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NDICE
Aos de formacin..
La crisis del orden colonial.
El nacimiento de una repblica..
La guerra social...
Luces y sombras.
La revolucin se transforma
Las grandes lneas tericas.
De los Andes a Carabobo
Guayaquil
La unidad necesaria.
Ayacucho.
Los grandes proyectos: utopa y realidad
El Congreso de Panam...
Los das finales
Cronologa..
Bibliografa.

AOS DE FORMACION
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Desde el poblado de Bolvar, en Marquina, seoro de


Vizcaya, proviene el primer antepasado americano del
Libertador. Simn Bolvar el Viejo se instala primero en Santo
Domingo, donde oficia de secretario de la Real Audiencia,
antes de trasladarse a Venezuela para cumplir, tambin en
Caracas, altas funciones oficiales. Afincado en esa ciudad
desde 1587, con l llega un hijo, Simn Bolvar y Fernndez
de Castro, el Mozo, o el Americano, que haba nacido en Santo
Domingo. Desempe, a su vez, cargos en los crculos
oficiales e incluso, luego de su ordenamiento sacerdotal, fund
el Seminario Tridentino de Caracas, y result beneficiado en
1593 con la encomienda de los indios quiriquires, en el valle
de San Mateo. Con el tiempo, este enclave se convertira en
lugar predilecto de residencia para la familia Bolvar y, como
tal, ser asimismo estimado por el Libertador.
El lazo genealgico directo que lleva, desde estos
primeros Bolvar en suelo de Amrica, hasta el descendiente
llamado a cobrar una extraordinaria dimensin en la lucha por
la independencia, pasa por Antonio Bolvar Rojas, Luis
Bolvar y Rebolledo, Juan de Bolvar y Martnez de Villegas y,
finalmente, Juan Vicente Bolvar y Ponte, casado con Mara de
la Concepcin Palacios, oriunda de Miranda de Ebro en
Castilla la Vieja. De esta unin nacer el futuro libertador.
Todos estos antepasados ocupan altos cargos en la
administracin colonial, en las milicias reales, y no
descuidan ampliar sus posesiones en tierras, minas, y la
explotacin de sus plantaciones, con abundante mano de
obra esclava. Si los lejanos antepasados gozaron de seoro
en Vizcaya, los Bolvar americanos alcanzaron rpidamente
un slido prestigio social. Incluso Juan de Bolvar, el abuelo
del Libertador, no descuid gestionar un ttulo de nobleza.

De esta edicin: Arlanza Ediciones, S. A.


Renata Schneider
C/ Javier Ferrero, 9. 28002 Madrid
Ilustracin de cubierta: Retrato de Simn Bolvar, annimo,
Lima, Museo Nacional de Historia
Diseo: Enrique Ortega
Depsito Legal: M.335192003
Fotomecnica y Fotocomposicin: SGI
Impresin: Litofinter
Prnted in Spain. Impreso en Espaa
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Para ello adquiri el de marqus de San Luis, en posesin


de los monjes de Montserrat, en Catalua, mediante el
desembolso de una fuerte suma. No obstante, se convertir
en una frustracin para l, ya que el ttulo nunca seria
concedido por el Rey. El honor del marquesado, todo lo que
ste conllevaba en la sociedad colonial, estar siempre
vedado a los Bolvar, pese a las gestiones realizadas en
Madrid por la madre de Simn, apelando a la influencia de
familiares y amigos. Entre las condiciones que definan
tradicionalmente la nobleza espaola, estaban el ser
descendiente legtimo de antepasados hidalgos y haber
celebrado casamiento con su igual. En la lnea de los
Bolvar surgieron dudas sobre la total pureza de sangre a
partir de la radicacin en Amrica: es el episodio que la
historiografa ha denominado el nudo de la Marn. Al
parecer, Josefa Mara de Narvez, una bisabuela de Simn
Bolvar, era hija natural, pese a que en su enlace con Pedro
Ponte sum a las posesiones familiares las minas de
Cocorote y el seoro de Aroa. Asimismo, el escaso inters
demostrado por los ltimos Bolvar haba detenido la
corriente de dinero necesaria para hacer correr el
expediente en la Corte.
El 24 de julio de 1783 nace Simn Jos Antonio de
la Santsima Trinidad Bolvar y Palacios, heredero de una
slida fortuna en posesiones rurales y numerosas
propiedades urbanas. Ingresaba en el mundo perteneciendo
por nacimiento a la clase social dominante: la aristocracia
conformada por los mantuanos, las familias que gozaban de
mayor fortuna y ascendiente social. Adems, los Bolvar
llevaban uno de los apellidos ms ilustres de la entonces
Capitana General de Venezuela, enraizados con la historia
de la regin, a la cual haba aportado sus esfuerzos
progresistas fundando la villa de Cura, contribuyendo a la

construccin del puerto de La Guaira, y tomando parte en la


expansin de la colonia, o en la defensa de su territorio,
como oficiales de la Corona.
Pronto, sin embargo, conoci Simn Bolvar sus
primeros reveses. En 1786, cuando no contaba an los tres
aos de edad, fallece su padre, el coronel Juan Vicente
Bolvar y Ponte. La tuberculosis haba minado su salud y la
misma dolencia se cobrar, en 1792, la vida de Mara de la
Concepcin Palacios, la madre del Libertador. La
enfermedad preferida por los romnticos en la narrativa,
persigue, en definitiva, a toda una descendencia, puesto que
ese mismo mal segar la vida de Bolvar en 1830.
La vida del joven Simn tiene, dentro de los modelos
que rigen la educacin de su tiempo, facetas singulares.
Hiplita, una negra esclava, debe reemplazar a la madre en
la tarea de amamantar al pequeo; otra pequea esclava, la
negra Matea, se convierte en compaera de juegos de este
nio tempranamente hurfano. Simn queda al cuidado de
su abuelo, Feliciano Palacios Sojo, que si no sustituye las
imgenes familiares perdidas, administra en cambio con
eficacia y honradez los bienes de sus nietos, pues a su
cuidado quedaban tambin los futuros de Juan Vicente,
Juana y Mara Antonia, hermanos de Simn. Otra
preocupacin fundamental del abuelo ser la difcil tarea de
educar al indisciplinado Simn.
Cierto es que intentaron encauzar sus estudios
cualificados pedagogos de Caracas, entre ellos el padre
Andjar, quien le ense a leer y a escribir y rudimentos de
matemticas; Guillermo Pelgrn, que comienza a dictarle
clases de lengua latina; Andrs Bello, que le instruye en
historia y geografa, y algunos otros. La opinin entre los
profesores de estas diversas asignaturas era bastante
negativa, como consecuencia del carcter nada gobernable
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y de reacciones imprevisibles de su discpulo. En verdad,


todo ello era el producto de una infancia que vea
complacidas sin discusin todas sus exigencias, pero
careca de una fundamental: la presencia de la figura
paterna y que pronto sera privada tambin de la materna.
Tal vez este mismo hecho propici la aceptacin casi sin
resistencias del magisterio de un hombre que despertara
en Simn Bolvar la avidez por el conocimiento, al tiempo
de encauzar vigorosamente su personalidad. Este
personaje era un escribiente al servicio de don Feliciano
Palacios; se llamaba Simn Carreo Rodrguez, pero se
dio a conocer como Simn Rodrguez. Posea una
reconocida ilustracin, demasiado radical para el medio en
que se desenvolva, y a l fue encomendada la tarea de
preceptor del pequeo hurfano. Ha sufrido por su parte
una infancia difcil, y ello le capacita para comprender al
joven confiado a su cargo. Con veintin aos ha viajado
por Europa, conoce Espaa, Francia y Alemania, fue
testigo de algunos episodios de la Revolucin Francesa y
es un autodidacta deslumbrado por los autores de la
Ilustracin,
pero
especialmente
por
Rousseau.
Precisamente, este roussonano, con una intensa
experiencia de vida, introduce en el mbito monocorde
donde se desenvuelve la existencia del joven mantuano
elementos novedosos. Sustituye, en definitiva, la figura del
padre, en cuanto es capaz de transmitirle experiencias.
El libro de cabecera del nuevo educador era el
Emilio, de Juan Jacobo Rousseau. A las fastidiosas
lecciones y obligados ejercicios de aprendizaje que
acosaron a Simn Bolvar, suceden ahora interminables
conversaciones durante largos paseos, donde puede saciar,
un tanto anrquicamente, pero sin duda no tanto como se
ha supuesto, su avidez de conocimiento del mundo que lo

circunda. Simn Rodrguez -tambin se hizo llamar Simn


Robinsn- no utilizaba libros para impartir su enseanza,
segn se ha dicho. Pensamos que no utilizara los textos
clsicos en la docencia escolar, puesto que el propio
Salvador de Madariaga, acerbamente crtico con el
personaje, apunta que aquel haba realizado un extenso pedido
de libros que don Feliciano Palacios haba sufragado. Resulta,
por lo dems, claro que la formacin del futuro Libertador no
pudo haber sido ni asistemtica, ni puramente autodidacta,
teniendo en cuenta la amplitud de conocimientos que revelan
sus escritos, donde transita con cierta facilidad en reas tan
dispares como la historia, la poltica, la filosofa y la literatura.
Lo cierto es que la relacin con este maestro dialogante, tal era
el mtodo de Simn Rodrguez, obr positivamente en el
espritu dscolo del joven discpulo, le indujo a la adopcin de
las nuevas ideas, le comunic la pasin por la libertad y le dio
a conocer las virtudes republicanas. El propio Bolvar nos
habla, con el paso de los aos, de la admiracin -que ms tarde
se unira con el agradecimiento- producida en su espritu por
aquel maestro capaz de transmitir no slo conocimientos, sino
toda una visin del mundo. Desde Pativilca as se lo
comunicaba en 1825 a Simn Rodrguez, que haba regresado
a Colombia: Con qu avidez habr seguido Ud. mis pasos
-escribe-, dirigidos muy anticipadamente, para lo grande,
para lo hermoso... No puede Ud. imaginarse cun
hondamente se han grabado en mi corazn las lecciones que
Ud. me ha dado... Siempre presentes a mis ojos intelectuales,
las he seguido como guas infalibles.
Durante la juventud de Bolvar, la Amrica espaola se
encontraba ya sacudida espordicamente por distintas
rebeliones. La sublevacin de negros y mestizos en la sierra de
Coro, que estall en 1795, estuvo dirigida por un zambo
llamado Jos Leonardo Chirinos; dos aos ms tarde la
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conspiracin de Jos Mara Espaa y Manuel Gual, intento


revolucionario incitado por algunos republicanos espaoles
deportados a la prisin de la fortaleza de La Guaira, encontr
simpatas en algunos ncleos de la poblacin caraquea. Entre
los conspiradores de La Guaira se contaba Juan Bautista
Picornell, responsable de una traduccin al castellano de los
Derechos del Hombre y del Ciudadano.
Precisamente, los ecos de la revolucin francesa resuenan en
la proclama de Gual y Espaa, y sus Ordenanzas para la
conspiracin contienen algunos prrafos que afirman la
doctrina republicana: Se declara la igualdad natural entre
todos los habitantes de las Provincias y distritos y se encarga
que entre blancos, indios, pardos y morenos, reine la mayor
armona, mirndose como hermanos en Jesucristo iguales por
Dios, procurando aventajarse solo unos y otros en mritos y
virtud, que son las nicas distinciones reales y verdaderas que
hay de hombre a hombre y habr en lo sucesivo entre todos
los individuos de nuestra Repblica.
Descubierta la red de conjurados, Jos Mara Espaa fue
ahorcado en la plaza mayor de Caracas, descuartizado y sus
restos expuestos en distintos puntos de Venezuela. El capitn
Manuel Gual, fugado a la isla de Trinidad, entrar en contacto
epistolar con Francisco de Miranda, quien resida en Londres
protegido por el gobierno britnico. No estaba lejos, en
consecuencia, el momento en que el maestro de Simn Bolvar
sera obligado a partir de Venezuela. El hombre que haba
presentado al Cabildo de Caracas una Memoria preconizando
la reforma de la enseanza en un texto que recoga las ideas de
la Ilustracin, que haba bautizado a sus hijos con los nombres
de Maz y Tulipn, siguiendo la moda impuesta por el
almanaque revolucionario de los jacobinos franceses, no
dej de llevar a la prctica sus ideas. Por consiguiente, se le
encontr implicado en la conspiracin de Gual y Espaa y fue

aprisionado. Excarcelado poco despus, parte hacia Europa


donde permanecer largo tiempo.
La reaccin de las clases dominantes contra los
conspiradores fue terrible, sobre todo porque luchaba por
mantener selladas las puertas de acceso a su reducto desde las
clases inferiores. Tambin fue vehemente la oposicin a la
Real Cdula de 1795, que abra los cargos pblicos a pardos
y morenos libres en Venezuela mediante el sistema de pago de
ciertas sumas. Sobre todo los mantuanos resistieron la
aplicacin de una medida que amenazaba con minar las
bases de su poder; se acumularon mltiples argumentos
desfavorables, entre ellos el desconocimiento de la realidad
social de la colonia por parte de las autoridades
metropolitanas. Pese a todo, la Corona, acuciada por la
necesidad de nuevas fuentes de ingresos, mantuvo la
decisin. Se abra de este modo una nueva va de
descontento entre la administracin peninsular y los
criollos. Un grupo social que, aunque polticamente
relegado frente a los metropolitanos, conformaba la
aristocracia local y luchaba por mantener los controles de
aquellas instituciones que le conferan poder.
En consecuencia, 1797 fue un ao significativo en la
vida de Bolvar, En l se enfrentaron, en su propio medio
social, las ideas revolucionarias transmitidas por Simn
Rodrguez, los ideales de la libertad y el racionalismo, con
la muralla de convicciones aristocrticas y la defensa de los
privilegios de un reducido grupo social que, frente a la
posibilidad de ascenso de la masa, se aliaba con las
autoridades coloniales -tal es el caso de la conspiracin de
Gual y Espaa-, o se opona a las decisiones de la misma
Corona, como ocurri con la Real Cdula de 1795.
Desaparecido Simn Rodrguez, los familiares del
joven mantuano estiman que ha llegado el momento de su
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instruccin militar. Ingresado en el Regimiento de Milicias


de Voluntarios Blancos de los Valles de Aragua, en ao y
medio es ascendido al grado de subteniente con unas
calificaciones que no le destacan especialmente. Cumplida
esta etapa, al parecer como mero trmite, en el mes de
enero de 1799, Simn Bolvar, con escasos diecisis aos de
edad, embarca en el puerto de La Guaira destino a Europa,
llevando por compaero a su amigo Esteban Escobar. El
bloqueo impuesto por los ingleses a la isla de Cuba obliga
a la embarcacin a desistir de tocar puerto en La Habana y
se dirigen hacia Veracruz. Es la oportunidad que permite
al joven conocer la floreciente capital virreinal, descrita
ya en todo su esplendor en el siglo XVII por Bernardo de
Balbuena en su Grandeza Mexicana. La travesa finaliza
por fin en la pennsula con el desembarco en el puerto de
Santander, el 30 de mayo. Desde all el joven Simn viaja a
Madrid, donde se alojar en la casa de su to Esteban
Palacios.
Comienza una segunda etapa, ahora bajo el cuidado
de su to, en la educacin del joven caraqueo. Ms
adelante, instalado en la casa de Manuel Mallo, un
neogranadino que goza del favor de la reina Mara Teresa,
Simn vivir una vida sealada por la frecuentacin de los
salones y la concurrencia a las fiestas palaciegas, donde le
introduce Esteban Palacios. No obstante, se muestra
decidido a no descuidar las posibilidades de incrementar
sus conocimientos, como lo demuestra la correspondencia
con su familia. Finalmente, sus tos Pedro y Esteban
Palacios se alojarn con Bolvar en la calle de los Jardines,
donde discurre una vida algo ms tranquila que en la
mansin de Mallo, a quien su calidad de personaje
distinguido por la reina, situado en un cargo importante del
Tribunal de Cuentas de Madrid, convierte en hombre

asediado por los solicitantes de favores. Aun as, poco


tiempo despus el caraqueo decide instalarse solo en su
casa de la calle de Atocha.
Poco tiempo despus, la fortuna social de Manuel
Mallo, tan precariamente fundada, experimenta un fuerte
revs con el retorno de Godoy a la vida pblica; este hecho
determina incluso una dura persecucin contra su persona y
el encarcelamiento de algunos de sus amigos, entre los que
se cuenta el to de Bolvar, Esteban Palacios. El suceso deja
al joven prcticamente desasistido en Madrid, pero el
marqus de Ustriz, antiguo amigo de la familia, le ofrece
su residencia de la calle Carretas. El hecho no deja de tener
extraordinaria importancia en la formacin del futuro
revolucionario. El marqus de Ustriz era un ilustrado, y
como muchos liberales espaoles de su tiempo, frecuentaba
las pginas de la Enciclopedia. Dotado de una slida
fortuna y tambin de una estimable formacin intelectual,
en su casa tenan lugar frecuentes tertulias, y en ellas la
discusin literaria o filosfica conduca muchas veces a la
senda poltica. Afloraban en las polmicas subversivos
enfoques sobre las ideas de la revolucin francesa, y no
faltaban los intercambios de ideas acerca de los principios
de la masonera.
Ser el marqus de Ustriz quien encauzar la
formacin de Bolvar hacia nuevos niveles. l mismo le
indica los maestros que pueden completar sus
conocimientos: la literatura, la historia, la filosofa y los
idiomas ocupan ahora muchas de sus horas. Sobre esta base
cimentar sus anhelos inagotables de conocimiento en el
futuro, ya que de la correspondencia del caraqueo se
desprende su continuo inters por la lectura, por hacerse
con muchos de los libros que eran de reciente publicacin
en su poca. Se trata de una actitud que no decae. En julio
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de 1826 se dirige a Sucre, el Gran Mariscal de Ayacucho,


