram certamente os
incndios dos campos, que se revestem, em seguida, de um tapete verde de natureza
viva. Entre os gauleses, os sacerdotes druidas faziam grandes fogarus e por eles
faziam passar o rebanho para preserv-lo de epidemias. O grande poltico e

excepcional escritor Caio Jlio Csar (100-44 a.C.) nos fala, no B. Gal., 6, 16, 9, de
gigantescos manequins, confeccionados de vime, que os mesmos druidas enchiam de
homens e animais e transformavam em fogueira.
O Fogo, nos ritos iniciticos de morte e renascimento, associa-se a seu princpio
contrrio, a gua. Os chamados Gmeos de Popol-Vuh do mito maia, aps sua
incinerao, renascem de um rio, onde suas cinzas foram lanadas.
Mais tarde, os dois heris tornam-se o novo Sol e a nova Lua, Maia-Quich, efetuando
uma nova diferenciao dos princpios antagnicos, fogo e gua, que lhes presidiram
morte e ao renascimento. Desse modo, a purificao pelo fogo complementar da
purificao pela gua, tanto num plano microcsmico (ritos iniciticos), quanto num
aspecto macrocsmico (mitos alternados de dilvios, grandes secas ou incndios).
Para os astecas, o fogo terrestre, ctnio, representa a fora profunda que permite a
complexio oppositorum, a unio dos contrrios, a ascenso, a sublimao da gua em
nuvens, isto , a transformao da gua terrestre, gua impura, em gua celestial,
gua pura e divina. O fogo , pois, o motor, o grande responsvel pela regenerao
peridica. Para os bambaras o fogo ctnio configura a sabedoria humana e o urnico, a
sabedoria divina.
Quanto significao sexual do fogo, preciso observar que ela est intimamente
ligada primeira tcnica de obteno do mesmo pela frico, pelo atrito, pelo vaivm,
imagem do ato sexual, enquanto a espiritualizao do fogo estaria ligada aquisio
do mesmo pela percusso. Mircea Eliade chega mesma concluso e opina que a
obteno do fogo pelo atrito tida como o resultado, a "progenitura" de uma unio
sexual, mas acentua, de qualquer forma, o carter ambivalente do fogo: pode ser tanto
de origem divina quanto demonaca, porque, segundo certas crenas arcaicas, o fogo
tem origem nos rgos genitais das feiticeiras e das bruxas.
Em sntese, o fogo que queima e consome um smbolo de purificao e regenerao,
mas o igualmente de destruio. Temos a nova inverso do smbolo. Purificadora e
regeneradora a gua tambm o . Mas o fogo se distingue da gua na medida em que
ele configura a purificao pela compreenso, at sua forma mais espiritual, pela luz da
verdade; a gua simboliza a purificao do desejo at sua forma mais sublime, a
bondade.

Hera
Hera, nome de etimologia controvertida. Talvez seja da mesma famlia etimolgica que
(Hros), heri, como designativo dos mortos divinizados e protetores e, nesse caso,
Hera significaria a protetora, a guardi. A base seria o indo-europeu serua, da raiz ser-,
"guardar", donde o latim seruare, "conservar, velar sobre".
Como todas as suas irms e irmos, exceto Zeus, foi engolida por Crono, mas salva
pelo embuste de Mtis e os combates vitoriosos de seu futuro esposo.
Durante todo o tempo em que Zeus lutava contra os Tits, Ria entregou-a aos
cuidados de Oceano e Ttis, que a criaram nas extremidades do mundo, o que ir

provocar para sempre a gratido da filha de Crono. Existem outras tradies que lhe
atribuem a educao s Horas, ao heri Tmeno, filho de Pelasgo, ou ainda s filhas
de Astrion, rei de Creta. Aps seu triunfo definitivo, Zeus a desposou, em npcias
solenssimas. Era, na expresso de Hesodo, a terceira esposa (a primeira foi Mtis e a
segunda, Tmis), qual o deus se uniu em "justas npcias". Conta-se, todavia, que
Zeus e Hera se amavam h muito tempo e que se haviam unido secretamente, quando
o deus Crono ainda reinava sobre os Tits. O local, onde se realizaram essas "justas
npcias" varia muito, consoante as tradies. A mais antiga e a mais "cannica" dessas
variantes coloca-as no Jardim das Hesprides, que , em si mesmo, o smbolo mtico
da fecundidade, no seio de uma eterna primavera. Os mitgrafos sempre acentuaram,
alis, que os pomos de ouro do Jardim das Hesprides foram o presente de npcias
que Gia ofereceu a Hera e esta os achou to belos, que os plantou em "seu Jardim",
nas extremidades do Oceano. Homero, na Ilada, desloca o casamento divino do
Jardim das Hesprides para os pncaros do monte Ida, na Frgia. Outras tradies
fazem-no realizar-se na Eubia, por onde o casal passou, quando veio de Creta. Em
diversas regies da Grcia, alm disso, celebravam-se festas para comemorar as
bodas sagradas do par divino do Olimpo. Ornamentava-se a esttua da deusa com a
indumentria de uma jovem noiva e conduziam-na em procisso pela cidade at um
santurio, onde era preparado um leito nupcial. O idealizador de tal cerimnia teria sido
o heri becio Alalcmenes (Alalcmenes um heri da Becia, fundador da cidade do
mesmo nome. Atribui-se a ele a inveno das hierogamias de Zeus e Hera, isto ,
cerimnias religiosas em que se re-atualizava o casamento dos dois. Conta-se que
Hera, constantemente enganada por Zeus e cansada das infidelidades do esposo, veio
at Alalcmenes queixar-se do marido. O heri aconselhou-a a que mandasse executar
uma esttua dela mesma, mas confeccionada de carvalho (rvore consagrada a Zeus),
e fizesse transport-la solene e ricamente paramentada, seguida de grande cortejo,
como se fosse uma verdadeira procisso nupcial. A deusa assim o fez, instituindo uma
festa denominada Festas Dedleas. Segundo a crena popular, este rito re-atualizava,
rejuvenescia a unio divina e conferia-lhe eficcia por magia simptica, pondo um freio,
ao menos temporrio, s infidelidades do marido...).
Como legtima esposa do pai dos deuses e dos homens, Hera a protetora das
esposas, do amor legtimo. A deusa, no entanto, sempre foi retratada como ciumenta,
vingativa e violenta. Continuamente irritada contra o marido, por suas infidelidades,
moveu perseguio tenaz contra suas amantes e filhos adulterinos. Hracles foi uma
de suas vtimas prediletas. Foi ela a responsvel pela imposio ao heri dos clebres
Doze Trabalhos. Perseguiu-o, sem trguas, at a apoteose final do filho de Alcmena.
Por causa de Hracles, alis, Zeus, certa vez a puniu exemplarmente. Quando o heri
regressava de Tria, aps tom-la, Hera suscitou contra seu navio uma violenta
tempestade. Irritado, Zeus suspendeu-a de uma nuvem, de cabea para baixo,
amarrada com uma corrente de ouro e uma bigorna em cada p. Foi por tentar libertar
a me de to incmoda posio, que Hefesto foi lanado no vazio pelo pai. Perseguiu
implacavelmente Io, mesmo metamorfoseada em vaca, lanando contra ela um
moscardo, que a deixava como louca. Mandou que os Curetes, demnios do cortejo de
Zeus, fizessem desaparecer pafo, filho de sua rival Io. Provocou a morte trgica de
Smele, que estava grvida de Zeus. Tentou quanto pde impedir o nacimento de
Apolo e rtemis, filhos de seu esposo com Leto. Enlouqueceu tamas e Ino, por terem
criado a Dionso, filho de Smele. Aconselhou rtemis a matar a ninfa Calisto, que

Zeus seduzira, disfarando-se na prpria rtemis ou em Apolo, segundo outros, porque


a ninfa, por ser do cortejo de rtemis, tinha que guardar a todo custo sua virgindade.
Zeus, depois, a transformou na constelao da Ursa Maior, porque, conforme algumas
fontes, rtemis, ao v-la grvida, a metamorfoseou em ursa e a liquidou a flechadas.
Outros afirmam que tal metamorfose se deveu clera de Hera ou a uma precauo
do prprio Zeus, para subtra-la vingana da esposa.
Para escapar da vigilncia atenta de Hera, Zeus no s se transformava de todas as
maneiras, em cisne, em touro, em chuva de ouro, no marido da mulher amada, mas
ainda disfarava, a quem desejava poupar da ira da mulher: Io o foi em vaca; Dioniso,
em touro ou bode... De resto, o relacionamento entre os esposos celestes jamais foi
muito normal e a clera e vingana da filha de Crono se apoiavam em outros motivos.
Certa vez, Hera discutia com o marido para saber quem conseguia usufruir de maior
prazer no amor, se o homem ou a mulher. Como no conseguissem chegar a uma
concluso, porque Zeus dizia ser a mulher a favorecida, enquanto Hera achava que era
o homem, resolveram consultar Tirsias, que tivera sucessivamente a experincia dos
dois sexos. Este respondeu que o prazer da mulher estava na proporo de dez para
um relativamente ao do homem. Furiosa com a verdade, Hera prontamente o cegou.
Tomou parte, como se sabe, no clebre concurso de beleza e teve por rivais a Aten e
Afrodite, e cujo juiz era o troiano Pris. Tentou, para vencer, subornar o filho de Pramo,
oferecendo-lhe riquezas e a realeza universal.
Como Pris houvesse outorgado a maa de ouro a Afrodite, que lhe ofereceu amor,
Hera fez pesar sua clera contra lion, tendo tomado decisivamente o partido dos
gregos. Seu dio, por sinal, se manifestou desde o rapto de Helena por Pris. Quando
da fuga do casal, de Esparta para Tria, a magoada esposa de Zeus suscitou contra os
amantes uma grande borrasca, que os lanou em Sdon, nas costas da Sria. Tornouse, alm do mais, a protetora natural do heri grego Aquiles, cuja me Ttis fora por ela
criada. Conta-se, alm do mais, que era grata a Ttis, porque esta sempre repeliu as
investidas amorosas de Zeus. Mais tarde, estendeu sua proteo a Menelau, tornandoo imortal. Participou da luta contra os Gigantes, tendo repelido as pretenses pouco
decorosas de Porfrio.
Ixon, rei dos Lpitas, tentou seduz-la, mas acabou envolvendo em seus braos uma
nuvem, que Zeus confeccionara semelhana da esposa. Dessa "unio" nasceram os
Centauros. Para castig-lo, Zeus f-lo alimentar-se de ambrosia, o manjar da
imortalidade, e depois lanou-o no Trtaro. L est ele girando para sempre numa roda
de fogo. Protegeu o navio Argo, fazendo-o transpor as perigosas Rochas Cineas, as
Rochas Azuis, e guiou-o no estreito fatdico entre Cila e Caribdes.
Sua ave predileta era o pavo, cuja plumagem passava por ter os cem olhos com que o
vigilante Argos guardava sua rival, a "vaca" Io. Eram-lhe tambm consagrados o lrio e
a rom: o primeiro, alm de smbolo da pureza, o tambm da fecundidade, como a
rom.
Pelo fato de ser esposa de Zeus, Hera possui alguns atributos soberanos, que a
distinguem das outras imortais, suas irms. Como seu divino esposo, exerce uma ao
poderosa sobre os fenmenos celestes. Honrada como ele nas alturas, onde se
formam as borrascas e se amontoam as nuvens, que derramam as chuvas benfazejas,
ela pode desencadear as tempestades e comandar os astros que adornam a abbada
celeste. A unio de Zeus e Hera como um smbolo da natureza inteira. por

intermdio de ambos, do calor, dos raios do sol e das chuvas, que penetram o solo,
que a terra fecundada e se reveste de luxuriante vegetao. Ainda como Zeus, Hera
personifica certos atributos morais, como o poder, a justia, a bondade. Protetora
inconteste dos amores legtimos, o smbolo da fidelidade conjugal. Associada
soberania do pai dos deuses e dos homens, respeitada pelo Olimpo inteiro, que a
sada como sua rainha e senhora. verdade que, por vezes, uma rainha irascvel e
altiva, mas que jamais deixou de ser, em seus rompantes ou em sua majestade serena,
a grande divindade feminina do Olimpo grego, cujo grande deus masculino Zeus.

Deuses Gregos e Romanos


A mitologia grega bastante rica em termos de contos e explicaes da origem do
mundo, a tudo atribuindo os poderes dos deuses gregos, que segundo a crena geral,
moravam no Monte Olimpo.
Dizem as lendas gregas que, no princpio, havia somente o grande Caos, do qual
surgiram os Velhos Deuses, ou Tits, dirigidos pelo deus Cronos (Tempo). Zeus era um
filho de Cronos e chefiou a rebelio da nova gerao dos deuses - chamados Deuses
Olmpicos - que dominaram a Grcia em toda a sua poca clssica. Os principais
deuses olmpicos so:

Zeus
o deus principal, governante do Monte Olimpo. Rei dos deuses e dos homens, era o
sexto filho de Cronos. Como seus irmos, deveria ser comido pelo pai, mas a me deu
uma beberagem a Cronos e este vomitou novamente o filho; este e seus irmos,
tambm vomitados na mesma hora, uniram-se contra o pai, roubaram os raios e
venceram a batalha. Os raios, fabricados pelo deus Hefaistos, eram o smbolo de Zeus.
Zeus para os gregos e Jpiter para os romanos.

Palas Atena ou Atenia


Deusa virgem, padroeira das artes domsticas, da sabedoria e da guerra. Palas nasceu
j adulta, na ocasio em que Zeus teve uma forte dor de cabea e mandou que
Hefaistos, o deus ferreiro, lhe desse uma machadada na fronte; da saiu Palas Atena.
Sob a proteo dessa deusa floresceu Atenas, em sua poca urea. Dizia-se que
ganhou a devoo dos atenienses quando presenteou a humanidade com a oliveira,
rvore principal da Grcia.
Palas para os gregos e Minerva para os romanos.

Apolo
Deus do sol e patrono da verdade, da msica, da medicina e pai da profecia. Filho de
Zeus, fundou o orculo de Delfos, que dava conselhos aos gregos atravs da Pitonisa,
sacerdotiza de Apolo que entrava em transe devido aos vapores vindos das
profundezas da terra.
Apolo para os gregos

rtemis
A Diana dos romanos, era a deusa-virgem da lua, irm gmea de Apolo, poderosa
caadora e protetora das cidades, dos animais e das mulheres. Na Ilada de Homero,

desempenhou importante papel na Guerra de Tria, ao lado dos troianos.


rtemis para os gregos e Diana para os romanos.

Afrodite
Deusa do amor e da beleza, era esposa de Hefaistos e amante de Ares, a quem deu
vrios filhos (entre eles Fobos = Medo, e Demos = Terror). Afrodite era tambm me de
Eros.
Afrodite para os gregos e Vnus para os romanos.

Hera
Esposa de Zeus, protetora do casamento, das mulheres casadas, das crianas e dos
lares. Era tambm irm de Zeus, uma das filhas vomitada por Cronos.
Hera para os gregos e Juno para os romanos.

Dmeter
Era a deusa das colheitas, dispensadora dos cereais e dos frutos. Quando Hades, deus
do inferno, levou sua filha Persfone como sua esposa, negou seus poderes terra, e
esta parou de produzir alimentos; a soluo de Zeus foi que Persfone passaria um
tero do ano no inferno, com seu marido, e o restante do tempo com sua me, no
Olimpo. Dessa forma, Dmeter abrandou sua ira e tornou a florescer nas colheitas.
Dmeter para os gregos e Ceres para os romanos.

Hermes
Filho de Zeus e mensageiro dos mortais, era tambm protetor dos rebanhos e do gado,
dos ladres, era guardio dos viajantes e protetor dos oradores e escritores.
Hermes para os gregos e Mercrio para os romanos.

Poseidon
o deus do mar e dos terremotos, foi quem deu os cavalos para os homens. Apesar
disso, era considerado um deus traioeiro, pois os gregos no confiavam nos caprichos
do mar.
Poseidon para os gregos e Netuno para os romanos.

Dionsio
Era o deus do vinho e da fertilidade. Filho de Zeus e uma mortal, foi alvo do cime de
Hera, que matou sua me e transtornou o seu juzo. Assim, Dionsio vagueava pela
terra, rodeado de stiros e mnades. Era o smbolo da vida dissoluta.

Dionsio para os gregos e Baco para os romanos.

Ares
O deus guerreiro por excelncia. Seu smbolo era o abutre. Seus pais, Zeus e Hera,
detestavam-no, mas era protegido por Hades, pois povoava o inferno com as
numerosas guerras que provocava. Sua vida estava longe de ser exemplar - foi
surpreendido em adultrio com Afrodite, esposa de Hefaistos, que os prendeu em fina
rede; foi ferido por trs vezes por Hracles (Hrcules). Era muito respeitado pelos
gregos por sua fora e temperamento agressivo.
Ares para os gregos e Marte para os romanos.

Hefaistos ou Hefesto
Deus ferreiro, do fogo e dos artfices. Filho de Zeus e Hera, foi lanado do Olimpo por
sua me, desgostosa por ter um filho coxo. Refugiou-se nas profundezas da terra,
aprendendo com perfeio o ofcio de ferreiro. De suas forjas saram muitas
maravilhas, inclusive a primeira mulher mortal, Pandora, que recebeu vida dos deuses.
Construiu no Olimpo um magnfico palcio de bronze para si prprio, e era estimado
em Atenas. Para compens-lo de sua feira, seu pai deu-lhe por esposa Afrodite, a
deusa da beleza. Era arteso dos raios de Zeus.
Hefaistos para os gregos e Vulcano para os romanos.

Alm desses deuses, que junto a muitos outros pululavam no Olimpo, havia heris
(filhos de deusas ou deuses com mortais), semideuses, faunos, stiros e uma
infinidade de entidades mitolgicas que explicavam por lendas todos os fenmenos da
natureza. Entre os heris mais populares, podemos citar:
Io amada por Zeus, que a transformou em novilha para escond-la da ciumenta Hera.
Deucalio e Pirra nicos sobreviventes do dilvio que Zeus mandou ao mundo
pervertido.
Hracles ou Hrcules, autor dos famosos Doze Trabalhos; era filho de Zeus e da
moratal Alcmena.
dipo que matou a esfinge e casou-se com sua prpria me.
Perseu que matou a Medusa, uma das Grgonas, e libertou a princesa Andrmeda da
serpente marinha.
Cadmo que matou um drago e no local fundou a cidade de Tebas.
Europa irm de Cadmo, foi amada por Zeus que lhe apareceu sob a forma de um touro
e, em suas costas, atravessou o mar.
Jaso chefe dos Argonautas, equipe de heris - Hracles, Orfeu, Castor e Plux, e
outros - que navegou no navio "Argos" em busca do Velocino de Ouro.

Teseu que penetrou o labirinto de Creta e matou o Minotauro, acabando por unificar a
tica.
Atalanta mulher aventurosa que se casou com o ardiloso Hipomenes.
Belerofonte que matou o monstro Quimera e domou o cavalo alado, Pgaso.
Os heris de Tria Aquiles, Heitor, jax, Agamnon, Ulisses - autor da idia do cavalo
de Tria - e outros.

A Grcia e a Chegada dos


Indo-Europeus
Por uma questo de clareza, no se pode falar do mito grego sem antes traar, embora
esquematicamente, um esboo histrico do que era a Grcia antes da Grcia, isto ,
antes da chegada dos Indo-Europeus ao territrio de Hlade.
Vamos estampar, de incio, como j o fizera Pierre Lveque, um quadro, um sistema
cronolgico, com datas arredondadas, sujeitas portanto a uma certa margem de erros.
A finalidade dos dados cronolgicos, que se seguem, apenas de orientar e chamar a
ateno para o "estado religioso" da Hlade pr-helnica e ver at onde o antes
influenciou o aps no curso da mitologia grega.

Neoltico I

~ 4500-3000

Neoltico II

~ 3000-2600

Bronze Antigo ou Heldico Antigo

~ 2600-1950

Primeiras Invases Gregas (Jnios) na Grcia


Bronze Mdio ou Heldico Mdio
Novas Invases Gregas (Aqueus e Elios?)
Bronze Recente ou Heldico Recente ou Perodo Micnico
ltimas Invases Gregas (Drios)

~ 1950
~ 1950-1580
~ 1580
~ 1580-1100
~ 1200

Se os restos paleolticos so muito escassos e de pouca importncia, no Neoltico I o


solo grego coberto por uma srie de "construes", obra, ao que parece, de
populaes oriundas do Oriente Prximo asitico. A transio do Neoltico I para o
Neoltico II marcada, na Grcia, pela invaso de povos, cuja origem no se pode
determinar com segurana. O stio neoltico mais bem conhecido Dimini, na Tesslia,
e que corresponde ao Neoltico II. Trata-se de uma acrpole, de uma cidade fortificada,
fato raro para a poca. O reduto central contm um mgaron, ou grande sala, o que
revelaria uma organizao monrquica. Trata-se, e isto que importa, de uma
civilizao agrcola. O homem cuida dos rebanhos e a mulher se encarrega da
agricultura, o que patenteia a crena de que a fecundidade feminina exerce uma
grande e benfica influncia sobre a fertilidade das plantas. A divindade soberana do
Neoltico II, na Grcia, a Terra-Me, a Grande Me, cujas estatuetas, muito
semelhantes s cretenses, representam deusas de formas volumosas e esteatopgicas.
A funo dessas divindades, hipstases da Terra-Me, fertilizar o solo e tornar
fecundos os rebanhos e os seres humanos.
Na virada do Neoltico II para o Bronze Antigo ou Heldico Antigo, ~2600-1950, chegam

Grcia novos e numerosos invasores, provenientes da Anatlia, na sia Menor.


Cortejando a civilizao anterior com o progresso trazido pelos anatlios, o mnimo que
se pode dizer que se trata de uma grande civilizao, cujo centro mais importante foi
Lerna, na Arglida, cujos pntanos se tornariam famosos, sobretudo por causa de um
dos Trabalhos de Hercles. Uma das contribuies mais srias dessa civilizao foi a
lingstica: a partir do Bronze Antigo ou Heldico Antigo, montes, rios e cidades gregas
recebem nome, o que permite acompanhar o desenvolvimento e a extenso da
conquista anatlia, que se prolonga da Macednia, passando pela Grcia continental,
pelas Cclades, e atingem a ilha de Creta, que tambm foi submetida pelos anatlios. O
grande marco dessa civilizao, no entanto, foi a introduo do bronze, incio
evidentemente de uma nova era.
De outro lado, a existncia comprovada de palcios fortificados denuncia uma slida
organizao monrquica. Em se tratando de uma civilizao agrcola, a divindade
tutelar continua a ser a Grande Me, dispensadora da fertilidade e da fecundidade. As
estatuetas, com formas tambm opulentas e esteatopgicas, adotam, por vezes, nas
Cclades, uma configurao estilizada de violino, o que, alis, as tornou famosas. As
tumbas so escavadas nas rochas ou se apresentam em forma de canastra. As
numerosas oferendas nelas depositadas atestam a crena na sobrevivncia da alma.
Nos fins do segundo milnio, entre ~2000-1950, ou seja, no apagar das luzes da Idade
do Bronze Antigo ou Heldico Antigo, a civilizao anatlia da Grcia propriamente
desapareceu, com a irrupo de novos invasores. Dessa feita, eram os gregos que
pisavam, pela primeira vez, o solo da futura Grcia.
Os gregos fazem parte de um vasto conjunto de povos designados com o nome
convencional de Indo-Europeus. Estes, ao que parece, se localizavam, desde o quarto
milnio, ao norte do Mar Negro, entre os Crpatos e o Cucaso, sem jamais, todavia,
terem formado uma unidade slida, uma raa, um imprio organizado e nem mesmo
uma civilizao material comum. Talvez tenha existido, isto sim, uma certa unidade
lingstica e uma unidade religiosa. Pois bem, essa frgil unidade, mal alicerada num
"aglomerado de povos", rompeu-se, l pelo terceiro milnio, iniciando-se, ento, uma
srie de migraes, que fragmentou os Indo-Europeus em vrios grupos lingsticos,
tomando uns a direo da sia (armnio, indo-iraniano, tocariano, hitita),
permanecendo os demais na Europa (balto, eslavo, albans, celta, itlico, grego,
germnico). A partir dessa disperso, cada grupo evoluiu independentemente e, como
se tratava de povos nmades, os movimentos migratrios se fizeram no tempo e no
espao, durante sculos e at milnios, no s em relao aos diversos "grupos" entre
si, mas tambm dentro de um mesmo "grupo". Assim, se as primeiras migraes indoeuropias (indo-iranianos, hititas, itlicos, gregos) esto sculos distantes das ltimas
(baltos, eslavos, germnicos...), dentro de um mesmo grupo as migraes se fizeram
por etapas. Desse modo, o grupo itlico, quando atingiu a Itlia, j estavam
fragmentado, "dialetado", em latinos, oscos e umbros, distantes sculos uns dos outros,
em relao chegada a seu habitat comum. Entre os helenos o fato ainda mais
flagrante, pois, como se h de ver, os gregos chegaram Hlade em pelo menos
quatro levas: jnios, aqueus, elios e drios e, exatamente como aconteceu com o
itlico, com sculos de diferena entre um grupo e outro. Para se ter uma idia, entre
os jnios e os drios medeia uma distncia de cerca de oitocentos anos!
Se no possvel reconstruir, mesmo hipoteticamente, o imprio indo-europeu e

tampouco a lngua primitiva indo-europia, pode-se, contudo, estabelecer um sistema


de correspondncia entre as denominadas lnguas indo-europias, mormente, e o
que importa no momento, no que se refere ao vocabulrio comum e, partindo deste,
chegar a certas estruturas religiosas dessa civilizao.
O vocabulrio comum mostra a estrutura patrilinear da famlia, o nomadismo, uma forte
organizao militar, sempre pronta para as conquistas e os saques. Igualmente se
torna claro que os indo-europeus conheciam bem e praticavam a agricultura; criavam
rebanhos e conheciam o cavalo.
Os termos mais comuns, so, resumidamente, os que indicam:

Parentesco

pai, me, filho, filha, irm;

Grupo Social rei, tribo, aldeia, chefe da casa e da aldeia;


Atividades Humanas lavrar, tecer, fiar, ir de carro, trocar, comprar, conduzir (= casar);
Animais
boi, vaca, cordeiro, ovelha, bode, cabra, abelha, cavalo, gua, co, serpente,
vespa, mosca e produtos: leite, mel, l, manteiga;
Vegetais

lamo, faia, salgueiro, azinheira;

Objetos

machadinha, roda, carro, jugo, cobre, ouro, prata;

Principais partes do corpo; nomes distintos para os dez primeiros nmeros; nomes das dezenas,
a palavra cem, mas no mil.

O vocabulrio religioso extremamente pobre. So pouqussimos os nomes de deuses


comuns a vrios indo-europeus.
Bsico o radical * deiwos, cujo sentido preciso, segundo Frisk, alte Benennung des
Himmels, quer dizer, "antiga denominao do cu", para designar "deus", cujo sentido
primeiro luminoso, claro, brilhante, donde o latim deus, snscrito devh, iraniano div,
antigo germnico tvar. Este mesmo radical encontra-se no grande deus da luz, o
"deus-pai" por excelncia: grego Zes, snscrito Dyuh, latim Iou (de * dyew-) e com
aposio de piter (pai), tem-se (Iuppiter), "o pai do cu luminoso", Jpiter, bem como o
snscrito Dyauh pit, grego Zes, patr, cita Zeus-Papaios, isto , Zeus Pai.
Zeus , portanto, o deus do alto, o soberano, "o criador". Cosmogonia e paternidade,
eis seus dois grandes atributos.
Alm de Zeus, para ficar apenas no domnio grego, podem citar-se ainda "o deus solar"
Hlios (Hlio), vdico Snrya, eslavo antigo Solnce, e o "deus-Cu", grego Ourans
(rano), snscrito Varuna, a abbada celeste.
De qualquer forma, como acentua Mircea Eliade, "Os Indo-Europeus tinham elaborado
uma teologia e uma mitologia especficas. Praticavam sacrifcios e conheciam o valor
mgico-religioso da palavra e do canto (* Kan). Possuam concepes e rituais que
lhes permitiam consagrar o espao e 'cosmizar' os territrios em que se instalavam
(essa encenao mtico-ritual atestada na ndia antiga, em Roma, e entre os celtas),
as quais lhes permitiam, de mais a mais, renovar periodicamente o mundo (pelo
combate ritual entre dois grupos de celebrantes, rito de que subsistem traos na ndia e

no Ir)". Eliade conclui, mostrando que a grande distncia que separa as primeiras
migraes indo-europias das ltimas, impossibilita a identificao dos elementos
comuns ao vocabulrio, na teologia e na mitologia da poca histrica.
Essas longas e lentas migraes, por outro lado, face ao contato com outras culturas e
merc dos emprstimos, sincretismos e aculturao, trouxeram profundas alteraes
ao acervo religioso indo-europeu. E se muito pouco nos chegou de autnctico dessa
religio, esse pouco foi brilhantemente enriquecido, sobretudo a partir de 1934, pelas
obras excepcionais de Georges Dumzil. Partindo da mitologia comparada, mas sem
os exageros e erros de Max Mller e sua escola, apoiado em slida documentao,
Dumzil fez que se compreendesse melhor toda a riqueza acerca do que se possui do
mito e da religio de nossos longnquos antepassados. Uma de suas concluses
maiores foi a descoberta da estrutura trifuncional da sociedade e da ideologia dos indoeuropeus, estrutura essa fundamentada na trplice funo religiosa dos deuses.
No h dvida de que entre os indo-iranianos, escandinavos e romanos que a
"trifuno" est mais acentuada, mas entre os gregos, ao menos da poca histrica, a
mesma estrutura pode ser observada, ao menos como hiptese:

Soberania

Fora

Fecundidade

(Sacerdotes)

(Guerreiros)

(Campnios)

Indo-Iranianos

Varuna e Mitra

Indra

Nastya

Escandinavos

Odin e Tyr

Tor

Freyr

Romanos
Gregos

Iuppiter

Mars

Quirinus

Zes

res

Demter

No que tange Hlade, esta diviso h de perdurar, religiosamente, at o fim.


Eis a, em linhas gerais, o que foi a Grcia antes da Grcia e a primeira contribuio
religiosa dos indo-europeus gregos sua ptria, nova e definitiva.
Deus em grego se diz thes, mas este, segundo H. Frisk, thes significa esprito, alma: a idia de thes
como deus recente e teria se desenvolvido a partir da divinizao dos mortos ou talvez o vocbulo
signifique, a princpio, cipo, estela.

As Origens
A Noite
rebo
Eros e Anteros
O Destino
A Terra (Gaia)
Telus
Urano ou Coelo (Ouranos)
Titia
Saturno (Cronos)

O Caos
O estado primordial, primitivo do mundo o Caos. Era, segundo os poetas, uma
matria que existia desde tempos imemoriais, sob uma forma vaga, indefinvel,
indescritvel, na qual se confundiam os princpios de todos os seres particulares. Caos
era ao mesmo tempo uma divindade, por assim dizer, rudimentar, capaz, porm, de
fecundar. Gerou primeiro a Noite, e depois o rebo.