recomendando la compra de la biblioteca de Francisco de
Miranda, que est en venta en Londres; en noviembre del
mismo ao Mariano Sarratea remite al Libertador un cajn
que contiene, entre otras cosas, la Economa poltica de Say,
los Principios de la economa poltica de Malthus, la
Riqueza de las Naciones de Adam Smith, veinte volmenes
de discursos parlamentarios de la revolucin francesa y
varias obras sobre Napolen y su tiempo, entre ellas,
Memorial de Santa Helena, del conde Les Cases.
La educacin del venezolano incluye tambin, tal
como corresponde a un joven aristcrata, clases de esgrima
y danza. Durante su estancia en la villa y corte de Madrid
no deja de cultivar los hbitos propios de su estamento
social, goza de un buen sustento econmico y lo utiliza con
esplendidez, hecho que se convierte en motivo de
preocupacin para quienes, en Caracas, actan como
apoderados de los bienes familiares. En esos das, conoce a
Mara Teresa, hija de otro rico criollo caraqueo,
Bernardo Rodrguez del Toro, radicado en la pennsula
desde varios aos antes. A sus diecisiete aos, Bolvar se
enamora de la joven y concibe muy pronto el proyecto de
contraer matrimonio con su pretendida, idea que no
demora en comunicar al padre. ste no se opuso a una
unin que, en definitiva, cumpla los convencionalismos
de su tiempo y se presentaba, social y econmicamente,
inobjetable. No obstante, estim Oportuno atemperar las
impaciencias juveniles del pretendiente colocando cierta
distancia entre ambos, y envi a su hija a Bilbao por algn
tiempo.
La cada en desgracia de Mallo, el amigo de los tos
de Bolvar, no dejara de tener consecuencias para Bolvar,
y stas se materializaron en el incidente protagonizado con

un pelotn de la guardia que, por orden de Godoy, intent


detener al joven caraqueo en la Puerta de Toledo. Sin
duda, los suntuosos broches de diamante que ostentaba
Simn Bolvar estaban prohibidos, y l se complaca en
exhibirlos, pero sobre todo, las razones eran que se le
consideraba sospechoso de connivencia con el personaje
desplazado del poder. Bolvar resiste a los guardias, que no
consiguen detenerlo, pero Ustriz le aconseja, atento al
peligro en ciernes, que abandone Madrid por un perodo
hasta la atenuacin del conflicto que lo involucra.
Esta circunstancia lo mueve a dirigirse a Bilbao,
donde reencuentra a su prometida y pasa una temporada
con la familia Rodrguez del Toro, hasta que, finalizado el
verano, sta decide regresar a Madrid. Inicia entonces un
viaje a Francia; desde all piensa gestionar un pasaporte
que le permita desplazarse sin peligros por Espaa, y una
vez en la Corte contraer matrimonio con Mara Teresa y
retornar a Venezuela. Una decisin que tendra influencia
en las actitudes polticas de Simn Bolvar. En 1802 Pars
vive los festejos de la firma de la Paz de Amiens. Para el
joven venezolano este breve pasaje por la ciudad donde se
haban desarrollado los acontecimientos de la revolucin
francesa, con tanto fervor relatados por su maestro Simn
Rodrguez y debatidos con entusiasmo en las reuniones
celebradas en la casa del marqus de Ustiz, constituye sin
duda una experiencia extraordinaria. As, se dirige luego a
la ciudad de Amiens, donde puede contemplar de cerca a
Napolen, un personaje hacia el que abrigar en el futuro
admiracin y rechazo, pero que por entonces le deslumbra
por la atraccin que ejerce sobre las multitudes. Era el
vislumbre de la gloria, un sentimiento que ms tarde
animar su actuacin en territorio americano.
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Con todo, el Bolvar que retorna a Madrid luego de


haber recibido seguridades para su persona, ha decidido
casarse y desarrollar su vida en Amrica, gozando del
prestigio y la posicin econmica tradicional de su
familia. El 25 de mayo de 1802 se une a Mara Teresa
del Toro en la iglesia de San Jos y sin demora parten
con destino a Caracas. Afincados en la hacienda de San
Mateo, todo indica que la joven pareja est destinada a
fundar una familia, en tanto Bolvar se dispone a
incentivar la explotacin y prosperidad de sus posesiones.
La tranquila serenidad de la vida en la hacienda ser, sin
embargo, breve para este matrimonio mantuano: antes de
un ao Mara Teresa contrae la fiebre amarilla y muere en
corto plazo. Como a los hroes de la tragedia romntica,
tan en boga en su poca, a Bolvar le persiguen los duros
golpes del destino. Precisamente, a partir de ahora, su
espritu busca otros caminos que le conducirn a su
definitiva experiencia vital. l mismo lo vio de esa forma
en 1828, durante sus conversaciones de Bucaramanga con
Per de Lacroix: Si yo no hubiera enviudado, quiz mi vida
hubiere sido otra; no sera el general Bolvar ni el Libertador,
aunque convengo que mi genio no era para alcaide de San
Mateo.
Nuevamente siente la atraccin de Europa. Esta vez
har escala en Cdiz, en 1803, donde encuentra un
ambiente de agitacin poltica y un aire de radicalismo
que reinaba sobre todo en ciertas tertulias de moda. Sus
tos Pedro y Esteban Palados han sido puestos en libertad,
y se encuentran en la ciudad, y en compaa de otros
americanos concurren a las sesiones clandestinas
convocadas por algunos liberales espaoles. Un fenmeno
que haba cobrado expansin eran las reuniones de la
masonera, y en una de sus logias ser introducido Simn

Bolvar. Se trataba de la Logia de Cdiz, vinculada a la Gran


Logia Americana, cuya sede se encontraba en Londres y
sobre la cual ejerca gran influencia Francisco de Miranda.
El juramento de ingreso era, segn algunas fuentes: Nunca
reconocers por gobierno legtimo de tu patria sino aquel que
sea elegido por la libre y espontnea voluntad de los pueblos, y
siendo el sistema republicano el ms aceptable al gobierno de
las Amricas, propenders por cuantos medias estn a tu
alcance a que los pueblos se decidan por l. Sin duda, Cdiz
era el gran punto de encuentro para los liberales de ambos
mundos. Por la ciudad pasan San Martn en 1801 y Bernardo
O'Higgins hacia la misma poca. Desde Londres a Cdiz y de
este puerto hacia Amrica espaola viajaron las ideas polticas,
las consignas revolucionarias. Pero si Bolvar asisti a estas
reuniones, o aun si realiz el juramento de rigor, pese a su
coincidencia con la causa alentada por la Gran Logia
Americana, en el futuro obrar al margen de las decisiones de
una masonera cuya aparatosidad y misterio no parecen
atraerle.
Ya en Madrid, luego de su obligada visita al marqus del
Toro, no encuentra motivos para permanecer en la ciudad. Por
otra parte, un bando promulgado por el gobierno ordena a los
extranjeros abandonar la villa como consecuencia de la
hambruna que se cierne sobre la misma. En la denominacin
de forasteros se incluye a los nacidos en Amrica. La reaccin
de Bolvar es inmediata: partir hacia Francia. Comienza, desde
este perodo, una irreversible ruptura con la metrpoli,
acentuada en el futuro por los acontecimientos vividos, y
como consecuencia de la coyuntura histrica experimentada
por Espaa y sus colonias de Amrica.
Mientras, llega en 1804 a Pars. En esa ciudad toma
contacto con un grupo de venezolanos, se alberga en una casa
de la rue Vivienne y no escatima oportunidades para disfrutar
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de los placeres que le brindan su fortuna y sus relaciones. En


esos salones donde se respiraba la embriaguez del triunfo
imperial, utilizados por la burguesa y la aristocracia en
retirada para exhibir su sensibilidad poltica ante los
nuevos tiempos, encuentra a Fanny du Villars, una lejana
familiar, casada con un conde cuya edad se aproximaba a
los sesenta aos. La asistencia al saln que se abra en la
residencia del conde a los intelectuales y personajes de
moda, proporciona a Bolvar la oportunidad de conocer las
opiniones ms radicales, la critica a las normas
tradicionales, en un ambiente atractivo para los
temperamentos militantes, pero no exento de
convencionalismos. La propia Fanny haba sido en buena
medida formada en la instancia histrica de la revolucin
francesa y, segn algunos autores, su inquieta personalidad
revelaba esas influencias. Precisamente, en las reuniones
celebradas por Fanny encontr Bolvar a Alexander von
Humboldt. Si bien no todos coinciden en sealar la
simpata entre ambos, el cientfico despert el respeto
intelectual del futuro Libertador y ejerci un importante
influjo en su visin de la coyuntura histrica de la Amrica
espaola.
Segn narra Daniel Francisco O'Leary, que fuera
edecn de Sucre y de Bolvar, en sus conversaciones con
Humboldt y el naturalista Bonpland, el joven caraqueo
habra expresado su deseo de ver libre el Nuevo Mundo. A
ello, Humboldt haba respondido que Amrica estaba
pronta para la libertad, pero l no vea los hombres
capaces de llevar a cabo tal empresa, pero Bonpland
opin: Las revoluciones producen sus propios hombres, y
Amrica no ser una excepcin. En Paris, Bolvar
reencuentra a su antiguo maestro, Simn Rodrguez, y ste
le propone realizar un viaje a Roma detenindose en el

camino para disfrutar del paisaje y la naturaleza, un poco


al estilo de Rousseau. La idea cautiva a Bolvar y tambin
a su amigo Fernando Toro y luego de cruzar el Rdano y
entrar en Saboya, atraviesan la Lombarda y llegan a Miln.
En Paris haba presenciado la coronacin de Napolen,
dignificada por la presencia del Papa Clemente VII en la
catedral de Notre Dame: en Miln ve reiterarse, en 1805,
la escena de la coronacin, esta vez consagrando al
francs como rey de los italianos. Ese mismo ao, el
genial militar venca en la batalla de Austerlitz; la visin
que se va conformando en Simn Bolvar sobre el gran
personaje contiene sentimientos antagnicos. El campen
de la lucha contra el absolutismo, proclamndose
emperador, no concilia con los ideales republicanos que
anidan ya en su espritu. Por consiguiente, cuando relata
en Bucaramanga a Per de Lacroix la escena vivida, lo
hace en estos trminos: La corona que se puso Napolen en
la cabeza la mir como una cosa miserable y de estilo gtico:
lo que me pareci grande fue la aclamacin universal y el
inters que inspiraba su persona. Esta, lo confieso, me hizo
pensar en la esclavitud de mi pas y en la gloria que cabra al
que lo liberase: pero cun lejos me hallaba de imaginar que
tal fortuna me aguardaba!
Sus ideas comenzaban a cobrar definicin, al calor
del ambiente que caracteriz el cambio de siglo. Europa
conoca, en los primeros aos del diecinueve, el despertar
del romanticismo, que en el tiempo de las revoluciones
nacionales y liberales surge como reaccin. Esta reaccin
aparece, en su primera fase, dirigida contra una corriente
que el triunfo de la revolucin de 1789 plasma en el
Estado nacional burgus, resolviendo a favor de esta clase
social una lucha librada contra los poderes seoriales
durante un extenso perodo histrico. Movimiento de
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prolongada gestacin, el romanticismo se mostr al


comienzo menos destinado a la afirmacin de nuevos
valores que a la negacin de aquellos considerados rgidos
y dogmticos. Respondi a la consolidacin burguesa con
una sensibilidad rehabilitadora de temas caballerescos y
galantes, as como de todo aquello que caracterizaba al
elegido, al hroe, en definitiva. Constitua, sin embargo,
uno de los extremos de un fenmeno complejo encerrado
en el cambio histrico y configur, en conjunto, un
elemento estimulante de las mutaciones sociales. Si
existan un Hlderlin, un Chateaubriand, un De Maistre,
tambin surgieron los Byron, los Wordsworth, los Larra, y
muchos otros.
La promesa realizada por Simn Bolvar en el Monte
Sacro, durante su viaje a Roma en 1805, lo integra en la
corriente romntica: Juro por el Dios de mis padres; juro por
ellos; juro por mi honor; y juro por mi patria, que no dar
descanso a mi brazo, ni reposo a mi alma, hasta que haya roto
las cadenas que nos oprimen por voluntad del poder espaol.
El romanticismo hace emerger el hroe que escoga su
prueba inicitica, en la bsqueda de un espacio histrico
-entre los elegidos-, sumada a la prohibicin de todo
reposo hasta dejar cumplido el proyecto histrico. Lejos
estaba el joven Bolvar de imaginar que el cumplimiento
de la misin propuesta no le concedera descanso desde
aquel momento. Pero se trata, en definitiva, de un rasgo
poca. La lucha por la liberacin de los pueblos llena de
contenido los primeros decenios del siglo XIX: tal vez no
estara de ms recordar que Lord Byron viaja a Grecia en
una embarcacin que bautiz Bolvar; en homenaje al
hroe de la emancipacin, para morir por la libertad de
Grecia en las murallas de Misolonghi. Bolvar se inscribe,
entonces, en el nivel ideolgico de su tiempo para

sobresalir en la generacin de hombres que desean ver


cristalizados, en Hispanoamrica, los modelos polticos ms
avanzados.

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LA CRISIS DEL ORDEN COLONIAL

Sin embargo, no todo es claridad en un perodo como


ste, pleno an de interrogantes, y concede amplio espacio
para la polmica entre historiadores. As, por ejemplo, la
tesis que atribuye a las reformas planificadas por el equipo
gobernante de Carlos III la intencin de una segunda
conquista de Amrica, la existencia de un nuevo imperialismo,
que se perfilara en una mayor dominacin econmica,
elaborada por John Lynch, ha provocado discrepancias y
tambin ha concitado adhesiones, tanto de historiadores
espaoles como de otros pases.
Por otra parte, las medidas econmicas se inscriben
en la coyuntura alcista del siglo XVIII, identificndose con
el incremento de la actividad comercial entre la pennsula y
sus territorios de Amrica, particularmente con la entrada
en vigor del Reglamento de Comercio Libre promulgado
en 1778. Claro est que el desarrollo del intercambio
conoce perodos de retraccin e interrupciones. La primera
fase expansiva se verifica a partir de 1783, una vez firmada
la paz de Versalles, pero en 1797 se produce una inversin
de la tendencia alcista al reiniciarse la guerra con
Inglaterra. La coyuntura hace necesario el permiso de
libertad de comercio entre la Amrica espaola y los pases
neutrales, medidas que inciden a medio plazo en la crisis
definitiva del pacto colonial.
Obviamente, las medidas ensayadas por los
Borbones, destinadas a redimensionar la explotacin de los
recursos potenciales de sus dominios de Amrica,
experimentaron la influencia negativa de la situacin
internacional. Las lneas fundamentales de la poltica
reformista han sido ampliamente estudiadas y existen
numerosos trabajos que analizan sus efectos sobre la
economa en algunas regiones peninsulares ya en
Hispanoamrica, que por su nmero no vamos a mencionar

Ser un hombre que ha participado en las dos


grandes revoluciones del siglo XVIII terminal: la
revolucin norteamericana y la revolucin francesa, un
hombre llamado Francisco de Miranda, quien lanzar el
primer ataque contra el dominio espaol en Venezuela, al
comenzar el siglo XIX. Se trataba de una accin poco
madura, con un intento de ganar adhesiones de una
poblacin que el venezolano, expatriado haca ms de
treinta aos, tan slo conoca por referencias, idealizada en
sus motivaciones por efecto de la distancia. Por
consiguiente, el ensayo culmin en el fracaso; pero se
convirti en la primera experiencia, entre los meses de
marzo y agosto de 1806, de la que Bolvar tuvo
conocimiento desde Europa. En el mismo ao, los ingleses
logran apoderarse de Buenos Aires, de donde sern
desalojados por la accin de las milicias criollas.
Para una cabal comprensin de la etapa
independentista de Hispanoamrica es de trascendental
importancia analizar el perodo del reformismo
borbnico. Es que la serie de tensiones acumuladas en el
seno de la sociedad colonial del siglo XVIII encuentran
entonces su momento de expansin y, finalmente, configura
el factor desencadenante de la revolucin al producirse la
crisis de la monarqua espaola. En todo caso, la
conciencia de crisis de Estado, suscitada por la ruptura de
la estabilidad monrquica, cedi lugar a corto plazo, en la
Amrica de habla espaola, a una cada da ms vigorosa
corriente que reclamaba la independencia y la construccin
de un nuevo orden en adhesin mimtica a los modelos
republicano-liberales.
11

aqu. Mientras perdur el pacto colonial estableci una


divisin del trabajo entre una y otra orilla del Atlntico. Su
funcionamiento estaba sustentado en un sistema de
produccin regional. Este fenmeno est imbricado con la
extensin del latifundio en la Amrica espaola: fue la
frmula utilizada para acrecentar la masa de productos ante
el aumento de la demanda y se convirti, a la vez, en fuente
de riqueza para los criollos.
Correlativamente, se produca la reforma de la
estructura administrativa. La creacin de los virreinatos de
Nueva Granada y el Ro de la Plata, la adopcin del
sistema de intendencias -que tena la funcin de obtener un
relevo puntal en lo econmico y social, as como de
corregir los abusos cometidos por autoridades locales-,
estaba destinada, en definitiva, a facilitar los planes
centralizadores de Carlos III. Pero su implantacin en
territorio hispanoamericano encontr oposiciones, ya que
las reformas coincidan con el asalto administrativo, desde
la metrpoli, a niveles trabajosamente conquistados por los
criollos en el sistema de poder local. Precisamente, uno de
los rasgos dominantes, en esta nueva poltica hacia las
colonias, estuvo configurado por el renovado envo de
personal peninsular para la administracin, as como por
una creciente inmigracin de igual procedencia, que
inquiet a los espaoles americanos. Sobre todo, porque la
poltica de la Corona cristaliz en un gradual relevo del
elemento nativo de los organismos locales, sustituyndolo
por la nueva burocracia y, asimismo, en instalar, donde no
existan, organismos cuyo funcionamiento disminua el
poder y el prestigio de las lites locales.
Con la situacin surgida en la provincia de
Venezuela, la Corona decide la creacin de una Real
Audiencia en la ciudad de Caracas. Reclamada en principio

por la clase dominante criolla -grandes cacaos, o los


mantuanos propietarios de grandes latifundios-, para ser
utilizada en el enfrentamiento que mantenan con los
Gobernadores instalados en la Capitana General de
Venezuela desde 1777, pronto demostr a la oligarqua
criolla que se converta en un recorte de su autonoma. Cu
ando empez a funcionar en 1787, diversas medidas
impidieron a los mantuanos sucederse entre familiares en el
Cabildo: pero se trataba del comienzo de una disminucin
de las parcelas de poder hasta entonces en manos de los
criollos, los esfuerzos por conservar las situaciones de
privilegio hasta entonces refugiadas en la institucin
municipal, produjeron fuertes choques con las autoridades
reales, que se agudizaron an cuando en 1793 se cre el
Real Consulado, cuyo control intent el sector criollo.
Tal vez el golpe ms duro contra el privilegiado
reducto de la aristocracia terrateniente venezolana fue
asestado por la Real Cdula de 1795, llamada de gracias al
sacar, que permita eximirse de la condicin de pardos,
mediante una suma pagada al erario. Estas peticiones
llegaban convalidadas por la Real Audiencia y constituan
un asalto al reducto histrico tras el que se atrincheraba la
oligarqua dominante para proteger sus privilegios: derribar
la barrera de casta supona abrir el portillo por donde
ascenderan a los niveles superiores quienes estaban
sealados para ser dominados. El Cabildo de Caracas elev
una protesta contra una medida que supona la ruptura del
esquema tradicional de dominacin, rechazando la
proteccin que escandalosamente prestan a los mulatos o
pardos y toda gente vil para menoscabar la estimacin de las
familias antiguas, distinguidas y honradas.
Por cierto que estas medidas de la monarqua
borbnica
respondieron
a
necesidades
de
una
12

administracin que, acuciada por los enormes gastos de


guerra, apel a mltiples arbitrios para extraer recursos de
las colonias. Si uno de ellos fue la dispensa de la calidad de
pardos a quienes podan pagar los aranceles, otra fue la
concesin de ttulos nobiliarios: los trabajos de algunos
investigadores revelan que Carlos III fue el mximo creador
de ttulos para el territorio americano; en parte procurando
con ello obtener fondos, pero tambin para incentivar el
desarrollo econmico, calificando a las figuras
sobresalientes en ese dominio, como han demostrado, por
ejemplo, D. A. Brading y tambin Doris Ladd para el
virreinato de Mxico, y John R. Fisher para el Per.
Esta situacin de retroceso en los niveles de
dominacin, que ha dado origen a lo que Pierre Chaunau ha
denominado complejo criollo de frustracin, tuvo anclajes
demasiado profundos en la realidad y se convirti en factor
de tensiones en el interior del orden colonial. Estudios
desarrollados por los historiadores Burkholder y Chandler,
demuestran que en 1750 los criollos desempeaban el 55
por 100 de los cargos en las Audiencias de Amrica
espaola: en 1785, esta representacin haba descendido al
23 por 100 y el 77 por 100 restante era adjudicado a
espaoles que llegaban recientemente de la pennsula... As
las cosas, los jvenes americanos perciban un ciclo de
agravamiento para sus perspectivas de ascenso social, por
lo menos, en el seno de la estructura administrativa vigente.
Los hechos eran especialmente sensibles para la
generacin de Simn Bolvar, quien lo seal as con tintes
sombros en la Carta de Jamaica (1815). Los criollos, los
blancos
nacidos
en
Amrica
-escribe-,
eran
sistemticamente excluidos y estaban condenados a la
esclavitud pasiva: Se nos vejaba con una conducta que adems
de privarnos de los derechos que nos correspondan, nos dejaba

en una especie de infancia permanente con respecto a las


transformaciones pblicas. Si hubisemos siquiera manejado
nuestros asuntos domsticos en nuestra administracin
anterior, conoceramos el curso de los negocios pblicos y su
mecanismo, y gozaramos tambin de la consideracin
personal que impone a los ojos del pueblo cierto respeto
maquinal que es necesario conservar en las revoluciones. He
aqu porqu he dicho que estbamos privados hasta de la
tirana activa, pues que no nos era permitido ejercer sus
funciones. El enfoque negativo era an ms acusado en
aquellos criollos, que haban recibido educacin en
universidades hispanoamericanas, que gozaban ya de slida
tradicin intelectual, como por ejemplo la de Caracas, y
estimaban en consecuencia poseer un buen conocimiento de
los problemas existentes en su espacio regional. Esta suma de
conflictos, frente a una metrpoli empeada en una poltica
que deba, por fuerza, proceder a enfoques ms
globalizadores dada su coyuntura en el orden mundial, no
dej de expresarse de forma reiterada en quejas y protestas
remitidas a la Corona que aducan desconocimiento de la
realidad americana por la Corte.
Los funcionarios peninsulares informaron a su
gobierno de la crispacin social existente. En 1781, y desde
Venezuela, el intendente Jos de balos describa la
situacin general en los dominios espaoles de Amrica.
Existe un resentimiento entre los vasallos -informaba- que
se resisten a someterse a funcionarias recin llegados de
Espaa, desconociendo las regiones llamadas a administrar,
y con la ambicin de enriquecerse rpidamente. Adverta
sobre la emergencia de un estado de opinin propicio a
nuevas rebeliones, como la de Tupac Amaru. Teniendo en
cuenta la extensin del Imperio, balos era partidario de la
divisin territorial, formando monarquas separadas de
13

Espaa, y gobernadas por prncipes de la familia real, para


continuar la unin comercial y poltica.
Dos aos ms tarde, el conde de Aranda haca
conocer en la Memoria secreta sus temores de una eventual
separacin de las colonias. El cercano ejemplo de la
independencia de los Estados Unidos, que la propia Espaa
haba alentado, los abusos de los funcionarios -sostenatodo contribuye a la separacin. Los habitantes de Amrica
se esforzarn por obtener su independencia, si la ocasin es
propicia, y ser difcil evitar que cumplan su propsito.
Aranda propona formar tres monarquas independientes en
territorio americano, regidas por prncipes enviados desde
la pennsula. Espaa conservara Cuba y Puerto Rico, a
modo de enclaves para el mejor desarrollo del comercio.
El malestar social era ya muy visible en la regin.
Las revueltas del siglo XVIII as lo revelan: entre 1730 y
1733 la rebelin de Andresote; en 1741 el Motn de San
Felipe; en 1740 el levantamiento de Juan Francisco de
Len; en 1781 la insurreccin de los Comuneros de
Mrida; en 1795 la del mulato Jos Leonardo Chirinos y,
casi al finalizar el siglo, la conspiracin de Gual y Espaa.
La urgencia por incrementar el sistema de seguridad
del Imperio, acosado por las potencias europeas y en
especial por Inglaterra, en sus reductos coloniales,
propici la formacin de los cuerpos militares americanos
que, a la postre, seran elemento decisivo para la causa de
la emancipacin. Espaa careca de recursos financieros y
de hombres para mantener ejrcitos permanentes en todo
el territorio americano, por lo que se arbitr la solucin de
crear milicias en las regiones de mayor importancia. La
constitucin de estos cuerpos elev, sin duda, la eficacia
defensiva del Imperio, al tiempo que gener un
mecanismo de ascenso social por la extensin del fuero

militar a los criollos. Pero el peso del costo econmico de


la nueva organizacin castrense recaa sobre el capital
local, por lo que si bien la efectividad de las milicias se
puso de manifiesto con frecuencia (como, por ejemplo, en
ocasin de las invasiones inglesas en el Rio de la Plata en
1806-1807), tambin se convirti en foco de disidencia.
Entretanto, en el mundo colonial se haba
desarrollado una burguesa nativa que agrupaba mineros,
comerciantes y hacendados. Se trataba, es cierto, de una
clase social perifrica ante la pennsula, dependiente de
muchas decisiones metropolitanas; pero se mostr
capacitada para elaborar esquemas econmicos que
incluan la explotacin de la tierra, la minera y el
comercio, as como para instalar casas filiales en varias
regiones americanas. Estos grupos minoritarios, pero
dotados de podero econmico y slido prestigio en el
estamento criollo, contribuyeron definitivamente a
quebrar los marcos del orden tradicional.
Junto a esto, el siglo XVIII modela una conciencia
revolucionaria caracterizada por un ncleo de ideas que la
invisten de un sesgo militante y combativo, haciendo
aflorar las tensiones y los conflictos latentes en la
conquista de un espacio poltico por los grupos sociales en
ascenso. Estos grupos sociales, que destruyen los valores
heroicos de la tradicin seorial, se sienten atrados, pese a
todo, por las formas de vida aristocrtica. Los principios
que se ponen de moda son la tolerancia, la libertad, la
igualdad, la fraternidad; pero la burguesa revolucionaria
se mostr dispuesta a virar a la derecha cundo los
estamentos ms bajos de la sociedad comenzaron a
presionar para obtener una participacin ms activa en el
proceso poltico-social.
14

En este perodo se produce un redimensionamiento


del concepto espaol sobre el Imperio. Este concepto
estuvo conformado por dos vertientes. La primera, que
entenda el dominio colonial como un conjunto de pueblos
sujeto a la autoridad patrimonial de la Corona, haba
surgido en la poca fundacional del Imperio en Indias,
durante el siglo XVI. El clero lo haba difundido en
mltiples discursos y sermones en Amrica, y fue
revalorizada en el siglo XVIII para la teora poltica de los
Borbones. La segunda vertiente, instrumentada en la poca
de Carlos III, conceba los territorios de ultramar como un
sector productivo, destinado al engrandecimiento de la
metrpoli, y haba sido fabricado por la intensa labor
reformista ya mencionada.
El discurso revolucionario en Amrica fue, a su vez,
obra de minoras de ciertos grupos de criollos, blancos o
mestizos, a cuyo rpido ascenso al poder se opona, como
nico obstculo, la presencia metropolitana. Las grandes
masas de negros e indios se inhibieron en el momento de
iniciarse la emancipacin, e incluso estuvieron con
frecuencia del lado metropolitano. La estructura social,
sobre todo en Venezuela, explicita con claridad un
fenmeno ampliamente vinculado al sistema productivo
controlado por los criollos, en especial las plantaciones de
caf y cacao, explotadas por la oligarqua agraria de
mantuanos y grandes cacaos. Eran stos directos
dominadores de la masa trabajadora en las haciendas, y su
situacin distaba mucho de la visin idlica que propone
Bolvar desde Kingston, en septiembre de 1815, bajo el
seudnimo de El Americano: El esclavo en la Amrica
espaola -afirma- vegeta abandonado en las haciendas,
gozando, por decirlo as, de su inaccin, de la hacienda, de su
seor y de una gran parte de los bienes de la libertad; y cmo

la religin le ha persuadido que es un deber sagrado servir,


ha nacido y existido en esta dependencia domstica, se
considera en su estado natural como un miembro de la familia
de su amo, a quien ama y respeta.
Se trata de un texto negador de una existencia de
una explotacin del esclavo, redactado con una clara
intencin poltica: convencer a los ingleses, eventuales
aliados de la revolucin criolla, de la imposibilidad de que
sta derivara hacia cauces de radicalizacin social, al
estilo de lo ocurrido en Hait. Ms adelante, esta actitud
mostrara un cambio significativo con la decisin de
liberar a los esclavos.
Lo cierto es que la administracin espaola
represent entonces, para negros e indios, un cierto
recurso de amparo, aunque de reducidos alcances, frente a
los dueos de las plantaciones. Como seala Pierre
Chaunu: Se comprenda as que en regla general la
profundidad del compromiso, y en especial el momento de la
independencia, sean inversamente proporcionales a la masa
de indios y negros dominados. Incluso en una de las etapas
de mayor radicalizacin revolucionaria, las masas de
llaneros venezolanos seguirn al asturiano Jos Toms
Boves para enfrentarse, junto con los realistas, al ncleo
social conformado por los hacendados y la burguesa
ilustrada de Caracas.
Por ltimo, una desigual presencia de la conciencia
revolucionaria en el espacio histrico hispanoamericano
-pese a los estallidos de protesta que conoce el siglo
XVIII-, es un factor que clarifica la aparicin tarda de los
impulsos polticos emancipadores, que no despliegan su
accin en el momento en que la capacidad de respuesta de
Espaa se encontraba considerablemente debilitada por
una dcada de casi continua accin naval inglesa, a partir
15

de 1797. Sin duda, la Ilustracin cre un clima intelectual


de opinin que hizo acariciar ideas emancipadoras, como
se ha sealado con frecuencia, al tiempo que el proceso de
la revolucin francesa contribuy a crear una imagen ms
definida del Estado nacional burgus. En la Espaa del
siglo XVIII, la Ilustracin cont con importantes
difusores, entre los cuales destaca la figura del
benedictino fray Benito Jernimo Feijo, cuya obra
concurri a la formacin de una conciencia crtica en la
Amrica espaola. Pero ser en la segunda mitad del
siglo, durante el reinado de Carlos III (1750-1788), cuando
la Ilustracin encuentre sus mejores exponentes en los
ministros Aranda, Campomanes y Floridablanca.
Tambin impulsaron este desarrollo los economistas,
como Capmany, War y Ustriz, as como Jovellanos,
aunque en este ltimo el acento terico recay sobre el
modelo del despotismo ilustrado.
No obstante, los movimientos juntistas de 1808
reconocen todava sus antecedentes en Francisco Surez y
su sistematizacin de la doctrina tomista sobre la
soberana popular, segn la cual la potestad de los reyes
eman originariamente de la comunidad, y revierte al
pueblo cuando el poder del trono queda vacante o cesa
(pactum traslationis), ideas cuya difusin en la Amrica
espaola introdujeron las universidades. Por consiguiente,
durante el perodo 1808-1810, el movimiento juntista
americano sigue la lnea ideolgica peninsular en la
defensa y en la custodia de los derechos de Fernando VII.
En 1810 la situacin experiment un cambio radical.
Se pueden identificar las ideas de la Ilustracin en
escritos, proclamas y propuestas revolucionarias. Debe
considerarse esto como una demostracin de la velocidad
con que se desplazan las ideas? La realidad responde

exhibiendo una lenta transformacin. Parece innegable


que sta sobrevino a travs de la frmula espaola
elaborada por Feijo y los ilustrados peninsulares primero;
por los autores franceses cuyos libros circularon en
Amrica, asimismo, portando ideas ms radicales dirigidas a
modificar la realidad poltica y social. Era todo un programa
de cambio destinado a converger con las ideas proporcionadas
por la doctrina de Francisco Surez, y que producira un
resultado histrico de proyecciones revolucionarias cuando la
estructura de poder entr en crisis en la metrpoli, y esta crisis
se prolong en el tiempo.
El propio Bolvar lo reconoce as en la Carta de
Jamaica, documento en el cual desarrolla el problema de
legitimidad-ilegitimidad esgrimido por las juntas americanas de
1810. La Regencia, a los ajas de los criollos, careca de
legitimidad para atribuirse la representacin de los pueblos de
Amrica, incluso por razones histricas. El Libertador desliza
aqu un argumento que fray Servando Teresa de Mier haba
desarrollado en su Historia de la Revolucin de la Nueva
Espaa, publicada en Londres el ao 1813 bajo el seudnimo
de Jos Guerra. Se fundamenta en Las Casas -que tambin
sirve de base a Bolvar en su alegato-, para afirmar que en las
Leyes de Indias existe un pacto explcito por el cual todo
pueblo americano es igual al espaol y ello le coloca en
libertad de adoptar el gobierno que le parezca oportuno, e
incluso la independencia, como era el caso actual. Esta es
nuestra magna carta, afirmaba Mier, sealando la similitud de
este pacto con el establecido entre los ingleses y su soberano
en 1215. A su vez, Bolvar afirma: El emperador Carlos V
form un pacto con los descubridores, conquistadores y
pobladores de Amrica, que como dice Guerra, es nuestro
contrato social. Los reyes de Espaa convivieron
solemnemente con ellos que lo ejecutasen por su cuenta y
16

riesgo, prohibindole hacerlo a costa de la Real Hacienda, y por


esta razn se les conceda que fuesen seores de la tierra, que
organizasen la administracin y ejerciesen la judicatura en
apelacin, con otras muchas exenciones y privilegias que sera
prolijo detallar. El Rey se comprometa a no enajenar jams
las provincias americanas, como que a l no tocara otra
jurisdiccin que la del alto dominio, siendo una especie de
propiedad feudal la que all tenan los conquistadores para s
y sus descendientes. Al mismo tiempo existen leyes expresas
que favorecen exclusivamente a los naturales del pas
originarios de Espaa en cuanto a empleos civiles,
eclesisticos y de rentas. Por manera que, con una violacin
manifiesta de las leyes y de los pactos subsistentes, se han
visto despojar aquellos naturales de la autoridad
constitucional que les daba su cdigo.
De cuanto he referido ser fcil colegir que la Amrica
no estaba preparada para desprenderse de la metrpoli, como
sbitamente sucedi, por el efecto de las ilegtimas sucesiones
de Bayona y por la inicua guerra que la Regencia nos
declar, sin derecho alguno para ello, no slo por la falta de
justicia, sino tambin de legitimidad.
Las primeras secuencias de ese agitado proceso se
haban desarrollado en 1808, con la llegada a Caracas del
emisario del Supremo Consejo de Indias, que peda el
reconocimiento de Jos Bonaparte, en esa instancia en el trono
de Espaa. El 16 de julio se form una corriente de opinin
que reclamaba la formacin de una Junta, y ante el empuje del
elemento criollo el partido espaolista hubo de ceder. Pero no
demorara mucho la llegada de un representante de la Junta de
Sevilla, que intentaba volver a su cauce la posicin de las
autoridades metropolitanas. Los cabecillas de la rebelin sern
deportados a La Guaira.