A Noite
A Noite, deusa das Trevas, filha do Caos, na verdade a mais antiga das divindades.
Certos poetas a consideram como filha do Cu e da Terra; Hesodo d-lhe um lugar
entre os Tits e o nome de Me dos Deuses, porque sempre se acreditou que a Noite e
as trevas haviam precedido a todas as coisas. Desposou rebo, seu irmo, de quem
teve o ter e o Dia. Mas sozinha, sem unir-se a nenhuma outra divindade, procriara o
inevitvel e inflexvel Destino, a Parca Negra, a Morte, o Sono, a legio dos Sonhos,
Momo, a Misria, as Hesprides, guardadoras dos pomos de ouro, as desapiedadas
Parcas, a terrvel Nemesias, a Fraude, a Concupiscncia, a triste Velhice e a obstinada
Discrdia; em resumo, tudo quanto havia de doloroso na vida passava por ser obra da
Noite. Algumas vezes do-lhe os nomes gregos de Eufrone e Eulalia, isto , - Me do
bom conselho. H quem marque o seu imprio ao norte do Ponto-Euxino, no pas dos
Cimrios; mas a situao geralmente aceita na parte da Espanha, - a Esmria, na
regio do poente, perto das colunas de Hrcules, limites do mundo conhecido dos
antigos.
Quase todos os povos da Itlia viam a Noite, ora com um manto volante, recamado de
estrelas, por cima de sua cabea, ou com um outro manto azul e archote derrubado,
ora representada por uma mulher nua, com longas asas de morcego e um fanal na
mo. Representam-na tambm coroada de papoulas e envolta num grande manto
negro, estrelado. s vezes num carro arrastado por dois cavalos pretos ou por dois
mochos, e a deusa cobre a cabea com um vasto vu semeado de estrelas. Muito
freqentemente colocam-na no Trtaro, entre o Sono e a Morte, seus dois filhos.
Algumas vezes um menino precede-a, empunhando uma tocha, - smbolo do
crepsculo. Os romanos no a punham em carro, e representavam-na ociosa e
adormecida.

O rebo

O rebo, filho do Caos, irmo e esposo da Noite, pai do ter e do Dia, foi
metamorfoseado em rio e precipitado nos Infernos, por ter socorrido os Tits. Faz parte
do Inferno e mesmo considerado como o prprio Inferno. Pela palavra ter, os gregos
compreendiam os Cus, separados dos corpos luminosos. O vocbulo dia, sendo
feminino em grego (Hmra); dizia-se que o ter e o Dia foram o pai e a me do Cu.
Essas estranhas unies significam somente que a Noite existia antes da criao, que a
Terra estava perdida na obscuridade que a cobria, mas que a Luz, penetrando atravs
do ter, havia aclarado o universo.
Em linguagem de menor valor mitolgico, poderia se simplificar, e dizer que a Noite e o
Caos precederam criao dos cus e da luz.

Eros e Anteros
Foi pela interveno de um poder divino, eterno como os elementos do prprio Caos,
pela interveno manifesta de um deus que, sem ser propriamente o amor, tem
entretanto alguma conformidade com ele, que o Caos, a Noite, o rebo puderam unirse para a procriao.
Em grego, esse deus antigo, ou melhor, anterior a toda antigidade, chama-se Eros.
ele que inspira ou produz esta invisvel simpatia entre os seres, para os unir em outras
procriaes. O poder de Eros vai alm da natureza viva e animada: ele aproxima, une,
mistura, multiplica, varia as espcies de animais, de vegetais, de minerais, de lquidos,
de fludos, em uma palavra, de toda a criao. Eros pois o deus da unio, da
afinidade universal; nenhum outro ser pode furtar-se sua influncia ou sua fora:
Eros invencvel.
Entretanto, tem como adversrio no mundo divino - Anteros, isto , a antipatia, a
averso. Esta divindade tem todos os atributos opostos aos do deus Eros: separa,
desune, desagrega. To salutar, to forte e poderoso talvez como Eros, Anteros impede
que se confundam os seres da natureza dissemelhante; se algumas vezes semeia em
torno de si a discrdia e o dio, se prejudica a afinidade dos elementos, ao menos a
hostilidade que entre eles cria contm cada um nos limites marcados, e destarte a
natureza no pode cair novamente no caos.

O Destino
O Destino uma divindade cega, inexorvel nascida da Noite e do Caos. Todas as
outras divindades estavam submetidas ao seu poder. Os cus, a terra, o mar e os
infernos faziam parte do seu imprio: o que resolvia era irrevogvel; em resumo, o
Destino era por si mesmo essa fatalidade, segundo a qual tudo acontecia no mundo.
Jpiter, o mais poderoso dos deuses, no pde aplacar o Destino, nem a favor dos
outros deuses, nem a favor dos homens.
As leis do Destino eram escritas desde o princpio da criao em um lugar onde os
deuses podiam consult-las. Os seus ministros eram as trs Parcas encarregadas de
executar as ordens. Representam-no tendo sob os ps o globo terrestre, e agarrando
nas estrelas, e um cetro, smbolo do seu poder soberano. Para mostrar que era
inflexvel, os antigos o representavam por uma roda que prende uma cadeia. No alto da
roda uma grande pedra, e embaixo duas cornucpias com pontas de azagaia. Conta
Homero que o Destino de Aquiles e de Heitor pesado na balana de Jpiter, e como a
sorte do ltimo o arrebata, sua morte decretada, e Apolo retira o apoio que lhe
dispensara at ento. So as leis cegas do Destino que tornaram culpados a tantos
mortais, apesar do seu desejo de permanecer virtuosos: em squilo, por exemplo,

Agamemnom, Clitemnestre, Jocasta, dipo, Eteoclo, Polnice, etc., no podem fugir


sua sorte.
S os orculos podiam entrever e revelar o que estava escrito no livro do Destino.

A Terra (Gaia)
A Terra, me universal de todos os seres, nasceu imediatamente depois do Caos.
Desposou Urano ou o Cu, foi a me dos deuses e dos gigantes, dos bens e dos
males, das virtudes e dos vcios. Fazem-na unir-se com o Trtaro e Ponto, ou o mar, de
cujas unies os monstros que encerram todos os elementos. A Terra, s vezes tomada
pela Natureza, tinha vrios nomes: Titia, Ops, Telus, Vesta e mesmo Cibele.
Dizia-se que o homem nascera da terra embebida d'gua e aquecida pelos raios do
Sol; assim, a sua natureza participa de todos os elementos, e quando morre, sua me
venervel o recolhe e o guarda no seu seio. Na Mitologia, muitas vezes considerado
entre os filhos da Terra; geralmente, quando no se sabia a origem, quer de um
homem, quer de um povo clebre, dava-se-lhe o nome de filho da Terra.
Algumas vezes a Terra representada pela figura de uma mulher sentada num
rochedo; as alegorias modernas descrevem-na sob os traos de uma venervel
matrona, sentada sobre um globo, coroada de torres, empunhando uma cornucpia
cheia de frutos. Outras vezes aparece coroada de flores, tendo a seu lado o boi que
lavra a terra, o carneiro que se ceva e o mesmo leo que est aos ps de Cibele. Em
um quadro de Lebrun, a Terra personificada por uma mulher que faz jorrar o leite dos
seus seios, enquanto se desembaraa do seu manto, e do manto surge uma nuvem de
pssaros que revoa nos ares.

Telus
Telus, deusa da terra, muitas vezes tomada pela prpria Terra, chamada pelos poetas
a Me dos Deuses. Ela representa o solo frtil, e tambm o fundamento sobre que
repousam os elementos que se geram entre si. Diziam-na mulher do Sol ou do Cu,
porque tanto a um como ao outro deve a sua fertilidade. Era representada como uma
mulher corpulenta, com uma grande quantidade de peitos. Freqentemente se
confundem Telus e Terra com Cibele. Antes de estar Apolo de posse do orculo de
Delfos, era Telus que o possua e que o divulgava; mas em tudo estava em meias com
Netuno. Depois, Telus cedeu os seus direitos a Temis, e Temis a Apolo.

Urano ou Coelo (Ouranos)


Urano ou Coelo, o Cu, era filho do ter e do Dia. Segundo Hesodo, era filho do ter e
da Terra. De qualquer maneira, desposou Titia, isto , a Terra ou Vesta, que, neste
caso, distinta de Vesta, deusa do fogo e da virgindade. Diz-se que Urano teve
quarenta e cinco filhos de vrias mulheres, sendo que, destes, dezoito eram de Titia;
os principais foram Tit, Saturno e Oceano, que se revoltaram contra seu pai e o
impossibilitaram de ter filhos. Cheio de mgoa e em conseqncia da mutilao de que
fora vtima, Urano morreu.
O que caracteriza as divindades das primeiras idades mitolgicas, um brutal egosmo
junto a uma desapiedada crueldade. Urano tomara averso a todos os seus filhos:
desde que nasciam, encerrava-os em um abismo e os no deixava ver o dia. Foi isto
que motivou a revolta. Saturno, sucessor de Urano, foi to cruel como o pai.

Titia
Titia, a antiga Vesta, mulher de Urano, foi a me dos Tits, nome que significa filhos
de Titia ou da Terra. Alm de Tit propriamente dito, de Saturno e Oceano, ela teve
Hiprion, Japeto, Tia, Ria ou Cibele, Temis, Mnemosine, Febe, Ttis, Brontes,
Steropes, Argeu, Coto, Briareu, Giges. Com Trtaro teve o gigante Tifon, que se
destinguiu na guerra contra os Deuses.

Saturno (Cronos)
Filho segundo de Urano e da antiga Vesta, ou do Cu e da Terra, Saturno, depois de
haver destronado o pai, obteve de seu irmo primognito Tit, o favor de reinar em seu
lugar. Mas Tit imps uma condio, - a de Saturno fazer morrer toda a sua
posterioridade masculina, a fim de que a sucesso ao trono fosse reservada aos seus
filhos. Saturno desposou Ria, de quem teve muitos filhos, que devorou avidamente,
conforme combinara com seu irmo. Alm disso, sabendo que, um dia, ele prprio seria
derrubado do trono por um dos seus filhos, exigia que sua esposa lhe entregasse os
recm-nascidos. Entretanto Ria conseguiu salvar a Jpiter, que quando grande,
declarou guerra a seu pai, venceu-o, e depois de o haver tratado como o fora Urano por
seus filhos, p-lo fora do cu. Assim a dinastia de Saturno continuou em prejuzo da de
Tit.
Saturno teve trs filhos de Ria, que conseguiu salv-los: Jpiter, Netuno e Pluto, e
uma filha, Juno, irm gmea e esposa de Jpiter. Alguns autores, ao nmero das filhas
de Saturno e Ria, acrescentam Vesta, deusa do fogo, e Ceres, deusa das searas. De
resto, Saturno teve, com muitas outras mulheres, um grande nmero de filhos, como,
por exemplo, o centauro Chiron, filho da ninfa Filira, etc.
Conta-se que Saturno, destronado por seu filho Jpiter, reduzido condio de simples
mortal, foi refugiar-se na Itlia, no Lcio, onde reuniu os homens ferozes, esparsos nas
montanhas, e lhes deu leis. O seu reinado foi a idade do ouro, sendo os seus pacficos
sditos governados com doura. Foi restabelecida a igualdade das condies; nenhum
homem servia a outro como criado; ningum possua coisa alguma exclusivamente
para si; tudo era bem comum, como se todo mundo tivesse tido a mesma herana.
Para lembrar esses tempos felizes, celebravam-se em Roma as Saturnais. Essas
festas, cuja instituio remontava no passado muito alm da fundao da cidade,
consistiam sobretudo em representar a igualdade que primitivamente reinava entre os
homens. Comeavam as Saturnais no dia 16 de dezembro de cada ano; ao princpio s
duravam um dia, mas ordenou o Imperador Augusto que durariam trs; Calgula
aumentou-lhes vinte e quatro horas. Durante estas festas se suspendia o poder dos
senhores sobre os escravos, e estes tinham inteiramente livres a palavra e as aes.
Ento, tudo era prazer, tudo era alegria; nos tribunais e nas escolas havia frias; era
proibido empreender uma guerra, executar um criminoso ou exercer outra arte alm da
culinria; trocavam-se presentes e davam-se suntuosos banquetes. De mais a mais
todos os habitantes da cidade paravam as suas tarefas; toda a populao se dirigia ao
monte Aventino, para respirar o ar do campo. Os escravos podiam criticar os defeitos
dos seus senhores, fazer-lhes partidas, e nesses dias eram os senhores que serviam
os escravos, mesa.
Em grego, Saturno designado pelo nome de Cronos, que quer dizer o Tempo. A
alegoria transparente nesta fbula de Saturno; este deus que devora os filhos , diz
Ccero, o Tempo, o Tempo que se no sacia dos anos e que consome todos aqueles

que passam. A fim de o conter, Jpiter o acorrentou, isto , submeteu-o ao curso dos
astros que so como laos que o prendem.
Os cartagineses ofereciam a Saturno sacrifcios humanos; as vtimas eram crianas
recm-nascidas. Nesses sacrifcios, as flautas, os tmpanos, os tambores faziam um
rudo to grande que se no ouviam os gritos da criana imolada.
Em Roma, o templo elevado a esse deus no pendor do Capitlio, foi o depsito do
tesouro pblico, em lembrana de que no tempo de Saturno, na idade do ouro, no se
cometiam furtos. A sua esttua estava amarrada com cadeias que s se tiravam em
dezembro, durante as Saturnais.
Saturno era geralmente representado como um velho curvado ao peso dos anos,
erguendo na mo uma foice para mostrar que preside ao tempo. Em muitos
monumentos apresentam-no com um vu, sem dvida porque os tempos so obscuros
e cobertos de um segredo impenetrvel.
Com um globo na cabea o planeta Saturno. Numa gravura, talvez etrusca,
representado com asas e a foice pousada sobre um globo; assim que representamos
sempre o Tempo.
O dia de Saturno o sbado (Saturni dies), (em francs, samedi, em ingls, saturday).

Monstros Modernos
A Fnix
O Basilisco
O Unicrnio
A Salamandra

Monstros Modernos
H um grupo de seres imaginrios sucessores das "cruis Grgonas, Hidras e
Quimeras" das velhas supersties e que, como no tm relao direta com os falsos
deuses do paganismo, continuaram a existir na crena popular depois do advento do
cristianismo. Podem ser mencionados pelos escritores clssicos, mas sua popularidade
maior nos tempos modernos. Procuramos basear nossas descries dos mesmos
no tanto na poesia antiga como nos velhos livros de histria natural e nas narrativas
de viajantes.

A Fnix
Ovdio nos fala da seguinte maneira sobre a Fnix: "A maior parte dos seres nasce de
outros indivduos, mas h uma certa espcie que se reproduz sozinha. Os assrios
chamam-na de fnix. No vive de frutos ou de flores mas de incenso e razes
odorferas. Depois de ter vivido quinhentos anos, faz os ninhos nos ramos de um
carvalho ou no alto de uma palmeira. Nele ajunta cinamomo, nardo e mirra, e com
essas essncias constri uma pira sobre a qual se coloca, e morre, exalando o ltimo
suspiro entre os aromas. Do corpo da ave surge uma jovem fnix, destinada a viver
tanto quanto a sua antecessora. Depois de crescer e adquirir foras suficientes, ela tira
da rvore o ninho (seu prprio bero e sepulcro de seu pai) e leva-o para a cidade de
Helipolis, no Egito, depositando-o no templo do "Sol".
Tal a narrativa de um poeta. Vejamos a de um narrador filosfico. "No consulado de
Paulo Fbio (34 de nossa era), a milagrosa ave conhecida no mundo pelo nome de
fnix, que havia desaparecido h longo tempo, tornou a visitar o Egito" - diz Tcito. "Era
esperada em seu vo por um grupo de diversas aves, todas atradas pela novidade e
contemplando maravilhadas to bela apario". Depois de uma descrio da ave, que
no difere muito da antecedente, embora acrescente alguns pormenores, Tcito
continua: "O primeiro cuidado da jovem ave, logo que se empluma e pode confiar em
suas asas, realizar os funerais do pai. Esse dever, porm, no executado
precipitadamente. A ave ajunta uma certa quantidade de mirra, e, para experimentar
suas foras, faz freqentes excurses, carregando-a nas costas. Quando adquire
confiana suficiente em seu prprio vigor, leva o corpo do pai e voa com ele at o altar
do Sol, onde o deixa, para ser consumido pelas chamas odorferas." Outros escritores
acrescentam alguns pormenores. A mirra compacta, em forma de um ovo, dentro do
qual encerrada a fnix morta. Da carne da morta nasce um verme, que quando
cresce se transforma em ave. Herdoto descreve a ave, embora observe: "Eu mesmo

no a vi, exceto pintada. Parte de, sua plumagem de ouro e parte carmesim; quanto a
seu formato e tamanho so muito semelhantes aos de uma guia."
O primeiro escritor que duvidou da crena na existncia da fnix foi Sir Thomas
Brownw, em seus "Erros Vulgares", publicado em... 1646. Suas dvidas foram
repelidas, alguns anos depois, por Alexander Ross, que diz, em resposta alegao de
que a fnix aparecia to raramente: "Seu instinto lhe ensina a manter-se afastada do
tirano da criao, o homem, pois se fosse apanhada por ele, seria sem dvida
devorada por algum ricao gluto, at que no houvesse nenhuma delas no mundo."
No livro V do "Paraso Perdido", Milton compara a uma fnix o Anjo Rafael descendo
terra:
Assim, cortando o cu, voa ligeiro,
Entre mundos e mundos navegando,
Ora os ventos polares enfrentando,
Ora cortando, calmo, o rseo espao,
At que alcana as altaneiras guias,
Crem ver neles as aves uma fnix
Que cortasse os espaos, solitria,
Em procura da Tebas egipciana,
Para os restos mortais no radioso
Templo do Sol guardar.

O Basilisco
Esse animal era chamado o rei das serpentes, tendo na cabea, para confirmar essa
realeza, uma crista em forma de coroa. Supunha-se que nascia do ovo de um galo,
chocado por sapos ou serpentes. Havia vrias espcies de basilisco. Uma delas
queimava todo aquele que dela se aproximava. Uma Segunda assemelhava-se
cabea da Medusa e sua vista causava tal horror que provocava a morte imediata. No
"Ricardo III" de Shakespeare, Lady Ana, em resposta ao galanteio de Ricardo acerca
de seus olhos, retruca: "Fossem eles os do basilisco, para te ferir de morte!"
O basilisco era chamado rei das serpentes porque todas as outras cobras,
comportando-se como bons sditos e muito sensatamente no desejando serem
queimadas ou fulminadas, fugiam logo que ouviam distncia o silvo de seu rei, ainda
que estivessem se banqueteando com a mais deliciosa presa, deixando o manjar para
o monstruoso monarca.
O naturalista romano Plnio, assim descreve o basilisco: "No arrasta o corpo, como as
outras serpentes, por meio de uma flexo mltipla, mas avana firme e ereto. Mata os
arbustos, no somente pelo contato, mas respirando sobre eles e fende as rochas, tal
o poder maligno que nele existe." Acreditava-se que se o basilisco fosse morto pela
lana de um cavaleiro, o poder do seu veneno, conduzido atravs da arma, matava no
somente o cavaleiro, mas at o cavalo. Luciano faz aluso a esse fato nos versos:
Ele matou o basilisco em vo,

Deixando-o inerte no arenoso cho.


Corre o veneno atravs da lana
E mata o mouro, quando a mo alcana.
Tal prodgio no podia deixar de penetrar nas lendas dos santos. Assim, conta-se que
um santo homem, indo a uma fonte no deserto e vendo, de repente, um basilisco,
levantou logo os olhos para o cu e, graas a um piedoso apelo Divindade, fez o
monstro cair morto a seus ps.
Os poderes maravilhosos dos basiliscos so atestados por vrios sbios, como Galeno,
Aviceno, Scaliger e outros. Por vezes, algum deles duvidava de uma parte da lenda,
mas admitia o resto. Jonston, um mdico letrado, observa sensatamente: "Seria difcil
de acreditar que ele mata com o olhar, pois, assim sendo, quem o teria visto e
continuado vivo para contar o caso?" O digno sbio no sabia que aqueles que iam
caar o basilisco dessa espcie levavam consigo um espelho, que fazia refletir a
horrvel imagem sobre o original, fazendo o basilisco matar-se com sua prpria arma.
Mas quem seria capaz de atacar esse terrvel monstro? H um velho ditado segundo o
qual "tudo tem seu inimigo" e o basilisco intimidava-se diante da doninha. Por mais
amedrontador que fosse o aspecto da serpente, a doninha no se preocupava e
entrava na luta ousadamente. Quando mordida, retirava-se por algum tempo para
ingerir a arruda, que era a nica planta que o basilisco no fazia murchar, e voltava a
atacar com redobrado vigor e coragem, no deixando o inimigo enquanto no o
estendia morto no cho. O monstro, como se consciente da estranha maneira pela qual
vinha ao mundo, votava, tambm extrema antipatia ao galo e estava sujeito a exalar o
ltimo suspiro to logo ouvisse o canto daquela ave.
O basilisco tinha alguma utilidade depois de morto. Sabemos, assim, que sua carcaa
era colocada no templo de Apolo, e em casas particulares, por ser um remdio
soberano contra aranhas, e que tambm era posta no templo de Diana, motivo pelo
qual nenhuma andorinha se atrevia a penetrar no recinto sagrado.

O Unicrnio
Plnio, o naturalista romano, cuja descrio do unicrnio serve de base maior parte
das descries feitas pelos modernos, pinta-o como "um ferocssimo animal,
semelhante no resto do corpo a um cavalo, com a cabea de cervo, patas de elefante,
cauda de javali, voz retumbante e o nico chifre preto, de dois cvados de
comprimento, (cerca de 1,20 m.) no meio da testa". Acrescenta que o unicrnio "no
pode ser apanhado vivo" e, de certo modo, tal desculpa devia ser apresentada
naqueles dias pelo fato do unicrnio no aparecer nas arenas dos anfiteatros.
O unicrnio constitua um problema para os caadores, que no sabiam como se
apoderar de to valiosa presa. Alguns descreviam seu chifre como podendo mover-se
vontade do animal, uma espcie de espada, em resumo, a qual nenhum caador que
no fosse habilssimo na esgrima teria possibilidade de enfrentar com sucesso. Outros
afirmavam que toda a fora do animal estava no chifre e que, quando perseguido de
perto, ele se atirava do alto dos mais elevados rochedos, com o chifre para a frente, de
maneira a cair sobre ele, e, depois, tranqilamente, levantava-se, sem nada haver
sofrido com a queda.

Finalmente, porm, acabou-se achando um meio de vencer o pobre unicrnio.


Descobriu-se que ele era grande admirador da pureza e da inocncia e que cedia
terreno quando encontrava em seu caminho uma jovem virgem. Vendo-a, o unicrnio
se aproximava cheio de reverncia, ajoelhava-se diante dela, e, pondo a cabea em
seu regao, adormecia. A traioeira virgem fazia, ento, sinal aos caadores, que se
aproximavam e capturavam o simplrio animal. Os modernos zologos, naturalmente
descrentes de tais lendas, no levam a srio a existncia do unicrnio. Existem,
contudo, animais que tm na cabea uma protuberncia ssea mais ou menos
semelhante a um chifre, que podem Ter dado origem lenda. O chifre do rinoceronte,
como chamado, uma dessas protuberncias, embora de tamanho bem pequeno e
no correspondendo de modo algum descrio do chifre do unicrnio. O que h de
mais semelhante a um chifre no meio da testa a protuberncia ssea que existe na
cabea da girafa, mas, tambm esta muito curta e rombuda, e no constitui o nico
chifre do animal, e sim um terceiro chifre, em frente dos dois outros. Em resumo,
embora possa ser excessivo negar-se a existncia de outro quadrpede de um s
chifre, alm do rinoceronte, pode-se afirmar com segurana que a existncia de um
chifre comprido e resistente na testa de um animal semelhante ao cavalo e ao veado
constitui perfeita impossibilidade.

A Salamandra
Na "Vida de Bevenuto Cellini", artista italiano do sculo XVI, escrita por ele mesmo, h
o seguinte trecho: "Quando eu tinha cerca de cinco anos de idade, meu pai, estando
num pequeno quarto, onde estava fogo e madeira de carvalho, olhou as chamas e viu
um animalzinho semelhante a um lagarto, que podia viver na parte mais quente do
elemento. Percebendo imediatamente do que se tratava, chamou-me e a minha irm, e,
depois de nos ter mostrado a criatura, deu-me um tabefe no ouvido. Ca, chorando,
enquanto ele, consolando-me com carcias, disse estas palavras: "Meu querido filho,
no te dei este tabefe por alguma coisa errada que tiveste feito, mas para que te
lembres que a criaturinha que viste no fogo uma salamandra, tal qual nenhuma outra
foi vista por mim at hoje". Assim dizendo, beijou-me e deu-me algum dinheiro."
Parece-nos desarrazoado duvidar de um caso que o Signor Cellini foi uma testemunha
tanto de vista como de ouvido. Ajunte-se a esta autoridade de inmeros e sbios
filsofos, frente dos quais esto Aristteles e Plnio, afirmando aquele poder de
salamandra. De acordo com eles, a salamandra no somente resistia ao fogo, mas o
apagava e, quando via a chama, avanava contra ela, como um inimigo que sabia
vencer.
No nos devemos maravilhar com o fato de que a pele de um animal possa resistir
ao do fogo. Assim, chegamos concluso de que a pele da salamandra (pois existe
realmente tal animal, uma espcie de lagarto) era incombustvel e de grande utilidade
para servir de invlucro a artigos muito valiosos para serem protegidos por material;
comum. Foram realmente produzidos panos prova de fogo, que se diziam feitos da
pele de salamandra, embora os conhecedores verificassem que a substncia de que
eram feitos era o amianto, um mineral cujos filamentos muito finos podem ser
aproveitados para a fabricao de tecidos.
O fundamento das lendas acima relatadas parece provir do fato da salamandra

realmente secretar pelos poros do corpo um lquido leitoso, que, quando ela se irrita,
produzido em grande quantidade e que pode, sem dvida, durante alguns momentos,
proteg-la contra o fogo. Alm disso, a salamandra um animal hibernante, que,
durante o inverno, se refugia em algum tronco oco de rvore ou em outra cavidade, e
ali permanece em estado de torpor, at que a primavera o desperte de novo.
possvel, portanto, que seja levada ao fogo junto com a lenha e s desperte a tempo de
recorrer a suas faculdades defensivas. Seu suco viscoso lhe seria, ento, de todo valor
e todos quantos a tm visto admitem que ela trata de sair do fogo o mais depressa
possvel, com exceo de um caso, em que as patas e outras partes do corpo do
animal ficaram seriamente queimadas.

Minerva
Nascimento de Minerva
Nascimento de Erecteu
Pandrosa
Disputa de Minerva e Netuno
Tipo e atributos de Minerva

Nascimento de Minerva
Mtis, a reflexo personificada, fora a primeira esposa de Jpiter. Foi ela que deu ao
velho Saturno uma beberagem para obrig-lo a devolver os jovens deuses que ele
havia engolido. Estando grvida, predisse a Jpiter que teria em primeiro lugar uma
filha e, em seguida, um filho que se tornaria senhor do cu. O rei dos deuses,
espantado com tal profecia, engoliu Mtis. Algum tempo depois, foi acometido de
violentssima dor de cabea e rogou a Vulcano que lhe fendesse a cabea com o
machado.
Mal recebeu o golpe de machado de Vulcano, saiu-lhe do crebro, armada de todas as
suas peas, a filha Minerva, nova encarnao da sabedoria divina. Essa lenda, de
carter assaz brbaro e, por conseguinte, velhssima, est representada de maneira
ingnua num baixo-relevo onde, extraordinariamente, Vulcano um rapaz imberbe.
Num espelho etrusco vemos Ilitia, a deusa dos partos assistindo ao rei dos deuses e
tirando-lhe da cabea Minerva, que sai armada do capacete e da lana. No outro lado
est Vnus que tambm parece acorrer em auxlio a Jpiter e atrs da qual vemos,
empoleirada numa rvore, a pomba que lhe consagrada. Tais divindades trazem os
seus nomes no espelho em lngua etrusca.
O mesmo tema decorava um dos frontes do Parteno, mas provvel que o
nascimento estivesse ali concebido de maneira inteiramente diversa. Infelizmente, nada
resta da parte central do fronto em que tal cena estava representada.
Jpiter a abbada do cu donde jorra o raio luminoso e sbito; como tambm o
senhor dos deuses, a sua sabedoria no vacila absolutamente em lhe brotar do crebro
divino. Minerva devia, pois, nascer inteiramente armada e provida de todos os seus
atributos. assim que no-la apresentam as esttuas, muitas vezes com a lana e o
escudo, mas sempre com o capacete e a gide.
Luciano narrou o nascimento de Minerva sob forma de dilogo:
"Vulcano. - Que devo fazer, Jpiter? Venho, por ordem tua, armado de um machado
afiadssimo e que, se houvesse necessidade, seria capaz de partir, de um s golpe, a
mais dura das pedras.
Jpiter. - timo, Vulcano! Parte-me, pois, a cabea.
Vulcano. - Queres submeter-me a uma prova, ou ests louco? D-me uma ordem sria,
dize o que queres que eu faa!

Jpiter. - J te disse, parte-me a cabea; bate com toda a fora e sem demora; no
posso viver com as dores que me dilaceram o crebro.
Vulcano. - Acautela-te, Jpiter. Quem sabe se no vamos cometer uma asneira? O
meu machado afiadssimo, far com que te corra o sangue e no te libertar guisa
de Lucina.
Jpiter. - Bate, vamos, Vulcano! Nada temas. Sei o que quero.
Vulcano. - Bato, mas contra a vontade. Que me resta, se assim me ordenas?... Que
estou vendo? Uma jovem armada da cabea aos ps! Safa, que dor de cabea no
devia ser a tua, Jpiter! No de assombrar que te hajas mostrado irascvel, se trazias
viva, sob a membrana do teu crebro, uma jovem desta estatura, e, ainda por cima,
armada. No sabamos que tinhas na cabea um verdadeiro campo. Olha, ela salta! Eila que dana a prrica, agita o escudo, brande a lana, e est dominada pelo
entusiasmo. O que mais estranho que, de sbito, se tornou belssima e pronta para
casar. verdade que tem olhos cinzentos, mas o capacete compensa esse defeito.
Jpiter, como pagamento pelo servio que te prestei, cede-ma por esposa.
Jpiter. - Tu me pedes o impossvel, Vulcano; ela quer permanecer virgem para
sempre. Quanto a mim, no me oponho ao que desejas.
Vulcano. - o que quero. O resto fica por minha conta. Vou lev-la." (Luciano).