Pero el estallido producido en Quito cristaliz en 1809


en una junta Gubernativa. No obstante, el movimiento carece
de unidad ideolgica y de una visin clara de sus fines;
muchas provincias no se adhieren al programa poltico del
ncleo quiteo y ste permanece aislado. Ante la obvia
vulnerabilidad de la situacin rebelde, el virrey de Per, Amat,
y el de Nueva Granada, Abascal, unifican su accin para
converger con sus tropas sobre Quito, la ciudadela rebelde.
Rodeada y aislada de todo auxilio exterior, la ciudad hubo de
rendirse y la actitud de las autoridades, que confiaron una vez
ms en el efecto ejemplarizante de la represin, sirvi
fatalmente para nuevos intentos de emancipacin, a lo que
contribuy muy pronto la falta de claridad institucional de la
situacin de Espaa.
En 1809 llega a Caracas el capitn general Vicente
Emparn, hombre de espritu liberal que trae la noticia de un
decreto de la junta de Sevilla: las colonias americanas han
dejado de considerarse colonias, y constituyen partes
integrantes del reino. Por otra parte, en febrero de 1809, la
Real Audiencia conceda el indulto a los integrantes de la
denominada conspiracin de los mantuanos de 1808. El
nuevo estallido rebelde se produjo en breve tiempo,
precipitado por la cambiante situacin poltica en Espaa.
Cuando la Junta decret su disolucin en Cdiz,
depositando sus prerrogativas en la Regencia, los venezolanos
se reunan en Caracas, el 19 de abril de 1810, para hacer frente
a los acontecimientos. En verdad, el hecho de que la pennsula
estuviera virtualmente en poder de Francia, y Cdiz, al parecer,
a punto de desmoronarse como ltimo bastin, creaba una
situacin preocupante para los sectores dominantes de
Venezuela. El posible relevo de un sistema de dominacin por
otro (el espaol por el francs), poda poner an peor las cosas
para la aristocracia terrateniente, mientras que para los
17

comerciantes monopolistas implicaba el fin de sus privilegios.


Tampoco era mejor la perspectiva para unos criollos que
teman un despliegue demasiado espectacular de las medidas
igualadoras de unos posibles gobernantes franceses, lo que
culminara sin duda con la supresin de la esclavitud y el
ascenso social de los pardos, hasta ahora resistido.
Era necesario obrar, y cuando las autoridades que
operaban en nombre de la metrpoli rechazaron aceptar
modificaciones de acuerdo a la nueva situacin, los ms
radicales movieron sus influencias y obtuvieron que la presin
popular en Caracas obligara a la formacin de un organismo
representativo de la autoridad local. Los diversos grupos que
por entonces dividan a la sociedad urbana criolla se unificaron
para instalar una junta conservadora de los Derechos de
Fernando VII; al mismo tiempo ofrecieron la presidencia
al capitn general Vicente Emparn. Era la primera etapa
de un movimiento que se mostraba an respetuoso de la
autoridad metropolitana. Pero Emparn resisti la medida,
por lo cual fue destituido, al mismo tiempo que los
funcionarios de una Real Audiencia contra la que los
criollos haban acumulado numerosos agravios. Pero si en
una primera instancia los conservadores se haban hecho
con el poder, la corriente radical congregada alrededor de
la Sociedad Patritica, en cuyas filas destacaba por su
decisin Simn Bolvar, pronto hizo saber su opinin. La
independencia deba ser el propsito de los
revolucionarios, un paso decisivo que liberaba las fuerzas
en la sociedad venezolana.
Ciudades y regiones que haban asumido su propia
representacin a causa de la crisis de la monarqua, que
vean cercana la posibilidad de superar el reducido espacio
econmico sealado por el sistema monopolista, y
alcanzar as la prosperidad prometida por el liberalismo

econmico, abrazaron decididamente el programa


independentista. Haba madurado un clima intelectual de
opinin que tan slo esperaba el momento propicio para
manifestarse con todo su vigor. Esta ocasin, para los
criollos venezolanos, surgi en 1811. A partir de entonces,
el fundamento poltico de la resistencia espaola contra los
franceses, esgrimido por las juntas americanas de 1808,
pierde vigencia para el programa criollo al producirse el
cambio de coyuntura. En la Carta de Jamaica Bolvar
aludir a la ruptura de esta lealtad a la metrpoli, apoyada
en mltiples lazos, y cuya existencia permiti gobernar un
extenso imperio con fuerzas relativamente exiguas: El
hbito de la obediencia; un comercio de intereses, de luces, de
religin; una reciproca benevolencia; una tierna solicitud por
la cuna y la gloria de nuestros padres: en fin, todo lo que
formaba nuestra esperanza, nos vena de Espaa. De aqu
naca un principio de adhesin que pareca eterno, no
obstante que la conducta de nuestros dominadores relajaba
tal simpata, o, por mejor decir, este apego forzado por el
imperio de la dominacin. Al presente sucede lo contrario: la
muerte, el deshonor, cuanto es nocivo, nos amenaza y
tememos; todo lo sufrimos de esa desnaturalizada madrastra.
El velo se ha rasgado, ya hemos visto la luz, y se nos quiere
volver a las tinieblas; se han roto las cadenas; ya hemos sido
libres, y nuestros enemigos pretender: de nuevo esclavizarnos.
Por lo tanto, la Amrica combate con despecho; y rara vez la
desesperacin no ha arrastrado tras de s la victoria.
Las consecuencias de esta situacin son conocidas.
No slo el intendente balos y el conde de Aranda se
haban percatado -como ha sido mencionado ms arriba- de
las dificultades que afrontara Espaa para sofocar una
revolucin independentista en territorio americano, sino
que ese mismo argumento haba sido esgrimido por Manuel
18

Gual y Jos Mara Espaa en su Proclama de 1797: La gran


distancia que media entre este pas y la Europa es una ventaja
considerable para nosotros. En definitiva, la burguesa
criolla, que haba recibido con malestar la presin
administrativa y fiscal de la segunda mitad del siglo XVIII,
se levantara contra la sujecin metropolitana. La
revolucin burguesa, fracasada en Espaa a principios del
siglo XIX, encontraba continuidad y su cristalizacin en
Amrica por los criollos.

EL NACIMIENTO DE UNA REPBLICA


El 9 de julio de 1810 Simn Bolvar, Andrs Bello y
Luis Lpez Mndez zarpaban en la corbeta inglesa Wellington
rumbo a Londres; al mismo tiempo, Juan Vicente Bolvar y
Toms Orea se dirigan hacia Estados Unidos. Se trataba de
obtener la adhesin de esas potencias para secundar los planes,
por lo dems nada ambiciosos, de la junta de Caracas. En
verdad, Simn Bolvar no gozaba de una confianza
generalizada entre los hombres que haban asumido el control
de la situacin en Venezuela; tampoco el joven contemplaba
con simpata un gobierno que estimaba excesivamente tmido
en sus decisiones. Pero el erario no tiene fondos y Bolvar
posee bienes que le permiten sufragar los gastos de la misin.
En consecuencia, la coyuntura le convierte en diplomtico ante
Su Majestad Britnica. Pese a todo, no ignora que al tiempo
que se le investa como jefe de la misin, la Junta depositaba
su confianza en la habilidad de Jos Lpez Mndez.
Se afirma, por otra parte, que Bolvar desde la lectura
de sus instrucciones. Pero en los hechos, sus intenciones eran
rescatar a Miranda para la causa de la revolucin venezolana y,
en lo posible; ofrecer a Inglaterra una perspectiva favorable a
sus intereses si apoyaba la empresa independentista. No resulta
extrao, entonces, que la entrevista con el marqus de
Wellesley, secretario de Relaciones Exteriores britnico, se
caracterizara por la contradiccin entre lo expresado por
Bolvar y las instrucciones contenidas en los documentos
que la junta enviaba para ser presentados a su interlocutor.
En tanto stos se referan a una mediacin de Gran Bretaa
para evitar una profundizacin de la crisis entre Venezuela y
el gobierno peninsular, el joven diplomtico daba a conocer
los anhelos de independencia de su corriente poltica.
19

Los contactos con el gobierno ingls no carecieron de


rasgos alentadores. En primer trmino, las conversaciones
no tuvieron lugar en la cancillera, sino en la residencia
privada de Wellesley, en Apsly House. Gran Bretaa
mantiene una estrecha alianza con Espaa en su lucha
contra Napolen, aunque demanda reciprocidad en la
concesin de amplias facilidades para el comercio con las
colonias peninsulares en Amrica. No deja el diplomtico
britnico de insinuar que el apoyo a la resistencia espaola
contra los franceses tiene carcter necesario para Inglaterra,
y que su pas no dara pasos que debilitaran esa alianza.
Bolvar esperaba concretar un encuentro de inters
para la causa revolucionaria: tomar contacto con un
personaje ya legendario para la joven generacin caraquea
como era Francisco de Miranda. Si la Junta no le haba
dado instrucciones precisas ante la eventualidad de una
entrevista con el viejo lder de la emancipacin -el
precursor, como se le denomin histricamente-, era porque
no dejaban de manifestar recelos ante tal posibilidad. Era un
hecho conocido, adems, que Miranda reciba una pensin
del gobierno britnico, lo que permita su manutencin en
Londres con cierto decoro. Miranda ser, precisamente, el
encargado de introducir al futuro Libertador en el
conocimiento de los entresijos de la vida britnica, y de sus
instituciones. Incluso la prensa no escatima mencionar, por
esos das, la presencia de los embajadores de la Amrica del
Sur, hecho que provoca una airada protesta del embajador
espaol. El gobierno britnico jugaba discretamente a dos
cartas, puesto que ya haban llegado noticias de la
revolucin de mayo en Buenos Aires y la destitucin de las
autoridades espaolas en la capital del virreinato. Cuando
Bolvar parte de Londres, ya ha obtenido la promesa de
Miranda de regresar a su patria y sumarse a los esfuerzos

emancipadores. Era necesario, ahora, convencer a la Junta de


Caracas para que accediera a su retorno. En diciembre de
1810, la Junta debi ceder ante la presin de Bolvar y el
ncleo radical que integraba la Sociedad Patritica.
A partir de entonces, el viejo revolucionario escribe en
El Patriota venezolano, incitando a la independencia y
sealando la necesidad de redactar una carta constitucional. La
decidida intervencin de numerosos grupos oblig a cristalizar
la idea de proclamar la independencia el 5 de julio de 1811. La
pugna entre los sectores ms conservadores, que teman el
estallido social si se abandonaba la frmula de avanzar
pausadamente hacia la emancipacin, y los independentistas
radicales, puede resumirse en las palabras de Bolvar en
nombre de la Sociedad Patritica:
Estas dudas son tristes efectos de las antiguas cadenas.
Que los grandes proyectos deben prepararse con calma!
Trescientos aos de calma no bastan? La Junta Patritica
respeta, como debe, al Congreso de la Nacin, pero el
Congreso debe or a la Junta Patritica, centro de luces y de
todos los intereses revolucionarias. Pongamos sin temor la
piedra fundamental de la libertad suramericana: vacilar es
perdernos
Pocos das ms tarde, los nuevos funcionarios de
gobierno juraban sus cargos ante el Congreso. Un documento
redactado por este rgano el primero de julio haba establecido
los Derechos del Pueblo, que instituan la libertad, seguridad,
igualdad ante la ley, as como la felicidad comn. Una
comisin integrada por Germn Roscio, Fernando de Toro e
Isnardi redact la Declaracin de Independencia de la
Confederacin Americana de Venezuela: el texto
constitucional fue aprobado, finalmente, el mes de diciembre
de 1811. Se estableca en l el federalismo, bajo clara
influencia del texto fundamental de Estados Unidos;
20

instauraba el sufragio censitario, y limitaba el derecho a


acceder a los cargos de gobierno para una minora
propietaria. Derogaba la denominacin de pardos, suprima
la trata de esclavos, pero sin poner trmino por ello a la
esclavitud. La constitucin era polticamente igualitaria,
pero no eliminaba la desigualdad real, dejando en la
marginacin a los estratos inferiores de la sociedad. La
exaltacin revolucionaria se prodig en despertar ecos
jacobinos, pero su escasa hondura social tendra graves
consecuencias para el porvenir del proyecto criollo. Pronto
las masas entraran en escena, recordando al pas en
construccin que tena que contar con otras fuerzas, hasta
entonces ignoradas.
La crisis de la primera repblica venezolana se hizo
presente en el breve lapso de un ao. En efecto, la
tendencia federalista que, no obstante ser combatida tanto
por Bolvar como por Miranda, se haba impuesto, tan slo
beneficiaba a quienes aspiraban a ejercer el predominio
seorial en las unidades regionales. En vano la Sociedad
Patritica alert sobre los peligros que tal sistema entraaba
para un Estado que se preparaba a enfrentarse a un enemigo
demasiado fuerte. Desde las provincias esta postura era
contemplada como tentacin centralista que era necesario
evitar. En los hechos, si estas pretensiones existieron en la
aristocracia caraquea, fueron frustrados por la imposicin
de las jerarquas seoriales en las regiones, que hacan
imposible una real unidad nacional. Cada una de las
provincias haba, en los hechos, proclamado por separado
su emancipacin del poder espaol, y tan slo Barcelona,
Cuman e isla Margarita, acudieron a la convocatoria del
Congreso Federal en Caracas. Por lo dems, el conjunto de
la situacin no era nada tranquilizador. El panorama
econmico era deprimente; el ejrcito que deba defender al

nuevo Estado tena un parque demasiado precario. Para


desesperacin de Miranda, a quien se haba confiado su
instruccin, nada tena que ver con las legiones
norteamericana o francesa, excepto en que exista cierta
similitud entre aquellos hombres surgidos del campo, mal
armados y peor equipados, con los campesinos de la vende
durante la revolucin francesa.
Los personajes econmicamente poderosos se
adelantaron a los acontecimientos y abandonaron el
territorio llevando consigo buena parte de su fortuna.
Entretanto, varias ciudades del resto de Venezuela se
resistan a reconocer al gobierno. Estas discrepancias
pronto se materializaron en violentos levantamientos contra
la repblica en oriente y occidente. Valencia se alza en
nombre de Fernando VII y los espaoles logran arrastrar a
su causa a pardos y negros, prometiendo a estos ltimos la
abolicin de la esclavitud. En tanto, Cuman se rebela.
Derrotado el marqus del Toro, que encabeza las fuerzas
republicanas, es designado Miranda para dirigir las
operaciones. Aqu darn comienzo las fricciones del viejo
general con el joven Bolvar; que se distingue por su arrojo
en el asalto a Valencia, finalmente rendida a las fuerzas del
gobierno. Pero los desencuentros sociales de la revolucin
comenzaban ya a insinuarse: cuando los republicanos de
Caracas entran en Valencia, se enfrentan a milicias de
negros que luchan para defender su opcin a la libertad.
La calma pareca restablecida y las tropas regresan a
Caracas. Entonces un fenmeno ssmico asol la regin,
destruy varias ciudades y sembr el pnico y la
inseguridad. Miles de personas murieron en las zonas
republicanas, un hecho que sera explotado por la Iglesia
espaolista potenciando as la reaccin del sector realista.
Con la atribucin del sesmo al castigo divino, las tropas
21

espaolas conducidas por el general Domingo


Monteverde avanzaron revestidas de un aire de cruzada e
hicieron sentir su presin desde Coro.
Sin duda, todava existan intereses muy
contrapuestos en la coyuntura histrica de la primera
repblica. Si los republicanos preparaban una
independencia controlada por la oligarqua criolla, esta
propuesta no poda ser atrayente para los pardos, que en la
futura sociedad parecan relegados a planos secundarios.
Una visin del porvenir estaba ya trazada en el ejrcito
formado por la junta de Caracas, que mantena en sus filas
una divisin en estratos tnicos. Tal vez los realistas, que
intentaban lgicamente restablecer el dominio peninsular,
obtuvieron sus primeros triunfos por estar animados por
unos objetivos que unificaban sus fuerzas, y a la vez por la
inexperiencia
de
sus
oponentes.
Cuando
la
contrarrevolucin, cuyas tropas conduca Monteverde,
avanz por territorio venezolano, la adhesin que le
prestaron muchos pueblos demostr la exigua implantacin
de las ideas republicanas. Mientras el jefe espaol
marchaba triunfante, Miranda se vea forzado a trasladar
sus posiciones desde Maracay a la Victoria y, por fin,
intent fortificarse en los accesos de Caracas. En tanto, el
avance y la crueldad de las tropas de Monteverde deciden
a muchos integrantes del bando revolucionario a pasarse a
sus filas. Bolvar intenta defender Puerto Cabello, pero es
traicionado y queda colocado en una situacin sumamente
crtica, desde la cual reclama el auxilio de Miranda,
hacindole saber que, si no ataca rpidamente a los
realistas, seran totalmente derrotados.
Pero el general en jefe estaba casi inmovilizado,
decepcionado por las deserciones en sus filas, por el
deficiente armamento de los soldados. Era claro que con