Nascimento de Erecteu
Vulcano ps-se imediatamente a procurar Minerva, e, certo de que ela estivesse na
Acrpole, rumou para Atenas. Mal a percebeu, colocou-se-lhe na frente e quis dar os
passos necessrios. Mas a deusa o recebeu de maneira tal que lhe tirou qualquer
desejo de recomear. O pobre ferreiro ficou despeitadssimo; para mostrar que saberia
dispens-la, resolveu contrair npcias no mesmo instante, e dirigiu-se Terra,
bonssima criatura, que o aceitou apesar das mos negras. Dessa unio nasceu
Erecteu, que mais tarde se tornou rei de Atenas. O que deu origem a to singular lenda
foi a fato de os atenienses, j colocados sob a proteo de Minerva, quererem, por um
lao qualquer, prender-se ao deus do fogo, que preside indstrias dos metais.
A Terra, mal gerou Erecteu, deixou o recm-nascido no cho, sem mais com ele
preocupar-se, como se fosse uma simples cobra ou um verme. Minerva, percebendo-o,
compadeceu-se e, pegando-o, p-lo num cesto e levou-o para o seu santurio. Mas,
apesar de todo o seu bom corao, no conseguia livrar-se das preocupaes
guerreiras, e, estando a galgar a Acrpole levando o cesto, notou que a sua cidade no
estava bastante fortificada do lado do Ocidente. Entrou na casa de Ccrops, que tinha
trs filhas, Pandrosa, Aglaura e Herse, e, confiando-lhes o cesto, muito bem fechado,
proibiu-lhes que o abrissem para verificar o contedo, e imediatamente partiu em busca
de uma montanha que julgava necessria para a fortificao da cidade. Quando partiu,
Aglaura e Herse, impelidas pela curiosidade, pretenderam abrir o cesto, no obstante
as censuras de Pandrosa. Mas uma gralha, que tudo vira, foi contar o fato a Minerva,
que j segurava a montanha entre os braos e que fortemente surpresa, a deixou cair.
Eis a a origem do monte Licabeto.

Pandrosa

A deusa concebeu tal afeto por Pandrosa, que no somente lhe confiou a educao do
pequenino protegido, como tambm exigiu que Pandrosa, aps a morte, recebesse as
honras divinas. Quando Erecteu se tornou rei de Atenas, apressou-se em satisfazer tal
desejo, mas, associando no seu reconhecimento a filha de Ccrops e a deusa que o
recolhera, elevou um templo em duas partes, uma das quais foi dedicada a Minerva e
outra a Pandrosa. A construo foi queimada pelos persas, como todos os
monumentos de Atenas, e o que hoje existe foi erguido aps as guerras mdicas.

Disputa de Minerva e Netuno


Atenas tira o seu nome de Atena (nome grego de Minerva) mas a honra de dar o nome
cidade que Ccrops acabava de fundar deu origem a uma famosa disputa entre
Netuno e a deusa. Constitua ela o tema de um dos dois frontes do Parteno,
esculpidos por Fdias e cujos fragmentos mutilados fazem hoje parte do Britsh Museum
em Londres.
Era preciso pr a nova cidade sob a proteo de uma divindade. Decidiu-se que se
tomaria por protetor da cidade o deus que produzisse a coisa mais til. Netuno,
batendo a terra com o tridente, criou o cavalo e fez jorrar uma fonte de gua do mar,
querendo com isso dizer que o seu povo seria navegador e guerreiro. Mas Minerva
domou o cavalo para o transformar em animal domstico, e, batendo a terra com a
ponta da lana, fez surgir uma oliveira carregada de frutos, pretendendo com aquilo
mostrar que o seu povo seria grande pela agricultura e pela indstria.
Ccrops, embaraado, consultou o povo, para saber a que deus preferia entregar-se.
Contudo, no se tendo naqueles tempos to remotos imaginado que as mulheres no
pudessem to bem quanto os homens exercer direitos polticos, todos votaram. Ora,
sucedeu votarem todos os homens por Netuno e todas as mulheres por Minerva; mas
como entre os colonos que acompanhavam Ccrops, houvesse uma mulher mais,
Minerva raptou-a. Netuno protestou contra essa maneira de julgar a divergncia, e
apelou para o tribunal dos doze grande deuses. Estes chamaram Ccrops como
testemunha, e tendo sido a votao considerada regular, passou a cidade a ser
consagrada a Minerva. Os atenienses, no entanto, temendo a clera de Netuno que j
ameaara engoli-los, ergueram na Acrpole um altar ao Olvido, monumento de
reconciliao de Netuno e Minerva; em seguida, Netuno participou das honras da
deusa. Eis como os atenienses se tornaram um povo navegador e ao mesmo tempo
agrcola e manufatureiro.
Minerva era para os atenienses a deusa por excelncia e a Acrpole a montanha santa.
A Acrpole figura numa moeda de Atenas, assaz grosseira, alis. No se vem nela
representaes de edifcios, mas somente dominar a grande Minerva de bronze, que
os navegantes saudavam de longe, como protetora da cidade. A confiana inspirada
por Minerva s desapareceu com a influncia crist, e um dos derradeiros historiadores
pagos, Zzimo, narra de que maneira se apresentou a deusa pela ltima vez. "Alarico,
diz ele, impaciente por se apoderar de Atenas, no quis entreter-se com outro assdio.
Apressou-se, pois, em ir a Atenas na esperana de tom-la, quer por ser dificlimo
defender a grande extenso das suas muralhas, quer por estar ele j de posse do Pireu
e por haver pouqussimas provises na cidade. Eis a esperana nutrida por Alarico.
Mas a cidade to antiga seria conservada pela providncia dos deuses no meio de to

terrvel perigo. A maneira pela qual ela foi protegida demasiadamente milagrosa e
demasiadamente capaz de inspirar sentimentos de piedade, para que a silenciemos.
Quando Alarico se aproximou das muralhas testa do seu exrcito, viu Minerva, tal
qual surge nas imagens, dar a volta cidade, e Aquiles tal qual o descreve Homero
apareceu no alto das muralhas. Alarico, estarrecido com o espetculo, tratou de fazer a
paz e abandonou a luta." (Zzimo).

Tipo e Atributos de Minerva


"A partir do dia, diz Ottfried Muller, em que Fdias terminou de desenhar o carter ideal
de Minerva-atena, uma fisionomia cheia de calma, uma fora que tem conscincia de si
prpria, um esprito claro e lcido, passaram a ser para sempre os principais traos do
carter de Palas. A sua virgindade a coloca acima de todas as fraquezas humanas; ela
demasiadamente viril para se entregar a um homem. A testa muito pura, o nariz longo
e fino, a linha um pouco dura da boca e das faces, o queixo largo e quase quadrado, os
olhos pouco abertos e quase constantemente voltados para a terra, a cabeleira atirada,
sem arte, para cada lado da testa e ondulada sobre a nuca, traos nos quais
transparece a rudeza primitiva, correspondem perfeitamente a to maravilhosa criao
ideal."
Minerva se identifica completamente com a cidade que ela protege, e se por duas
vezes usa cavalos no capacete para mostrar a sua reconciliao com Netuno a quem
era consagrado o cavalo, e que, como deus dos mares, no podia deixar de ter grande
importncia em Atenas. o que vemos num medalho antigo no qual a cidade de
Roma personificada se liga de Atenas (Palas-atena). As duas ilustres cidades se
caracterizam pelos seus atributos: a loba com os dois filhos o atributo comum de
Roma, como a coruja o habitual atributo de Atenas. A deusa ateniense traz a gide
com a cabea de Grgona, e quatro cavalos lhe ornam o capacete.
Os cavalos aparecem igualmente num soberbo entalhe antigo. A pena do capacete
suportada por uma esfinge e dois corcis alados ou pgasos: a parte da frente est
ornada de quatro cavalos e o cobre-orelha de um grifo. Os enfeites da deusa so
luxuosos; alm da gide de escamas bordadas de serpentes, traz ela um colar de
bolotas, e brincos em forma de cachos de uvas.
s vezes, como na medalha de Thurium, no nem o cavalo, nem o grito que ornam o
capacete de Minerva, mas uma Cila ou um monstro fantstico com cauda de serpente.
A deusa usa sempre um capacete, at quando desempenha um papel pacfico. O
capacete tem, s vezes, asas para indicar o carter areo de Palas. Vemo-lo, quanto
ao resto, sob formas extremamente variadas, em moedas gregas ou romanas.
A coruja, a ave que v bem durante a noite, naturalmente consagrada a Minerva,
deusa que personifica simultaneamente o raio e a inteligncia. Nas mais antigas
moedas de Atenas se nos depara a coruja, smbolo de uma vigilncia constantemente
alerta.
Como deusa guerreira, Minerva combate com a lana. No entanto, uma medalha da
Macednia, imitao de antiga figura arcaica, no-la apresenta com o raio de Jpiter. A
vitria est freqentemente na mo da deusa. assim que ela aparece numa bela
moeda do Lismaco.

A arte dos tempos primitivos preferia a imagem de Palas s das outras divindades; os
antigos paldios representavam ordinariamente a deusa com o escudo erguido, e
brandindo a lana. Entretanto, essa forma varia muito, at nos prprios tempos
primitivos, e Minerva se reveste de diferentes aspectos, segundo as localidades.
Uma medalha da Nova lion representa uma Palas troiana cujo tipo, imitao de antiga
figura arcaica, deve remontar a remota antigidade. Est de p e traz na mo direita a
lana apoiada ao ombro, enquanto a esquerda empunha um facho. A ave sagrada est
de p diante da deusa, cujo costume, e particularmente o capacete, se afastam
completamente do tipo habitual de Minerva.
A gide uma pele de cabra de que nos servimos como escudo, mas significa
igualmente a tempestade, e em tal sentido que Homero a entende, quando fala do
fogo e da luz que partem do escudo divino. Minerva, sendo na ordem fsica o raio
personificado, devia ter por atributo a gide, e nos monumentos arcaicos podemos ver
de que maneira era empregada primitivamente. Na grande poca da arte, Minerva trla sobre o peito; a Grgona figura sempre na gide.
A cabea da Grgona um dos atributos essenciais da deusa a aparece quer sobre a
gide, quer sobre o seu escudo. Exprime o terror com o qual Palas fere os inimigos.
A Minerva arcaica de Herculanum est numa atitude hiertica: vestida do peplo de
dobras tesas e engomadas, que recobre a concha, marcha resolutamente para o
combate. A maneira pela qual a deusa traz aqui a gide caracterstica: segura-a
sobre o ombro para ter o brao esquerdo inteiramente coberto. A gide grandssima,
ao passo que nos monumentos menos antigos, perde algo da sua importncia.
A gide usada por Jpiter passava por ser a pele da cabra Amaltia, que lhe foi nutriz.
Mas h tradies diferentes em torno da gide de Minerva. A deusa matara o monstro
gis, filho da Terra, que vomitava chamas com uma fumaa negra e espessa. O
monstro desolou, a princpio, a Frgia, em seguida o monte Cucaso, cujas florestas
queimou at a ndia. Depois foi incendiar o monte Lbano e devastou sucessivamente o
Egito e a Lbia. Minerva, aps o derrubar, o traspassou com a lana e da sua pele fez
uma couraa, sobre a qual colocou posteriormente a cabea de Grgona, e que usava
como trofu. Quando a gide est colocada em volta do brao, como no-la apresenta a
Minerva de Herculanum, sempre um sinal de combate.
A Minerva de Egina segura a lana e o escudo no alto, mas a gide, em vez de ser
usada sobre o brao, serve de couraa para garantir o peito e at as costas, sobre as
quais recai. Essa esttua, que hoje se encontra na Gliptoteca de Munique, ocupava o
centro do fronto ocidental do templo de Egina.
A famosa Minerva de Fdias, no Parteno, era de marfim e ouro. A deusa estava de p,
coberta da gide, e a sua tnica descia at os calcanhares. Empunhava uma lana
com uma das mos e com a outra uma vitria. O capacete estava encimado por uma
esfinge, emblema da inteligncia celeste; nas partes laterais havia dois grifos, cuja
significao era a mesma que a da esfinge, e, acima da viseira, oito cavalos a galope,
imagem da rapidez com a qual age o pensamento divino. A cabea de Medusa
figurava-lhe no peito. Os braos e a cabea da deusa eram de marfim, com exceo
dos olhos formados por duas pedras preciosas; as vestes eram de ouro e podiam ser
retiradas com facilidade, pois era mister, quando a repblica se via em apertos, poder
recorrer ao tesouro pblico, do qual a deusa era depositria. Na face exterior do

escudo, posto aos ps da deusa, estava representado o combate dos atenienses


contra as amazonas, na face inferior o dos gigantes contra os deuses: o nascimento de
Pandora estava esculpido no pedestal. Um trecho da Antologia grega compara a
Minerva de Fdias, em Atenas, Vnus feita por Praxteles em Cnido: "Vendo a divina
imagem de Vnus, filha dos mares, tu dirs: subscrevo o juzo do frgio Pris. Se vires
em seguida a Minerva de Atenas, exclamars: quem no lhe adjudicou o primeiro era
um boieiro!"

Minerva
Minerva e Enclades
Minerva e Tirsias
Minerva e Mrsias
Minerva Higia
Minerva Obreira ou Ergane
Minerva e Aracne
A Festa das Panatenias

Minerva e Enclades
Minerva participou da guerra dos deuses contra os gigantes e contribuiu
poderosamente para a vitria de Jpiter. Entre os inimigos por ela vencidos, o mais
importante Enclades. A fora desse gigante era tal que, sozinho, poderia ter lutado
contra todos os deuses juntos. Num momento em que Minerva se achava distante dos
companheiros de armas, Enclades, percebendo que ela estava sozinha, d um salto e
posta-se-lhe na frente. A deusa o v sem empalidecer, rene todas as foras e pegando
com ambas as mos a Siclia, atira-a sobre o gigante que fica esmagado sob a enorme
massa. A queda de Enclades termina a guerra dos gigantes: s vezes tenta ele
remexer-se, e o que produz os tremores de terra da regio. A sua cabea est
situada sob o monte Etna, por onde vomita chamas, o que leva um poeta francs a
dizer:
"Encelade, malgr son air rbarbatif, dessous le mont Etna fut enterr tout vif; l
chaque fois qu'il ternue, un volcan embrase les airs, et quand par hasard il remue, il
met la Sicile l'envers."
O tanque de Encfales em Versalhes mostra o gigante do qual somente vemos a
cabea e os gigantescos braos no meio dos fragmentos de rochedos. Mas a luta de
Minerva contra esse gigante, tal qual a descreveu a mitologia, tem sido raramente
representada, por no ser do domnio da plstica.

Minerva e Tirsias
Virgem essencialmente casta, Minerva sempre vestida, e se os artistas dos ltimos
sculos a representam por vezes despida, notadamente no julgamento de Pris, pela
ignorncia em que se encontram quase sempre dos caracteres distintivos da deusa.
Um nico homem, o tebano Tersias, observou um dia Minerva no banho, e foi
imediatamente ferido de cegueira, ou, segundo outros, metamorfoseado em mulher.
Pradier fizera um grupo de Minerva repelindo as setas de Cupido: a idia era justa
mitologicamente. Vnus ofendeu-se um dia pelo fato de seu filho nada poder contra a
deusa ateniense:
"Vnus. - Por que, pois, Amor, tu que venceste os demais deuses, Jpiter, Netuno,

Apolo, Ra, e eu prpria, tua me, po que poupas apenas Minerva? Contra ela o teu
archote no tem fogo, a tua aljava no tem setas, tu no tens arco... No sabes mais
disparar uma seta?
Amor. - Tenho medo dela, minha me. Ela terrvel, os seus olhos so terrveis, o seu
aspecto imponente e viril. Todas as vezes em que avano contra ela para lanar-lhe
uma seta, ela me espanta agitando a sua pena; tremo e as setas me fogem das mos.
Vnus. - Marte, por acaso, no mais terrvel? E, no entanto, tu o desarmaste e
venceste.
Amor. - Sim, mas ele prprio que se oferece aos meus golpes; chama-os. Minerva,
pelo contrrio, sempre me fita com desconfiana; um dia quando por acaso voava para
ela, segurando o archote: "Se te aproximares de mim, disse-me, juro por meu pai que
te varo com esta lana, pego-te pelo p e atiro-te ao Trtaro, onde te dilacerarei com as
minhas prprias mos para matar-te." So essas as suas ameaas sem fim, e ao
mesmo tempo lana sobre mim olhares furiosos; traz, ademais, sobre o peito uma
cabea horrorosa, cuja cabeleira feita de vboras e que sempre me causa o maior
terror. Creio estar vendo um fantasma e fujo mal a percebo." (Luciano).

Minerva e Mrsias
Segundo uma velhssima lenda, Minerva, tendo encontrado um osso de cervo, dele se
serviu para inventar a flauta. Mas notando que tal instrumento a obrigava a umas
caretas que a afeavam, e que, quando pretendia tocar, as demais deusas se riam,
atirou para longe a desastrada flauta, e proferiu a maldio mais terrvel contra o que a
recolhesse. O frgio Mrsias, que muito provavelmente pouco se importava com a
divindade de Atena, no atribuiu a menor importncia a tais imprecaes, recolheu o
instrumento e conseguiu tec-lo com grande perfeio. Havia na Acrpole de Atenas
um grupo representando Minerva a golpear Mrsias, por ter ousado recolher a flauta
por ela atirada para longe e que ela desejava fosse esquecida para todo o sempre.
Num baixo-relevo, que est em Roma, vemos Minerva tocando a flauta dupla, e
Mrsias, sob a forma de um stiro, a espreita para se apoderar do instrumento, no
momento oportuno. Mais habitualmente, a deusa observa com ateno o que acaba de
inventar. A mesma razo que a obrigou a renunciar ao uso de tal instrumento, impedia
que os escultores a representassem com uma figura deformada e careteira.

Minerva Higia
Vimos a serpente aparecer entre os atributos de Minerva. Essa serpente
habitualmente o emblema de Erecteu, que foi criado pela deusa. Mas Minerva era, por
vezes, invocada como protetora da sade. Tinha ento o nome de Minerva higia, e a
serpente que ao seu lado surge com uma taa que a deusa segura com a mo, como
se a serpente estivesse perto da companheira de Esculpio.

Minerva Obreira ou Ergane


Minerva no apenas guerreira. Dela que nos vem a indstria, por isso tem sido
denominada Minerva obreira. Laboriosa tanto quanto guerreira, enriquece as cidades

que a honram ao mesmo tempo em que as protege. Ama a agricultura, e ensinou aos
homens o uso da oliveira: por tal motivo que essa rvore lhe consagrada e que
vemos figurar uma lmpada entre os seus atributos. A arquitetura, a escultura, a
mecnica cabem o domnio da deusa, que preside em geral a todos os trabalhos do
esprito e da imaginao. Est representada, com tal aspecto, mas conservando o seu
costume de guerra, num interessante baixo-relevo, onde a vemos dirigir, com os seus
conselhos, um jovem escultor que cinzela um capitel, e outros obreiros que lidam com
uma mquina; Jpiter e Diana esto atrs dela e seguidos de uma sacerdotisa fazendo
uma libao, e de uma grande serpente de cabea de bode que representa o gnio do
teatro, como indica a inscrio mutilada que se l acima. A de baixo diz: "Lucio
Pecularis, empreiteiro do proscnio, mandou colocar este baixo-relevo votivo segundo
um sonho tido."
As principais atribuies de Minerva ergane esto resumidas num passo de Artemidoro:
"Minerva favorvel aos artesos, em virtude do seu apelido de obreira; aos que
desejam contrair npcias, pois pressagia que a esposa ser casta e apegada ao lar;
aos filsofos, pois a sabedoria nata do crebro de Jpiter. ainda favorvel aos
lavradores, porque tem uma idia comum com a terra; e aos que vo guerra, porque
tem uma idia comum com Marte."
Foi Minerva obreira que inventou as velas dos barcos e a ela se deve a construo do
famoso navio Argos. Mas sobretudo pelos tecidos e trabalhos das mulheres que
Minerva assume importncia toda especial, e tem por atributo a roca. tambm
especialmente invocada pelas obreiras que preparam os tecidos, como se pode ver
neste trecho da Antologia:
" Minerva, as filhas de Xuto e de Melita, Stira, Heraclia, Eufro, todas trs de
Samos, te consagram uma a sua longa roca, com o fuso que obedecia aos seus
dedos para se incumbir dos fios mais soltos; outra a sua lanadeira harmoniosa
que fabrica as telas de tecido cerrado; a terceira o seu cesto com os lindos
novelos de l, instrumentos de trabalho que, at a velhice, lhes sustentaram a
laboriosa vida. Eis, augusta deusa,, as ofertas das tuas piedosas obreiras."

Minerva e Aracne
Os tecidos constituam um dos ramos mais importantes da indstria dos atenienses;
mas as fbricas da sia, clebres em todas as pocas, sobrepujavam em delicadeza
as cidades gregas, cujos tecidos menos delicados eram provavelmente mais slidos.
Foi o que deu origem lenda que nos pinta a rivalidade entre Minerva e Aracne.
Aracne no era ilustre pelo nascimento, mas o seu talento e a sua industriosidade a
haviam tornado famosa. Seu pai era tintureiro de l na cidade de Colonon, e ela
adquirira tal reputao em todas as cidades da Ldia pela beleza dos seus trabalhos,
que as ninfas do Tmolo e do Pactolo abandonavam as guas lmpidas e os deliciosos
bosquetes para lhe admirar os trabalhos da agulha. Sabia fiar e fazer a l, e
embelezava os seus tecidos com desenhos encantadores realados por todas as cores
do arco-ris. Envaidecia-se, porm, de tal modo com o seu talento, que por toda parte
apregoava no ter receio de desafiar a prpria Minerva.
A deusa, ferida por tal intento, assumiu o aspecto de uma anci, cobriu de cabelos
brancos a cabea, e, indo procurar Aracne, censurou-a em termos amigveis pela

inconvenincia da pretenso de uma simples mortal de se comparar a uma deusa, e


sobretudo deusa da qual procede toda a indstria humana. Aracne ofendeu-se,
acolheu muito mal a anci, que assim lhe falava, e, fitando-a de sobrolho carregado,
avanou para ela disposta a golpe-la, dizendo que, se Minerva se apresentasse,
saberia muito bem confundi-la, mas que a deusa no ousaria, certamente, empreender
uma luta que lhe seria desvantajosa.
Minerva, diante daquelas palavras, reassume o seu verdadeiro aspecto e declara que
aceita o desafio. Ei-las a prepararem os trabalhos, a disporem os tecidos e a iniciarem
o mister. J corre a lanadeira com incrvel rapidez, e o desejo que ambas
experimentam de vencer redobra a atividade. Para tornarem o trabalho mais perfeito,
cada uma delas desenha velhas histrias. Minerva representou no seu a disputa
mantida com Netuno em torno do nome que deveria ser usado pela cidade de Atenas.
Aracne houve por bem fixar histrias que no podiam deixar de ser desagradveis s
divindades do Olimpo grego. Viam-se as metamorfoses dos deuses, e as suas intrigas
amorosas figuradas de tal modo que nenhum prestgio lhe advinha. Mas o trabalho de
Aracne foi executado com tal delicadeza e to incrvel perfeio que Minerva no
logrou descobrir sequer o menor defeito.
Esquecida, ento, de que era deusa, para s se lembrar do despeito provado por ser
igualada em finura por uma simples mortal, Minerva rasgou o tecido da rival, que
imediatamente se enforcou de desespero. Minerva, tomada de piedade, sustentou-a no
ar, para impedir que se estrangulasse, e disse-lhe: "Vivers, Aracne, mas ficars para
sempre pendurada desta maneira; ser o castigo teu e de toda a tua posteridade." Ao
mesmo tempo, Aracne sentiu que a cabea e que o corpo lhe diminuam de volume;
mingudas patas lhe substituram os braos e as pernas, e o resto do corpo se
transformou num enorme ventre. A partir de ento, as aranhas sempre continuaram a
fiar, e a indstria humana at hoje no conseguiu igualar a finura dos seus tecidos.
(Ovdio).
fcil notar que esta lenda, na qual Minerva no revela absolutamente um bom
carter, tem a sua origem nas cidades gregas da sia. Aracne, que ldia, mostra, aos
olhos dos gregos, uma singular audcia ao se comparar com a ateniense Minerva, mas
os tecidos do Oriente eram inimitveis, e procurados anciosamente em todos os
mercados da Grcia; no no terreno do trabalho que Aracne vencida, apenas
mediante um resultado do poder divino, de que se acha dotada a adversria, igual,
seno superior a ela em talento.

A Festa das Panatenias


A grande festa das Panatenias celebrava-se em Atenas, em honra de Minerva
(Atena), deusa tutelar da cidade, a quem ela devera o nome. A festa compreendia
diferentes exerccios, entre outros corridas a p e a cavalo, combates gmnicos, e
concursos de msica e poesia. As lutas gmnicas se desenrolavam nas margens do
Ilisso. A festa terminava por uma grande procisso figurada no friso da cela do
Parteno.
O objetivo religioso da festa era cobrir a deusa de um vu novo em substituio ao que
fora gasto pelo tempo. Mas o objetivo poltico era muito outro; tratava-se de mostrar
que Minerva era ateniense pelo corao, e que ningum podia invocar-lhe a proteo,

se no fosse amigo de Atenas.


No monumento, vemos a sacerdotisa recebendo duas jovens virgens que lhe entregam
objetos misteriosos. As jovens so crianas, pois segundo os ritos no podiam ter
menos de sete anos nem mais de onze. "Durante a noite que precede a festa, diz
Pausnias, pem elas sobre a cabea o que a sacerdotisa lhes ordena que carreguem.
Ignoram o que se lhes d; aquela que lhes d os objetos misteriosos tambm nada
sabe. H na cidade, perto da Vnus dos jardins, um recanto em que se acha um
caminho subterrneo cavado pela prpria natureza. As jovens descem por a, depem
o fardo, e em troca recebem outro, cuidadosamente coberto. O precioso fardo contm a
velha vestimenta, e o que elas trazem de volta encerra a nova. Como a cena se
desenrola de noite, uma delas empunha um archote."
Enquanto a sacerdotiza recebe a nova vestimenta da deusa, o gro-sacerdote,
assistido por um jovem rapaz, se ocupa em dobrar o antigo peplo. O pblico no
assiste misteriosa cena do santurio, mas os deuses, espectadores invisveis, esto
sentados e dispostos em grupos simtricos. Entre eles, depara-se-nos Pandrosa,
recoberta do vu simblico que caracteriza o sacerdcio; mostra ela ao jovem Erecteu,
ajoelhado, a cabea da procisso que avana em direo ao santurio.
Vem antes um grupo de ancios de andar grave, todos envoltos nos seus mantos e
quase todos a se apoiarem nos seus bordes. So os guardas das leis e dos ritos
sagrados, pois alguns parecem dar instrues s jovens virgens atenienses que os
seguem. Trazem estas com gravidade o candelabro, o cesto, os vasos, as pteras e os
demais objetos destinados ao culto. Depois das atenienses, surgem as filhas dos
forasteiros fixados em Atenas. No tm o direito de carregar objetos to santos, mas
seguram nas mos os assentos dobradios que serviro os canforos. Vm, depois, os
arautos e os ordenadores da festa, que precedem os bois destinados ao sacrifcio,
seguidos dos meninos que conduzem um carneiro. Desfilam alguns homens que
seguram bacias e odres cheios de azeite. Finalmente os msicos que tocam flauta ou
lira, e um grupo de ancios, todos empunhando um ramo de oliveira.
Comea, ento, o desfile dos carros puxados por quatro cavalos e o longo cortejo dos
cavaleiros. Sabia-se que Minerva ensinara aos homens a arte de domar os cavalos e
de os atrelar ao carro, e a festa era sempre acompanhada de jogos eqestres. Todos
conheciam, pelos moldes, a famosa cavalgata do Parteno. Um cortejo de jovens, cuja
clmide flutua ao vento, doma os cavalos tessalienses que se empinam e lhes
resistem.
Os prmios concedidos aos vencedores nos jogos realizados em honra de Minerva
consistiam ordinariamente em nforas cheias de azeite. Era um modo de lembrar que a
deusa plantara a oliveira que constitua a grande riqueza da tica. O museu do Louvre
possui vrios desses vasos, chamados panatenaicos. Tm eles interessantes
decoraes, nas quais vemos Minerva de p, brandindo a lana e segurando o escudo.
A figura est concebida no estilo tradicional das antigas figuras de estilo arcaico. Est
situada entre duas colunas que suportam, cada uma, um galo.
O galo era, com efeito, consagrado a Minerva obreira; Creuzer nos explica a razo: "O
nome de ergane, diz ele, exprimiu a princpio o prprio trabalho, a tarefa diria, e
parece ter-se aplicado primitivamente, com epteto de Minerva, proteo especial que
a deusa dispensava s ocupaes das mulheres. Sob tal ponto de vista, era-lhe
consagrado o galo; quando o canto dessa ave anuncia o retorno da Aurora, relembra-

nos ao mesmo tempo o culto de Minerva ergane e de Mercrio agoreu, ou seja, os


trabalhos da indstria e do comrcio."

Cupido
Educao de Cupido
Tipo e Atributos de Cupido
Esaco
Pico e Circe
O Cabelo de Niso

Nascimento de Cupido
Cupido nos tempos primitivos considerado um dos grandes princpios do universo e
at o mais antigo dos deuses. Representa a fora poderosa que faz com que todos os
seres sejam atrados uns pelos outros, e pela qual nascem e se perpetuam todas as
raas. Mitologicamente, no sabemos quem seu pai, mas os poetas e escultores
concordam em lhe dar Vnus por me, e realmente naturalssimo que Cupido seja
filho da beleza.
O nascimento de Cupido proporcionou a Lesueur o tens de uma encantadora
composio. Vnus sentada nas nuvens est rodeada das trs Graas, uma das quais
apresenta o gracioso menino. Uma das Horas, que paira no cu, esparze flores sobre o
grupo.

Educao de Cupido
Notando Vnus que Eros (Cupido) no crescia e permanecia sempre menino,
perguntou o motivo a Tmis. A resposta foi que o menino cresceria quando tivesse um
companheiro que o amasse. Vnus deu-lhe, ento, por amigo Anteros (o amor
partilhado). Quando esto juntos, Cupido cresce, mas volta a ser menino quando
Anteros o deixa. uma alegoria cujo sentido que o afeto necessita de ser
correspondido para desenvolver-se.
A educao de Cupido por Vnus proporcionou assunto para uma multido de
maravilhosas composies em pedras gravadas. Vnus brinca com ele de mil modos
diversos, pegando-lhe o arco ou as setas e seguindo-lhe com o olhar os graciosos
movimentos. Mas o malicioso menino vinga-se, e vrias vezes a me experimenta o
efeito das suas flechadas.
Cupido era freqentemente considerado um civilizador que soube mitigar a rudeza dos
costumes primitivos. A arte apoderou-se dessa idia, apresentando-nos os animais
ferozes submetidos ao irresistvel poder do filho de Vnus. Nas pedras gravadas
antigas vemos Cupido montado num leo a quem enfeitia com os seus acordes;
outras vezes atrela animais ferozes ao seu carro, aps domestic-los, ou ento quebra
os atributos dos deuses, porque o universo lhe est submetido. No obstante o seu
poder, jamais ousou atacar Minerva e sempre respeitou as Musas.
Cupido o espanto dos homens e dos deuses. Jpiter, prevendo os males que ele

causaria, quis obrigar Vnus a desfazer-se dele. Para o furtar clera do senhor dos
deuses, viu-se Vnus obrigada a ocult-lo nos bosques, onde ele sugou o leite de
animais ferozes. Tambm os poetas falam sem cessar da crueldade de Cupido:
"Formosa Vnus, filha do mar e do rei do Olimpo, que ressentimento tens contra ns?
Por que deste a vida a tal flagelo, Cupido, o deus feroz, impiedoso, cujo esprito
corresponde to pouco ao encantos que o embelezam? Por que recebeu asas e o
poder de lanar setas, a fim de que no pudssemos safar-nos dos seus terrveis
golpes?" (Bon).
Um epigrama de Mosco mostra a que ponto conhecia Cupido o seu poder, at contra
Jpiter. "Tendo deposto o arco e o archote, Cupido, de cabelos encaracolados, pegou
um aguilho de boieiro e suspendeu ao pescoo o alforje de semeador; depois, atrelou
ao jugo uma parelha de bois vigorosos e nos sulcos atirou o trigo de Ceres. Olhando,
ento para o cu, disse ao prprio Jpiter: "Fecunda estes campos, ou ento, touro da
Europa, eu te atrelarei a este arado." (Antologia).
Luciano, nos seus dilogos dos deuses, assim formula as queixas de Jpiter a Cupido:
"Cupido. - Sim, se cometi um erro, perdoa-me, Jpiter. Sou ainda menino e no atingi a
idade da razo.
Jpiter. - Tu, Cupido, um menino?! Mas se s mais velho que Japeto. Por no teres
barba nem cabelos brancos, julga-tes ainda menino? No. s velho e velho maldoso.
Cupido. - E que mal te fez, pois, este velho, como dizes, para que penses em encadelo?
Jpiter. - V, pequenino malandro, se no grande mal insultar-me a ponto de fazeres
com que eu me revestisse da forma de stiro, touro, cisne e gua. No fizeste com que
mulher alguma se apaixonasse de mim prprio, e no sei absolutamente que, pelo teu
sortilgio, eu tenha conseguido agradar a uma que fosse. Pelo contrrio, devo recorrer
a metamorfoses e ocultar-me. verdade que amam o touro ou o cisne, mas se me
vissem morreriam de medo." (Luciano).
Cupido inspirou encantadores trechos a Anacreonte: "No meio da noite, na hora em
que todos os mortais dormem, Cupido chega e, batendo minha porta, faz estremecer
o ferrolho: "Quem bate assim? exclamei. Quem vem interromper-me os sonhos cheios
de encanto? - Abre, responde-me Cupido, no temas, sou pequenino. Estou molhado
pela chuva, a lua desapareceu e eu me perdi dentro da noite." Ouvindo tais palavras
apiedei-me; acendo a lmpada, abro e vejo um menino alado, armado de arco e aljava;
levo-o ao p da lareira, aqueo-lhe os dedinhos entre as minhas mos, e enxugo-lhe os
cabelos encharcados de gua. Mal se reanima: "Vamos, diz-se, experimentemos o
arco. Vejamos se a umidade o no estragou. "Estica-o, ento, e vara-me o corao,
como faria uma abelha; depois, salta, rindo com malcia: "Meu hspede, diz, rejubila-te.
O meu arco est funcionando perfeitamente bem, mas o teu corao est agora
enfermo." (Anacreonte).
"Um dia, Cupido, no percebendo uma abelha adormecida nas rosas, foi por ela
picado. Ferido no dedinho da mo, solua, corre, voa para o lado de sua me: "Estou
perdido, morro! Uma serpentezinha alada me picou. Os lavradores dizem que uma
abelha." Vnus responde-lhe: "Se o aguilho de uma simples abelha te faz chorar, meu
filho, reflete como devem sofrer aqueles a quem tu atinges com as setas!"
(Anacreonte).

Tipo e Atributos de Cupido


Na arte Cupido apresenta dois tipos distintos, pois uma das vezes o vemos como
adolescente, outras sob o aspecto de gracioso menino. Mas o primeiro de tais tipos o
mais antigo. Uma pedra gravada nos mostra Cupido de estilo antigo, representado por
um efebo alado e disparando uma seta. O arco, as setas e as asas so sempre os
atributos de Cupido.
O tipo de Cupido adolescente est fixado perfeitamente num tronco do museu PioClementino. Os membros, infelizmente, faltam. Os ombros apresentam vestgios de
orifcios abertos para acolherem o p das asas. A cabea, de delicada beleza, est
coberta de cabelos encaracolados.
Foi Praxteles, contemporneo de Alexandre, que fixou na arte o tipo de Cupido. Sabese que o grande escultor era freqentador assduo da famosa cortes Frinia. Esta, ao
lhe pedir um dia que ele lhe cedesse a mais bela das suas esttuas, teve o prazer de
ser ouvida. Mas Praxteles no lhe explicou qual delas seria. Frinia, ento, mandou
que um escravo fosse casa do escultor, e dali a pouco o escravo voltou dizendo que
um incndio destrura a casa de Praxteles e com ela a maior parte dos seus trabalhos;
no entanto, acrescentou, que nem tudo desaparecera. Praxteles precipitou-se
imediatamente para a porta, gritando que estaria perdido todo o fruto dos seus longos
esforos, se o incndio lhe no tivesse poupado o Cupido e o Stiro. Frinia
tranqilizou-o assegurando-lhe que nada estava queimado e que, graas ao ardil, ficara
sabendo dele prprio o que de melhor havia em escultura. Escolheu, assim, o Cupido.
Mas no era para guard-la que a cortes pedira a obra-prima ao grande escultor, pois,
na Grcia, os costumes licenciosos no impediam sentimentos elevados. Frinia doou
a esttua cidade de Tspies, sua ptria, que Alexandre acabara de devastar. A
escultura foi consagrada num antigo templo de Cupido, e foi graas a esse Destino
religioso que se tornou espcie de compensao para uma cidade destruda pela
guerra. "Tspies j no mais nada, diz Ccero, mas conserva o Cupido de Praxteles,
e no h viajante que no v visit-la para conhecer to esplndida obra-prima." Esse
Cupido era de mrmore, as asas eram douradas, e ele empunhava o arco. Calgula
mandou que o transportassem para Roma; Cludio devolveu-o aos habitantes de
Tspies, Nero roubou-o de novo. A clebre esttua foi, ento, colocada em Roma sob
os prticos de Otvio, onde pouco depois a destruiu um incndio.
O escultor Lisipo tambm fizera uma esttua de Cupido para os habitantes de Tspies,
colocada ao lado da obra-prima de Praxteles. A famosa esttua conhecida pelo nome
de Cupido empunhando o arco passa por ser cpia de uma dessas duas obras. Via-se
tambm no templo de Vnus em Atenas um famosssimo quadro de Zuxis,
representando Cupido coroado de rosas. At a conquista romana, quase sempre fora
Cupido representado como adolescente de formas esbeltas e elegantes. A partir de tal
poca, surge mais freqentemente sob o aspecto de menino.
A arte dos ltimos sculos representou muitas vezes Cupido. No quarto de banho do
cardeal Bibbiena, no Vaticano, Rafael fixou Cupido triunfante, fazendo puxar o carro por
borboletas, cisnes, etc. Numa multido de encantadoras composies mostra-o
doidejando ao lado de sua me ou ento abandonando-a, aps hav-la picado.
Parmeggianino fez com Cupido e o seu arco uma graciosa figura que, por longo tempo

foi atribuda a Correggio. Correggio e Ticiano, por sua vez, fixaram Cupido em todas as
suas formas, mas nenhum pintor o representou tantas vezes quantas Rubens. Os
cupidos frescos e bochechudos do grande mestre flamengo podem ser vistos em todas
as galerias, brigando, brincando, voando, correndo, colhendo frutos, etc.
Embora tais composies pequem, uma vez que outra, por um pouco de afetao, so
quase sempre encantadoras. A maioria foi popularizada pela gravura ou pela litografia.
Aqui, vemos Cupido de p, asas abertas, passar os braos em volta do pescoo da
Inocncia sentada num cabeo. Mais longe, a Inocncia seduzida por Cupido,
arrastada pelo Prazer e seguida pelo Arrependimento. Outras vezes, o autor representa
Cupido preso por um elo de ferro ao pedestal de um busto de Minerva e pisando com o
pequenino p, mas em troca, outras Cupido triunfante que se vinga da mulher
insensata a qual julgou encade-lo para sempre.
Cupido fere vrias vezes sem ver, e d origem a sentimentos que nem o mrito, nem a
beleza explicam suficientemente. Foi o que Correggio pretendeu exprimir ao
representar. Vnus prendendo uma venda sobre os olhos do filho. Ticiano pintou o
mesmo tema que se v reproduzido com freqncia na arte dos ltimos sculos.

Esaco
Cupido produz naqueles aos quais fere efeitos preendentes, que na Lenda se traduzem
sempre por metamorfoses. Assim, o mergulho uma ave que voa sempre acima das
guas e nela mergulha freqentemente. Noutros tempos, tratava-se do filho de um rei,
que tinha averso corte do pai e evitava participar das festas que ali se realizavam,
preferindo ir aos bosques, por ter a esperana de encontrar a ninfa Hespria a quem
amava ternamente. Entretanto Esaco, assim se chamava ele, no era correspondido.
Um dia, estando a ninfa a fugir-lhe perseguio amorosa, foi picada por uma serpente
venenosa e morreu. Esaco, desesperado por lhe ter causado a morte, atirou-se ao mar
do alto de um rochedo. Mas Ttis, comovida, sustentou-o na queda, cobriu-o de penas,
antes que ele casse na gua e impediu-o, assim, de morrer, por maior que fosse o seu
desejo de no sobreviver querida Hespria. Indignado contra a mo favorvel que o
protege, queixa-se da crueldade do Destino que o fora a viver. Eleva-se no ar, depois
se precipita com impetuosidade na gua; mas as penas o sustm e reduzem o esforo
que ele faz para morrer. Furioso, mergulha a todo instante no mar, e procura a morte
que o evita. O amor tornou-o magro, tem coxas longas e descarnadas e um pescoo
muito comprido. Ama as guas, e pelo fato de nelas mergulhar constantemente que
se chama mergulho. (Ovdio).

Pico e Circe
Pico, filho de Saturno e rei da Itlia, era um jovem prncipe de maravilhosa beleza.
Todas as ninfas o admiravam quando o viam, mas a feiticeira Circe no se contentou
com admir-lo, e quis que ele a desposasse. No entanto, s colheu desdm, pois ele
amava perdidamente Canenta, filha de Jano. Um dia, tendo ido caar javalis, encontrou
Circe, que lhe confessou abertamente a sua paixo. Vendo-se desdenhada, a feiticeira
proferiu as terrveis palavras de que se serve para fazer empalidecer a lua ou
obscurecer o sol. Pico, aterrorizado com as frmulas mgicas, comeou a fugir; mas
imediatamente notou que estava correndo muito mais velozmente do que de hbito, ou

antes que estava voando, visto que fora metamorfoseado em ave. Na sua clera, psse a dar fortes bicadas nas rvores; as penas tinham conservado a cor das vestes
usadas por ele naquele dia, e o broche de ouro que as prendia ficou assinalado no seu
pescoo por uma mancha amarelada, brilhante. Canenta chorou tanto que o seu
formoso corpo terminou por se evaporar nos ares, e dela nada mais restou.

O Cabelo de Niso
De todas as metamorfoses operadas por Cupido, no h nenhuma que seja to
surpreendente como a de que foi vtima Cila, filha do rei Niso.
O rei de Creta, Minos, aps devastar as costas de Megara, iniciara o cerco da cidade,
cujo Destino dependia de um cabelo de ouro que Niso, rei do pas trazia entre os
cabelos brancos. O sto j durava havia seis meses sem que a sorte se declarasse nem
por um partido, nem por outro. Em Megara havia uma torre cujas muralhas produziam
um som harmonioso desde que Apolo ali deixara a sua lira. A filha do rei, Cila, subia
freqentemente, em tempo de paz, a essa torre, para ter o prazer de produzir nas
muralhas alguns sons atirando-lhes pequeninas pedras. Durante o cerco, tambm
visitava o mesmo lugar para de l ver os ataques e os combates feridos em torno da
cidade. Como fizesse bastante tempo que os inimigos se achavam acampados em
torno, ela conhecia os principais oficiais, as suas armas, os seus cavalos e a sua
maneira de combater. Nota sobretudo o chefe, Minos, com particular ateno e mais do
que o necessrio para a sua tranqilidade, tanto que a paixo atingiu tal ponto que ela
resolveu sacrificar o pas glria do estrangeiro a quem amava.
Uma noite, enquanto a cidade inteira estava imersa no sono, penetrou no aposento do
pai e cortou-lhe o cabelo fatal. Munida do precioso objeto, a infeliz Cila, a quem o crime
dava nova ousadia, saiu da cidade, atravessou o campo inimigo, chegou tenda de
Minos a quem confiou o cabelo do qual dependia a salvao da cidade. Minos sentiu
averso por to desnaturada filha, e recusou-se a v-la. O cabelo estava cortado, a
cidade caiu entre as mos dos inimigos, mas Minos partiu imediatamente depois,
proibindo o embarque de Cila nos seus navios. Foi em vo que ela alcanou, banhada
em lgrimas, a praia, cabelos desalinhados, braos estendidos para o homem que a
repelia. Viu partir o navio, e, no seu desespero, atirou-se ao mar para seguir a nado o
ente amado. Mas notou seu pai, Niso, que, metamorfoseado em gavio, a perseguia, e
comeava a cair sobre ela para a dilacerar a bicadas. Assim, em vez de nadar, Cila
comea tambm a voar sobre a superfcie da gua, pois estava, por sua vez
transformada em calhandra. Desde ento a ave de rapina, que ela to indignamente
trara, no cessa de lhe fazer cruel guerra. (Ovdio).

Ulisses
A Estria de Ulisses
O Ciclope
Elia
Circe
O Mundo Inferior
As Sereias, Cila e Caribde
O Rebanho do Sol
Calipso

A Estria de Ulisses
Ulisses (tambm chamado de Odisseu) sabia antes de ir a Tria que decorreriam vinte
anos para o seu retorno sua ilha rochosa de taca, seu filho Telmaco e sua esposa
Penlope. Permaneceu em Tria por dez anos e por outros dez singrou os oceanos,
naufragou, acabando por ficar desprovido de todos os seus companheiros,
freqentemente com a vida por um fio, at que no vigsimo ano chegou mais uma vez
s praias de sua ilha natal.

O Ciclope
Ao deixar Tria, Ulisses e seus companheiros primeiramente encontraram os Cicnios,
cuja cidade eles saquearam, mas em cujas mos sofreram pesadas baixas. Estiveram
em perigo de perder mais elementos para os Comedores de Loto, hedonistas que nada
faziam alm de ficarem sentados e comendo as saborosas frutas que os faziam
esquecer todos os cuidados e responsabilidades. Ulisses teve que arrastar a fora de
volta ao navio aqueles que, entre os seus homens, provaram o loto. Mal tinham se
recobrado da aventura quando enfrentaram a seguinte, o encontro com o Ciclope
Polifemo.
Os ciclopes eram uma raa de fortes gigantes de um s olho, que ocupavam uma frtil
regio onde o solo gerava abundantes plantaes por conta prpria, fornecendo um
pasto farto para as gordas ovelhas e bodes. Ansioso para encontrar os habitantes de tal
terra, Ulisses direcionou um navio para o porto e, desembarcando, se dirigiu
juntamente com a tripulao caverna do Ciclope Polifemo, um filho de Posdon.
Polifemo estava fora cuidando de suas ovelhas, assim Ulisses e a tripulao ficaram
vontade, at que ele retornou com o seu rebanho ao crepsculo. O Ciclope era forte.
Monstruoso e terrvel e aps algumas poucas perguntas sobre a origem e o que
desejavam seus hspedes inesperados, agarrou dois deles e fez seus miolos saltarem
ao cho antes de devor-los. A seguir o Ciclope sentiu-se sonolento; Ulisses
considerou esfaque-lo at a morte, mas desistiu da idia quando percebeu que a fuga
seria impossvel, pois a entrada da caverna tinha sido bloqueada com uma grande
rocha, a qual o Ciclope podia erguer com uma s mo, mas seria impossvel de mover
mesmo com a fora combinada de Ulisses e seus companheiros. O Ciclope comeu
mais dois homens de Ulisses como refeio matinal e ento saiu, tomando o cuidado
de recolocar a grande pedra na entrada da caverna. O inteligente Ulisses no demorou
a montar um plano de ao. Ele aguou a ponta de uma grande estaca de madeira que
havia no cho da caverna e endureceu sua ponta ao fogo.

Ao cair da tarde quando Polifemo retornou caverna, Ulisses ofereceu-lhe uma tigela
de forte vinho para acompanhar sua rao de marinheiros gregos. O Ciclope bebeu o
vinho com entusiasmo e pediu para que a tigela fosse reenchida trs vezes. Ento,
num estupor de embriaguez, deitou-se para dormir. Antes de dormir, perguntou o nome
de seu hspede, e Ulisses respondeu que era "Outis", ou seja, "Ningum" em grego; o
Ciclope prometeu que em retribuio pelo vinho comeria "Ningum" por ltimo. Assim
que o monstro dormiu, Ulisses aqueceu a ponta da estaca ao fogo; quando ela ficou em
brasa ele e quatro de seus melhores homens enterraram a ponta no olho nico do
Ciclope. O olho emitiu um chiado, semelhante "ao alto silvo que sai de um grande
machado ou enx, quando o ferreiro coloca a pea dentro da gua para conferir-lhes
tmpera e dar fora ao ferro". O Ciclope, rudemente acordado pela dor terrvel, urrou e
rugiu, chamando seus vizinhos, os outros Ciclopes, para que viessem ajud-lo. Mas
quando estes se agruparam do lado de fora de sua caverna e perguntaram quem o
estava incomodando, quem o tinha ferido, sua nica resposta foi que Ningum o
incomodava e Ningum o estava ferindo; assim eles acabaram perdendo o interesse e
se retiraram.
Ao amanhecer, Ulisses e seus homens se preparam para fugir da caverna; cada
homem foi amarrado embaixo de trs grandes ovelhas, enquanto Ulisses alojou-se sob
o lder do rebanho, um grande carneiro com magnfica l. O Ciclope cego afastou a
pedra e sentou-se entrada da caverna, tentando agarrar a tripulao de Ulisses que
estava saindo juntamente com as ovelhas, mas estes passaram a salvo por suas mos,
Ulisses por ltimo. Guiando as ovelhas para o seu navio, eles trataram de zarpar
rapidamente, apesar que Ulisses no resistiu zombar do Ciclope, que respondeu
atirando pedaos de penhascos na direo de sua voz, alguns chegando a cair muito
prximos do barco. Assim, Ulisses reuniu-se ao restante da esquadra e, enquanto os
marinheiros pranteavam os companheiros perdidos, consolaram-se com as prprias
ovelhas que tinham auxiliado sua fuga da caverna.

Elia
Da ilha do Ciclope, Ulisses velejou at que chegou ilha flutuante de Elia, cujo rei,
olo, tinha recebido de Zeus o poder sobre todos os ventos. olo e sua grande famlia
receberam Ulisses e sua tripulao de maneira hospitaleira, e, ao chegar a hora da
partida, olo deu a Ulisses uma bolsa de couro na qual tinha aprisionado todos os
ventos tempestuosos; a seguir, invocou uma boa brisa para o oeste que levaria os
navios a salvo para casa, em taca. Eles velejaram no curso por dez dias e estavam
vista de taca quando o desastre os atingiu. Ulisses, que tinha ficado acordado toda a
jornada segurando o leme do barco, caiu num sono exausto, e sua tripulao, no
sabendo o que havia na bolsa de couro, comeou a suspeitar que continha um valioso
tesouro que olo teria dado a Ulisses. Ficaram enciumados, sentindo que tinham
enfrentado as situaes difceis com Ulisses, devendo tambm compartilhar suas
recompensas: acabaram por abrir a bolsa e acidentalmente libertaram os ventos.
Ulisses acordou no meio de uma medonha tempestade, que soprou o navio de volta a
Elia. Desta vez a recepo dada a Ulisses e a seus companheiros foi bastante
diferente. Eles pediram que olo lhes desse uma nova chance, mas, este declarando
que Ulisses devia ser um homem odiado pelos deuses, negou-se terminantemente a
ajud-los, mandando embora Ulisses e seus companheiros.

Circe

Na sua seguinte chegada terra, Lestrignia, todos os navios, com exceo o de


Ulisses, foram perdidos num calamitoso encontro com os monstruosos habitantes;
assim foi num estado considervel de pesar e depresso que Ulisses e seus
camaradas sobreviventes viram-se na ilha de Aca. Desembarcando, permaneceram
deitados dois dias e duas noites na praia, completamente exaustos pelos seus esforos
e desmoralizados pelos horrores que tinham passado. No terceiro dia, Ulisses
levantou-se para explorar a ilha, e a partir de um outeiro percebeu fumaa saindo de
uma habitao na floresta. Decidindo prudentemente a no fazer um reconhecimento
imediato, retornou ao barco para contar a novidade aos companheiros. Previsivelmente
ficaram amedrontados, lembrando dos Lestriges e do Ciclope, mas, como Ulisses
estava determinado a explorar, dividiu sua companhia em dois grupos, um comandado
por ele prprio e o outro por um homem chamado Eurloco. Os dois grupos tinham a
sorte e a tarefa da explorao recaiu em Eurloco, enquanto Ulisses permaneceu no
navio. O grupo de Eurloco acabou chegando casa na floresta. Do lado de fora
existiam lobos e lees, que cabriolavam e faziam festas aos homens; eram de fato
seres humanos que tinham sido transformados em animais pela feiticeira Circe, cujo
lindo canto podia ser escutado no interior da casa. Quando os marinheiros gritaram
para chamar sua ateno, saiu e os convidados a entrar; apenas Eurloco, suspeitando
de algum truque, permaneceu do lado de fora. Circe ofereceu comida aos homens, no
qual continha uma droga que os faria esquecer de sua terra natal; quando terminaram
de comer, os tocou com sua varinha e os conduziu ao chiqueiro, pois agora possuam a
forma externa de porcos, apesar de infelizmente lembrarem quem realmente eram.
Em pnico, Eurloco voltou correndo ao navio para relatar o desaparecimento de seus
companheiros. Ulisses ordenou que o levasse de volta casa de Circe, e quando se
recusou, partiu s para o resgate. No seu caminho atravs da ilha, encontrou Hermes,
disfarado como um jovem; o deus deu-lhe uma planta mgica, a qual, misturada com
a comida de Circe, seria um antdoto para sua droga; tambm o instruiu como lidar com
a feiticeira: quando Circe o tocasse com sua varinha, deveria avanar sobre ela como
se para mat-la; ela ento recuaria com medo e o convidaria a compartilhar de sua
cama. Deveria concordar com isso, mas deveria faz-la jurar solenemente a no tentar
truques enquanto estivesse vulnervel.
Os fatos se passaram como Hermes tinha previsto. Aps terem ido para a cama, Circe
banhou Ulisses e o vestiu com roupas finas e lhe preparou um suntuoso banquete, mas
Ulisses sentou-se numa abstrao silenciosa, recusando toda a ateno. Circe acabou
lhe perguntando o que estava errado, e disse-lhe que ela no poderia esperar que
estivesse de corpo e alma na festa enquanto metade de sua tripulao estava
chafurdando no chiqueiro. Ento Circe libertou os novos porcos de seu confinamento e
os untou com ungento mgico. Seus plos rijos caram e se tornaram novamente
homens, porm mais jovens e mais bonitos do que tinham sido antes. Ulisses e seus
homens choraram com alvio e alegria e pararam apenas quando Circe sugeriu que
deveriam chamar o restante de sua companhia para que se juntassem celebrao.
Ficaram com Circe por todo um ano, comendo, bebendo e se divertindo, esquecendo
os percalos que tinham passado.

O Mundo Inferior
Eventualmente, Ulisses foi lembrado por alguns dos companheiros que talvez fosse
tempo de se pensar em taca. Circe avisou-o que antes de zarpar para casa deveria
primeiro visitar o Mundo Inferior (ou reino dos mortos) para consultar o profeta tebano

Tirsias: apenas Tirsias poderia dar-lhe instrues para seu retorno. Assim, Ulisses
velejou com seu navio atravs do Rio de Oceano e atracou o barco perto do bosque de
choupos de Persfone. L, na margem, cavou uma vala na qual colocou libaes aos
mortos, compostas de mel, gua, leite e vinho; sobre a vala cortou a garganta de um
carneiro e de uma ovelha negra. Atrados pelo cheiro de sangue, as almas dos mortos
surgiram para beber, mas Ulisses sacou sua espada e os manteve a distncia,
esperando pelo aparecimento da alma de Tirsias. O primeiro a aparecer foi um
elemento de sua tripulao, Elpenor, que tinha cado do teto da casa da Circe onde
estava dormindo na manh da partida e o qual, na nsia dos outros em partir, tinha
ficado sem enterro nem velrio; Ulisses prometeu resolver este caso assim que
possvel. Quando Tirsias apareceu, Ulisses o deixou beber o sangue, e o profeta
ento disse-lhe que havia uma boa possibilidade para seu retorno a salvo para casa,
mas deveria certificar-se em no pilhar o Rebanho do Sol na ilha de Trincia; tambm o
alertou sobre a situao que encontraria em taca, onde pretendentes astutos estavam
cercando sua fiel esposa Penlope.
Aps ter ouvido o que Tirsias poderia contar-lhe, Ulisses deixou outras almas se
aproximarem e beber o sangue, o que lhes possibilitou conversar com Ulisses. A
primeira que surgiu era sua velha me, que relatou-lhe como tinha morrido e fez um
triste relato do estado lamentvel de seu pai Laerte e os bravos esforos de Penlope
para repelir seus pretendentes. Ulisses, tocado pelo pesar e desejando confortar tanto
a si prprio como a sua me, tentou trs vezes abraa-la, mas nas trs vezes se
desvaneceu entre seus braos e o deixou segurando o ar. Outras heronas
aproximaram-se e conversaram, e a seguir veio Agamenon, que contou a Ulisses sobre
sua morte sangrenta, confortando-o com a idia que Penlope nunca agiria como
Clitemnestra. Aquiles tambm se aproximou, e Ulisses saudou-o como o homem mais
afortunado que j havia vivido, um poderoso prncipe entre os vivos e os mortos.
Aquiles respondeu que preferiria ser um escravo vivo do que um rei morto, mas Ulisses
o consolou com notcias das faanhas de seu filho Neoptlemo, e partiu feliz.
Durante esta visita Ulisses viu alguns dos famosos componentes do mundo dos mortos;
Ssifo eternamente empurrando sua grande pedra montanha acima, com ela
escorregando de volta assim que chegava ao topo; e Tntalo, enfiado at o pescoo
dentro de uma pequena lagoa com gua, a qual desaparecia quando se inclinava para
beb-la, com ramos de frutas pendentes sobre sua cabea que sumiam quando ele
tentava alcana-las. Ulisses queria ver mais, e encontrou o fantasma do poderoso
Hrcules, mas antes de poder encontrar outros heris de geraes anteriores, foi
assustado por uma grande onde de mortos que vieram aos milhares em sua direo e
elevaram a sua volta seus brados lgubres e dolorosos; em pnico, retornou ao navio,
soltou as amarras e cruzou de volta ao mundo dos vivos.

As Sereias, Cila e Caribde


Ulisses retornou ilha de Circe, e assim que Elpenor foi adequadamente sepultado,
Circe deu a Ulisses mais instrues para a sua jornada e para prepar-lo para os males
que ainda estavam por vir. O navio velejou primeiro para a ilha das Sereias, terrveis
criaturas com cabeas e vozes de mulheres, mas com corpos de pssaros, que
existiam com o propsito de atrair marinheiros para as rochas de sua ilha com doces
canes. Quando o barco se aproximou, uma calmaria mortal se abateu sobre o mar, e
a tripulao utilizou os remos. De acordo com as instrues de Circe, Ulisses tampou
os ouvidos da tripulao com cera, enquanto ele prprio foi amarrado ao mastro, de

modo que pudesse passar a salvo pelo perigo e ainda ouvir a cano. "Venha para
perto, Ulisses", cantavam as Sereias: Ulisses gritou para seus homens para que o
soltassem, mas remaram resolutamente para a frente, e o perigo acabou passando.
A prxima tarefa era navegar os dois locais perigosos de Cila e Caribde. Caribde era
um terrvel redemoinho, que alternativamente sugava e aatirava para cima a gua; os
marinheiros prudentes que escolheram evit-lo foram forados a encontrar, ao invs, a
igualmente terrvel Cila. Cila ocultava-se numa caverna localizada no alto de um
rochedo, disfarada pela nvoa e vapor de gua dos vagalhes abaixo; possua doze
ps que balanavam no ar e seis pescoos, cada um equipado com uma monstruosa
cabea com trs fileiras de dentes. Da sua caverna exigia uma taxa de vtimas
humanas dos barcos que passavam abaixo. Ulisses, alertado por Circe, decidiu no
contar a seus marinheiros sobre Cila; passando mais ao largo possvel de Caridbe, eles
passaram diretamente abaixo do rochedo de Cila, e, apesar de Ulisses estar armado e
preparado para lutar com ela pela vida da tripulao, conseguiu escapar de sua
vigilncia e teve sucesso em arrebatar seis vtimas aos berros.

O Rebanho do Sol
A seguir, o navio aproximou-se da ilha de Trincia, um local de pasto farto onde Apolo
mantinha seu rebanho do gado gordo. Ulisses tinha sido alertado tanto por Circe como
por Tirsias que, se esperava alcanar taca vivo, deveria evitar este local e, a qualquer
custo, no tocar neste gado. Explicou isto a seus homens, mas, cansados e deprimidos
pela perda de mais seis camaradas, insistiram em lanar ncora e passar a noite na
praia. Deparando-se com um motim, Ulisses tinha poucas opes alm de concordar,
mas os fez jurar que deixariam o gado em paz. Naquela noite formou-se uma
tempestade, e por todo um ms o vento soprou do sul, sendo impossvel continuarem
sua viagem.
Enquanto possuam as provises que Circe tinha lhes dado, os homens mantiveram
sua promessa e no tocaram no gado. Mas sua comida acabou por terminar e,
movidos pela fome, aproveitaram a oportunidade de uma ausncia temporria de
Ulisses para abater alguns dos mais belos exemplares do rebanho; consideravam que
se os sacrificassem em honra dos deuses, os deuses dificilmente ficariam irados.
Ulisses retornou sentindo o odor da carne assada; repreenso era intil, pois o mal
estava feito, e os deuses estavam determinados a vingar o crime. Quando a carne
terminou, o vento amainou, assim o navio pode zarpar; mas nem bem estava no mar
quando uma terrvel borrasca surgiu e o barco foi primeiramente esmagado pela fora
das ondas, e a seguir feito em pedaos por um raio. Toda a tripulao se perdeu, salvo
o prprio Ulisses, que conseguiu agarrar-se aos destroos do mastro e quilha, no qual
permaneceu por dez dias at que foi jogado nas areias da ilha de Pgigia, morada da
linda ninfa Calipso.