esos medios no confiaba en contener al disciplinado


ejrcito espaol. La visin terica de la revolucin se
estrellaba en la realidad de los Llanos de Venezuela. El 25
de julio form una capitulacin con Monteverde. La
medida provoc una airada reaccin entre los jvenes
ofciales, que la consideraron una traicin, y este hecho
signific el deterioro del prestigio de Francisco de
Miranda. Bolvar, encabezando un grupo de oficiales
venezolanos, toma prisionero al general, quien quedar en
poder del comandante de La Guaira, el espaol Manuel
Mara Casas. Comprendiendo que no sera posible escapar
desde all, el joven venezolano regresa a Caracas, donde
mediante influencias obtuvo un salvoconducto de Monteverde.
Pero el precursor ya no sera liberado: conducido por los
espaoles al penal de Cdiz, sus das finalizaron en prisin.
La capitulacin que Miranda haba firmado con
Monteverde obligaba al respeto de vidas y propiedades de los
vencidos, pero pronto las prisiones de patriotas y el despojo de
sus bienes, demostraron a muchos criollos moderados que el
retorno realista provocaba la ruina de numerosas familias. El
funcionamiento de un Tribunal de Secuestros, con la finalidad
de expropiar a los que combatan en el bando patriota, y la
junta de Proscripciones que formaliz la lista de los
independentistas y de los sospechosos que seran condenados a
prisin, actuaron con celeridad. No obstante, los pardos, que
combatieron al lado de los peninsulares, y esperaban
beneficios, no fueron contentados por Monteverde, que
aspiraba simplemente a restaurar el antiguo ordeno La guerra
ocasionaba enormes destrucciones y la escasez de recursos de
los realistas era palpable, por lo cual impuso fuertes
contribuciones que, necesariamente, recaan sobre el comercio
local. Una poltica singularizada por la violencia, as como por
la escasa capacidad para contentar a sus propios aliados, sumi
22

en el desaliento a los partidarios de Fernando VII y fortaleci


la resistencia de los patriotas. Incluso las revueltas de pardos y
de esclavos que estallaron en los meses siguientes, esta vez
contra los peninsulares, eran producto de su frustracin ante
los resultados de la poltica de Monteverde.
Bolvar se haba desplazado a Curaao, donde trabaj
febrilmente para reclutar nuevas tropas. Con un reducido
grupo de compatriotas y una suma de dinero prestada por un
comerciante, se dirige a Cartagena, en Nueva Granada, zona
que se mantiene libre del poder espaol. En esa ciudad solicita
ayuda para liberar Venezuela, pero realiza, asimismo, un
profundo anlisis de las causas que provocaron la derrota de la
primera repblica. Esta reflexin da lugar a un documento
que lleva por ttulo: Memoria dirigida a los ciudadanos de la
Nueva Granada por un caraqueo, texto que ser conocido
por Manifiesto de Cartagena, y que lleva fecha de 15 de
diciembre de 1812.
En esa instancia, Bolvar demostrara su capacidad
para elaborar un enfoque realista de los acontecimientos,
pese a su formacin basada en la filosofa de la
Ilustracin. Recoge lecciones de la experiencia y
comienza por distinguir entre teora y prctica
revolucionaria. La debilidad del gobierno federal, afirma,
es una de las causas del fracaso, puesto que los cdigos
que consultaban nuestros magistrados no eran los que podan
ensearles la ciencia prctica del Gobierno, sino los que han
formado ciertos buenos visionarios, que, imaginndose
repblicas areas, han procurado alcanzar la perfeccin
poltica, presuponiendo la perfectibilidad del linaje humano.
Por manera que tuvimos filsofos por jefes, filantropa por
legislacin, dialctica por tctica, y sofistas soldados. Con
semejante subversin de principios y de cosas, el orden social
se sinti extremadamente conmovido, y desde luego corri el

Estado a pasos agigantados a una disolucin universal, que


bien pronto se vio realizada.
Los ataques destinados al sistema federal instaurado
por la constitucin de 1811 son inexorables. Bolvar
condena esa interpretacin, en cierto modo romntica para
el perodo, de un modelo que se mostr dbil e ineficaz y
advierte a la Amrica entera, desde su Manifiesto, para que
las terribles y ejemplares lecciones que ha dado aquella
extinguida repblica, persuada a la Amrica a mejorar su
conducta, corrigiendo los vicios de unidad, solidez y energa
que se notan en sus gobiernos. La escasez de tropas
experimentadas, el creciente antagonismo poltico, el
fanatismo religioso, unos habitantes sin formacin en los
principios republicanos, todo converta al federalismo,
sostena Bolvar, en un sistema inadecuado para los pases
americanos en esa etapa histrica: Por otra parte, qu pas
del mundo, por morigerado y republicano que sea, podr, en
medio de las facciones intestinas y de una guerra exterior;
regirse por un gobierno tan complicado y tan dbil como el
federal? No es posible conservarlo en el tumulto de los
combates y de los partidos. Bolvar desliza aqu una idea que
tendr en el futuro un desarrollo ms amplio en su discurso
poltico: Nuestra divisin, y no las armas espaolas, nos torn
a la esclavitud.
A la vez, el Manifiesto esgrime una idea que Simn
Bolvar intentar inculcar a los combatientes de la
emancipacin: la lucha contra el espaol es una guerra
exterior. En consecuencia, el ejrcito peninsular es un
contingente extranjero. Precisamente, el decreto de Guerra a
Muerte, de junio de 1813, afirmar ese concepto de la guerra
de independencia. Era necesario crear una conciencia de
nacionalidad americana.
23

El general Pierre Labatut, a cuyas rdenes combate


ahora en las filas de los neogranadinos, recibi con recelos a
Simn Bolvar, pero ste demuestra en el campo de batalla sus
dotes de militar. La campaa por los valles del Magdalena
barre a las fuerzas realistas, deja libre a Tenerife, y ms tarde a
Mompox y Guamal, lo que le permite llegar hasta Ocaa, y
poco despus desplazar a los enemigos de la plaza de San
Antonio de Tchira en los primeros meses del ao 1813.
Solicita del presidente de la Confederacin de Nueva Granada,
Camilo Torres, autorizacin para intentar a partir de entonces
la liberacin de Venezuela, que le es concedida, y el mes de
mayo entra en Mrida. En esa ciudad prepara la continuacin
de una ofensiva ya incontenible: en el mes de junio ha
ocupado Trujillo. Desde all dar a conocer el decreto de
Guerra a Muerte. Es innecesario sealar que los errores de
Monteverde, fusilando incluso a los sospechosos y ordenando
ejecutar a los patriotas vencidos, convertan el conflicto en una
lucha cruenta como, por otra parte, lo era en casi todo el
continente. No obstante, el decreto posea un alcance ms
profundo que el mero hecho de intimidar al adversario.
Desde Cartagena, Simn Bolvar subraya la
imperiosidad de actuar con energa para evitar fisuras en el
movimiento revolucionario. En el decreto de 15 de junio de
1813, formaliza un hecho engendrado por la violencia
misma de los enfrentamientos, e incorpora un elemento que
hace irreversible el proceso revolucionario. En
consecuencia, el decreto de Guerra a Muerte, antes que una
decisin militar es un acto poltico. Anuncia el perdn para
los criollos que combaten al lado de los realistas: El solo
ttulo de americanos ser vuestra garanta y salvaguardia. Al
mismo tiempo, subraya: Espaoles y canarios, contad con la
muerte, aun siendo indiferentes, s no obris activamente en
obsequio de la libertad de Venezuela. Americanos, contad con

la vida, aun cuando seis culpables. Es un documento


elaborado con la intencin de crear un enfrentamiento sin
alternativas. Al tiempo que se establece una profunda
divisin entre espaoles y criollos, confiere estatuto formal a
una nacionalidad americana que hace a sus titulares dignos
de un tratamiento diferenciado frente al peninsular,
considerado a partir de entonces como un invasor. La
guerra civil originaria se transforma entonces en guerra de
resistencia contra el ocupante extranjero. El decreto, y la
serie de documentos que le seguirn, procuran dar un perfil
a la todava imprecisa conciencia nacional de los criollos.
Pero no olvida ofrecer una alternativa para aquellos
espaoles que se pasaran a la causa revolucionaria: Todo
espaol que no conspire contra la tirana en favor de la justa
causa por los medios ms activos y eficaces, ser tenido por
enemigo y castigado como traidor a la patria, y por
consecuencia ser irremisiblemente pasado por las armas.
Por el contrario, se concede un indulto general y absoluto a
los que se pasen a nuestro ejrcito con sus armas o sin ella...
Se conservarn en sus empleos y destinos a los oficiales de
guerra y magistrados civiles que proclamen el Gobierno de
Venezuela y se unan a nosotros; en una palabra, los espaoles
que hagan sealados servicios al Estado sern reputados y
tratados como americanos. Estas palabras dejan entrever en
el pensamiento de Bolvar la idea de una proximidad entre los
liberales republicanos de Amrica y de la metrpoli: les abra,
por consiguiente, la posibilidad de abrazar la causa de la
emancipacin.
No sin que afloraran desacuerdos entre los caudillos que
rodean a Bolvar, ste consigue llevar a trmino una campaa
que brinda victorias de importancia y obliga a Monteverde a
retroceder. La unin con el caudillo de oriente, Santiago
Mario, y la rebelin en isla Margarita, suman fuerzas a los
24

patriotas, que hacia el mes de agosto de 1813, luego de tomar


la ciudad de Victoria, entran en Caracas. Haba logrado
parcialmente su propsito: unificar las fuerzas revolucionarias
y derrotar a los peninsulares en el norte de Venezuela; Caracas
lo recibe en triunfo y deposita en sus manos la autoridad
suprema, otorgndole el ttulo de Libertador. En pocos meses,
desde enero hasta agosto, tuvo xito en su empeo de expulsar
a Monteverde de una extensa zona del territorio venezolano,
liberando la capital, en lo que se denomin la campaa
admirable. Quedaba instalada la segunda repblica, en la
cual Bolvar esperaba enmendar los desaciertos del pasado.
Pese a todo, su existencia ser tambin muy breve.

LA GUERRA SOCIAL
Si la Primera Repblica venezolana fue federalista,
la segunda estara centralizada en la figura de Simn
Bolvar. Un cambio de gobierno demostrara ser inoperante
para prolongar la vigencia del Estado independiente, pese
a que Monteverde continuaba retrocediendo y se vio
obligado a retirarse de Puerto Cabello. Es que an existan
distancias insalvadas entre unos criollos que conformaban
la clase dominante -ya divididos entre s- y las masas de
pardos, esclavos, y los habitantes de la zona rural; todos
ellos contemplaban con recelo una integracin en las filas
de sus explotadores de siempre. La complejidad de la
sociedad venezolana haca muy conflictiva la relacin entre
los terratenientes, los grandes cacaos, y las castas, pero
tambin exista malestar en los llamados blancos de orilla,
marginados en labores artesanales o en la prctica de la
agricultura de subsistencia. Estos enfrentamientos de
clases y de castas ya demostraron su explosividad latente
en las sublevaciones de la ltima dcada del siglo XVIII, y
demostraran toda su intensidad durante la guerra de
independencia.
Precisamente, el enfrentamiento armado entre patriotas y
realistas puso en movimiento masas que hasta entonces
permanecan adormecidas, o fcilmente controladas en sus
espordicos estallidos. Y su comparecencia en la escena
de lucha se manifest como violento choque de clases. El
carcter guerra social sera an ms evidente por la
aparicin de las montoneras de los Llanos de Venezuela,
conducidas por Jos Toms Boves desde 1813. Estas fuerzas
contribuirn, con terrible eficacia, a destruir el edificio
poltico de la Segunda Repblica, revelando que ste careca
de bases slidas en la sociedad venezolana.
25

Boves era asturiano, nacido en la ciudad de Oviedo,


pero trasladado desde muy joven a Venezuela se dedic al
comercio y al contrabando, hecho que le signific una condena
a prisin por las autoridades espaolas. Ms tarde, comerci
en el Bajo Orinoco y se dedic a la ganadera en los Llanos,
donde pudo familiarizarse con la vida y costumbres de los
seres marginados que all habitaban en un estado casi
primitivo. En los primeros tiempos de la repblica, el asturiano
mostr, como tantos, su adhesin a la causa patriota; pero una
serie de circunstancias lo convierten en sospechoso y se
ordena su confinamiento y el secuestro de sus bienes. Liberado
por las fuerzas espaolas, con ellas fue destinado a los Llanos,
donde combate a las rdenes de Antoazas primero y del
comandante Cajigal ms tarde.
Monteverde le confi el cometido de levantar un
ejrcito entre los habitantes de la regin, y pronto se convirti
en un poderoso caudillo popular conduciendo a los temibles
jinetes conocidos como los llaneros, una caballera invencible
armada con sus largas lanzas con un hierro aguzado en el
extremo, Su bandera, guerra a los blancos y reparto de sus
propiedades entre indios y pardos, engros sus filas con
rapidez y desata una terrible lucha de razas. El resentimiento
de aos de explotacin asomaba en los enfrentamientos entre
llaneros y criollos, y las victorias de Boves no dejaban
prisioneros. Como apunta Brito Figueroa, las acciones de
Boves, si convenientes para los planes militares de
Monteverde, no dejaban de alarmar a los realistas ms lcidos.
En efecto, su eficacia para desatar la guerra de castas, sublevar
a los esclavos y confiscar los bienes de los blancos
distribuyendo sus riquezas entre quienes le seguan, destrua a
largo plazo toda base posible para restaurar el orden colonial
una vez derrotados los patriotas. De todos modos, el
saqueo, que para las fuerzas del asturiano era el beneficio

inmediato, formaba parte de la conducta de todos los


ejrcitos en lucha, aunque para Jos Toms Boves
encerraba un fuerte significado poltico y de clase.
Las tropas de Bolvar quedaron destruidas en su
choque con los llaneros y la guerra a muerte adquira tintes
cada vez ms sangrientos por parte de ambos bandos.
Adems, result imposible reunir bajo un mando nico a
los combatientes del Libertador y a los de Mario por
resistencia de este ltimo, que domina la regin de oriente.
La Segunda Repblica se tambalea pese a que los patriotas
vencen en Araure; Boves desbarata en Calabozo a los
escuadrones de los independentistas comandados por
Campo Elas. Es posible, pese a todo, obligar al asturiano a
una retirada en San Mateo, pero ms tarde Bolvar y
Mario sern derrotados por los llaneros en La Puerta y,
perseguidos por Morales, uno de los caudillos de Boves,
sufren un nuevo asalto en Aragua que destroza los restos
del ejrcito republicano. Ambos jefes se ven obligados a
huir en un pequeo velero hacia la isla Margarita y desde
all Bolvar se encamina hacia Cartagena.
En julio de 1814 las tropas del asturiano entran en
Caracas e instalan en la ciudad los mtodos del saqueo y el
terror. En el campo patriota, Bermdez, Piar y Rivas
llevan el comando de las fuerzas que an resisten. Pronto
deben enfrentarse a los llaneros, comandados por Boves y
Morales, en las cruentas batallas libradas en la Sabana del
Salado y en Urica, donde se consuma la catstrofe del
ejrcito revolucionario. Pero en este ltimo lugar Boves
encuentra la muerte a causa de una herida de lanza. Su
accin en el perodo, al frente de las montoneras del Llano,
haba ocasionado la crisis definitiva de la Segunda
Repblica. Pero, si objetivamente contribuy a restablecer
la autoridad espaola en Venezuela, la intensa guerra de
26

clases que desencaden deterior la hegemona econmica


y social del rgimen colonial. En lo sucesivo, este hecho,
que resultaba inesperado para el proyecto poltico-militar
del bando realista, cobrara enorme importancia en la
definicin del proceso histrico de la emancipacin.
El Libertador llega a Cartagena, precedido por otros
emigrados patriotas desde el territorio venezolano, en los
ltimos das del mes de septiembre. Las noticias de su
derrota, conocidas ya, eran explotadas por los enemigos del
centralismo encarnado en la propuesta poltica de Bolvar y
achacaban los desastres del ejrcito republicano a un deseo
desmesurado de concentracin del poder. Desde Carpano,
el jefe patriota haba realizado un balance de la situacin en
un manifiesto, realizando el anlisis de sus propios errores,
apuntando, una vez ms, la falta de unidad en el seno de la
revolucin y, asimismo, la participacin de muchos
venezolanos en las filas realistas, que converta los
encuentros en una guerra civil, segn el concepto de
nacionalidad americana ya esbozado en el decreto de
Guerra a Muerte: Los guerreros neogranadinos -dice- no
marchitaron jams sus laureles mientras combatieron contra
los enemigos de Venezuela, y los soldados caraqueos fueron
coronados por igual fortuna contra los fieros espaoles que
intentaron de nuevo subyugarnos. Si el destino inconstante
hizo alternar la victoria entre los enemigos y nosotros, fue solo
en favor de pueblos americanos que una inconcebible
demencia hizo tomar las armas para destruir a sus
libertadores y restituir el cetro a sus tiranos. As, parece que
el cielo, para nuestra humillacin y nuestra gloria, ha
permitido que nuestros vencedores sean nuestros hermanos.
Comenzaba un perodo de repliegue para los
partidarios de la independencia americana. El ao 1814
ser el del retorno de Fernando VII al trono de Espaa