Calipso
Calipso tornou Ulisses seu amante e ficou com ela por sete anos, pois no tinha meios
de escapar. A deusa Atena acabou enviando Hermes, mensageiro dos deuses, para
explicar ninfa que era chegada a hora de deixar seu visitante seguir seu caminho.
Calipso, apesar de relutante em perd-lo, sabia que devia obedecer, assim forneceu a
Ulisses material para a confeco de uma jangada, deu-lhe comida e bebida e invocou
um vento suave para lev-lo de volta a taca. Sem incidentes, aproximou-se da terra
dos Fecios, grandes marinheiros que estavam destinados a lev-lo na ltima etapa de

sua viagem. Mas ento Posdon interviu: detestava Ulisses pelo que tinha causado a
seu filho, o Ciclope Polifemo, e agora estava irado por v-lo to prximo do fim de sua
jornada. Ento, enviou outra tempestade, que partiu o mastro da jangada e a deixou ser
levada pelo vento.
Como o vento norte na poca da colheita arremessa pelos campos uma bola de cardo,
o mesmo ocorreu com a sua jangada, indo para cima e para baixo sobre as ondas.
Agora o Vento Sul o jogaria para o Norte como um jogo, e agora o Leste o deixaria para
ser perseguido pelo Oeste.
Ulisses foi salvo da morte certa pela interveno da ninfa marinha Ino. Ela deu-lhe seu
vu, instruindo-o a at-la ao redor da cintura e ento a abandonar o barco e se dirigir
para a praia. Como uma grande onda despedaou sua jangada, Ulisses fez o que tinha
lhe sido dito. Por dois dias e duas noites nadou em frente, mas no terceiro dia alcanou
as praias de Fecia e acabou conseguindo chegar costa rochosa na foz de um rio.
Atirou o vu de Ino de volta ao mar e deitou-se numa moita espessa para dormir.

Ulisses
Ulisses em taca

Ulisses em Fecia
Inspirada por Atena, a princesa Feaciana Nauscaa tinha escolhido aquele mesmo dia
para uma ida foz do rio para lavar roupas nas fundas lagoas que l existiam. Quando
ela e suas criadas terminaram a lavagem e espalharam as roupas sobre os seixos,
tomaram banho, comeram e se divertiram cantando e brincando com uma bola
enquanto esperavam que as roupas secassem. Quando Nauscaa atirou a bola para
uma das criadas, esta no conseguiu segurar e acabou caindo no rio; todas as moas
gritaram alto e Ulisses acordou de seu sono, imaginando em que terra selvagem tinha
chegado agora. Quebrando um galho, o qual utilizou para esconder sua nudez,
emergiu de sua moita e encontrando Nauscaa bravamente mantendo o seu lugar,
enquanto as outras moas fugiram em pnico. Dirigiu-se a Nauscaa numa splica,
pedindo-lhe para mostrar o caminho para a cidade e para que desse algo para vestir.
Nauscaa respondeu-lhe com dignidade e gentileza, e, aps ter tomado banho, Ulisses
passou leo no prprio corpo e vestiu-se com uma das finas roupas delas; deu-lhe
comida e bebida, e ele a acompanhou juntamente com as outras moas de volta aos
arredores da cidade. Para evitar fofocas, Nauscaa deixou Ulisses neste ponto, para
que fosse s ao centro da cidade. Sugeriu que fosse direto casa de seu pai Alcnoo e
casse aos ps de sua me Arete com uma splica.
Guiado pela prpria Atena na forma de outra moa local, Ulisses chegou ao esplndido
palcio de Alcnoo. Havia paredes de bronze e portes de ouro, guardados por ces de
guarda de ouro e prata. Dentro do palcio, a luz era fornecida por esttuas de ouro
macio mostrando jovens portando tochas. Dentro do ptio havia um lindo jardim e
horta, com rvores frutferas, vinhas e uma bem aguada cobertura vegetal. Aps ter
admirado tudo isso, Ulisses, envolto numa nvoa criada por Atena, entrou e caminhou
diretamente em direo rainha Arete, colocando seus braos em volta de seus
joelhos numa splica. Assim que a nvoa disfarante se dissipou, os Fecios
escutaram com espanto sua petio: pediu abrigo e para ser transportado para sua
terra natal.
Quando se recobrou de sua surpresa inicial, Alcnoo foi generoso na sua reao.
Polidamente, evitou questionar seu hspede imediatamente, arranjou-lhe um descanso
imediato, prometendo que pela manh medidas seriam tomadas para retorn-lo a sua
terra. Quando os outros Fecios se retiraram e Ulisses ficou a ss com Alcnoo, Arete
perguntou-lhe quem era e como tinha conseguido suas roupas, as quais no tinha
tardado a reconhecer. Ulisses, ento, contou a estria de suas aventuras desde que
tinha deixado a ilha de Ogigia, explicando como tinha encontrado Nauscaa na foz do
rio. Enquanto isso, Arete arranjou que um leito fosse arrumado e Ulisses ficou grato em
se retirar.
No dia seguinte um barco foi emparelhado para transportar Ulisses de volta sua casa,
mas antes de partir, o hospitaleiro Alcnoo insistiu em festejar seu hspede e regal-lo

com esportes e outros entretenimentos. Primeiro o bardo Demdoco atuou para o


grupo reunido, cantando um episdio da guerra de Tria, uma discusso que tinha
ocorrido entre o ilustre Aquiles e o inteligente Ulisses. Enquanto escutava, Ulisses
chorou e moveu seu manto sobre a cabea para esconder sua tristeza. Apenas Alcnoo
percebeu, e para alegrar seu convidado props algumas competies atlticas. No
incio Ulisses ficou alegre ao observar os jovens nobres, mas, quando desafiado, atirou
o disco a uma distncia recorde. A seguir, ocorreram danas e ento Demdoco cantou
novamente a estria das aventuras amorosas de Afrodite e Ares. Os nobres Feacianos
competiram entre si para presentear Ulisses. Na refeio da noite, Demdoco cantou
novamente, e com sugesto de Ulisses o tema foi o Cavalo de Madeira de Tria.
Ulisses chorou novamente enquanto ouvia, e novamente apenas Alcnoo o observou.
Ao fim da estria, Alcnoo pediu a Ulisses que lhes contasse quem era, de onde vinha e
para onde desejava ser transportado; e porque chorava com as canes do bardo.
Assim convidado, Ulisses contou quem era e descreveu todas as aventuras pelas quais
tinha passado: falou dos Cicnios e dos Comedores de Loto, do Ciclope, olo, os
Lestriges, Circe, sua visita ao mundo dos mortos, as Sereias, Cila e Caridbe e o
Rebanho do Sol, finalizando com sua estada com Calipso, de onde acabou por sair e
ser trazido terra dos Fecios.
Na manh seguinte Ulisses despediu-se finalmente de seus anfitries e um rpido
barco Feaciano o conduziu sem incidentes a taca. Ulisses dormiu quando o barco
percorria sua rota, e estava ainda adormecido quando a estrela d'alva surgiu e a
tripulao o colocou, juntamente com os presentes recebidos dos Fecios, na praia de
taca, ao lado de uma maravilhosa caverna, morada das ninfas. Quando Ulisses
acordou no conseguiu reconhecer o local, em grande parte porque Atena tinha
lanado uma nvoa sobre a ilha, para lhe dar tempo de encontrar Ulisses e lhe arranjar
um disfarce adequado. Como estava nervosamente se perguntando onde os traioeiros
Fecios o tinham desembarcado, Atena apareceu na forma de um pastor e, em
resposta s suas perguntas, contou-lhe que estava realmente em taca. O cansado
Ulisses contou a deusa uma estria sobre ser um exilado cretense; ela sorriu diante de
sua inteligncia e em resposta revelou sua verdadeira identidade, reafirmando-lhe que
estava realmente em taca, e o aconselhou como deveria proceder para reconquistar
sua esposa e reino.

Ulisses em taca
Nos vinte anos que Ulisses esteve fora de casa, a maioria do povo de taca, fora sua
esposa Penlope, seu filho Telmaco e uns poucos amigos fiis, acreditava que estava
morto, que tinha morrido em Tria ou na sua viagem de volta. Como Penlope no era
apenas bonita e completa, mas tambm rica e poderosa, sendo que o homem que
casasse com ela herdaria a riqueza e a posio de Ulisses, estava sendo acossada por
pretendentes, jovens nobres que permaneciam no palcio de seu marido, comendo e
bebendo suas provises e forando suas atenes indesejadas sobre ela. Pelo perodo
que pode, Penlope ganhou tempo, convencendo cada um que havia base para
esperana, mas no dizendo nada definitivo a qualquer um deles. Por trs anos os
enganou, dizendo que estava tecendo um manto para o velho pai de Ulisses, Laerte;
seria inadmissvel que ele morresse sem que tivesse uma mortalha pronta; portanto
deveriam aguardar sua deciso at que tivesse terminado sua tarefa. Todos os dias

trabalhava no tear, mas noite desfazia seu trabalho sob luz de tochas. No incio do
quarto ano, entretanto, foi trada por uma de suas criadas, que ajudou seus
pretendentes a peg-la no seu artifcio. E relutantemente foi forada a terminar seu
tecido.
Pouco antes da chegada de Ulisses em taca, Atena inspirou Telmaco, agora com
idade para desempenhar um papel ativo no retorno de seu pai, a fazer uma jornada
com o objetivo de descobrir o que lhe tinha acontecido. Telmaco se dirigiu
primeiramente a Pilos, onde consultou o velho Nestor; Nestor no tinha novidades, mas
o enviou ao magnificente palcio de Menelau em Esparta. Menelau e Helena o trataram
com grande bondade, e Menelau explicou como tinha ficado sabendo de um Velho
Homem do Mar que Ulisses estava retido na ilha da linda ninfa Calipso. Quando Ulisses
chegou a taca, Telmaco estava voltando para casa; os pretendentes, irritados e um
pouco alarmados pelo comportamento de Telmaco, planejaram emboscar seu barco
durante o seu retorno, mas, com a ajuda de Atena, Telmaco escapou desta armadilha
e chegou a salvo em casa.
Atena aconselhou Ulisses a no ir diretamente cidade mas, ao contrrio, procurar
abrigo com o porqueiro Eumeu, que vivia com seus porcos numa fazenda um pouco
distante. Disfarado como um mendigo, Ulisses fez como sua patronesse sugeriu, e foi
muito bem recebido por Eumeu, cuja explanao sobre a situao na cidade era
entremeada com elogios a seu senhor ausente e preces para seu retorno a salvo. Em
resposta s perguntas de Eumeu, Ulisses contou-lhe uma longa estria sobre suas
origens, dizendo ser um filho ilegtimo de um rico cretense; aps muitas aventuras tinha
acabado em Tesprtia, onde tinha ouvido falar de Ulisses, o qual tinha passado a pouco
tempo por este local. O rei de Tesprtia o colocou num navio com destino a Duliquio,
mas a maldosa tripulao o tinha preso, com a inteno de vend-lo como escravo.
Quando eles desembarcaram em taca, conseguiu soltar-se de suas cordas e nadar
para a praia, chegando ento morada de Eumeu.
Eumeu engoliu toda a estria, exceto referncias a Ulisses, que se recusava a aceitar,
mesmo quando seu hspede jurou que estaria de volta naquele mesmo ms e
ofereceu-se para ser jogado num abismo pelos homens de Eumeu se estivesse errado.
Eumeu serviu a Ulisses uma refeio composta de carne de porco assada, e arrumou
uma confortvel cama perto do fogo; ele prprio passou a noite do lado de fora,
cuidando da propriedade de seu senhor ausente.
Na noite seguinte, durante o jantar na cabana do porqueiro, Ulisses anunciou sua
inteno de rumar para a cidade para esmolar no palcio; mas Eumeu, ansioso pela
segurana de seu hspede, insistiu que esperasse o retorno de Telmaco. Naquela
noite, foi a vez de Eumeu contar a estria de sua prpria vida, e contou como tinha
nascido de pais nobres mas sendo raptado por mercadores fencios quando era
criana, para ser vendido como escravo em taca. Na manh seguinte, Telmaco
chegou a ilha e, guiado por Atena, seguiu diretamente para a cabana do porqueiro.
Enquanto Eumeu seguiu para a cidade para contar a Penlope que Telmaco estava
de volta, Atena dissolveu o disfarce de Ulisses e solicitou que revelasse a identidade do
filho. Telmaco a princpio relutou em acreditar que o mendigo na cabana do porqueiro
era realmente seu pai, mas acabou convencendo-se e os dois choraram juntos, de
alegria e alvio. Ao se recobrarem fizeram planos: Ulisses seguiria Telmaco de volta
cidade e iria esmolar em seu prprio palcio. L, avaliaria a situao e esperaria a

oportunidade ideal para atacar; quando esta ocasio chegasse, sinalizaria para
Telmaco e, ento, os dois, com a ajuda de Zeus e Atena, dariam cabo dos miserveis
pretendentes.
Ulisses foi para a cidade em companhia do porqueiro. No caminho encontraram o
pastor de cabras Melanteu, em velhaco completamente a soldo dos pretendentes, que
dirigiu vrios insultos e golpes ao velho mendigo. Do lado de fora, sobre um monte de
esterco, estava um velho galgo, doente e debilitado. Quando escutou a voz de Ulisses,
ergueu as orelhas e moveu alegremente sua cauda. Ulisses o reconheceu
imediatamente e, tocado por sua aparncia, disfaradamente verteu uma lgrima. Ao
comentar a aparncia dilapidada do co com Eumeu, este ltimo respondeu que h
vinte anos nenhum co podia vencer Argos, ou farejar melhor, mas na ausncia de seu
senhor envelheceu e ficou malcuidado. Quando os dois entraram no prdio, Argos
morreu em silncio, feliz de ver seu senhor novamente aps vinte longos anos.
Como seria previsvel, Ulisses foi agredido e insultado pelos pretendentes quando
tentou esmolar no seu prprio salo. Eles zombaram de seus andrajos, o ameaaram,
e um chegou mesmo a jogar um banquinho nele. Mas, ao vencer o mendigo resistente
num pugilato, subiu no conceito deles. Neste ponto, Penlope foi subitamente inspirada
a se mostrar aos pretendentes. Assim, desceu ao salo, onde sua beleza encheu a
todos com desejo; repreendeu Telmaco por permitir que insultassem o mendigo em
sua casa, voltando-se ento aos pretendentes e sugerindo que, ao invs deles
consumirem sua casa, seria mais adequado que lhe trouxessem presentes.
Concordaram e, para prazer de Ulisses, trouxeram finos presentes de tecidos e jias.
Ao cair da noite, era hora de novo banquete e Ulisses fez-se til cuidando das luzes e
fogos. Os pretendentes novamente desafiaram o mendigo entre eles, e outro banco foi
atirado, para ser imediatamente evitado pelo seu alvo. Quando os pretendentes
finalmente se retiraram para suas prprias casas para passar a noite, Telmaco e
Ulisses removeram todas as armas da sala e as guardaram num depsito. Penlope
desceu ento novamente para conversar com o mendigo, cuja presena tinha
despertado seu interesse. Perguntou-lhe de onde tinha vindo e explicou sua prpria
difcil situao: os pretendentes estavam pressionando para que fizesse sua escolha
entre eles, enquanto apenas desejava a volta de Ulisses. Ulisses respondeu-lhe que
era um cretense de descendncia real, e que tinha encontrado Ulisses em Creta. Para
testar a veracidade de sua estria, perguntou-lhe que roupas Ulisses estava usando, o
qual descreveu uma capa prpura com um broche de ouro com um detalhe de um
galgo mordendo um fauno. Penlope chorou quando reconheceu estes detalhes. Para
anim-la, Ulisses prometeu-lhe que seu marido estava vivo, bem e muito perto; de fato
estaria de volta a taca naquele mesmo ms.
Penlope sugeriu ento que o mendigo poderia apreciar um banho e uma cama
confortvel. Mas o cauteloso Ulisses, entretanto, apenas permitiu que seus ps fossem
lavados por uma antiga criada, assim a velha ama Eumia foi chamada para a tarefa.
Eumia comentou imediatamente como o mendigo s fazia lembrar de Ulisses; Ulisses
respondeu que todos diziam o mesmo. Quando comeou a lavar seus ps, Ulisses
subitamente lembrou-se da cicatriz na sua perna, conseguida quando era apenas um
menino e tinha se juntado a uma expedio de caa de javalis no monte Parnasso com
seu av Autlico e seus tios. Ficou nas sombras, mas evidentemente Eumia sentiu e
reconheceu a cicatriz; na excitao, derrubou a bacia com gua e teria gritado alto para
avisar Penlope se Ulisses no tivesse agarrado firmemente pela garganta e a

instrudo a no contar a ningum quem era at que se livrasse dos pretendentes.


Durante todo este tempo, Penlope estava sentada absorta em seus pensamentos.
Mas quando Eumia buscou mais gua e terminou a tarefa e Ulisses estava novamente
sentado ao lado do fogo, dirigiu-se novamente a ele e explicou seu dilema: deveria se
casar para livrar Telmaco do fardo de sua presena e das dos pretendentes, ou
continuar a aguardar a volta de Ulisses? Perguntou-lhe se o mendigo poderia explicar o
significado de um sonho recente no qual uma grande guia desceu das montanhas e
abateu-se sobre seus vinte gansos de estimao, matando-os todos; a seguir,
pousando num apoio do telhado, a ave disse-lhe que os gansos eram os pretendentes
e ela prpria era Ulisses. O mendigo Ulisses assegurou-lhe que o sonho se tornaria
verdade e que os pretendentes seriam todos destrudos, mas a cautelosa Penlope
respondeu que os sonhos so confusos; aqueles que viessem atravs do porto de
chifre se tornariam verdade, mas aqueles do porto de marfim vinham apenas para
enganar. Antes de ela se retirar para seus aposentos para passar a noite, e chorar por
Ulisses at que conseguiu dormir, disse ao mendigo que pretendia anunciar uma
competio entre os pretendentes. Colocaria doze cabeas de machado em linha e
convidaria os pretendentes a curvar o grande arco de Ulisses e mandar uma flecha
diretamente atravs de todas as doze. Casaria com aquele que provasse ser capaz de
realizar este feito, o qual Ulisses freqentemente era capaz de realizar.
No dia seguinte, Penlope trouxe o grande arco de Ulisses e anunciou a competio
aos pretendentes, cada um esperando ser o nico a curvar o arco e atirar atravs das
cabeas de machados. Telmaco preparou o salo para a competio e tentou curvar o
grande arco, dobrando-o atravs de seu joelho. Isso necessitou toda a sua fora, e
poderia Ter conseguido se no fosse um sinal de cabea de Ulisses para que parasse.
Assim, abandonou a tentativa e os pretendentes tiveram, um por um, a sua vez, mas
nenhum conseguiu curvar o arco, ainda mais mandar uma flecha atravs dos
machados. Enquanto estavam experimentando suas foras, Ulisses esgueirou-se para
fora do salo e revelou sua verdadeira identidade ao porqueiro Eumeu e ao igualmente
confivel vaqueiro Filtio, orientando-os a virem em seu auxlio quando desse o sinal.
Quando um dos dois lderes dos pretendentes, Eurmaco, tentou e falhou no teste, o
outro lder, Antnoo, sugeriu que adiassem isto por um dia, pois tratava-se de um dia
festivo e deveriam estar se banqueteando e fazendo sacrifcios ao deus-arqueiro Apolo;
sua sugesto foi completamente aprovada. Aps todos terem bebido seu primeiro
brinde, Ulisses perguntou se ele poderia tentar o arco. Antnoo no concordou, mas
Penlope, que estava observando a cena, insistiu que tivesse direito a uma chance;
Telmaco ento interviu, mandando sua me de volta a seu quarto. No meio do
burburinho o porqueiro Eumeu sorrateiramente retirou o arco e o levou a Ulisses,
colocando-o nas suas mos. Vistoriou a arma familiar, para assegurar-se que no
estava danificada pelo longo desuso; ento, "to facilmente como um msico que
conhece as cordas de sua lira, foi colocado novo encordoamento aps a tripa de ovelha
ter sido enrolada nas duas extremidades", encordoou o arco e o curvou, o qual cantou
nas suas mos como uma chamada de uma andorinha. Em silncio, sem alarde,
ajustou uma flecha no arco e atirou atravs de toda a linha de machados.
Os pretendentes, pegos de surpresa, ficaram ainda mais chocados com a seqncia.
Ao correr Telmaco para tomar o seu lugar ao lado do pai, Ulisses apontou uma
segunda flecha, desta vez garganta de Antnoo. No percebendo o que estava
acontecendo e pensando se tratar de um acidente, os pretendentes cercaram Ulisses

furiosos, mas quando contou-lhes quem realmente era e que sua inteno era matar a
todos, perceberam sua situao e tentaram atac-lo. Ajudado pelos fiis servos, o
vaqueiro e o porqueiro, Ulisses e Telmaco poderiam ainda estar em desvantagem pelo
grande nmero de pretendentes, se Atena no tivesse intervido em seu favor.
Pretendente aps pretendente caiu ao cho, sendo poupados apenas o menestrel e o
mensageiro, que foram pressionados a servirem contra a vontade aos pretendentes.
Os pretendentes "jaziam aos montes, sobre o sangue e a poeira, como os peixes que o
pescador tinha retirado das profundezas entre as malhas de sua rede, numa curva de
praia, para jazer em grupos sobre a areia, arquejando pela gua salgada at que o sol
brilhante desse um fim a suas vidas". Ulisses ento "manchado com sangue e sujeira,
como um leo que acabasse de se alimentar de um novilho", chamou a velha ama
Eumia. Ela apontou as criadas que se desgraaram ao servir os pretendentes
limpando e arrumando o salo; isto feito, foram enforcadas de uma vez no ptio.
Penlope, sob a influncia de Atena, tinha dormido profundamente durante o barulho
da grande batalha no salo e as operaes subseqentes de limpeza. Agora foi
acordada por Eumia que contou as novas sobre o retorno de seu marido. Atordoada
pelo choque, no conseguia Ter completa certeza que o estranho era realmente
Ulisses, ou o que deveria dizer-lhe. Cautelosa como o seu marido, ela colocou-lhe um
teste final instruindo Eumia a retirar de seu quarto o grande leito que Ulisses tinha
construdo. Ulisses sabia que o leito era impossvel de ser movido, pois tinha sido
construdo ao redor de uma oliveira viva. Apenas quando, exasperado pela sua
obstinao, descreveu a construo da cama que Penlope ficou convencida que ele
era realmente seu marido longamente desaparecido; atirou-se em seus braos e
chorou. Ento foram juntos para seu leito nupcial e finalmente puderam ficar um nos
braos do outro; Ulisses contou a Penlope todas as suas aventuras e a noite
continuou se estendendo, pois a deusa Atena retardou a aurora s praias de Oceano.

A Guerra de Tria
A Expedio Parte
A Ira de Aquiles
A Guerra de Tria realmente aconteceu? A extenso do apelo que a estria tem
exercido sobre sucessivas geraes demonstrada pelos esforos de incontveis
historiadores, arquelogos e romnticos entusiastas para estabelecer a base histrica
para a guerra de Tria. Atualmente, geralmente aceito que o local foi corretamente
identificado no final do sculo XIX por Heinrich Schliemann no monte Hissarlik, na
plancie dos Dardanelos, na costa noroeste da Turquia. Entretanto, a afirmao de
Schliemann de ter descoberto a Tria da guerra de Tria nos dias de hoje largamente
desacreditada. O monte Hissarlik contm numerosos nveis sucessivos de habitao, e
foi num dos mais recentes que Schliemann afirmava ter descoberto o maravilhoso
tesouro: esta posio agora considerada como sendo nova demais da ordem de mil
anos, para ter sido destruda pelos gregos dos palcios de Micenas do continente
grego. Estes podem ter sido o instrumento de destruio de um dos mais antigos nveis
de Hissarlik, o qual parece ter sido queimado at o cho, possivelmente aps um
cerco, ao redor do perodo correto (por volta de 1200 a.C.). Esta Tria mais antiga
apresentava caractersticas bastante humildes, mas na sua destruio deve estar a
semente da realidade histrica ao redor da qual a lenda surgiu. Entretanto, o
desenvolvimento da lenda permanece um mistrio com poucas possibilidades de ser
solucionado pelos arquelogos, assim ento no havendo perigo que o romntico
enigma de Tria seja destrudo.
Seja qual for a base histrica, a guerra de Tria o episdio isolado mais importante,
ou complexo de episdios, que sobreviveram na mitologia e nas lendas gregas. Os
eventos que causaram a guerra e aqueles que se seguiram esto combinados num
grupo de estrias conhecidas como o Ciclo Troiano: algumas so conhecidas a partir
dos dois grandes poemas Homricos, a Ilada e a Odissia, mas outras partes da
estria devem ser reunidas de numerosas outras fontes, indo desde os dramaturgos
gregos do sculo V a.C., at autores romanos mais recentes. A estria como um todo
pode ser comparada a uma pera wagneriana na sua riqueza e complexidade ao
entrelaar personagens e temas; bastante romntica e de grande apelo humano,
pois, como todos os mitos gregos, trata-se da estria fundamental do homem e sua luta
para existir em face do destino e dos deuses.
Um dos primeiros elos da cadeia de eventos que formaram o preldio da guerra de
Tria foi forjado por Prometeu, o grande benfeitor da humanidade. Prometeu, um primo
de Zeus, tinha dado o fogo aos homens, um elemento cujos benefcios tinham tosomente sido desfrutados pelos deuses. Tinha tambm ensinado os homens para
oferecer aos deuses apenas a gordura e os ossos em sacrifcios de animais, mantendo
as melhores partes para eles prprios. Para punir Prometeu, Zeus o acorrentou num
alto penhasco nas montanhas e diariamente enviava uma guia para comer seu fgado,
o qual voltava a crescer noite.
De acordo com algumas fontes, Prometeu acabou sendo libertado por Hrcules, mas
outras dizem que foi libertado por Zeus, quando finalmente concordou em contar-lhe

um importante segredo. Este segredo relacionava-se ninfa do mar Ttis, que era to
bela que contava com vrios deuses entre seus admiradores, incluindo Posdon e o
prprio Zeus; entretanto uma profecia conhecida apenas por Prometeu predisse que o
filho de Ttis estava destinado a ser mais importante que seu pai. Ao saber disso, Zeus
rapidamente abandonou a idia de ser o pai de um filho de Ttis, decidindo, ao invs,
que deveria se casar com o mortal Peleu; o filho nascido deles seria Aquiles, o maior
dos heris gregos em Tria.
Ttis inicialmente resistiu aos avanos de Peleu, assumindo a forma de fogo,
serpentes, monstros e outras formas, mas ele a segurava fortemente apesar de todas
as suas transformaes, acabando por se submeter. Todos os deuses e deusas do
Olimpo, menos uma, foram convidados para o magnfico casamento de Peleu e Ttis;
no meio da festa, ris, a nica deusa que no tinha sido convidada, entrou
abruptamente no local e atirou entre os convidados o Pomo da Discrdia, com a
inscrio "a mais formosa". Esta maa foi requisitada por trs deusas, Hera, Atena e
Afrodite. Como elas no conseguiram chegar a um acordo, e Zeus estava
compreensivelmente relutante em resolver a disputa, enviou as deusas para terem
suas belezas julgadas pelo pastor Pris, no Monte Ida, fora da cidade de Tria, na orla
oriental do Mediterrneo.
Pris era filho de Pramo, rei de Tria, mas quando a esposa de Pramo, Hcuba,
estava grvida de Pris, sonhou que estava dando luz a uma tocha donde surgiam
serpentes sibilantes, assim, quando o beb nasceu, foi entregue a uma criada com
ordens de lev-lo ao Monte Ida e mat-lo. A criada, entretanto, ao invs de mat-lo,
simplesmente o deixou na montanha para morrer; ele foi salvo por pastores, sendo
criado para tambm se transformar em um deles. Enquanto Pris estava vigiando seu
rebanho, Hermes levou as trs deusas para que as julgasse. Cada uma ofereceu uma
recompensa se fosse a escolhida; Hera ofereceu riqueza e poder, Atena ofereceu
habilidade militar e sabedoria e Afrodite ofereceu o amor da mais bela mulher do
mundo. Conferindo a vitria a Afrodite, acabou incorrendo na ira das outras duas, as
quais se tornaram da para a frente inimigas implacveis de Tria. Logo depois, Pris
retornou por acaso a Tria, onde sua habilidade nas competies atlticas e sua
surpreendente bela aparncia causaram interesse nos seus pais, que rapidamente
estabeleceram sua identidade e o receberam de volta com entusiasmo.
A mais bela mulher do mundo era Helena, a filha de Zeus e Leda. Muitos reis e nobres
desejaram despos-la, e antes que seu pai mortal, Tndaro, anunciasse o nome do feliz
escolhido, fez todos jurarem respeitar a escolha de Helena e virem em ajuda de seu
marido se fosse raptada. Helena casou com Menelau, rei de Esparta, e na poca que
Pris veio visit-los tinham uma filha, Hermone. Menelau recebeu Pris muito bem em
sua casa, mas Pris pagou esta hospitalidade raptando Helena e fugindo com ela de
volta a Tria. A participao de Helena nesta situao explicada de diferentes
maneiras nas vrias fontes: foi raptada contra a sua vontade, ou Afrodite deixou-a louca
de desejo por Pris ou, a mais elaborada de todas, nunca foi para Tria, e foi por causa
de um fantasma que os gregos gastaram dez longos anos em guerra.

A Expedio Parte
Menelau convocou todos os outros pretendentes anteriores de Helena, e todos os

outros reis e nobres da Grcia, para ajud-lo a montar uma expedio contra Tria, de
modo a recobrar sua esposa. O lder da fora grega era Agamenon, rei de Micenas e
irmo mais velho de Menelau. Os heris gregos afluram de todos os cantos do
continente e das ilhas para o porto de ulis, o ponto de reunio a partir do qual
planejavam velejar atravs do Egeu at Tria. Suas origens e os nomes de seus lderes
esto listados no grande Catlogo de Navios prximo ao incio da Ilada.
"As tribos (de guerreiros) vieram como as incontveis revoadas de pssaros garas azuis ou cisnes de longos pescoos - que se renem nas campinas da
sia nas correntes de Cayster, e movimentando-se com gritos agudos ao
chegarem ao cho, numa frente avanada. Assim, tribo aps tribo surgiram de
barcos e cabanas... inumerveis como as folhas e flores em suas estaes".
Alguns dos heris viera a ulis mais facilmente do que outros. Ulisses, rei de taca,
conhecia a profecia que se fosse a Tria no retornaria por vinte anos, e ento fingiu
loucura quando o mensageiro Palamedes chegou para convoc-lo, atrelando duas
mulas a um arado e movendo-as para cima e para baixo na praia; mas a farsa de
Ulisses foi revelada quando Palamedes colocou o filho pequeno de Ulisses, Telmaco,
na frente das mulas, e Ulisses imediatamente voltou ao normal. Os pais de Aquiles,
Peleu e Ttis, estavam relutantes em deixar seu jovem filho se juntar expedio, pois
eles sabiam estar predestinado que se fosse morreria em Tria. Numa tentativa de
evitar o destino, o enviaram para Ciros, onde, disfarado como uma moa, se juntou s
filhas do rei, Licomedes. Durante esta estada se casou com uma das filhas, Deidamia,
que lhe deu um filho, Neoptlemo.
Ulisses, entretanto, descobriu que os gregos nunca conseguiriam capturar Tria sem a
ajuda de Aquiles; assim foi at Ciros para busc-lo. De acordo com uma das verses
da estria, Ulisses disfarou-se de mascate, conseguiu entrar no palcio e espalhou
suas mercadorias frente das mulheres; entre as jias e os tecidos havia armas s
quais o jovem Aquiles demonstrou um interesse revelador. Outra fonte descreve como
Ulisses arranjou para que soasse uma trombeta nos aposentos das mulheres:
enquanto as filhas genunas se espalhavam em confuso, Aquiles ficou no seu lugar e
empunhou suas armas. Tendo abandonado seu disfarce, Aquiles foi facilmente
persuadido a acompanhar Ulisses de volta a ulis, onde a frota estava se preparando
para zarpar.
A grande fora grega, cujos maiores heris eram Agamenon, Menelau, Ulisses, jax,
Diomedes e Aquiles, estava pronta para partir, mas o vento teimosamente ficou contra
eles. Eventualmente, o profeta Calcas revelou que a deusa rtemis exigia o sacrifcio
da filha de Agamenon, Ifignia, antes que o vento mudasse. Agamenon ficou
horrorizado pela profecia, mas a opinio pblica o obrigou a obedecer: Ifignia,
chamada sob o pretexto de casar com Aquiles, foi, ao contrrio, morta sobre o altar.
Algumas fontes dizem que rtemis ficou com pena dela no ltimo momento e a
substituiu por um cervo; de qualquer maneira, o vento mudou de direo e os barcos
zarparam.

A Ira de Aquiles
Algumas vezes se considera que a Ilada a estria da guerra de Tria. De fato,
apesar de ela se estender largamente sobre toda a estria, seu objetivo ostensivo,

como anunciado nas primeiras linhas, mais restrito:


"Canto de ira, deusa, a destruidora ira de Aquiles, filho de Peleu, que trouxe
incontveis dores aos Aqueus, e mandou muitas almas valiosas de heris a
Hades, enquanto seus corpos serviam de alimento para os ces e pssaros, e a
vontade de Zeus foi feita... "
A estria da Ilada , ento, a estria de Aquiles, e sua disputa com Agamenon. Ao
incio da Ilada os gregos j estavam em Tria por nove anos. Eles tinham saqueado
uma grande parte dos campos ao redor e tinham escaramuas espordicas com
quaisquer troianos que sassem de trs de suas macias fortificaes. Os gregos
estavam ficando cansados da campanha e irritados por sua falta de habilidade em
conseguir uma vitria decisiva sobre a prpria Tria, quando Aquiles se desentendeu
com Agamenon sobre um assunto de honra.
Agamenon, como parte do saque de um ataque o qual Aquiles desempenhou a parte
principal, recebeu uma moa chamada Criseida, filha de Crisos, sacerdote de Apolo.
Crisos ofereceu a Agamenon um bom resgate para a libertao da moa, porm
Agamenon se recusou a libert-la. Assim Crisos orou a Apolo, que mandou uma praga
sobre o acampamento grego, e o profeta Calcas revelou que esta seria retirada apenas
se Agamenon devolvesse Criseida. Aquiles estava completamente a favor de fazer isso,
mas Agamenon estava relutante. Eles discutiram, e Agamenon acabou por concordar a
fazer o que estava sendo ordenado, mas para reafirmar sua autoridade sobre Aquiles
da maneira mais insultuosa que podia, e simultaneamente compensar-se pela perda de
Criseida (a qual ele declarou preferir sua prpria esposa Clitemnestra), tomou Aquiles
sua escrava, Briseida. Aquiles ficou justificadamente enraivecido. No apenas foi um
insulto sua honra, mas tambm foi grandemente injusto, pois ele, Aquiles, tinha
conduzido a maior parte da luta necessria a produzir os tesouros e o saque que
Agamenon considerava no direito de usufruir. Assim, Aquiles se retirou para sua tenda,
e no tomou mais parte nos combates ou nas reunies do conselho. A luta se tornou
mais dura, com ataques mais diretos feitos a Tria e aos troianos. Mas os gregos
estavam numa situao difcil sem seu maior guerreiro, e mesmo Agamenon tentou
fazer contatos com Aquiles, oferecendo-lhe riquezas de todos os tipos, justamente com
a devoluo de Briseida. Aquiles, entretanto, rejeitou todos os apelos, declarando
mesmo que se as ofertas de Agamenon fossem "tantas como os gros de areia ou as
partculas de p" nunca se curvaria.
Nesta ocasio, Ulisses e Diomedes empreenderam uma expedio noturna para
espionar os troianos. No sabendo disso, um troiano de nome Dolon estava tentando
fazer a mesma coisa: os gregos o surpreenderam e o foraram a contar as disposies
do acampamento troiano. Seguindo sua orientao, terminaram sua expedio noturna
com um ataque ao acampamento de Reso, rei da Trcia, em cujos belos cavalos
escaparam de volta para o acampamento grego.
Apesar do sucesso desta temerria ao, o geral da luta os gregos estavam sendo
empurrados de volta a seus navios pelos troianos e estavam ficando desesperados,
quando o amigo de Aquiles, Ptroclo, veio at ele e rogou a permisso de liderar as
tropas de Aquiles, os Mirmides, em batalha. Pediu tambm se poderia emprestar a
armadura de Aquiles, de modo a espalhar o terror nas linhas troianas, que poderiam
tom-lo por Aquiles. Aquiles concordou, e Ptroclo foi e lutou longa e gloriosamente,
antes de, previsivelmente, ser morto por Heitor, filho de Pramo e o melhor guerreiro do

lado troiano.
Aquiles foi tomado pela dor. Sua me, a ninfa do mar Ttis, veio at ele e prometeu-lhe
uma nova armadura para substituir a que tinha sido perdida com Ptroclo. A nova
armadura, feita pelo deus-ferreiro Hefesto, inclua um bonito escudo coberto com cenas
figuradas, cidades em guerra e em paz, cenas da vida rural com rebanhos, pastores e
danas rsticas, e ao redor da borda do escudo corria o Rio de Oceano. Aquiles e
Agamenon se reconciliaram e Aquiles retornou ao campo de batalha, onde matou um
troiano aps outro com sua lana "como um vento impetuoso que revolve as chamas,
quando um incndio grassa nas ravinas das bases secas pelo sol das montanhas, e a
grande floresta consumida". Aps ter matado muitos troianos e sobreviventes mesmo
ao ataque do Rio Escamandro, o qual tentou afog-lo nas suas grandes ondas, Aquiles
estava finalmente pronto a enfrentar seu principal adversrio, Heitor.
O restante dos troianos tinha fugido da matana de Aquiles e buscado refgio atrs de
suas muralhas, mas Heitor permaneceu fora dos portes, deliberadamente esperando
pelo duelo que sabia ter que enfrentar. Mas quando Aquiles finalmente surgiu, Heitor foi
tomado de compreensvel terror e virou-se para fugir. Percorreram trs voltas ao redor
das muralhas de Tria antes que Heitor parasse e destemidamente enfrentasse seu
bravo oponente. A lana de Aquiles alojou-se na garganta de Heitor, caindo este ao
cho. Mal podendo falar, Heitor pediu a Aquiles que permitisse que seu corpo fosse
resgatado aps sua morte, mas Aquiles, furioso com o homem que tinha morto
Ptroclo, negou seu apelo e comeou a sujeitar seu corpo a grandes indignidades.
Primeiro o arrastou pelos calcanhares atrs de sua carruagem, ao redor das muralhas
da cidade, para que toda Tria pudesse ver. A seguir levou o corpo de volta ao
acampamento grego, onde este ficou jogado sem cuidados em suas choupanas.
Aquiles preparou ento um elaborado funeral para Ptroclo. Uma grande pira foi
construda; sobre ela vrias ovelhas e bois foram sacrificados e suas carcaas
empilhadas ao lado do corpo do heri morto. Jarros de mel e leo foram adicionados
pira, a seguir quatro cavalos e dois dos cachorros de Ptroclo. Doze prisioneiros
troianos mortos sobre a pira, a qual ento foi deixada acesa. Ardeu toda a noite, e
durante toda a noite Aquiles colocou libaes com vinho e pranteou Ptroclo bem alto.
Nos dia seguinte os ossos de Ptroclo foram coletados e colocados numa urna
dourada, e um grande monte foi erguido no local da pira. Jogos funerrios com prmios
magnficos foram feitos, com competies entre carruagens, luta de boxe, pugilato,
corridas, lutas armadas, arremesso do disco e tiros com arco e flecha. E todo o dia ao
amanhecer, por doze dias. Aquiles arrastou o corpo de Heitor trs vezes ao redor do
monte, at que mesmo os deuses, que tinham previsto e arranjado tudo isso, ficaram
chocados; Zeus enviou ris, mensageiro dos deuses, para Tria em visita a Pramo e o
instruiu a ir secretamente ao acampamento troiano com um bom resgate, que Aquiles
aceitaria em troca da libertao do corpo do filho de Pramo.
Assim Pramo, escoltado por um simples mensageiro, se dirigiu ao acampamento
grego, sendo encontrado ao escurecer, quando se aproximava dos navios gregos, por
Hermes disfarado como um seguidor de Aquiles. Hermes guiou Pramo pelo
acampamento grego, de modo que chegou sem ser percebido tenda de Aquiles.
Pramo entrou diretamente e jogou-se aos ps de Aquiles: ele pediu que o heri
pensasse no seu prprio pai Peleu e tivesse merc com um pai que tinha perdido
tantos de seus bons filhos nas mos dos gregos; pediu que fosse permitido levar o

corpo de seu maior filho de volta a Tria com ele, de modo que pudesse ser
adequadamente pranteado e enterrado pelos seus parentes. Aquiles ficou tocado pelo
apelo; choraram juntos, e o pedido de Pramo foi aceito. Assim, o corpo de Heitor foi
devolvido a Tria, onde foi velado e sepultado com os ritos adequados.
Aqui acaba a Ilada mas no de forma nenhuma o fim da estria de Tria. O restante
da estria recontada parcialmente na Odissia e em parte pelos dramaturgos, mas
tambm por autores romanos posteriores, principalmente Cirlico na Emelia e por uma
miscelnea de poetas como Quintus de Smirna. Aps a morte de Heitor, uma grande
nmero de aliados vieram auxiliar os troianos, incluindo as Amazonas com sua rainha,
Pentesilia, e os Etopes liderados por Mmnon, um filho de os, deusa da aurora.
Tanto Pentesilia como Mmnon foram mortos por Aquiles. Mas Aquiles sempre soube
que estava destinado a morrer em Tria, longe de sua terra natal, onde acabou sendo
morto por uma flecha, lanada pelo arco de Pris. A me de Aquiles, Ttis, quis tornar
seu filho imortal, e, quando este era ainda um beb, levou-o ao Mundo Inferior e o
imergiu nas guas do rio Estige; isto tornou seu corpo imune aos ferimentos, exceto
pelo calcanhar, o qual ela utilizou para segur-lo, sendo l que a flecha o acertou.

A Guerra de Tria
O Retorno de Agamenon

O Saque de Tria
Aps a morte de seu maior campeo, os gregos recorreram astcia nos seus
esforos de capturar Tria, que tinha agentado seu cerco por dez longos anos. O
Cavalo de Madeira considerado como sendo idia de Ulisses, enquanto o arteso
responsvel por sua confeco foi Epeios. Ao ficar pronto, um grupo composto dos
gregos mais corajosos entrou dentro dele, incluindo o prprio Ulisses e Neoptlemo,
filho de Aquiles. O restante das foras gregas queimou suas cabanas e partiram nos
barcos, indo somente, entretanto, at a ilha de Tnedo, onde aportaram e esperaram.
Os troianos, mal podendo acreditar que os gregos tinham se retirado, espalharam-se
pela plancie, ficaram maravilhados com o cavalo de madeira e lembravam uns aos
outros onde ficava o acampamento grego. Logo, alguns pastores encontraram um
nico grego que tinha sido deixado para trs, Sinon, que lhes contou que os seus
compatriotas quiseram sacrific-lo para conseguir um vento favorvel para a travessia;
tinha conseguido escapar com dificuldade das correntes com as quais estava preso.
Esta estria despertou a compaixo dos troianos, de modo que ficaram dispostos a
acreditar no restante de seu relato. Disse que os gregos, acreditando que Atena tinha
se voltado contra eles, tinha decidido velejar de volta e tentar conseguir novamente as
graas divinas que a expedio possua originalmente. Tinham construdo o cavalo
para agradar Atena, e o fizeram deliberadamente grande, de modo que os troianos no
pudessem lev-lo para dentro de suas muralhas. Se o Cavalo entrasse em Tria, a
cidade nunca seria tomada; se ficasse de fora, os gregos acabariam voltando e
arrasariam a cidade at os alicerces.
Uns poucos troianos desconfiaram do Cavalo e relutaram em traz-lo para dentro das
muralhas. A profetisa Cassandra, filha de Pramo, cujo destino era que suas profecias
nunca tivessem crdito, alertou sobre a morte e a destruio que a entrada do Cavalo
traria a Tria. E Laocoonte, o sacerdote de Posdon, fincou sua lana contra os flancos
do Cavalo, que ressoou com os tinidos dos homens armados, e declarou que temia os
gregos, mesmo quando eles davam presentes. Mas, enquanto preparava um sacrifcio
ao deus que servia, duas grandes serpentes surgiram do mar e estrangularam primeiro
seus dois jovens filhos e a seguir o prprio Laocoonte, antes de se refugiarem sob a
altar de Atena. Com este augrio, os troianos no hesitaram mais e comearam a
mover o grande Cavalo para dentro de suas muralhas, derrubando suas fortificaes
de modo a poder faz-lo. Mesmo, ento, o esconderijo dos heris gregos poderia ter
sido descoberto, pois Helena decidiu aproximar-se do Cavalo e, andando a sua volta,
chamou os nomes dos heris gregos, imitando a voz da esposa de cada homem.
Alguns ficaram tentados a responder, e apenas Ulisses teve a presena de esprito de
conter suas vozes.
Ao cair da noite, o traioeiro Sinon sinalizou para a frota em Tnedo, que retornou
silenciosamente a seu antigo local de ancoragem; Sino tambm liberou os heris de
seu confinamento dentro do Cavalo, estando pronta a cena para o saque de Tria.

Quando os deuses do Cavalo receberam o apoio de seus camaradas dos navios, os


troianos acordaram para ver sua idade em chamas. Os homens lutaram
desesperadamente, resolvidos a pelo menos vender caro suas vidas, horrorizados pela
viso de suas mulheres e filhos sendo arrancados de seus refgios para serem mortos
ou aprisionados. Mais deplorvel foi a morte de Pramo, assassinado no altar de seu
parque por Neoptlemo, filho do homem que tinha morto seu filho Heitor. Dentre os
poucos que escaparam de Tria estava Enias, filho de Anquises e da deusa Afrodite.
Alertado por sua me, ele abandonou a cidade com seu filho pequeno Ascnio e seu
velho pai, levando com eles os deuses de Tria; sua esposa o seguiu, mas se perdeu
na confuso, trevas e destroos da cidade que estava morrendo. Enias estava
destinado a, aps muito vagar, alcanar a Itlia, onde fundou uma nova e maior Tria, a
precursora de Roma.
As aventuras dos dois heris gregos no seu caminho de volta para casa e as
numerosas homenagens que receberam foram reunidas num grupo de poemas picos
conhecidos como Nostoi (Retornos). Dentre estes poemas, a Odissia, que relata a
volta de Ulisses sua terra natal em taca, a nica que sobrevive; a volta de outros
heris deve ser coletada de uma variedade de fontes.

O Retorno de Agamenon
Agamenon e Menelau eram filhos de Atreu, o qual cometeu um terrvel crime quando,
numa briga familiar, serviu a seu prprio irmo Tiestes um prato preparado com
membros dos prprios filhos deste. Este ato trouxe uma maldio sobre a casa de
Atreu, e o destino que Agamenon encontrou no seu retorno de Tria foi em parte uma
retribuio pelo crime original de seu pai. Na ausncia de Agamenon por dez anos de
Micena, o governo ficou nas mos de sua esposa Clitemnestra, auxiliada pelo seu
amante Egisto, o nico filho sobrevivente de Tiestes. Uma cadeia de luzes iluminou os
cus transmitindo a notcia da grande vitria em Tria para a Grcia; na ocasio que
Agamenon chegou a seu palcio, os planos de Clitemnestra estavam bem adiantados.
Encontrou seu marido entrada do palcio, insistiu que ele deveria caminhar sobre os
tecidos de cor prpura que tinha estendido para ele, numa entrada triunfal. Agamenon
estava relutante em cometer tal ato de insolncia e impiedade, mas acabou cedendo e
selou assim sua sina. Seguindo-o para dentro do palcio, Clitemnestra o atacou
enquanto estava indefeso tomando banho, primeiro envolvendo-o com uma rede,
matando-o a seguir violentamente com um machado. Os motivos dela para to brutal
assassinato eram complexos, mas parece que no era tanto devido a sua reprovvel
paixo por Egisto e o desejo de vingar o malfeito a seu pai e irmos, mas o seu prprio
dio por Agamenon a levou a faz-lo. Agamenon tinha assassinado brutalmente o
primeiro marido e os filhos de Clitemnestra ante os olhos dela; tambm tinha
sacrificado a filha deles Ifignia em ulis. Ela desejava vingana.
A maldio de Atreu no morreu com Agamenon, pois ele e Clitemnestra tinham outros
dois filhos, Orestes e Electra, dispostos a vingar a morte do pai. Orestes, quando ainda
beb, tinha sido enviado por sua irm para fora de Micenas para a segurana de
Fcida, para proteg-lo de sua traioeira me. Electra permaneceu em casa e foi
maltratada por Clitemnestra e Egisto; de acordo com algumas verses da estria, a
casaram com um campons de modo que a descendncia real terminasse em

ignomnia. Quando se tornou adulto, Orestes retornou secretamente casa,


acompanhado de seu amigo Plades. Chegando tumba de seu pai, depositou mechas
de seu cabelo sobre o tmulo, que foram reconhecidos por Electra, que se aproximou
para oferecer um sacrifcio apaziguador em benefcio de sua me; Clitemnestra tinha
tido um sonho de mau augrio, onde tinha dado luz a uma serpente que tinha
mamado em seu seio e sugado todo o seu sangue. Orestes evidentemente viu isso
como um auspcio para si prprio, e aps uma acirrada discusso sobre os horrores do
matricdio, Electra convenceu Orestes a matar sua me e Egisto. Devido a este feito,
ele foi tornado insano pelas Frias, que o perseguiram at que, num julgamento
especial do Arepago Ateniense, foi absolvido com base em que assassinar a me
um crime menos grave do que um assassinato de um marido. Desta forma, a maldio
da casa de Atreu terminou.

P, deus da Arcdia
Nascimento de P
P e Syrinx
Ptis Metamorfoseada em Pinheiro
P e a Ninfa Eco
P, Filho de Mercrio
P, Divindade Pastoril
P, deus Universal
Um Pouco mais de P

Nascimento de P
P, antiqussima divindade pelgica especial Arcdia, o guarda dos rebanhos que
ele tem por misso fazer multiplicar. Deus dos bosques e dos pastos, protetor dos
pastores, veio ao mundo com chifres e pernas de bode. P filho de Mercrio. Era
assaz natural que o mensageiro dos deuses, sempre considerado intermedirio,
estabelecesse a transio entre os deuses de forma humana e os de forma animal.
Parece, contudo, que o nascimento de P provocou certa emoo em sua me,
assustadssima com to esquisita conformao; e as ms lnguas pretendem at que,
quando Mercrio apresentou o filho aos demais deuses, todo o Olimpo desatou a rir.
Mas como provvel que haja nisso um pouco de exagero, convm restabelecer os
fatos na sua verdade, e eis o que diz o hino homrico sobre a estranha aventura.
"Mercrio chegou Arcdia fecunda em rebanhos; ali se estende o campo sagrado de
Cilene; nesses pramos, ele, deus poderoso, guardou as alvas orelhas de um simples
mortal, pois concebera o mais vivo desejo de se unir a uma bela ninfa, filha de Drops.
Realizou-se enfim o doce o doce himeneu. A jovem ninfa deu luz o filho de Mercrio,
menino esquisito, de ps de bode, e testa armada de dois chifres. Ao v-lo, a nutriz
abandona-o e foge. Espantam-na aquele olhar terrvel e aquela barba to espessa.
Mas o benvolo Mercrio, recebendo-o imediatamente, p-lo ao colo, rejubilante.
Chega assim morada dos imortais ocultando cuidadosamente o filho na pele
aveludada de uma lebre. Depois, apresenta-lhes o menino. Todos os imortais se
alegram, sobretudo Baco, e do-lhe o nome de P, visto que para todos constituiu
objeto de diverso."
As ninfas zombavam incessantemente do pobre P em virtude do seu rosto repulsivo, e
o infeliz deus, ao que se diz, tomou a resoluo de nunca amar. Mas Cupido cruel e
afirma uma tradio que P, desejando um dia lutar corpo a corpo com ele, foi vencido
e abatido, diante das ninfas que se riam.

P e Syrinx
Um dia percorria P o monte Liceu, segundo o seu hbito, e encontrou a ninfa Syrinx

que jamais quisera receber as homenagens das divindades e que s tinha uma paixo:
a caa. Aproximou-se dela, e como nos costumes campestres se vai imediatamente ao
objetivo, sem nenhum artifcio, sem nenhum desvio, disse-lhe: "Cedei, formosa ninfa,
aos desejos de um deus que pretende tornar-se vosso esposo." (Ovdio).
Queria falar mais; mas Syntrix, pouco sensvel quelas palavras, deitou a correr, e j
chegara perto do rio Ladon, seu pai, quando, vendo-a detida, rogou s ninfas, suas
irms, que a acudissem. P, que lhe sara no encalo, quis abra-la, mas em vez de
uma ninfa, s abraou canios. Suspirou e os canios agitados emitiram um som doce
e queixoso. O deus, comovido com o que acabava de ouvir, pegou alguns canios de
tamanho desigual e, unindo-os com cera, formou a espcie de instrumentos que se
chama syrinx e que constitui a flauta de sete tubos, transformada em atributo de P.

Ptis Metamorfoseada em Pinheiro


Com efeito, em breve, os melodiosos acordes fazem acorrer de toda parte as ninfas
que vm danar em volta do deus chifrudo. A ninfa Ptis parece to enternecida que P
renasce com a esperana e cr que o seu talento faz com que seja esquecido o rosto.
Sempre tocando a flauta de sete tubos, comea a procurar lugares solitrios e percebe,
finalmente, um rochedo escarpado no alto do qual resolve sentar-se. Ptis segue-o.
Para melhor ouvi-lo, aproxima-se cada vez mais, tanto que P, vendo-a bem perto,
julga o momento oportuno para lhe falar. No sabia o infeliz que Ptis era amada por
Breas, o terrvel vento do norte, que naquele instante soprava com grande violncia.
Vendo a amante perto de um deus estranho, Breas foi acometido de um acesso de
cime furioso, e, no se contendo, soprou com tal impetuosidade que a ninfa caiu no
precipcio, e despedaou contra as pedras o formoso corpo, imediatamente
transformado pelos deuses em pinheiro. Foi depois disso que essa rvore, que traz o
nome da ninfa (Ptis significa, em grego, pinheiro) foi consagrada a P, e por esse
motivo que nas representaes figuradas, a cabea de P est muitas vezes coroada
de ramos de pinheiro.

P e a Ninfa Eco
O destino de P era amar sempre sem que nunca lograsse unir-se criatura amada.
Continuando a fazer msica na montanha, ouviu, sada do fundo do vale, uma terna
voz que parecia repetir-lhe os acordes. Era a voz da ninfa Eco, filha do Ar e da Terra.
Desceu, ento, para procurar a que lhe havia respondido, sem nunca poder atingi-la,
embora ela lhe respondesse constantemente; a cruel ninfa parecia rir-se dele. Mas,
francamente, ningum a pode censurar por isso. Quando se ama o belo Narciso, como
possvel encarar o velho P? P sempre velho, apesar de ter tido por pai Mercrio,
que eternamente jovem.

P, Filho de Mercrio
Um dia o pai e o filho encontraram-se:
P. - Bom dia, Mercrio, meu pai!
Mercrio. - Bom dia. Como dizes que sou teu pai?

P. - No s Mercrio, o deus de Cilene?


Mercrio. - Sim. Como s meu filho?... Ah, por Jpiter! Lembro-me agora da aventura!
Quer dizer que eu, que tanto me orgulho desta minha beleza, e que no tenho barba,
devo ser chamado teu pai! Todos se riram de mim, por ser meu filho um sujeito to
bonito assim!
P. - Mas eu no vos desonro, meu pai. Sou msico e toco muito bem flauta. Baco no
d um passo sem mim. Escolheu-me por amigo e companheiro das danas, e sou eu
quem lhe conduz os coros.
Mercrio. - Pois bem, P (creio que esse o teu nome), sabes como podes ser-me
agradvel? E queres, alm disso, conceder-me um favor?
P. - Ordenai, meu pai, e ns veremos.
Mercrio. - Vem c, d-me um abrao. Mas cuida de no me chamares de pai na
presena de estranhos. (Luciano).

P, Divindade Pastoril
Como smbolo da obscuridade, P causa nos homens os terrores pnicos, isto , sem
motivo. Na batalha de Maratona, inspirou aos persas um desses terrores sbitos, o que
contribuiu bastante para assegurar a vitria aos gregos. Foi por causa desse auxlio
que os atenienses lhe consagraram uma gruta na Acrpole.
Todavia, a princpio, P nada mais era do que a divindade pastoril dos arcdios que o
invocavam para que lhes multiplicasse os rebanhos. "Glauco e Coridon, que conduzem
juntos os seus rebanhos de bois pelas montanhas, ambos arcdios, imolaram a P,
guarda do monte Cilene, a novilha de lindas pontas; e as pontas, de doze palmas,
prenderam-nas em sua honra, mediante um longo cravo, ao tronco deste pltano
copado, bela oferta ao deus dos pastores." (Antologia).
As imagens primitivas de P eram providas de um smbolo cuja crueza significativa
nada possua naquele tempo de licencioso. O seu culto, que posteriormente se sumiu
diante do das divindades do Olimpo, extremamente antigo na Arcdia e muito
certamente anterior a qualquer civilizao. "Quando a educao do gado no
prosperava, diz Creuzer, os pastores arcdios golpeavam os dolos do deus P,
costume que prova a sua profunda barbaridade em matria de religio."

P, deus Universal
Sob a influncia da poesia rfica, o deus P tornou-se o smbolo pantesta fundado na
interpretao do seu nome: a flauta de sete tubos representa, ento, as sete notas da
harmonia universal, e a fuso das formas animais com as formas humanas
corresponde ao carter mltiplo da vida no universo. sob tal aspecto que P nos
surge numa linda composio de Gillot. Essa imagem corresponde idia que da
antigidade tinha o sculo dezoito. Toda natureza est em festa diante do deus que
simboliza a universalidade dos seres; mas tal festa, to repleta de vida e de movimento,
nos lembra as quermesses flamengas muito mais que os baixos-relevos antigos.
Sob o reinado de Tibrio, estando um navio ancorado, ouviu-se uma voz misteriosa que

gritava: "O grande deus P morreu!" Desde ento, nunca mais se ouviu falar dele.

Um Pouco mais de P
O deus P, assim chamado, diz-se da palavra grega p, que quer dizer tudo, era filho,
segundo uns, de Jpiter e da ninfa Timbris, segundo outros de Mercrio e da ninfa
Penlope. Dizem outras tradies que era filho de Jpiter e da ninfa Calisto, ou talvez
do Ar e de uma Nereida, ou finalmente do Cu e da Terra. Todas essas diversas
origens tm uma explicao, no s no grande nmero de deuses com esse nome,
mas ainda nas mltiplas atribuies que a crena popular emprestava a essa
divindade. O seu nome parecia indicar a extenso do poder, e a seita dos filsofos
esticos identificava P com o Universo, ou ao menos com a natureza inteligente,
fecunda e criadora.
Mas a opinio comum no se elevava a uma concepo to geral e filosfica. Para os
povos, o deus P tinha um carter e uma misso sobretudo agrestes. Se nos mais
remotos tempos ele havia acompanhado os deuses do Egito, na sua expedio das
ndias, se tinham inventado a ordem de batalha e a diviso das tropas em ala direita e
em ala esquerda, o que os gregos e os latinos chamavam os cornos de um exrcito, se
era mesmo por essa razo que o representavam com chifres, smbolo da sua fora e
da sua inveno, a imaginao popular, desde logo tendo restringido e limitado as suas
funes, havia-o colocado nos campos, entre os pastores e os rebanhos.
Era principalmente venerado na Arcdia, regio das montanhas, onde proferia orculos.
Em sacrifcio ofereciam-lhe mel e leite de cabra. Celebravam-se em honra sua as
Lupercais, festas que depois se espalharam na Itlia, onde o rcade Evandro levou o
culto de P. Representam-no ordinariamente muito feio, com os cabelos e a barba
descuidados, com chifres, e corpo de bode da cintura para baixo, enfim, pouco
diferente de um fauno ou de um stiro. Muitas vezes empunha um cajado e uma flauta
de sete tubos que se chama a flauta do P, porque se diz que foi ele o inventor, graas
metamorfose da ninfa Sirinx em juncos do Ladon.
Viam-no tambm como o deus dos caadores; quando ia caa, mais do que dos
animais ferozes era o terror das ninfas, a quem perseguia com os seus ardores
amorosos. Est sempre atrs de emboscadas atrs dos rochedos e das moitas; para
ele o campo no tem mistrios. Foi por isso que descobriu e revelou, a Jpiter, o
esconderijo de Ceres, depois do rapto de Prosrpina.
P foi muitas vezes confundido na literatura latina com Fauno e Silvano. Muitos autores
os consideravam como um s divindade com diferentes nomes. As Lupercais eram
mesmo celebradas em trplice honra desses gnios. Entretanto P o nico de quem
se fez alegoria e que foi considerado como um smbolo da Natureza, conforme a
significao do seu nome. Dizem os mitlogos que os seus chifres representam os
raios do Sol; a vivacidade de sua tez exprime o fulgor do cu; a pele de cabra estrelada
que usa sobre o estmago representa as estrelas do firmamento; enfim os seus ps e
as suas pernas eriados de plos designam a parte inferior do mundo, - a terra, as
rvores e as plantas.
Os seus amores suscitaram-lhe rivais, s vezes perigosos. Um deles, Breas, quis
arrebatar violentamente a ninfa Pitis, que era a Terra, condoda, metamorfoseou em
pinheiro. Eis a razo porque essa rvore, conservando ainda, os sentimentos da ninfa,

coroa P com a sua folhagem, enquanto o sopro do Breas excita os seus gemidos.
P tambm foi amado por Silene, isto , a Lua ou Diana, que para ir visit-lo nos vales
e nas grutas das montanhas, esquece o belo e terno dormilo Endmion.
Sob o reinado de Tibrio a fbula do grande P motivou um acontecimento que
interessou vivamente a cidade de Roma e que merece ser contado. "No mar Egeu, diz
Plutarco, estando uma tarde o navio do piloto Tamo nas imediaes de certas ilhas, o
vento cessou de repente. Todas as pessoas a bordo estavam bem acordadas, muitas
mesmo passavam o tempo bebendo umas com as outras, quando ouviram de sbito
uma voz que vinha das ilhas e que chamava Tamo. Tamo deixou que o chamassem
duas vezes sem responder, mas terceira respondeu. A voz ento ordenou-lhe que, ao
chegar a um certo lugar, gritasse que o grande P tinha morrido. No houve ningum a
bordo que no ficasse tomado de terror e de espanto. Deliberou-se se Tamo devia
obedecer voz e Tamo concluiu que, se quando chegassem paragem indicada,
houvesse bastante vento para passar adiante, no era preciso dizer nada; mas que se
a uma calmaria os detivesse, era necessrio desempenhar-se da ordem recebida.
Ficou surpreendido da calma que reinava nesse lugar, e imediatamente comeou gritar
a plenos pulmes: 'O grande P morreu!' Apenas cessou de gritar, que todos ouviram
de todos os lados queixas e gemidos, como os de muitas pessoas surpresas e aflitas
por essa notcia.
Os que estavam no navio foram testemunhas dessa estranha aventura; e o rudo em
pouco tempo se espalhou em Roma. O imperador Tibrio quis ver a Tamo; viu-o,
interrogou, reuniu os sbios para deles saber quem era esse grande P, e se chegou
concluso de que era filho de Mercrio e de Penlope."
Outros mitlogos, interpretando este fato, preferiram ver nele o fim do antigo mundo
romano e o advento de uma sociedade nova.