luego de la derrota de Napolen por la coalicin


europea. Mientras el Congreso de Viena inicia sus
sesiones, el monarca espaol deroga la constitucin liberal
y lanza una implacable persecucin contra los liberales en
tanto restaura con todo su vigor el absolutismo. Pronto se
inician los preparativos para formar una fuerza
expedicionaria destinada a imponer la autoridad de la
monarqua en las zonas americanas rebeldes y aplastar;
definitivamente, el movimiento independentista.
En la regin de Nueva Granada los problemas
seguan latentes. Santa Fe, la actual Bogot, se resista a
formar parte de la Unin Granadina por lo que Bolvar,
ascendido a general de divisin por el gobierno, debe
cumplir la misin de doblegar la ciudad rebelde. Luego de
un breve sitio, el Libertador somete la zona que se haba
declarado independiente de las resoluciones del Congreso
de Tunja. No demor ese mismo Congreso en instalarse en
la ciudad que haba sido capital del virreinato. Cumplida la
pacificacin de Cundinamarca, el propsito de Bolvar es
dirigirse a las provincias de Santa Marta y Maracaibo con
intenciones de emprender la liberacin de Venezuela.
En la sesin inaugural del Congreso Simn Bolvar
agradece a los integrantes el asilo que por dos veces le
haba ofrecido Nueva Granada, y propone el envo de
delegados a las potencias europeas para promover el apoyo
a la independencia de Amrica. Su pensamiento trasciende
los lmites de la regin donde desarrolla su accin, para
abrazar el continente americano en su totalidad; las
consecuencias de la dominacin espaola, opina, se reflejan
en la incapacidad de los criollos para ejercer su gobierno en
libertad, no slo por inexperiencia, sino incluso por
desconocimiento de lo que ocurre en el resto del mundo:
Creado el Nuevo Mundo bajo el fatal imperio de la
27

servidumbre, no ha podido arrancarse las cadenas sin


despedazar sus miembros; consecuencia inevitable de los
vicios de la servilidad y de los errores de una ignorancia tanto
ms tenaz cuanto que es hija de la supersticin ms fantica
que ha cubierto de oprobio el linaje humano... Jams, seor,
jams nacin del mundo, dotada inmensamente de extensin,
riqueza y poblacin ha experimentado el ignominioso pupilaje
de tres siglos, pasados en una absoluta abstraccin, privada
del comercio del universo, de la contemplacin de la poltica,
y sumergida en un caos de tinieblas. Todo era extranjero en
este suelo. Religin, leyes, costumbres, alimentos, vestidos,
eran de Europa, y nada debamos ni aun imitar.
Se trata de temas que conforman el ncleo del
pensamiento bolivariano, y sobre los que volver una y otra
vez en documentos fundamentales de su discurso poltico. A
continuacin reafirma el concepto de nacionalidad americana:
Hemos subido a representar en el teatro poltico la grande
escena que nos corresponde, como poseedores de la mitad del
mundo. Y ms adelante: Que esta mitad del globo pertenece a
quien Dios hizo nacer en su suelo. La sangre americana tie el
continente en la lucha por la emancipacin: un espectculo que
puede ser presenciado, afirma, desde Mxico a Buenos Aires.
Insiste en no descuidar la tarea diplomtica, recordando que la
opinin pblica en determinados pases puede brindar, como
ocurriera en su tiempo con Atenas, con Roma, y en pocas ms
cercanas con la misma Inglaterra, un fuerte respaldo para los
intereses criollos. La crtica a su propia actuacin, que el
Libertador no escatima, hace que el neogranadino Camilo
Torres le dirija estas palabras: General, vuestra patria no ha
muerto mientras exista vuestra espada; con ella volveris a
rescatarla del dominio de sus opresares.
Con un ejrcito mal pertrechado, al que se haba
incorporado Rafael Urdaneta con algunos venezolanos,

avanza hacia Cartagena, plaza bajo el mando del general


Manuel Castillo, donde deba obtener armamento para
proseguir su campaa contra los realistas. Nuevamente se
encontraba, en esa ciudad, con un clima adverso para su
persona. Cartagena pareca estar al borde de la guerra civil
entre partidarios y enemigos del Libertador; era difcil obtener
refuerzos y la marcha hacia Santa Marta en esas condiciones
estaba condenada al desastre.
Al mismo tiempo, las noticias procedentes de Venezuela
eran desalentadoras. La expedicin enviada por Fernando
VII, integrada por diez mil quinientos soldados en
cuarenta y dos buques de transporte y dieciocho navos de
guerra, donde se alistaban hombres que se haban
distinguido en la lucha contra Napolen, haba llegado a la
isla Margarita. Al frente de esas fuerzas, el general Pablo
Morillo, un extraordinario jefe militar, con la misin de
imponer la autoridad de la Corona. La coyuntura se
presentaba muy adversa para los patriotas. Las divisiones
y desconfianzas regionales, los conflictos que oponan entre
s a los distintos jefes de la revolucin, auguraban nuevos
desastres, sobre todo ante fuerzas disciplinadas y mucho
mejor equipadas. El Libertador regresa a Santa Fe donde
presenta renuncia a su mando. En mayo de 1815 toma el
camino de un nuevo exilio y se dirige a Kingston, en la
isla de Jamaica.
La llegada de Morillo no carece de espectacularidad. Se
apodera de la isla de Margarita obligando a los patriotas a
buscar refugio en Hait; ms tarde se encamina hacia
Caracas, donde ser recibido con demostraciones de jbilo
por los realistas. Se propone como objetivo Nueva
Granada y avanza hacia Santa Marta, sitiando a Cartagena
por mar y tierra. Un asedio de tres meses ser necesario,
sin embargo, para rendir una plaza que resiste con
28

herosmo. Luego, avanza hacia el interior del pas con el


brigadier De la Torre siguiendo el cauce del Magdalena.
Si en la isla Margarita Pablo Morillo se haba mostrado
clemente, la reincorporacin a la lucha de algunos
indultados, como el caudillo Juan Bautista Arizmendi, le
indujo a utilizar mtodos ms duros. La coalicin de
Morillo con el jefe llanero Morales, antiguo lugarteniente
de Boves, no ha sido sin duda ajena a este cambio de
actitud. A partir de entonces, las ejecuciones se convierten
en norma, y las ms numerosas se realizan en Nueva
Granada, que se haba caracterizado por su tendencia a no
derramar sangre innecesaria. As cayeron varios patriotas
granadinos, entre ellos Camilo Torres, Carlos Montfar y
Francisco Jos de Caldas. La represin y las ejecuciones
eran actos que cosechaban un saldo poltico negativo, que
no favorecan en nada la causa espaola, y as lo hizo saber
ms adelante un ferviente partidario de los realistas, el obispo
de Popayn.

LUCES Y SOMBRAS
En Jamaica, Bolvar desplegaba una intensa actividad en
medio de las penurias que le produca la falta de medios
econmicos. Sobre todo porque haca la isla se dirigieron otros
exiliados venezolanos, tambin en precarias condiciones, para
los cuales el Libertador intent encontrar soluciones
financieras. Como han sealado muchos contemporneos, este
hombre acostumbrado a la vida refinada y a la abundancia, era
capaz de someterse a la vida ms austera, como efectivamente
ocurra en Jamaica, y como lo har ms tarde en sus
campaas al frente de los llaneros. Pronto agot los magros
recursos que llevaba al ingresar en la isla, y pese a estar
alojado en una modesta posada le result difcil la
subsistencia. El apoyo econmico de un comerciante ingls,
Maxwell Hyslop, permiti al jefe venezolano sobrellevar la
situacin, e incluso, recortando sus gastos, ofrecer alguna
ayuda a sus compaeros de causa y tambin imprimir
propaganda poltica.
En la isla conoci Bolvar a una criolla procedente de
Santo Domingo llamada Julia Cobier, mujer de cierta fortuna,
influencia en el medio social y de apreciable belleza. Este
nuevo amor del venezolano lleg a tiempo para mitigar las
aristas de una poca frustrante para el revolucionario. Como se
ha sealado muchas veces, Bolvar era un hombre de
pasiones y la mujer estuvo siempre presente en su vida.
Ciertamente, haba cumplido su juramento de no volver a
casarse, realizado a la muerte de su esposa, Mara Teresa de
Toro. Pero luego haba conocido a Fanny de Villars, a Anita
Lenoit, la hija de un emigrado francs en Salamina, a la
caraquea Josefina Machado, y ahora pasaba sus das con la
atractiva dominicana.
29

La actividad del Libertador en la isla giraba, no


obstante, en torno a la reiniciacin de la lucha por la
independencia. Por un lado intent establecer contacto con las
autoridades e interesar al gobierno britnico a travs de stas,
con poco xito; escribi entonces directamente a Londres,
subrayando a lord Wellesley las enormes posibilidades
comerciales que se abriran a Gran Bretaa con la libertad de
la Amrica espaola. Las respuestas ambiguas demostraron
que Inglaterra no estaba dispuesta a comprometerse en una
coyuntura que tena aspecto desfavorable para la causa de la
emancipacin. No obstante, nadie como l tena confianza en
el poder de la propaganda revolucionaria, y escribe numerosas
cartas a polticos y personajes influyentes (Hyslop, Richard
Wellesley, al gobierno de Nueva Granada, al gobernador de
Jamaica), as como varios artculos en la Royal Gazette
publicada en la isla. En cierto modo, se haba convertido en el
nexo de los refugiados de la lucha por la libertad de Amrica.
Haba llegado a Jamaica en compaa de su secretario Pedro
Briceo Mndez, y sus edecanes Rafael A. Pez y Ramn
Chipia, y no ignoraba que se encontraba en una regin, el
Caribe, de enorme influencia inglesa. De ah su empeo en
procurar el apoyo britnico para inclinar los acontecimientos a
favor de los patriotas; por esta razn escriba a Richard
Wellesley el 27 de mayo de 1815: El equilibrio del universo y
el inters de la Gran Bretaa se encuentran perfectamente de
acuerdo con la salvacin de Amrica! Qu inmensa
perspectiva ofrece mi patria a sus defensores y amigos!
Ciencias, artes, industria, cultura, todo lo que en el da hace
la gloria ya excita la admiracin de los hombres en el
continente europeo, volar a Amrica. La Inglaterra, casi
exclusivamente, ver refluir en su pas las prosperidades del
hemisferio. Pero no deja, asimismo, de apuntar el temor de
ver extinguida toda posibilidad de reorganizar la lucha, de

obtener la liberacin, la que obliga a estas ofrecimientos a


cambio de ayuda: Si me hubiese quedado un solo rayo de
esperanza de que la Amrica pudiese triunfar por s sola,
ninguno habra ambicionado ms que yo el honor de servir a
mi pas, sin degradarlo a la humillacin de solicitar una
proteccin extraa. La accin poltica desplegada por
Bolvar desde Jamaica inquietaba, y esta preocupacin se
materializ en una serie de atentados contra su persona.
El ms cruento de ellos cost la vida a uno de sus amigos.
En efecto, Po, su esclavo negro, sobornado por quienes
tenan empeo en eliminar al Libertador, apual en su
hamaca por error a Flix Amestoy.
Entre los textos dados a conocer por Bolvar en ese
perodo, destaca su Contestacin de un Americano
Meridional a un caballero de esta Isla, ms conocida como
la Carta de Jamaica. Era sta una prueba ms de su
formidable capacidad intelectual. En principio, porque en
este documento ya se vislumbra la tendencia del Libertador
a considerar el problema de la libertad de Amrica espaola
dentro del contexto de la poltica mundial. De ah su
intento, una vez ms, de atraer hacia la causa de los
patriotas el inters de Gran Bretaa. Tambin es un
manifiesto destinado a despertar la atencin de las
potencias europeas sobre un continente donde -afirma
Bolvar- 16 millones de americanos defienden sus derechos
o estn oprimidos por la nacin espaola: La Europa hara
un bien a la Espaa en disuadirla de su obstinada temeridad;
porque a lo menos se ahorrara los gastos que expende y la
sangre que derrama... La Europa misma, por miras de sana
poltica, debera haber preparado y ejecutado el proyecto de
la independencia americana; no slo porque el equilibrio del
mundo as lo exige, sino porque este es el media legtimo y
30

seguro de adquirirse establecimientos ultramarinos de


comercio.
La dominacin poltica de Espaa haba dejado a los
naturales de Amrica en una absoluta inmadurez: Esto
explica la incapacidad del pueblo para gobernarse,, tema
sobre el que se vuelve una y otra vez: Los americanos han
sabido de repente, y sin los conocimientos previos y, lo que es
ms sensible, sin la prctica de los negocias pblicos, a
representar en la escena del mundo las eminentes dignidades
de legisladores, magistrados, administradores del erario,
diplomticos, generales y cuantas autoridades supremas y
subalternas forman las jerarquas de un Estado organizado
con regularidad.
La consecuencia es la divisin entre los distintos
sectores sociales a la hora de incorporarse a la lucha, las
diferencias en las filas patriotas y la situacin delas diversas
regiones de la Amrica espaola, a las que pasa revista una
a una, bosquejando un cuadro de los focos de conflicto y
demostrando una extensa informacin de la realidad
americana de su tiempo. Rotos los lazos que unan a los
criollos a Espaa, los intentos de imponer la dominacin
estn destinados al fracaso: era inevitable romper con el
pasado poltico, con todo lo que significaba tal nexo con
Espaa. Una operacin que no olvida al elaborar sus textos:
el investigador uruguayo Arturo Ardao ha demostrado que
Bolvar evita el empleo de trminos como
Hispanoamrica y Amrica espaola. Los sustituye por
Amrica antes espaola, Amrica meridional, Nuevo
Mundo, etc.
En la Carta de Jamaica insiste en sus ideas
centralistas y en la imperiosidad de establecer gobiernos
fuertes, tal vez con el modelo de la constitucin britnica,
pero rechazando la monarqua: Pienso que los americanos

ansiosos de paz, ciencias, artes, comercio y agricultura,


preferiran las repblicas a los reinos; y me parece que estos
deseos se conforman con las miras de la Europa. La unidad
es un tema que tiene un lugar predominante en el
documento. Unidad para formar de todo el Nuevo Mundo
una sola nacin con un solo vnculo que ligue a sus partes
entre s y con el todo. Unidad tambin para culminar con
xito la tarea de conquistar la independencia: Yo dir a Ud.
lo que puede ponernos en actitud de expulsar a los espaoles
y de fundar un gobierno libre: es la unin, ciertamente, mas
esta unin no nos vendr por prodigios divinos, sino por
efectos sensibles y esfuerzos bien dirigidos.
Todava existe en la Carta de Jamaica -dotada de una
profunda reflexin sobre Amrica, las proyecciones futuras
de las naciones potenciales, y sus problemas inmediatosun pensamiento que, aunque advierte que se ha producido
una ampliacin del espectro social actuante en el seno de la
revolucin, no ha trascendido el mbito de clase. Bolvar
habla en nombre de la aristocracia terrateniente mantuana y
de la burguesa comercial caraquea, que han roto con los
lazos que les unan a Espaa. Los colonizados eran todava,
en su visin, los criollos, ese grupo que analiza con enorme
precisin en el documento de Jamaica: Ms nosotros, que
apenas conservamos vestigios de lo que en otro tiempo fue, y
que por otra parte no somos indios ni europeos, sino una
especie media entre los legtimos propietarios del pas y los
usurpadores espaoles, en suma, siendo nosotros americanos
por nacimiento y nuestros derechos los de Europa, tenemos
que disputar stos a los del pas y que mantenernos en l
contra la invasin de los invasores. Sera imposible explicar,
con mayor lucidez, las causas profundas de las vacilaciones
de un sector criollo que pretenda hacerse con el poder
31

mediante un golpe de mano, sin desatar una revolucin


social que pona en peligro sus intereses de clase.
Ante la imposibilidad de obtener ayuda de los
britnicos en Jamaica, Simn Bolvar no se da por vencido
y decide buscar apoyo para su causa en Hait, la primera
regin emancipada en Amrica. Al llegar a Puerto
Prncipe, en Hait, fue recibido con simpata por
Alejandro Petion, el hombre que por entonces rega los
destinos de la repblica negra. Sin duda, adems de
aquellos intereses comunes por la independencia de los
pueblos que podan unir a estos dos hombres, exista en el
presidente haitiano el temor de un retorno del dominio
colonial europeo en Amrica, de cuyas consecuencias no
estara exenta la isla. Es conocido, por otra parte, que
Petion propuso a Bolvar una ayuda real, siempre que
formulara el compromiso de eliminar la esclavitud en las
repblicas de Amrica del Sur emancipadas con su apoyo.
El Libertador haba conocido, en sus viajes por el
Caribe, a un personaje mezcla de comerciante y aventurero,
natural de Curaao, llamado Luis Brion, con el que
entabl amistad y que pronto adhiere a la causa de la
emancipacin. En Hait se encuentran, adems, otros
caudillos de la revolucin, como Manuel Piar, Santiago
Mario, Carlos Soublette, Francisco Bermdez,
Briseo Mndez y el escocs Mac Gregor. La experiencia
pasada haca imprescindible la unificacin del movimiento
bajo un mando aceptado por todos; por consiguiente, se
convoc una asamblea en Los Cayos a la que acudieron
los revolucionarios refugiados en las islas prximas. No
result fcil la eleccin del Libertador como jefe de los
expedicionarios, puesto que las ambiciones personales de
algunos generales, como Bermdez, se oponan a ello, pero
luego de un extenso debate, el respaldo de Brion,