Prometeu e Pandora
A Criao do Mundo
A Caixa de Pandora
As Idades do Mundo
Prometeu Forma o Homem
As Duas Partes de Prometeu
O Fogo Arrebatado aos Homens
Suplcio e Libertao de Prometeu

A Criao do Mundo
A criao do mundo um problema que, muito naturalmente, desperta a curiosidade do
homem, seu habitante. Os antigos pagos, que no dispunham, sobre o assunto, das
informaes que dispomos, procedentes das Escrituras, tinham sua prpria verso
sobre o acontecimento, que era o seguinte:
Antes de serem criados a terra, o mar e o cu, todas as coisas apresentavam um
aspecto a que se dava o nome de Caos - uma informe e confusa massa, mero peso
morto, no qual, contudo, jaziam latentes as sementes das coisas. A terra, o mar e o ar
estavam todos misturados; assim, a terra no era slida, o mar no era lquido e o ar
no era transparente. Deus e a Natureza intervieram finalmente e puseram fim a essa
discrdia, separando a terra do mar e o cu de ambos. Sendo a parte gnea a mais
leve, espalhou-se e formou o firmamento; o ar colocou-se em seguida, no que diz
respeito ao peso e ao lugar. A terra, sendo a mais pesada, ficou para baixo, e a gua
ocupou o ponto inferior, fazendo flutuar a terra.
Nesse ponto, um deus - no se sabe qual - tratou de empregar seus bons ofcios para
arranjar e dispor as coisas na terra. Determinou aos rios e lagos seus lugares, levantou
montanhas, escavou vales, distribuiu os bosques, as fontes, os campos frteis e as
ridas plancies, os peixes tomaram posse do mar, as aves do ar e os quadrpedes da
terra.
Tornara-se necessrio, porm, um animal mais nobre, e foi feito o Homem. No se
sabe se o criador o fez de materiais divinos, ou se na terra, h to pouco tempo
separada do cu, ainda havia algumas sementes celestiais ocultas. Prometeu tomou
um pouco dessa terra e, misturando-se com gua, fez o homem semelhana dos
deuses. Deu-lhe o porte erecto, de maneira que, enquanto os outros animais tm o
rosto voltado para baixo, olhando a terra, o homem levanta a cabea para o cu e olha
as estrelas.
Prometeu era um dos tits, uma raa gigantesca, que habitou a terra antes do homem.
Ele e seu irmo Epimeteu foram incumbidos de fazer o homem e assegurar-lhe, e aos
outros animais, todas as faculdades necessrias sua preservao. Epimeteu
encarregou-se da obra e Prometeu de examin-la, depois de pronta. Assim, Epimeteu
tratou de atribuir a cada animal seus dons variados, de coragem, fora, rapidez,

sagacidade; asas a um, garras a outro, uma carapaa protegendo um terceiro, etc.
Quando, porm, chegou a vez do homem, que tinha de ser superior a todos os outros
animais, Epimeteu gastara seus recursos com tanta prodigalidade, que nada mais
restava. Perplexo, recorreu a seu irmo Prometeu, que, com a ajuda de Minerva, subiu
ao cu e acendeu sua tocha no carro do sol, trazendo o fogo para o homem. Com esse
Dom, o homem assegurou sua superioridade sobre todos os outros animais. O fogo lhe
forneceu o meio de construir as armas com que subjugou os animais e as ferramentas
com que cultivou a terra; aquecer sua morada, de maneira a tornar-se relativamente
independente do clima, e, finalmente, criar a arte da cunhagem das moedas, que
ampliou e facilitou o comrcio.

A Caixa de Pandora
A mulher no fora ainda criada. A verso (bem absurda) que Jpiter a fez e enviou-a
a Prometeu e seu irmo, para puni-los pela ousadia de furtar o fogo do cu, e ao
homem, por t-lo aceito. A primeira mulher chamava-se Pandora. Foi feita no cu, e
cada um dos deuses contribuiu com alguma coisa para aperfeio-la. Vnus deu-lhe a
beleza, Mercrio a persuaso, Apolo a msica, etc. Assim dotada, a mulher foi
mandada terra e oferecida a Epimeteu, que de boa vontade a aceitou, embora
advertido pelo irmo para ter cuidado com Jpiter e seus presentes. Epimeteu tinha em
sua casa uma caixa, na qual guardava certos artigos malignos, de que no se utilizara,
ao preparar o homem para sua nova morada. Pandora foi tomada por intensa
curiosidade de saber o que continha aquela caixa, e, certo dia, destampou-a para olhar.
Assim, escapou e se espalhou por toda a parte uma multido de pragas que atingiram
o desgraado homem, tais como a gota, o reumatismo e a clica para o corpo, e a
inveja, o despeito e a vingana para o esprito. Pandora apressou-se em colocar a
tampa na caixa, mas, infelizmente, escapara todo o contedo da mesma, com exceo
de uma nica coisa, que ficara no fundo, e que era a esperana. Assim, sejam quais
forem os males que nos ameacem, a esperana no nos deixa inteiramente; e,
enquanto a tivermos nenhum mal nos torna inteiramente desgraados.
Uma outra verso de que Pandora foi mandada por Jpiter com boa inteno, a fim
de agradar ao homem. O rei dos deuses entregou-lhe, como presente de casamento,
uma caixa, em que cada deus colocara um bem. Pandora abriu a caixa,
inadvertidamente, todos os bens escaparam, exceto a esperana. Essa verso , sem
dvida, mais aceitvel que a primeira. Realmente, como poderia a esperana, jia to
preciosa, ter sido misturada a toda a sorte de males, como na primeira verso?

As Idades do Mundo
Estando, assim, povoado o mundo, seus primeiros tempos constituram uma era de
inocncia e ventura, chamada a Idade de Ouro. Reinavam a verdade e a justia,
embora no impostas pela lei, e no havia juizes para ameaar ou punir. As florestas
ainda no tinham sido despojadas de suas rvores para fornecer madeira aos navios,
nem os homens haviam construdos fortificaes em torno de suas cidades. Espadas,
lanas ou elmos eram objetos desconhecidos. A terra produzia tudo necessrio para o
homem, sem que esse se desse o trabalho de lavrar ou colher. Vicejava uma primavera
perptua, as flores cresciam sem sementes, as torrentes dos rios eram de leite e de

vinho, o mel dourado escorria dos carvalhos.


Seguiu-se a Idade de Prata, inferior de Ouro, porm melhor do que a de Cobre.
Jpiter reduziu a primavera e dividiu o ano em estaes. Pela primeira vez o homem
teve que sofrer os rigores do calor e do frio, e tornaram-se necessria as casas. As
primeiras moradas foram as cavernas, os abrigos das rvores frondosas e cabanas
feitas de hastes. Tornou-se necessrio plantar para colher. O agricultor teve de semear
e de arar a terra, com ajuda do boi.
Veio, em seguida, a Idade de Bronze, j mais agitada e sob ameaa das armas, mas
ainda no inteiramente m. A pior foi a Idade do Ferro. O crime irrompeu, como uma
inundao; a modstia, a verdade e a honra fugiram, deixando em seus lugares a
fraude e a astcia, a violncia e a insacivel cobia. Os marinheiros estenderam as
velas ao vento e as rvores foram derrubadas nas montanhas para servir de quilhas
dos navios e ultrajar a face do oceano. A terra, que at ento fora cultivada em comum,
comeou a ser dividida entre os possuidores. Os homens no se contentaram com o
que produzia a superfcie: escavou-se a terra e tirou-se do seu seio os minrios e
metais. Produziu-se o danoso ferro e o ainda mais danoso ouro. Surgiu a guerra,
utilizando-se de um e de outro como armas; o hspede no se sentia em segurana em
casa de seu amigo; os genros e sogros, os irmos e irms, os maridos e mulheres no
podiam confiar uns nos outros. Os filhos desejavam a morte dos pais, a fim de lhe
herdarem a riqueza; o amor familiar caiu prostrado. A terra ficou mida de sangue, e os
deuses a abandonaram, um a um, at que ficou somente Astria (Deusa da inocncia e
da pureza. Depois de sair da terra, foi colocada entre as estrelas, onde se transformou
na constelao Virgo. Era filha de Tmis (Justia), representada com uma balana em
que pesa as alegaes das partes adversrias.), que, finalmente, acabou tambm
partindo.
Vendo aquele estado de coisas, Jpiter indignou-se e convocou os deuses para um
conselho. Todos obedeceram convocao e tomaram o caminho do palcio do cu.
Esse caminho pode ser visto por qualquer um nas noites claras, atravessando o cu, e
chamado a Via Lctea. Ao longo dele ficam os palcios dos deuses ilustres; a plebe
celestial vive parte, de um lado ou de outro.
Dirigindo-se assemblia, Jpiter exps as terrveis condies que reinavam na terra e
encerrou as suas palavras anunciando a inteno de destruir todos os seus habitantes
e fazer surgir uma nova raa, diferente da primeira, que seria mais digna de viver e
saberia melhor cultuar os deuses. Assim dizendo, apoderou-se de um raio e j estava
prestes a atir-lo contra o mundo, destruindo-o pelo fogo, quando atentou para o perigo
que o incndio poderia acarretar para o prprio cu. Mudou, ento, de idia, e resolveu
inundar a terra. O vento norte, que espalha as nuvens, foi encadeado; o vento sul foi
solto e em breve cobriu todo o cu com escurido profunda. As nuvens, empurradas
em bloco, romperam-se com fragor; torrentes de chuva caram; as plantaes
inundaram-se; o trabalho de um ano do lavrador pereceu em uma hora. No satisfeito
com suas prprias guas, Jpiter pediu a ajuda de seu irmo Netuno. Este soltou os
rios e lanou-os sobre a terra. Ao mesmo tempo, sacudiu-a com um terremoto e lanou
o refluxo do oceano sobre as praias. Rebanhos, animais, homens e casas foram
engolidos e os templos, com seus recintos sacros, profanados. Todo edifcio que
permanecer de p foi submergido e suas torres ficaram abaixo das guas. Tudo se
transformou em mar, num mar sem praias. Aqui e ali, um indivduo refugia-se num

cume e alguns poucos, em barcos, apoiam o remo no mesmo solo que ainda h pouco
o arado sulcara. Os peixes nadam sobre os galhos de rvores; a ncora se prende num
jardim. Onde recentemente os cordeirinhos brincavam, as focas cabriolam
desajeitadamente. O lobo nada entre as ovelhas, os fulvos lees e os tigres lutam nas
guas. A fora do javali de nada lhe serve, nem a ligeireza do cervo. As aves tombam,
cansadas, na gua, no tendo encontrado terra onde pousar. Os seres vivos que a
gua poupara caem como presas da fome.
De todas as montanhas, apenas o Parnaso ultrapassa as guas. Ali, Deucalio e sua
esposa Pirra, da raa de Prometeu, encontram refgio - ele um homem justo, ela uma
devota fiel dos deuses. Vendo que no havia outro vivente alm desse casal e
lembrando-se de sua vida inofensiva e de sua conduta piedosa, Jpiter ordenou aos
ventos do norte que afastassem as nuvens e mostrassem o cu terra e a terra ao
cu. Tambm Netuno ordenou a Trito que soasse sua concha determinando a retirada
das guas. As guas obedeceram; o mar voltou s suas costas e os rios aos seus
leitos. Deucalio assim se dirigiu, ento, a Pirra: " esposa, nica mulher sobrevivente,
unida a mim primeiramente pelos laos do parentesco e do casamento, e agora por um
perigo comum, pudssemos ns possuir o poder de nosso antepassado Prometeu e
renovar a raa, como ele fez, pela primeira vez! Como no podemos, porm, dirijamonos quele templo e indaguemos dos deuses o que nos resta a fazer." Entraram num
templo coberto de lama e aproximaram-se do altar, onde nenhum fogo crepitava.
Prostraram-se na terra e rogaram deusa que os esclarecesse sobre a maneira de se
comportar naquela situao miservel. "Sa do templo com a cabea coberta e as
vestes desatadas e atirai para trs os ossos de vossa me" - respondeu o orculo.
Estas palavras foram ouvidas com assombro. Pirra foi a primeira a romper o silncio:
"No podemos obedecer; no vamos nos atrever a profanar os restos de nossos pais."
Seguiram pela fraca sombra do bosque, refletindo sobre o orculo. Afinal, Deucalio
falou: "Se minha sagacidade no me ilude, poderemos obedecer a ordem sem
cometermos qualquer impiedade. A Terra a me comum de ns todos; as pedras so
seus ossos; poderemos lan-las para trs de ns; e creio ser isto que o orculo quis
dizer. Pelo menos, no far mal tentar." Os dois velaram o rosto, afrouxaram as vestes,
apanharam as pedras e atiraram-nas para trs. As pedras (maravilha das maravilhas!)
amoleceram e comearam a tomar forma. Pouco a pouco, foram assumindo uma
grosseira semelhana com a forma humana, como um bloco ainda mal acabado nas
mos de um escultor. A umidade e o lodo que havia sobre elas transformaram-se em
carne; a parte ptrea transformou-se nos ossos; as veias ou veios da pedra
continuaram veias, conservando seu nome e apenas mudando sua utilidade. As pedras
lanadas pelas mos do homem tornaram-se homens, as lanadas pela mulher
tornaram-se mulheres. Era uma raa forte e bem disposta para o trabalho como at
hoje somos, mostrando bem a nossa origem.

Prometeu Forma o Homem


Japeto representa o antepassado da humanidade. Talvez seja preciso reconhecer,
nessa personagem a que Gnesis d por filho a No, Jaf, cujo nome personifica uma
das grandes raas primitivas. Era considerado pelos gregos o tipo do que h de mais
antigo e associa-se habitualmente a Saturno. Desposara sia, filha do Oceano, e teve
vrios filhos, entre outros Prometeu, Epimeteu e Atlas. O Tit Japeto no desempenha

papel na mitologia; a sua importncia vem da antigidade que se lhe atribua e que lhe
dava o mesmo tempo que os mais antigos deuses.
Embora seja o Tit Japeto tido como antepassado da humanidade, parece que a seu
filho Prometeu que devemos a forma particular que nos distingue dos animais.
"Prometeu, diz Ovdio, aps destemperar um pouco de terra com gua, formou o
homem semelhana dos deuses; e enquanto os outros animais tm a cabea voltada
para o cho, somente o homem a ergue para o cu, e olha para o cu." A fabricao do
homem por Prometeu est representada em monumentos assaz numerosos, mas que
pertencem na sua maioria a uma baixa poca.
Em todas as representaes antigas, Prometeu aparece como arteso que faz o
homem materialmente, mas no como o deus que o anima. Esse papel cabe a Minerva
(a Sabedoria divina): vrios monumentos nos apresentam nitidamente a parte que cabe
a cada um na criao da espcie humana.

As Duas Partes de Prometeu


Prometeu orgulhava-se do seu trabalho; e tendo surgido divergncias entre os deuses
e os homens primitivos, tomou ele o partido destes. As divergncias, das quais Hesodo
no nos diz a causa, eram acertadas em Sicona: Prometeu, desejando saber se
Jpiter era verdadeiramente digno das honras divinas, excogitou um ardil para provar a
sua clarividncia. "Exps aos olhos de todos, diz Hesodo, um enorme boi. De um lado,
encerrou na pele as carnes e os melhores pedaos, envolvendo-os com o ventre da
vtima; do outro, disps com prfida habilidade os ossos brancos que recobriu de
gordura lustrosa. O pai dos deuses e dos homens disse-lhe, ento: "Filho de Japeto,
mais ilustre de todos os reis, amigo, com que desigualdade dividiste as partes!"
Prometeu, sorrindo interiormente do ardil, rogou-lhe que escolhesse, e Jpiter,
apoderando-se da parte mais pesada, s ali encontrou ossos."

O Fogo Arrebatado aos Homens


Jpiter, furioso por ter sido enganado, quis vingar-se dos homens, dos quais Prometeu
protetor, e roubou-lhes o fogo, sem o qual todo e qualquer trabalho impossvel. Mas
Prometeu no se deu por vencido, e conseguiu roubar uma fasca do fogo do cu, que
se apressou em levar aos homens. Dessa vez, Jpiter, vendo-se decididamente iludido
pelo Tit, no conteve o ressentimento e resolveu punir simultaneamente os homens e
o protetor. A grosseria dessa lenda uma prova de sua grande antigidade; no entanto,
no deu origem a nenhuma representao plstica no perodo arcaico. Nas narraes
dos poetas, o fogo estava contido numa folha e invisvel a todos os olhos; pelo
contrrio, o oleiro mostra a chama a sair de um vasinho que o Tit segura com a mo.
Jpiter diz a Prometeu: "Filho de Japeto, rejubilas-te por haveres roubado o fogo divino
e iludido a minha sabedoria; mas esse ato ser fatal a ti e aos homens que ho de vir.
Para vingar-me, enviar-lhes-ei um funesto presente que os enfeitiar e far com que
amem o seu prprio flagelo." (Hesodo).

Suplcio e Libertao de Prometeu

Jpiter revelou-se cruel para com Prometeu e, a fim de puni-lo por ter dado o fogo aos
homens, agrilhoou-o ao Cucaso. Uma guia lhe dilacerava constantemente o fgado e
a sua carne renascia imediatamente para que o suplcio se renovasse todos os dias. A
luta de Jpiter contra Prometeu foi interpretada de maneira assaz diferentes, mas
segundo os trgicos seria possvel ver nela uma vaga recordao de uma mudana de
crenas. Na antigidade, Prometeu ficou como tipo de justia esmagada pela fora, da
conscincia humana protestando contra um poder inexorvel.
O suplcio de Prometeu teria, no entanto, fim. Hrcules, o matador dos monstros e
grande reparador de erros, livrou o Tit matando a guia que o roa. Prometeu, que
conhecia o futuro, predissera que quem desposasse a Nereida Ttis, teria um filho mais
poderoso que o pai, e o rei dos deuses, sabendo de tal profecia, renunciou ao projeto
de unir-se a Ttis. Como recordao desse servio, Jpiter no obstaculou a libertao
de Prometeu; mas j que afirmara que o suplcio duraria milhares de anos e que um
deus no deve mentir, excogitou-se um subterfgio. De um dos elos da cadeia que
agrilhoava o Tit se fez um anel, no qual se introduziu um pedacinho do rochedo; desse
modo, Prometeu continuava sempre preso ao Cucaso.
Um interessante sarcfago no museu Capitolino fixa em vrias cenas toda a lenda de
Prometeu.
H algumas variantes na histria de Prometeu: alguns lhe atribuem a fabricao da
mulher, bem como a do homem, o que tiraria toda a razo de ser da linda Fbula de
Pandora. Entretanto, existem sobre essa verso monumentos que no podemos
desprezar. Um baixo-relevo antigo nos mostra Prometeu segurando um desbastador e
modelando a primeira mulher; um homenzinho ainda no animado est deitado aos ps
do escultor e quem Mercrio conduz uma alma, caracterizada pelas asas de borboleta,
e que ir habitar o corpo terminado por Prometeu. Atrs de Mercrio, vemos as trs
Parcas que fiaro o destino da nova criatura. O touro, o burro e a lebre, colocados
perto do escultor, relembram uma tradio segundo a qual Prometeu, ao formar a
espcie humana, misturou ao limo de que se servia as qualidades dos diversos
animais.

Mercrio
Tipo e Atributos de Mercrio
Mercrio, Inventor da Lira
Mercrio, deus dos Ladres

Mercrio (Hermes)
Mercrio era filho de Jpiter e de Maia, filha de Atlas. Os gregos chamavam-no
Hermes, isto , intrprete ou mensageiro. Seu nome latino vinha da palavra Merces,
mercadoria. Mensageiro dos deuses e particularmente de Jpiter, ele os servia com um
zelo infatigvel e sem escrpulo, mesmo nos empregos pouco honestos. Participava de
todos os negcios, como ministro ou servidor. Ocupava-se da paz e da guerra, das
querelas e dos amores dos deuses, do interior do Olimpo, dos interesses gerais do
mundo, no cu, assim como na terra e nos Infernos. Encarregava-se de fornecer e
servir ambrosia mesa dos Imortais, presidia aos jogos, s assemblias, escutava os
discursos e respondia, ou por si ou de acordo com as ordens recebidas. Conduzia ao
Inferno as almas dos mortos com a sua vareta divina ou o seu caduceu; algumas vezes
reconduzia-as terra. Ningum morria antes que ele tivesse inteiramente rompido os
laos que unem a alma ao corpo.
Deus da eloquncia e da arte de bem falar, ele o era tambm dos viajantes, dos
negociantes e mesmo dos ladres. Embaixador plenipotencirio dos deuses, assistia
aos tratados de aliana, sancionava-os, retificava-os, no era estranho s declaraes
de guerra entre as cidades e os povos. Dia e noite no cessava de vigiar atento e
alerta. Em uma palavra, era o mais ocupado dos deuses e dos homens. Acompanhava
e guardava Juno com toda perseverana, impedindo-a de urdir qualquer intriga. Era
mandado por Jpiter para facilitar-lhe agradabilssimas entradas entre os mortais, para
transportar Castor e Plux a Palem, para acompanhar o carro de Pluto raptando
Prosrpina; atirava-se do alto do Olimpo e atravessava o espao com a rapidez do raio.
Foi a ele que os deuses confiaram a delicada misso de conduzir diante do pastor
Pris as trs deusas que se disputavam o prmio da beleza.
Tantos empregos, tantas atribuies diversas concedidas a Mercrio davam-lhe uma
importncia considervel no conselho dos deuses. Por outro lado os homens
acrescentavam ainda as suas qualidades divinas, atribuindo-lhes mil talentos
industriosos. No somente contribua para o desenvolvimento do comrcio e das artes,
como tambm se dizia que fora ele quem em primeiro lugar formara uma lngua exata e
regular, quem inventara os primeiros caracteres da escritura, quem regulara a harmonia
das frases, quem pusera nome a uma infinidade de coisas, quem institura prticas
religiosas, quem multiplicara e fortalecera as relaes sociais, quem ensinara o dever
aos esposos e aos membros da mesma famlia. Ensinara tambm aos homens a luta e
a dana, e em geral todos os exerccios ao ar livre que necessitavam fora e graa.
Finalmente foi ele o inventor da lira, qual deu trs cordas, e que ficou sendo o
instrumento de Apolo. As suas qualidades so contrabalanadas por defeitos. O seu
gnio inquieto, a sua conduta dolosa suscitaram-lhe mais de uma questo com os

outros deuses. Jpiter mesmo, esquecendo um dia todos os servios desse dedicado
servidor, expulsou-o do cu, reduziu-o a guarda de rebanhos na terra; foi no mesmo
tempo em que Apolo foi ferido pela mesma desgraa.
Acusou-se Mercrio de um grande nmero de ladroeiras. Ainda criana, esse deus dos
negociantes e dos ladres furtou o tridente de Netuno, as flechas de Apolo, a espada
de Marte e o cinto de Vnus. Roubou tambm os bois de Apolo; mas em virtude de
uma conveno pacfica, trocou-os pela sua lira. Esses furtos, alegorias bastante
transparentes, indicam que Mercrio, sem dvida personificao de um mortal ilustre,
era ao mesmo tempo hbil navegador, provecto atirador de arco, valente na guerra,
elegante e gracioso em todas as artes, negociante consumado, permutando o
agradvel pelo til.
Tornou-se culpado de um assassinato para proteger os amores de Jpiter.
Argos, filho de Arestor, tinha cem olhos, dos quais cinqenta ficavam abertos enquanto
o sono adormecia os outros cinqenta. Juno confiou-lhe a guarda de Io, mudada em
vaca; Mercrio, porm, adormeceu ao som de sua flauta esse guarda vigilante, e
cortou-lhe a cabea. Juno, desolada e iludida, tomou os olhos de Argos e os espalhou
sobre a cauda do pavo. Outros contam que Argos foi por essa deusa metamorfoseado
em pavo.
O culto de Mercrio nada tinha de particular, seno que se lhe ofereciam as lnguas das
vtimas, emblema de sua eloquncia. Pelo mesmo motivo ofereciam-lhe leite e mel.
Imolavam-lhe vitelas e galos. Era especialmente venerado em Creta, pas comercial, e
em Cilene, na lida, porque pensavam que tinha nascido no monte do mesmo nome,
situado perto dessa cidade. Ele tinha tambm um orculo em Acaie; depois de muitas
cerimnias, falava-se na orelha do deus, para pedir o que se desejava. Em seguida
saa-se do templo, com as orelhas tapadas com as mos, e as primeiras palavras que
se ouvissem eram a resposta de Mercrio.
Em Roma os negociantes celebravam uma festa em honra sua, a 1. de maio, dia em
que lhe dedicaram um templo no circo. Sacrificavam uma porca prenha, e se
aspergiam com a gua de certa fonte qual se atribua uma virtude divina, rogando ao
deus de proteger o seu comrcio e de perdoar-lhes as pequenas velhacarias.
O "ex-voto" que os viajantes lhe ofertavam volta de uma longa e penosa viagem,
eram ps alados.
Como divindade tutelar, Mercrio geralmente representado com uma bolsa na mo.
Em alguns monumentos representado com uma bolsa na mo esquerda, e na direita
uma ramo de oliveira e uma clava, smbolos, um de paz, til ao comrcio, o outro de
fora e de virtude, necessrios ao trfico. Como negociador dos deuses, traz na mo o
caduceu, vareta mgica ou divina, emblema da paz. O caduceu entrelaado de duas
serpentes, de sorte que a parte superior forma um arco; alm disso superado por
duas extremidades de asas. O deus tem asas no seu gorro, e algumas vezes nos ps,
para mostrar a ligeireza de seu andar e a rapidez com que executa as ordens.
Geralmente descrito como um jovem, belo de rosto, de um talhe desenvolto, ora nu,
ora com um manto nos ombros, que apenas o cobre.
Usa muito freqentemente um chapu chamado petaso, que tem asas. raro
represent-lo sentado. As suas diferentes ocupaes no cu, na terra e nos Infernos,

obrigavam-no a uma constante atividade. Em algumas pinturas v-se o deus com


metade do rosto clara e a outra metade negra e sombria: isso indica que ora est no
cu ou na terra, ora nos Infernos, para onde conduz a alma dos mortos.
Quando o representavam com uma longa barba e cara de velho, davam-lhe um manto
que lhe descia at os ps.
Dizem que Mercrio o pai do deus P, fruto dos seus amores com Penlope.
Penlope no foi a nica mortal, nem a nica deusa, honrada pelos seus favores; teve
ainda como amantes, Acacalis, filha de Minos, Herse, filha de Ccrops, Eupolmia, filha
de Mirmidon, que lhe deu muitos filhos, Antianira, me de Equion, Prosrpina e a ninfa
Lara, de quem nasceram os deuses Lares.
Hermes, sendo nome prprio de Mercrio em grego, era dado a certas esttuas de
mrmore, e algumas vezes de bronze, sem braos e sem ps. Os atenienses, e
seguindo o seu exemplo, outros povos da Grcia, mesmo depois os romanos,
colocavam Hermes nas encruzilhadas das cidades e grandes estradas, porque
Mercrio presidia s viagens e aos caminhos. Geralmente, Hermes uma coluna com
uma cabea; tendo duas cabeas, uma de Mercrio reunida de outra divindade.
A quarta-feira (mercredi, em francs) dia da semana, -lhe consagrada (Mercurii dies).

Tipo e Atributos de Mercrio


A mudana, a transio, a passagem de um estado a outro foram personificados em
Mercrio. (Hermes). Mensageiro celeste, leva aos deuses as preces dos homens e aos
homens os benefcios dos deuses; condutor das sombras, a transio entre a vida e
a morte; deus da eloqncia e dos tratados, faz passar ao esprito dos outros o
pensamento de um orador ou de um legado. o deus dos ginsios, porque na luta h
troca de foras; o deus do comrcio e dos ladres, porque um objeto vendido ou
roubado passa de uma mo a outra.
Na grande poca da arte, esse deus se revestiu de carter muitssimo diferente.
Mercrio torna-se, ento, um efebo, macio e gil, sempre imberbe, de cabelos curtos e
apresentando o tipo perfeito dos jovens que freqentam os ginsios. O seu rosto nunca
tem a majestosidade de Jpiter, nem a altivez de Apolo, mas freqentemente o cunho
de uma grande finura, de acordo com o seu papel na Lenda, em que personifica a
astcia e a habilidade.
D-se ainda a Mercrio outra srie de atributos em relao com as suas diferentes
funes. Como divindade pastoral, acompanhado uma ou outra vez de um carneiro ou
uma cabra; como inventor da lira, coloca-se-lhe ao lado uma tartaruga. um galo que o
caracteriza como deus do ginsio, e a bolsa que segura com a mo revela o deus da
mudana.
Mercrio nasceu da unio de Jpiter e de Maia, filha do Tit Atlas. Divindade arcdia,
numa gruta do monte Cilene que v o dia pela primeira vez, e por isso que alguns lhe
do o nome de deus de Cilene. Poucas divindades aparecem to freqentemente como
Mercrio na mitologia; o seu papel importantssimo, e em numerosos casos , como
os nossos criados de comdia, o personagem que tudo faz, embora sempre
dependente.
Alm das cenas da Lenda, das quais participa diretamente, Mercrio surge em alguns

monumentos ao lado de outras divindades, s quais se liga simbolicamente. Uma


moeda de Marco Aurlio apresenta-o ao lado de Minerva, em virtude da relao
existente entre o deus do comrcio e a deusa da indstria. As relaes com Vnus so
ainda mais diretas, pois da unio de ambos que nasce Hermafrodita (HermesAphrodite). Plutarco explica tal unio dizendo que a eloqncia e o encanto da
linguagem devem associar-se ao atrativo da beleza.

Mercrio, Inventor da Lira


Mercrio inventou a lira no mesmo dia em que nasceu. "Mal saiu do seio materno, no
ficou envolto nos sagrados cueiros; pelo contrrio, imediatamente ultrapassou o limiar
do antro sombrio. Encontrou uma tartaruga e dela se apoderou. Estava ela na estrada
da gruta, arrastando-se devagar e comendo as flores do campo. Ao v-la o filho de
Jpiter alegra-se; pega-a com ambas as mos, e volta para a sua morada, com o
interessante amigo. Esvazia a escama com o cinzel de brilhante ao e arranca a vida
tartaruga. Em seguida, corta alguns canios, na medida certa, e com eles fura o
costado da tartaruga de escama de pedra; em volta estende com habilidade uma pele
de boi, adapta um cabo, no qual, nos dois lados, mergulha cavilhas; em seguida,
acrescenta sete cordas harmoniosas de tripa de ovelha.
"Terminando o trabalho, ergue o delicioso instrumento, bate-o com cadncia
empregando o arco, e a sua mo produz retumbante som. Ento o deus canta
improvisando harmoniosos versos, e assim como os jovens nos festins se entregam
alegria, ele tambm conta as entrevistas com Jpiter e a formosa Maia, sua me,
celebra o seu nascimento ilustre, canta as companheiras da ninfa, as suas ricas
moradas, os trips e os suntuosos tanques que se encontram na gruta." (Hino
homrico).

Mercrio, Rei dos Ladres


Desde a mais tenra infncia mostrou Mercrio as qualidades que dele iriam fazer o
deus dos ladres. No mesmo dia em que nasceu, roubou o tridente de Netuno, as
setas de Cupido, a espada de Marte, a cintura de Vnus, etc. Foi para fechar to belo
dia que foi roubar os bois guardados por Apolo, e para que ningum lhe seguisse as
pegadas, resolveu faz-los caminhar de costas. Levou-os assim at Pilos, onde imolou
dois aos deuses do Olimpo, e ocultou os demais numa caverna.
Mercrio desconfiou que o pastor Bato, o qual guarda em tal lugar os rebanhos do rico
Neleu, divulgaria o seu roubo, se fosse interrogado, e sobretudo se disso lhe adviesse
alguma vantagem; assim, aproximando-se-lhe, ps-se a acarici-lo, e disse-lhe
pegando-o pela mo: "Meu amigo, se por acaso algum vier pedir-te novas deste
rebanho, dize que o no viste; como recompensa, dou-te esta bela novilha. - Podes
estar certo, retrucou Bato, recebendo-a; esta pedra que vs ser mais capaz de trair-te
o segredo do que eu." Mercrio fingiu, ento, afastar-se, e voltando um instante depois
sob outro aspecto: "Bom homem, disse-lhe, se viste passar por aqui um rebanho, peote que me ajudes a procur-lo; no favoreas com o teu silncio o roubo que sofri; darte-ei uma vaca e um touro." O ancio, vendo que lhe ofereciam o dobro do que
recebera: "Penso, respondeu, que o teu rebanho deve estar nas cercanias desta

montanha; sim, deve estar, se no me engano!" Mercrio, rindo-se de tais palavras,


disse-lhe: "Ah, tu me trais, no verdade? Prfido, enganas-me!" Assim dizendo,
metamorfoseou-o na pedra que se chama de toque, a qual serve para reconhecer-se
se o ouro de boa liga ou se falso. (Ovdio).
Quando sobreveio o dia, Mercrio voltou s alturas de Cilene. Ali, curva-se e esgueirase para dentro da morada, entrando pela fechadura. Caminha com passo furtivo no
reduto sagrado da gruta, penetra sem rudo como faz habitualmente na Terra, e assim
chega at o seu leito, onde se cobre com fraldas, como qualquer criancinha e fica
deitado, com uma das mos brincando com a faixa, e com a outra empunhando a
melodioso lira. Mas o deus no pudera ocultar a fuga a sua me, que lhe dirigiu a
palavra nestes termos: "Pequenino astuto, menino cheio de audcia, de onde vens
durante a treva da noite? Temo que o poderoso filho de Latona te cubra os membros de
pesados laos, te arranque a esta morada, ou te surpreenda nos vales, ocupado em
temerrios roubos."
Mercrio respondeu-lhe com as palavras cheias de astcia: "Mame, por que
pretendes assustar-me como se eu fora uma criana dbil que mal conhece uma
fraude e treme ouvindo a voz de sua me? Quero continuar a exercer esta arte que me
parece a melhor par a tua glria e a minha." (Hino homrico).
Apolo no conseguia informaes sobre os bois; mas notando um pssaro que cruza o
cu, com as asas abertas, reconhece imediatamente, na sua qualidade de profeta e
ugure, que o ladro o filho de Jpiter. Atira-se com rapidez aos picos de Cilene, e
penetra na gruta, onde Maia deu luz Mercrio. O menino, vendo Apolo irritado pelo
roubo das reses, amontoa-se numa bola e envolve-se nas fraldas.
O filho de Latona, aps procurar por toda parte, dirige estas palavras a Mercrio:
"Menino, que repousas neste bero, dize-me imediatamente onde esto as minhas
reses; se o no fizeres, erguer-se-o entre ns funestos debates; agarrar-te-ei e
precipitar-te-ei no sombrio Trtaro, no seio das sombras funestas e horrveis. Nem teu
pai, nem tua me venervel podero devolver-te luz, e tu vivers eternamente sob a
Terra." Mercrio respondeu-lhe com astcia: Filho de Latona, por que falas de maneira
to impressionante comigo? Por que vens procurar aqui as tuas reses? Eu nunca as vi,
e delas nunca ouvi falar; no me possvel indicar-lhe o ladro; por conseguinte, no
receberia a recompensa prometida a quem fizer com que o descubras. No tenho a
fora do homem capaz de roubar rebanhos. No esse o meu trabalho, porquanto
outros cuidados me reclamam: preciso do suave sono, do leite de minha me, destas
fraldas que me cobrem, e dos banhos mornos. Trata de evitar, pelo contrrio, que se
saiba desta divergncia: seria um escndalo para todos os imortais saberem que um
menino recm-nascido transps o limiar de tua morada com reses no domesticadas.
O que dizes so palavras de insensato. Nasci ontem, as pedras houveram dilacerado a
pele delicada dos meus ps; mas se exiges pronunciarei um juramento terrvel: jurarei
pela cabea de meu pai que no conheo o ladro das tuas reses." (Hino homrico).
Entretanto, Apolo no se deu por vencido, e pegando o garoto ao colo, o levou a
Jpiter, a quem pediu os bois que o filho lhe roubara. Mercrio comeou por negar
descaradamente o roubo; mas Jpiter, que tudo sabe, ordenou-lhe que devolvesse o
que pegara indevidamente, e o menino conduziu Apolo para a gruta em que ocultara os
animais. Enquanto Apolo os contava, Mercrio comeou a tocar lira, instrumento que
ele acabara de inventar, e Apolo ficou de tal modo encantado que quis comprar-lho.

Mercrio, na sua qualidade de deus do comrcio, valeu-se da ocasio para um bom


negcio, e pediu em troca os bois. Apolo, imediatamente, tentou tocar lira, mas
enquanto lidava para arrancar os acordes, Mercrio descobriu o meio de inventar o
clamo. Apolo desejou tambm o novo instrumento, que Mercrio lhe vendeu em troca
do caduceu, vareta mgica, entrelaada de serpentes e que lhe serviu mais tarde para
adormecer Argos. O descaramento com o qual Mercrio soube mentir no mesmo dia
em que nascera, e a inteligncia com a qual defendeu uma pssima causa, lhe
garantiram o patronato dos advogados.
Um epigrama da Antologia zomba do deus dos ladres: "Posso tocar numa couve,
deus de Cilene? - No, transeunte. - Que vergonha h nisso? - No h vergonha, mas
existe uma lei que probe apoderar-se do bem alheio. - Que coisa estranha! Mercrio
estabeleceu uma lei contra o roubo!"

Mercrio
Mercrio, deus do Comrcio
Mercrio Pedagogo
Mercrio Criforo
Mercrio, Guarda das Estradas
Mercrio, deus da Eloqncia
Mercrio, Mensageiro dos deuses
Mercrio, Condutor das Almas
Queixas de Mercrio

Mercrio, deus do Comrcio


Desde o nascimento possura Mercrio o gnio da permuta, e por isso que o deus
do comrcio. A arte o caracteriza, ento, pela bolsa segura pela mo. O emblema o
mesmo que o que se atribui ao deus dos ladres; mas em vez de aparecer sob as
feies de um menino que acaba de fazer uma peraltice, apresenta a grave fisionomia
de homem que refletiu e pesa o valor dos atos.
Considerado como deus do comrcio e da permuta, Mercrio segura habitualmente
uma bolsa: traz o mesmo atributo quando deus dos ladres, mas neste caso est
representado com as feies de menino que sorri maliciosamente, por aluso s
aventuras que lhe assinalaram a mais tenra infncia.
Mercrio preside aos exerccios. Mas sob tal aspecto, a arte lhe modifica o carter; no
traz mais o capacete e as asas, e se apresenta inteiramente nu sob o aspecto de
vigoroso efebo, que ocupa o lugar mdio entre o carter delgado de um Apolo e o
carter robusto de um Hrcules.
Os atributos de Mercrio como deus dos ginsios so a palmeira e o galo. O galo , por
excelncia, a ave de luta, e os combates de galos eram um grande divertimento para
os gregos. No de surpreender, portanto, que tenha sido escolhido para simbolizar a
luta e os exerccios que a ela se ligam.
As imagens de Mercrio figuravam sempre nos ginsios. "Aqui se colocou, para
proteger este belo ginsio, o deus que reina no monte Cilene e nas suas elevadas
florestas, Mercrio, a quem os jovens gostam de oferecer amarantos, jacintos e violetas
perfumadas." (Antologia).
Essas imagens do deus eram s vezes uma simples cabea pousada numa msula. O
deus ri-se, ele tambm, de tal uso, num epigrama da Antologia: "Chamam-me Hermes,
o veloz. Ah, no me coloqueis nos ginsios, privado de ps e de mos! Sobre uma
base, sem mos e sem ps, como poderei ser veloz na corrida ou hbil na luta?"

Mercrio Pedagogo

As letras servem para a transmisso das idias. Como deus da permuta e da tradio,
Mercrio , pois, inventor das letras: ensinando aos homens a transformao das suas
idias em caracteres que a exprimem, esse deus tornou-se naturalmente protetor dos
ginsios. Invocam-no os mestres que ensinam aos meninos os elementos da cincia;
invocam-no tambm os escrives pblicos e todos os que se dedicam a escrever. Os
instrumentos de que nos servimos para a escrita, para a geometria, fazem parte das
suas atribuies, e os que ganham a vida, deles se valendo, os dedicam ao deus
quando so demasiado velhos. o que se v num pequenino trecho da Antologia
grega, onde um velho mestre de escola se coloca sob a proteo do deus a quem
serviu. "Um disco de chumbo negro para traar linhas, uma rgua que assegura a
constncia de direo, vasos de lquido negro para escrever, penas bem aparadas, a
dura pedra que agua o canio e lhe devolve a finura, o ferro que o modela com a sua
ponta e a sua lmina, todos esses instrumentos do seu ofcio, Menedemo tos consagra,
Mercrio, pois que a idade lhe toldou os olhos. E tu, deus prestativo, no deixes
morrer de fome o teu obreiro."

Mercrio Criforo
A Arcdia, um dos principais centros da velha raa pelsgica, sonharia em Mercrio, ou
antes em Hermes, uma personificao da potncia protetora da natureza e
especialmente da terra. Era figurado na origem por um pedao de madeira encimado
por uma cabea, e ali se fixava um smbolo grosseiro, que entre os povos pastores
exprime simplesmente a fora geratriz. Esse carter pastoral desaparece, de resto,
rapidamente, para passar ao deus P, que em vrias tradies filho de Mercrio. Mas
o carneiro, que lhe consagrado, e que vemos s vezes entre os seus atributos,
relembra o antigo carter de divindade campestre, e sob tal aspecto que se chama
Mercrio criforo, ou porta-carneiro.

Mercrio, Guarda das Estradas


Mercrio, como deus do comrcio, naturalmente protetor das estradas e da
navegao. Nos tempos primitivos, montes de pedras colocados nas encruzilhadas dos
caminhos serviam de altares destinados ao deus: mais tarde, foram feitos de outra
maneira, mas sempre com o mesmo Destino.

Mercrio, deus da Eloqncia


Os monumentos de arte do a Mercrio, quando considerado como deus da
eloqncia, uma atitude particular: ele levanta levemente o brao direito como se
pretendesse demonstrar alguma coisa.
A arte de comunicar as idias pela linguagem participava naturalmente dos atributos de
Mercrio, porque ele o deus da permuta sob todas as formas. Era ele tambm que
todos invocavam para adquirir os dons da memria e da palavra, como se pode ver
num hino rfico a Mercrio que contm as litanias do deus: "Filho bem amado de Maia
e de Jpiter, deus viajante, mensageiro dos imortais, dotado de grande corao, censor
severo dos homens, deus prudente de mil formas, assassino de Argos, deus de ps
alados, amigo dos homens, protetor da eloqncia, tu que gostas da astcia e dos

combates, intrprete de todas as lnguas, amigo da paz, que trazes um caduceu


sangrento, deus venturoso, deus utilssimo, que presides aos trabalhos e s
necessidades dos homens, generoso auxiliar para a lngua dos mortais, ouve as
minhas preces, concede um feliz fim minha existncia, concede-me felizes obras, um
esprito dotado de memria e de palavras escolhidas."(hino rfico).

Mercrio, Mensageiro dos deuses


Mercrio transmite aos deuses as preces dos homens e faz subir a eles a fumaa dos
sacrifcios. Mas sobretudo o mensageiro dos deuses e o fiel intrprete das ordens
que est incumbindo de levar. ele que por ordem de Jpiter conduz as trs deusas
presena do pastor Pris encarregado de lhes adjudicar o prmio da beleza. Possui
asas no ptaso e tem asas talares para indicar a rapidez do seu vo. Devotado mais
especialmente a Jpiter, torna-se, se preciso, ministro complacente dos seus prazeres.
O caduceu usado por Mercrio parece ter significados diversos: primitivamente era
apenas a vareta usada pelos arautos que iam e vinham por diversos pases em prol
das relaes internacionais. Em outras circunstncias a vareta reveste-se de uma
espcie de carter mgico: com ela que Mercrio adormece Argos e dela que se
serve para evocar as sombras. Em torno dos emblemas que caracterizam Mercrio,
Gabriel de Saint-Aubin colocou mariposas para indicar a leveza e a rapidez do vo.
"O apelido de mensageiro, de servidor, diz Creuzer, to freqentemente dado a
Hermes, est quase sempre acompanhado do de assassino de Argos, em que se
revelam to bem nas lendas pelsgicas as suas relaes com a lua e o cu estrelado.
A vaca Io, efetivamente, e o vigilante Argos, que traz os seus inmeros olhos fitos nela,
no parece ser outra coisa. Quanto a Hermes, enviado pelo senhor dos deuses a
libertar a sua amante de to incmoda vigilncia, nada mais faz, ao matar Argos, do
que cumprir a misso que lhe confiada, de presidir alternativa do dia e da noite, da
vida e da morte." (Creuzer).

Mercrio, Condutor de Almas


Alm de seu papel de mensageiro dos deuses, Mercrio est especialmente incumbido
de transportar as almas dos mortos ao reino de Pluto. Vrios monumentos no-lo
apresentam sob tal aspecto, que, alis, se conforma s narraes dos poetas.
Vemos tambm, por vezes, Mercrio caminhando rapidamente e segurando com a mo
uma almazinha caracterizada pelas asas de borboleta: por isso que Horcio,
invocando Mercrio, lhe dirige estas palavras: "s tu que, amado igualmente pelos
deuses do Olimpo e pelos deuses do Inferno, renes com a tua varinha de ouro as
sombras leves e conduzes as almas piedosas venturosa morada que lhes est
reservada."

Queixas de Mercrio
Dentre todos os deuses da antigidade, no h nenhum que tenha exercido tantas
ocupaes como Mercrio. Intrprete e ministro fiel dos demais deuses, e em particular
de Jpiter, seu pai, serve-os nos seus problemas ou nos seus prazeres com infatigvel

zelo.
A multiplicidade das funes de Mercrio verdadeiramente extraordinria, e o mais
ativo dos deuses chega s vezes a lamentar-se. "H, por acaso, um deus mais infeliz
do que eu? Ter, sozinho, que fazer tanta coisa, sempre curvado ao peso de tantos
trabalhos! Desde o romper do dia, devo levantar-me para varrer a sala do banquete;
depois, quando j estendi tapetes para a assemblia e pus tudo em ordem, preciso ir
ao p de Jpiter, a fim de levar ordens Terra, como verdadeiro correio. Mal regresso,
ainda coberto de p, devo servir-lhe a ambrsia, e antes da chegada do escano, era
eu quem lhe dava o nctar. O mais desagradvel, porm, que, nico entre os deuses,
no fecho olho durante a noite, pois tenho de conduzir as almas a Pluto, levar-lhe os
mortos e sentar-me ao tribunal. Os trabalhos do dia no tm fim; alm de assistir aos
jogos, de fazer o papel de arauto nas assemblias, de dar aulas aos oradores,
encarrego-me, simultaneamente, de tudo quanto diz respeito s pompas fnebres."
(Luciano).

Vulcano (Hefstos)
Nascimento de Vulcano
Tipo e Atributos de Vulcano
Vingana de Vulcano
Os Fios de Vulcano
Os Ciclopes

Nascimento de Vulcano
Vulcano era filho de Jpiter e de Juno, ou segundo alguns mitlogos, de Juno s, com
o auxlio do Vento. Envergonhada de ter dado luz a um filho to disforme, a deusa o
precipitou no mar, a fim de que eternamente ficasse escondido nos abismos. Foi,
porm, recolhido pela bela Tetis e Eurnome, filhas do Oceano. Durante nove anos,
cercado dos seus cuidados, viveu numa gruta profunda, ocupado em fabricar-lhes
brincos, broches, colares, anis e braceletes. Entretanto o mar escondia-o sob as suas
ondas, to bem que nem os deuses nem os homens conheciam o seu esconderijo, a
no ser as duas divindades que o protegiam.
Vulcano, conservando no fundo do corao um ressentimento contra sua me, por
causa dessa injria, fez uma cadeira de ouro com mola misteriosa, e a enviou ao cu.
Juno admira uma cadeira to preciosa; no tendo nenhuma desconfiana, quer sentarse nela; imediatamente fica presa como em uma armadilha; e a ficaria muito tempo, se
no fosse a interveno de Baco, que embebedou Vulcano para obrig-lo a soltar Juno.
Pretende Homero que essa aventura da me dos deuses excitou a hilaridade de todos
os habitantes do Olimpo.
Em outra passagem Homero conta que foi o prprio Jpiter quem precipitou Vulcano do
alto do cu. No dia em que, para punir Juno por ter excitado uma tempestade que devia
fazer perecer a Hrcules, Jpiter suspendeu-a no meio dos ares, Vulcano, por um
sentimento de compaixo ou de piedade filial, socorreu a sua me. Pagou caro esse
movimento de bondade: Jpiter segurou-o pelos ps e atirou-o no espao. Depois de
haver rolado todo o dia nos ares, o desgraado Vulcano caiu na ilha de Lemos, onde foi
recolhido e tratado pelos habitantes. Nessa terrvel queda quebrou as duas pernas, e
ficou coxo para sempre. Entretanto, pela interveno de Baco, Vulcano foi de novo
chamado ao cu e recaiu nas graas de Jpiter, que o fez desposar a mais bela e a
mais infiel de todas as deusas, Vnus, me do Amor. Esse deus, to feio, to disforme,
de todos os habitantes do Olimpo o mais laborioso e ao mesmo tempo o mais
industrioso. Era ele que, por divertimento, fabricava mimos para as deusas que, com os
seus Ciclopes, na ilha de Lemos ou no monte Etna, forjavam raios de Jpiter.
Teve a idia engenhosa de fazer cadeiras que se dirigiam sozinhas assemblia dos
deuses. Ele no somente o deus do fogo, mas tambm o do ferro, do bronze, da
prata, do ouro, de todas as matrias fusveis. Atriburam-lhe todas as obras forjadas
que passavam por maravilhas: o palcio do Sol, as armas de Aquiles, as de Enias, o
cetro de Agamemnom, o colar de Hermione, a coroa de Ariana, a rede invisvel em que

prendeu Marte e Vnus, etc.


Esse deus tinha muitos templos em Roma, mas fora dos muros: diz-se que o mais
antigo era obra de Rmulo. Nos sacrifcios que se lhe ofereciam, era costume fazer
consumir pelo fogo toda vtima, sem nada reservar para o festim sagrado; eram, pois,
realmente holocaustos. A guarda dos seus templos era confiada a ces; o leo lhe era
consagrado. As suas festas se celebravam no ms de agosto, isto , durante os calores
ardentes do estio.
Em honra ao deus do fogo, ou antes, considerado o fogo como o prprio deus, o povo
atirava vtimas em um braseiro, a fim de tornar propcia a divindade. Por ocasio
dessas festas, que duravam oito dias consecutivos, havia corridas populares em que os
concorrentes corriam com uma tocha na mo: aquele que fosse vencido dava o seu
facho ao vencedor.
Eram considerados filhos de Vulcano todos aqueles que se distinguiam na arte de forjar
metais. Os sobrenomes mais comuns que se do a Vulcano, ou Hefstos, so: Lnio
(o Leniano), Mulciber (o que maneja o ferro), Etnus (do Etna), Trdipes (o que anda
devagar), Junongena (filho de Juno), Crisor (brilhante), Colapdion (que tem os ps
tortos, zambros, coxos), Anfigies (que coxeia dos dois ps), etc.
Nos antigos monumentos representam esse deus barbado, com a cabeleira um pouco
descuidada, meio coberto por uma veste que s lhe chega um pouco acima do joelho,
trazendo um gorro redondo e pontudo. Com a mo direita segura um martelo e com a
esquerda as tenazes. Se bem que, segundo a fbula, ele fosse coxo, os artistas
suprimiam esse defeito ou o faziam apenas sensvel. Assim Vulcano se apresentava de
p, mas sem nenhuma deformidade aparente. Os poetas colocavam a morada habitual
de Vulcano em uma das ilhas Elias, coberta de rochedos, cujo cimo vomita turbilhes
de fumo e chama. Do nome dessa ilha, antigamente chamada Vulcnea, hoje Vulcano,
veio o nome de Vulco.

Tipo e Atributos de Vulcano


Os poetas representam Vulcano com as feies de um hbil ferreiro, mas ao mesmo
tempo burlesco no aspecto, assaz ridculo aos olhos dos Olmpicos, corcunda e de
conformao viciosa. Nos tempos primitivos, era representado sob a forma de ano,
mas nos belos tempos da arte passou a ser homem vigoroso e barbudo, com um
capacete cnico tendo como atributos as ferramentas de ferreiro.
"Os que vo a Atenas, diz Valrio Mximo, ali admiram a esttua de Vulcano feita por
Alcamene. Entre as demais perfeies que imediatamente nos dispem em favor do
artista, notamos em primeiro lugar a arte com a qual ele d a entrever a atitude torta do
deus sob as prprias vestes que servem para lhe ocultar a imperfeio: no parece ser
defeito que ele haja pretendido censurar em Vulcano, mas apenas um sinal distintivo,
prprio a d-lo a reconhecer como deus do fogo."
Vulcano fabricara a primeira mulher, Pandora, como Prometeu fizera o primeiro
homem. o divino obreiro do Olimpo, e os deuses lhe deviam quase tudo o de que se
utilizavam. A gide e o cetro de Jpiter, o trono do Sono, a coroa de Ariadne, o colar da
Harmonia, os touros de bronze que guardavam o velocino de ouro, as armas de
Aquiles, eram trabalhos de Vulcano. Era ele, ademais, autor do carro do Sol, e fizera

para Apolo uma admirvel flecha que, aps atingir o alvo, voltava por si mo que a
havia lanado.

Vingana de Vulcano
Para vingar-se dos pais que to duramente o tinham tratado, Vulcano imaginou o
fabrico de uma cadeira de ouro, da qual, quem nela se sentasse, s se levantaria com
a sua permisso. Juno, que no conhecia o segredo, sentou-se e Vulcano no quis
livr-la. Uma curiosa pintura de vaso nos apresenta Juno sentada e Marte atacando
Vulcano para libertar sua me. Vulcano no tinha foras para lutar contra o deus da
guerra, e foi obrigado a ceder, mas a sua irritao foi tal que no mais quis voltar ao
Olimpo. Os deuses afligiram-se com aquela resoluo que os privava de todas as belas
obras que lhes fazia Vulcano. Baco resolveu lev-lo de novo ao cu e embriagou-o.

Os Fios de Vulcano
Na Odissia, Vulcano marido de Vnus. Outras tradies fazem, pelo contrrio, de
Vnus, mulher de Marte. Como os deuses tinham nas diversas localidades lendas
diferentes e por vezes contraditrias, a poesia, vendo Vnus unida a Marte, ou unida a
Vulcano, pretendeu conciliar as vrias tradies por meio de um adultrio, e da saiu a
histria dos fios de Vulcano. Hesodo d por esposa a Vulcano Agl, a mais jovem das
Graas. Mas a histria dos fios de Vulcano prevaleceu e faz que as outras sejam
esquecidas. O que notvel nessa histria que Vulcano parece unicamente
preocupado com os presentes que trouxe como dote mulher e que ele pretende
reaver.
O Sol que v tudo advertiu Vulcano das ligaes existentes entre sua mulher e o deus
da guerra. Vulcano, ento, coloca sobre um cepo uma enorme bigorna e forma grilhes
indestrutveis. Essas cadeias eram finas como teias de aranha, e ningum conseguia
perceb-las, tal a habilidade com que haviam sido feitas. Mal Vulcano viu os dois
culpados enredados nos fios, ps-se a chamar todos os deuses.
"Poderoso Jpiter, e vs, imortais afortunados, acorrei para testemunhardes uma
interessante cena que ningum poderia, no entanto, tolerar! Visto que eu sou disforme,
a filha de Jpiter me ultraja sem cessar; agora, une-se ao pernicioso deus da guerra,
por ser ele belo e esbelto, ao passo que eu sou feio e corcunda! Meus pais so os
nicos culpados desta desgraa; jamais deveriam ter-me posto no mundo!... Os laos
que forjei para eles ho de ret-los at o dia em que o pai de Vnus me devolver todos
os presentes que lhe dei para conquistar-lhe a impudente filha. Vnus bela, sem
dvida, mas no consegue dominar as suas paixes." (Homero).
Embora tal narrao seja apresentada sob forma cmica, convm notar que a
confuso dos amantes que leva os deuses a rir, e no a desventura do esposo, como
facilmente se supe hoje.

Os Ciclopes
Os ciclopes, obreiros de Vulcano, so habitualmente caracterizados pela enormidade
do vulto e pelo nico olho, posto no meio da testa. Entretanto, Albane afastou-se muito

desse tipo. Incumbido de pintar os quatro elementos para o cardeal de Sabia,


escolheu Vulcano e a sua forja para representar o fogo. Mas o seu quadro nada possui
de terrvel.
Eis um fragmento da carta que ele escreveu ao cardeal para lhe anunciar o envio do
quadro pedido. "Pintei, como Vossa Alteza ver, no somente o fogo celeste e
propriamente elementar, representado pelo poderoso Jpiter, seno tambm o fogo
material e o do Amor, de que Vulcano e a deusa de Chipre so os emblemas: no quis
colocar as forjas de Vulcano nem Brontes, nem os demais ciclopes; preferi fixar trs
jovens Amores, visto que a carne de meninos dessa idade constituem interessante
oposio s amorenadas de Vulcano. Tive, tambm, de me conformar nessa escolha
ao desejo de Vossa Alteza serenssima, pois o embaixador me dissera que conviria
representasse eu grande nmero de Amores ferindo com as suas setas irresistveis o
mrmore mais duro, o ao, o diamante e o prprio corao dos deuses."
Noutro quadro Albane coloca Vulcano al lado de Vnus. A sua oficina j no uma
forja, mas um prado coberto de flores. Os seus obreiros no so mais os robustos
ciclopes, e o rudo dos seus martelos temperado pelo das cascatas. Enquanto na
entrada de uma gruta recoberta de usgo, um deles aciona o fole, outros apresentam a
Vnus as armas que acabam de fabricar para ele e para o filho: essas armas so
naturalmente setas. A deusa, deitada descuidadamente sombra dos bosquetes, sorri
para tudo quanto a rodeia e seu esposo, o rude Vulcano, que repousa ao seu lado,
busca tornar-se amvel para no prejudicar o quadro.
Os ciclopes sempre foram considerados como personagens formidveis. Quando
Diana quis ter uma aljava e setas dignas da sua habilidade, foi visitar Vulcano que ela
encontrou na forja rodeado pelos ciclopes seus obreiros.
"As ninfas empalideceram vista de tais gigantes semelhantes a montanhas e cujo
olho nico, sob espessa sobrancelha, brilhava ameaadoramente. Uns faziam gemer
imensos foles; outros, levantando os pesados martelos, batiam furiosamente o bronze
que tiravam da fornalha. A bigorna estremece, o Etna e a Siclia tremem, a Itlia ecoa o
estrondo e a prpria Crsega se sacode. quele terrvel espetculo, quele medonho
fragor, as filhas do Oceano ficam estarrecidas... e trata-se, alis, de um estarrecimento
perdovel; as prprias filhas dos deuses, na sua infncia, s encaram tais gigantes
com temor, e quando se recusam a obedecer, suas mes fingem chamar Arges ou
Steropes: Mercrio acorre com as feies de um desses ciclopes, de rosto coberto de
cinza e fumaa; imediatamente, a criana, terrorizada, cobre os olhos com as mos e
se atira tremendo ao seio materno." (Calmaco).