propietario de las goletas y el de Petion, zanjaron este


problema. Al finalizar el mes de marzo de 1816, las seis
embarcaciones proporcionadas por Brion, cargadas con
armas y pertrechos cedidos por el gobierno de Hait, se
dirigan a la isla Margarita para hacer contacto con
Arismendi, que se haba alzado contra los espaoles. Con
todo, la flota se haba demorado por un imprevisto
encuentro de Bolvar con Josefina Machado, la caraquea,
que acompaada de su madre, llegaba para reunirse con su
amante y compartir los avatares de la campaa.
El asalto al continente se realiz en Carpano, pese al
fuego espaol desde las bateras de la costa. La plaza fue
tomada y los jefes patriotas intentaron establecer desde all
contacto con los focos aislados de resistencia. Per o la
reaccin de la zona de la costa no fue favorable; por un
lado los habitantes se mostraron esquivos ante los
patriotas; por otro, la proclama decretando la libertad de
los esclavos enfrent a los criollos residentes en
Venezuela con el temor a una nueva edicin de la cruenta
insurreccin de castas desencadenada por Boves.
Desplazado a Ocumare en busca de adhesin, Bolvar se
encontr con la proximidad de las huestes del llanero
Morales, aliado de Morillo. Traicionado por algunos
hombres y a punto de ser abandonado en la costa, el
Libertador decidi regresar a su puerto de partida en Hait,
finalizando esta etapa destinada a restaurar la
independencia en suelo de Venezuela. Pese a todo, las
fuerzas patriotas haban obligado a los espaoles a una
dispersin de sus tropas, como consecuencia de tener que
atender a la lucha en varios frentes. En los Llanos, por lo
tanto, comienzan a surgir otros caudillos.
En Hait se vuelve a encontrar con Brion, que luego de
un naufragio en el Caribe se dirigi a la isla. En
32

septiembre de 1816 haba llegado Bolvar y un mes ms


tarde comienzan a llegar mensajes de sus lugartenientes
pidindole que retorne para hacerse cargo del mando
supremo de las fuerzas revolucionarias. El neogranadino
Francisco Antonio Zea llega en nombre de caudillos como
Arismendi, Bermdez, Monagas; el general Ducodray
Holstein, jefe del Estado Mayor en su anterior expedicin,
le insta a reunirse con sus hombres. Sin duda, los
acontecimientos en tierra firme y los avances del eficaz
general Pablo Morillo al frente de las tropas espaolas
convencieron a los caudillos patriotas para aplazar
diferencias y conjuntar sus fuerzas.
Adems, Morillo haba obtenido importantes xitos
militares, pero no haba ocurrido lo mismo en cuanto a su
labor de reimplantar la soberana de un rey Fernando que,
si bien ofreca la conciliacin, tanto en la pennsula como
en Amrica, desataba tremendas persecuciones contra sus
enemigos y los sospechosos de liberalismo. En Venezuela,
stas recaan, lgicamente, sobre los criollos, puesto que
de ellos haba partido el gesto de ruptura con el poder
metropolitano. En consecuencia, Morillo instal en
Caracas la Junta Superior de Secuestros, y comenz la
confiscacin de los bienes de los rebeldes, en acciones que
se extendieron incluso a los meramente sospechosos.
Simn Bolvar estaba entre los confiscados por los
realistas y que perdieron haciendas, pero tambin otros
personajes importantes de la oligarqua mantuana, como
los Toro, Palacios, Mijares y los Blanco; adems eran
secuestrados los bienes de quienes haban huido al
extranjero. Segn Brito Figueroa, en el lapso transcurrido
entre 1815 y 1819 en la provincia de Caracas, los realistas
haban tomado a los criollos 312 haciendas, lo que
equivala al 70 por 100 del total de los que haban sido

censados en 1810. Si se tiene en cuenta que esta medida


de la administracin espaola caa sobre los secuestros de
pro piedades ya realizados por Jos Toms Boves, no
pareca estar destinado a ganarse la adhesin de los
terratenientes venezolanos. Como han sealado varios
autores, la contrarrevolucin tuvo efectos negativos para
el partido espaol y los hechos acaecidos durante la toma
de la plaza de Santa Fe contribuyeron a fortalecer la
resistencia contra unas tropas que, por su crecido nmero,
haban hispanizado fuertemente la fisonoma de uno de
los sectores en lucha, ofreciendo una imagen de fuerza de
ocupacin.
La segunda expedicin comandada por Bolvar tendr
otras caractersticas; si en la primera haba intentado
establecerse en la costa y avanzar desde all a distintos
puntos del interior, ahora tiene otros planes. El mes de
enero de 1817 desembarca en Barcelona, luego de haber
anclado en isla Margarita. Llegaba provisto de armas y
municiones acopiadas en Hait, y con la ayuda de Lpez
Mndez y Ducodray Holstein obtuvo el concurso de
oficiales extranjeros para entrenar sus tropas, integradas
mayormente por paisanos inexpertos. Muchos de estas
oficiales haban quedado relegados una vez finalizadas las
campaas de Gran Bretaa contra Napolen. Algunos de
ellos, como el capitn Gustavus Hippisley, Wilson, o
D'Evereux, se convertiran ms tarde en detractores del
Libertador; otros, tal los ingleses Ferguson, James, Rook,
o los irlandeses O'Connor y O'Leary, seran fieles
colaboradores de Bolvar y ayudaron a crear la Legin
Inglesa.
El Libertador pensaba adentrarse profundamente en
el territorio, avanzar hasta el valle del Orinoco y obligar a
sus enemigos a combatirlo en una regin especialmente
33

difcil para el europeo. Los grandes ros facilitaban el


transporte a los patriotas, al tiempo que la abundancia de
caballos y ganado bovino permitan abastecer la tropa; los
pantanos, la malaria y las dificultades del terreno se
tornaban desfavorables a los peninsulares. A partir de este
plan, organiza una serie de operaciones desde Barcelona,
donde Bolvar ha convocado la concentracin de los
oficiales independentistas.
Mientras, el Libertador llamaba a los jefes Piar,
Mario y Cedeo para reunirse en Aragua y poder poner a
salvo el armamento, pues la ciudad estaba en peligro de
ser sitiada por los espaoles. En los hechos, Morillo haba
destacado fuerzas hacia la plaza, va terrestre, en tanto
dispona la navegacin de la flota del Caribe con destino a
Puerto Caballo para bloquear la costa. Por lo tanto, se
orden la inmediata partida hacia la Guayana, donde se
encontraban los campamentos de Piar y de los llaneros
conducidos por Jos Antonio Pez, que despus de la
muerte de Boves reuna tras de s las montoneras. Los
hombres de los Llanos se volcaron hacia Pez cuando las
victorias espaolas, y la llegada del ejrcito profesional,
permitieron desprenderse de unos aliados molestos por su
utilizacin sistemtica del saqueo y la destruccin. La
poltica de la Corona tena como objetivo restaurar el
antiguo orden colonial; por consiguiente, Morillo dej de
apoyarse en los pardos, como haba hecho Monteverde,
para confiar tan slo en las fuerzas expedicionarias
espaolas.
Los contingentes patriotas comenzaron a tenderse
siguiendo el Orinoco, y el Libertador se puso en camino
hacia Guayana, mi entras el ejrcito espaol enviaba a La
Torre hacia Angostura a bordo de tres docenas de
transportes. Pero las fuerzas espaolas eran de infantera, y

ahora Bolvar contaba con la ventaja de las temibles


montoneras de los Llanos, una caballera que gracias a su
movilidad y temeridad destroz completamente al
enemigo. Pocos das despus, Bolvar se reuna con sus
lugartenientes Piar y Cedeo, que sitiaban Angostura. El
paso siguiente era desalojar a los peninsulares del ro
Orinoco, para lo cual construyen flecheras, pequeas
embarcaciones de gran movilidad, pero que no alcanzan
para combatir los buques enemigos. Entonces los navos de
Brion y algunas flecheras hacen su aparicin en la boca del
Orinoco, por lo que La Torre, temiendo quedar entre dos
fuegos, abandona Angostura y se encamina hacia la salida
al mar. Aunque La Torre consigui llegar a la isla de
Granada, Brion, en la boca del Orinoco, destruy varias
embarcaciones espaolas. El acceso fluvial quedaba
controlado por las fuerzas independentistas.

34

LA REVOLUCIN SE TRANSFORMA

La revolucin haba comenzado como protesta de los


sectores dominantes criollos contra la administracin
espaola. El mismo Bolvar, en la Carta de Jamaica, describe
las etapas de los acontecimientos: En el primer momento slo
se cuid de proveer a la seguridad interior, contra los
enemigos que encerraba nuestro seno. Luego se extendi a la
seguridad exterior; se establecieron autoridades que
sustituimos a las que acabamos de deponer, encargadas de
dirigir el curso de nuestra revolucin y de aprovechar la
coyuntura feliz en que nos fuese posible fundar un gobierno
constitucional, digno del presente siglo y adecuado a nuestra
situacin.
Pero las clases protagonistas, la aristocracia criolla y la
burguesa mercantil, se caracterizaron por su temor al sbito
ascenso de las masas populares. Bolvar, que superaba a su
clase en formacin histrica, en conocimiento de otras
realidades, como la francesa revolucionaria, por sus maestros
y por sus lecturas, tambin la trascenda por su sentido
poltico. El propio ejrcito espaol aprovech estos
antagonismos de clase para utilizar a los estratos sociales
marginados, pardos y negros, lanzndolos contra los criollos
partidarios de la emancipacin. La lucha de clases cobr a
partir de entonces tintes de guerra de castas, y el odio al
blanco fue estimulado con eficacia para derrotar a los
patriotas.
Los propios espaoles pondran luego lmites a esta marea
social, para evitar los peligros que implicaba su persistencia
una vez restablecido el orden colonial. Aqu se conjugaron dos
hechos: por un lado una represin que ahora llevaron a cabo
los espaoles. En tanto, puesto que la decisin poltica de
Fernando VII era pacificar y restaurar el antiguo orden de
cosas, se cancelaron las libertades otorgadas a las castas para
obtener ventajas del continuo estado de guerra y los

Desde la Carta de Jamaica Bolvar se haba planteado un


enigma social, por otra parte comn a todas las coyunturas
revolucionarias americanas, con excepcin de dos instancias
histricas: la insurreccin dirigida por Hidalgo y Morelos
en Mxico y la revolucin de la Banda Oriental, cuyo jefe
era Jos Artigas, en el Ro de la Plata. La interrogante giraba
alrededor de la razn que haba impedido la incorporacin de
todos los estratos de la sociedad a la lucha por la
independencia conducida por los criollos. Sobre todo si se
tiene en cuenta que se trataba, en definitiva, de un fenmeno
de su poca. La lucha por la liberacin de los pueblos llena de
contenido los primeros decenios del siglo XIX y Simn
Bolvar, aunque se trataba de un personaje que sobresala
excepcionalmente de su clase, se inscriba en el nivel
ideolgico de su tiempo.
La fragilidad de la Primera Repblica venezolana, y el
Ao Terrible que puso fin a la segunda, haban demostrado
que el movimiento emancipador pona en juego el dinamismo
de otras fuerzas sociales en el espacio regional y la coyuntura
se presentaba, por consiguiente, con perfiles de mayor
complejidad que los inicialmente vislumbrados. No fueron tan
slo las tropas espaolas y los venezolanos realistas que
seguan a Monteverde, sino tambin las masas surgidas de las
profundidades de los Llanos, quienes liquidaron esas etapas
del proceso independentista.
Era imprescindible, en consecuencia, una reconsideracin
de la estrategia poltica inicial. El territorio estaba inmerso en
la fase denominada guerra social, comenzada con la
reconquista de Venezuela por Monteverde, pero que
presentar un giro favorable para los patriotas en 1814, cuando
Jos Toms Boves cae muerto en la batalla de Urica.
35

saqueos, al tiempo que destituy a la mayora de los pardos


de sus cargos militares. Por otro lado, la dureza de la
ocupacin militar de Morillo, en parte obligada para
quebrar resistencias, y en parte por las urgencias
econmicas de las fuerzas expedicionarias peninsulares, le
enajenaron a los criollos, y tambin a muchos espaoles
moderados. Morillo, acuciado por la falta de recursos,
restableci el sistema de tributos vigente en la poca
colonial, con impuestos como la alcabala, e ignor las
promesas de adjudicacin de bienes secuestrados, hechas
en otros tiempos a pardos y llaneros. Eran unas decisiones
polticas que convertan en enemigos a los aliados de ayer.
Bolvar se haba percatado de este giro en el
comportamiento social de las fuerzas en pugna. En una
carta de septiembre de 1815 dirigida al redactor de la Royal
Gazette de Jamaica, sealaba lo siguiente:
Despus de haber experimentado los espaoles, en
Venezuela, reveses multiplicados y terribles, lograron, por fin,
reconquistarla. El ejrcito del general Morillo viene a
reforzarlos y completa la subyugacin de aquel pas; pareca,
pues, que el partido de los independientes era desesperado,
como en efecto lo estaba; pero por un suceso bien singular se
ha visto que los mismos soldados libertos y esclavos, que
tanto contribuyeron, aunque por fuerza, al triunfo de los
realistas, se han vuelto al partido de los independientes, que
no haban ofrecido la libertad absoluta, como lo hicieron las
guerrillas espaolas. Los actuales defensores de la
independencia son los mismos partidarios de Boves, unidos
ya con los blancos criollos, que jams han abandonado esta
noble causa.
El ao 1817 es decisivo para los acontecimientos en
filas patriotas. No se trata ya de un movimiento integrado
tan slo por el estamento dirigente de la sociedad

venezolana: al mando de Jos Antonio Pez se incorporan


a los contingentes del Libertador los temidos llaneros. Un
decreto de 1816, liberando a los esclavos -el propio Bolvar
fue el primero en hacer efectiva la libertad de los suyos-, los
converta en ciudadanos alistados al ejrcito criollo. De esta
manera, recoga lecciones de sus propios fracasos y de su
estancia en Hait, e imprima un giro considerable a la
dinmica social de la revolucin. Unifica el mando de los
ejrcitos patriotas en sus manos, poniendo en juego toda su
capacidad para imponerse a los caudillos locales.
Es cierto que la adhesin de los grupos tradicionalmente
explotados no fue demasiado entusiasta en un comienzo. No
era fcil eliminar la desconfianza con que los esclavos miraban
a sus antiguos amos, o los pardos contemplaban a quienes
haban intentado mantenerlos segregados durante la poca
colonial. Un ejemplo de ello es el problema suscitado entre
Manuel Carlos Piar y Simn Bolvar. El caudillo dominaba
Guayana, y se distingua por su valor e impetuosidad; aunque
aduca que era de ascendencia blanca, gustaba de rodear su
origen de cierto enigma. Pero una vez que las jefaturas
militares quedaron abiertas a los pardos y negros en el ejrcito
de la emancipacin, comenz a atribuirse la representacin de
los hombres de color. De hecho, intentaba crear un partido
tnico dentro de las filas patriotas, movilizar a los negros y
convertirse en jefe de esta corriente. La conspiracin estaba
dirigida contra la jefatura de Bolvar, y Piar realiz una serie
de gestiones para atraerse a Santiago Mario, el general de
Oriente.
Simn Bolvar no estaba dispuesto a permitir un
estallido racial dentro de sus filas. Se haba enfrentado a su
propia clase en el problema de la liberacin de los esclavos;
estaba haciendo denodados esfuerzos para ampliar las
estrechas bases sobre las que se apoyaba hasta entonces la
36

lucha revolucionaria; crea, en definitiva, por formacin y por


idealismo, en la igualdad poltica de las razas, y la
conspiracin de Piar poda poner nuevamente en marcha el
mecanismo que Boves haba logrado movilizar contra los
criollos. Orden la captura del rebelde, que luego de un juicio
militar fue fusilado. El peligro que encerraba la actitud de Piar
era el de la divisin racial en el seno de la revolucin. En
nombre de la unidad, era necesario suprimirlo.
Pero no slo eso. Bolvar comienza por afirmar en el
Manifiesto que denuncia la conspiracin del caudillo: La ms
grande afliccin que puede sobrevenir al nimo de un
magistrado es aquella que le obliga a emplear la espada de la
justicia contra un ciudadano que fue benemrito de la patria.
Para proseguir enumerando los crmenes imputables a Piar y
finalizar sealando que el movimiento emancipador ha sido
inspirado precisamente por los criollos, y ha otorgado a todos
los estratos sociales aquello que la monarqua espaola les
vedaba: Quines son los autores de esta revolucin? No son
los blancos, los ricos, los ttulos de Castilla y aun los jefes
militares al servicio del Rey? Qu principio han proclamado
estos caudillos de la Revolucin? Las actas del gobierno de la
Repblica son monumentos eternos de justicia y libertad.
Qu ha reservado para s la nobleza, el clero y la milicia?
Nada, nada, nada! Todo lo han renunciado en favor de la
humanidad, de la naturaleza y de la justicia, que clamaba por
la restauracin de los sagrados derechos del hombre. Todo lo
inicuo, todo lo brbaro, todo lo odioso se ha abolido, y en su
lugar tenemos la igualdad absoluta hasta en las costumbres
domsticas. La libertad hasta de los esclavos, que antes
formaban una propiedad de los mismos ciudadanos. La
independencia en el ms alto sentido de esta palabra
sustituida a cuantas dependencias antes nos encadenaban.

El General Piar; con su insensata y abominable


conspiracin, solo ha presentido una guerra de hermanos en
que crueles asesinos degollasen al trmulo anciano, por la
inevitable causa de haber nacido de un color ms o menos
claro. El Libertador, aunque defenda con empeo los
derechos de pardos y negros, no dej de subrayar su temor
ante el surgimiento demaggico y destructor de lo que
denomin pardocracia.
Instalado en Angostura, Bolvar comienza a preparar la
ampliacin de su ejrcito reclutando hombres. En tanto, se
converta para los llaneros en uno ms entre ellos. Como ha
sealado Livano Aguirre, se demostr entonces la
importancia de la educacin que le inculcara Simn
Rodrguez, su vinculacin con la naturaleza. El seorito de
Caracas, el hombre acostumbrado a la vida refinada,
demuestra que puede actuar con desenvoltura en un medio
rudo y agreste como los Llanos. Dominar la vida del llano
era dominar asimismo a los hombres que en esas latitudes
vivan, que aceptaron as de mejor grado su jefatura. Un
aspecto importante que el Libertador no ignoraba.
El ejrcito del Libertador, no obstante, era
heterogneo y sus cuadros oscilaban entre militares de
formacin poltica, como eran Santander, Urdaneta, o
Soublette, o Sucre; oficiales con gran disciplina castrense
como los ingleses que se plegaron a sus filas, tal el caso de
Campbell, MacDonald, Fergusson, Farriar, O'Leary,
Hamilton y otros; los jefes de los Llanos, como Pez,
Zaraza o Cedeo. Esto exiga no slo capacidad de
mando, sino tambin una gran habilidad para mantener
unidas unas tropas de tan diversa procedencia. No logr
Bolvar consolidar ese ejrcito sin superar enormes
dificultades, pero fue nucleando progresivamente los
diversos cuerpos del ejrcito.
37

Dos medidas dictadas en 1817 estuvieron destinadas


a procurar un incremento ms rpido de los efectivos de su
ejrcito. Una de ella es del mes de octubre de 1817. Desde
Angostura se dispone, por la Ley de Reparticin de los
Bienes Nacionales, que busca recompensar a los hombres
del ejrcito patriota. Una comisin deba repartir lo
secuestrado al enemigo entre los generales, jefes, oficiales y
soldados. El decreto del 10 de octubre estableca una
escala, desde el general en jefe al simple soldado, que
beneficiaba con la distribucin de propiedades de espaoles
y americanos realistas que eran confiscados. La segunda
medida es del mes de diciembre, y por este acto se decreta
la ley marcial y la movilizacin general en toda Venezuela.
Esta disposicin tendra vigor por espacio de dos meses,
tiempo que segn el decreto se consideraba suficiente para
derrotar las fuerzas espaolas y alentaba al pueblo a levantarse
en masa contra sus enemigos. Las fuerzas de Bolvar crecieron
con rapidez y poco ms tarde congregaba unos 5.000
efectivos, con los que se dispona a enfrentarse al general
Morillo.
Entretanto, otros problemas se sumaban a los ya
considerables que implicaban la organizacin del ejrcito
patriota y la preparacin de la campaa libertadora de Nueva
Granada. Dos goletas norteamericanas fueron capturadas por
los soldados de Bolvar cuando abastecan a las tropas
espaolas con vveres y municiones. Estados Unidos, que
haba mantenido una actitud neutral en el conflicto y negaba
su auxilio a los independentistas, violaba ahora el bloqueo
para apoyar a los realistas. Cuando el enviado norteamericano
J. B. Irvine lleg a Angostura para presentar una protesta por
la captura de las goletas y solicitar su devolucin, Bolvar le
respondi que las leyes sean aplicables a nosotros y que
pertenezcan a nuestros enemigos las prcticas abusivas no es

ciertamente justo, ni es la pretensin de un verdadero neutral.


Las presiones de Irvine indujeron al libertador a proponer que
el caso pasara a un arbitraje de naciones neutrales, una
propuesta poco atractiva para el agente norteamericano que
insinu entonces la posibilidad de una intervencin de su pas.
La respuesta fue terminante: No permitir que se ultraje ni
desprecie el Gobierno y los derechos de Venezuela.
Defendindonos contra la Espaa ha desaparecido una gran
parte de nuestra poblacin... Lo mismo es para Venezuela
combatir contra Espaa que contra el mundo entero si todo el
mundo la ofende. Eran los primeros incidentes de una
repblica latinoamericana con un representante de Estados
Unidos.
No todo eran contratiempos. Pronto llegaron al Orinoco
las armas adquiridas en Inglaterra. Eran imprescindibles, pues
mientras el Libertador congregaba en los Llanos el ejrcito
liberador, Morillo, que prevea la embestida, acrecentaba los
efectivos de su ejrcito y ocupaba posiciones favorables en las
tierras altas. No obstante, la estrategia del venezolano no ser
muy distinta de la esperada por el espaol; la ofensiva ser
desencadenada en varios frentes y estar ms prxima a la
versin de la guerra de guerrillas que a las operaciones
regulares. La entrada en accin de los ejrcitos patriotas se
planifica de forma simultnea en el Apure y en los Llanos de
Caracas, en Barcelona y en Cuman: un incendio
generalizado.
En tanto, San Martn ha cruzado los Andes al sur del
continente y libera Chile, abriendo el acceso a Santiago con
la victoria de Chacabuco. La tarea inmediata es convocar una
asamblea, y renunciando a los poderes que le han sido
conferidos, deja a Bernardo O'Higgins en el cargo de director
supremo. De regreso a Buenos Aires, San Martn intenta
organizar una flota para llevar adelante el proyecto de liberar
38

Per, pero antes deber regresar a territorio chileno para


combatir al ejrcito espaol que iniciaba la reconquista de la
regin. Los peninsulares resultan vencedores en Cancha
Rayada, pero el costo de la victoria es muy elevado, y cuando
los dos ejrcitos chocan nuevamente en el ro Maip, los
primeros das de abril de 1818, la derrota realista es ya
definitiva.
En el norte, Morillo dominaba Nueva Granada y
esperaba a Bolvar en su reducto, puesto que el venezolano se
mostraba inexpugnable en la Guayana y en las bocas del
Orinoco, bajo control de la escuadrilla de Brion. Pero los
hombres de Bolvar no disponan de embarcaciones para
emprender combate en las aguas fluviales. De modo que al
negar al Apure, donde aguardaba Pez con sus llaneros, stos
capturaron, en una accin audaz, algunas flecheras lanzndose
al agua donde pululaban los caimanes montados en
cabalgaduras y bajo las balas espaolas. Morillo se vio forzado
a su vez a trasladarse desde San Carlos a Calabozo, al verse
asediado por las fuerzas del Libertador y los centauros de
Pez. Pero tambin all hubo de desalojar la plaza y continuar
la marcha a lo largo del ro Gurico, perseguido por los
patriotas que ocuparon entonces El Sombrero. Los
realistas de Caracas huan, a su vez, de la ciudad, temiendo
el avance de las tropas independentistas y, sobre todo, una
entrada en sus calles de los hombres de los Llanos, puesto
que el recuerdo de los das del asturiano Boves an estaba
fresco.
Esta circunstancia, en definitiva, no se cumplira por
ahora. Al Libertador le result imposible convencer a Pez
de la necesidad de ejercer una accin para liberar Caracas.
En primer trmino, ste era un caudillo de los Llanos; su
poder real radicaba en el mbito donde ejerca su seoro
como jefe guerrero. En segundo lugar, la adhesin de esos

hombres mal vestidos y casi en perfecto estado de desnudez,


que montaban a caballo en pelo, como los ha descrito
O'Leary, se deba a las oportunidades de saqueo. Cerca de
all estaba San Fernando, una ciudad que prometa
excelente botn. Pocos das despus se libr una batalla
cerca del riachuelo Sernen, en las cercanas de La Puerta,
donde Bolvar fue derrotado por las fuerzas combinadas de
La Torre, Morales y Morillo. Los dos ltimos haban
acudido en ayuda del primero y las prdidas humanas del
ejrcito patriota fueron cuantiosas, e incluso el mismo
Bolvar estuvo a punto de caer prisionero. Entretanto, Pez
se vea obligado a retroceder en Cojedes, mientras
Cuman caa en poder espaol. Corra el mes de julio de
1818, y los jefes independentistas comenzaron la retirada
hacia Angostura, en el sur del Orinoco.
El 10 de noviembre del mismo ao, el Libertador
declara instalado el Congreso de Angostura. Un acto
solemne, realizado en medio de la selva tropical, una
decisin que le confiere finalmente autoridad jurdica
legalmente atribuida por los congresistas y le confa el
mando supremo sobre los dscolos caudillos que le rodean.
Asimismo, consciente, como l mismo lo afirmara, de la
importancia poltica de la propaganda, edita en Angostura
El Correo del Orinoco, un portavoz de la ideologa
republicana y revolucionaria, que se difundir desde la
capital de Guayana. Servir para alentar la causa de la
independencia, y en l se pone de relieve la importancia del
Congreso recientemente convocado.
Mientras prepara los documentos para el Congreso,
Bolvar concibe la futura campaa militar. Esta debe
comenzar por donde menos lo esperan los realistas, o sea la
liberacin de Nueva Granada, ya que suponen que
dispondr todas sus fuerzas en direccin a Caracas. Una
39

empresa audaz, slo imaginable por un espritu dotado de


una fuerte voluntad de lucha, puesto que la idea implicaba
atravesar la cordillera de los Andes con hombres nacidos en
las clidas llanuras y con los britnicos, desconocedores de
la alta montaa. Comienza a preparar las operaciones
enviando a Francisco de Paula Santander rumbo a
Casanare, en las estribaciones del macizo andino, para
reclutar los efectivos necesarios. A Brion le encomienda
hostigar la escuadra enemiga, a los otros jefes, emprender
acciones contra las fuerzas de Morillo en diversos frentes
para debilitar sus tropas. Esperaba utilizar en favor de los
patriotas la estacin de las lluvias, que dificultaba los
movimientos del enemigo; pero adems quera colocar a
Morillo en la encrucijada de desguarnecer Venezuela para
defender Nueva Granada, o concentrar hombres esperando
un ataque a Caracas dejando debilitado el frente de
Cundinamarca.
Mientras prepara las operaciones con que espera dar
impulso a una revolucin emancipadora que pareca
paralizada, el Libertador se propone a la vez elaborar
nuevas perspectivas polticas y jurdicas para las futuras
repblicas.
El
Congreso
adquiere
dimensiones
insospechadas para la zona que lo alberga. El emisario
norteamericano, J. B. Irvine, asiste y tambin un
observador britnico, Mr. Hamilton, adems de los
representantes de las provincias, que constituan los
veintin miembros convocados, as como varios generales
revolucionarios y personajes civiles, entre ellos, Francisco
Antonio Zea, Fernando Pealver y Germn Roscio.
En Angostura, Bolvar obrar en funcin de las
realidades que exhiba la dinmica de la revolucin. Percibe
con claridad que la guerra de independencia ha dejado al
descubierto un fuerte conflicto de razas y estamentos

sociales. Tena tambin conciencia de su papel como sujeto


histrico de la revo1ucin burguesa venezolana, aunque
supo imprimirle un sesgo de reforma social que las clases
dominantes no dejaron de resistir en todas las
oportunidades. Dira a los asistentes al Congreso: No he
sido ms que un vil juguete del huracn revolucionario que
me ha arrebatado como una dbil paja. Del huracn
revolucionario formaban parte la burguesa urbana y la
aristocracia terrateniente, pero tambin la masa, cuyo
ascenso poltico tanto se tema, y que se haba mostrado
decisiva en la mayor parte de las victorias patriotas. Estos
hombres, injustamente marginados a los ojos de Bolvar,
que defenda sus derechos, configuraban asimismo, en su
nimo, el peligro de un surgimiento demaggico de lo que
denomin pardocracia, como lo demuestra el episodio de
Manuel Carlos Piar.

40

LAS GRANDES LNEAS TERICAS

gobierno para la Primera Repblica. Se trataba, en


realidad, del nico pacto poltico plausible, atento a la
instancia histrica en que sobrevino la ruptura con la
metrpoli. Pero en los momentos decisivos dej al
descubierto su dbil capacidad operativa frente al enemigo
exterior.
As lo estim Bolvar en 1812. La revolucin exiga
conjuntar esfuerzos, y la inexperiencia en el autogobierno
volva inadecuado el modelo escogido. El sistema federal
-escriba-, bien que sea el ms perfecto y ms capaz de
proporcionar felicidad humana en sociedad, es, no
obstante, el ms opuesto a los intereses de nuestros
nacientes Estados. Generalmente hablando, todava
nuestros ciudadanos no se hallan en aptitud de ejercer por
s mismos y ampliamente sus derechos porque carecen de
las virtudes polticas que caracterizan al verdadero
republicano; virtudes que no se adquieren en los gobiernos
absolutos, en donde se desconocen los derechos y deberes
del ciudadano. Exista urgencia por unificar las acciones
frente al ejrcito realista, pero en las condiciones histricas
de la sociedad venezolana, esto slo se poda lograr, para
Bolvar, con un gobierno centralizado y fuerte.
Conceba, en suma, el hecho revolucionario como un
proceso dialctico: desintegracin-integracin. La unidad
regional estaba destinada, en la Amrica espaola, a una
disgregacin por la guerra de la independencia, liberadora
de fuerzas centrfugas hasta entonces contenidas. Sobre la
base de los resultados de esta crisis, se haca
imprescindible reconstruir un esquema que dotara de
fortaleza al conjunto: cada unidad deba rearticularse y
centralizar su gobierno para consolidar el orden interno. La
idea ser trasladada a la totalidad del continente americano
y enunciada por vez primera desde Jamaica, en 1815; la

El primer sntoma de un enfrentamiento entre los


ideales de la Ilustracin y la realidad, materializada en el
proceso dialctico de la revolucin americana, ha sido
revelado por Bolvar desde Cartagena en 1812. Las teoras
polticas que las repblicas nacientes en Hispanoamrica
intentaban aplicar en su etapa inicial, estaban informadas
por el liberalismo tal como ste se entenda en los
primeros aos del siglo XIX. En general, predominaron
dos corrientes: la centralista y la federalista, y la presencia
de una u otra no estaba, por cierto, exenta de conexiones
con la coyuntura histrica local en el momento de la
emancipacin, puesto que cada una de estas corrientes
respondi a la presencia de fuerzas econmicas y sociales
que forzaban la eleccin. Existe, y as lo percibe el
Libertador, una sensible diferencia entre las naciones de la
vieja Europa, donde nacen las ideas liberales antes de ser
aplicadas, y el mundo americano, emancipado a medias
del dominio colonial, que aspira a incorporar estas ideas a
sus proyectos constitucionales. Hasta el momento, los
criollos, que desencadenaron la revolucin, no han logrado
mantener la estabilidad poltica y social.
La estructura econmica social venezolana, con un
sistema productivo cuya base era la hacienda explotada en
rgimen esclavista, sector dominado por la aristocracia
propietaria, los grandes cacaos, supone la existencia de
grandes dominios que actan como factor de resistencia
frente a las decisiones del poder central. Actuaban,
asimismo, como tendencias disgregadoras, rivalidades
regionales e histricas vinculaciones comerciales que
pugnaban por mantener su autonoma. Todo ello concurre a
explicar la adopcin del federalismo como sistema de
41

unidad de las fuerzas en lucha por la emancipacin


americana es, sostiene Bolvar, el nico medio de obtener
la victoria frente a los espaoles. Convertida en tema
central de la teora poltica bolivariana, esta nocin ser
perfeccionada siguiendo dos vertientes: a) la unidad
interna en cada uno de los Estados de Hispanoamrica
independiente; b) la unidad continental para enfrentarse al
ejrcito espaol, evitar guerras entre sus entidades
nacionales, y como factor de equilibro del mundo.
En el Discurso de Angostura recoge y desarrolla estas
ideas. El primer nivel del esquema bolivariano, la unidad
nacional, fraguar en esta pieza clave. Se pueden seguir
all, con nitidez, las influencias de Locke, Montesquieu,
Rousseau, y el ejemplo paradigmtico de las instituciones
conocidas en la antigedad clsica. El rediseo del
funcionamiento jurdico-poltico de la constitucin
britnica, la supresin de los privilegios sociales, la
eleccin por sufragio censitario y el esfuerzo legislativo
por contener, tanto el as alto de las masas a las decisiones
de poder, como la tentacin dictatorial, configuran un perfil
constitucional aceptable para la oligarqua liberal.
Puesto que consideraba la forma federal de gobierno
como anarqua regularizada, en la situacin de la Amrica
espaola de su tiempo, Bolvar sostena que el sistema
norteamericano era todava inaplicable: Yo pienso que
mejor sera para la Amrica adoptar el Corn que el
gobierno de los Estados Unidos, aunque es el mejor del
mundo. Aconseja acudir, entonces, al modelo francs o al
britnico; la fascinacin de la estabilidad atrajo al
Libertador hacia la propuesta bicameral del ltimo pas,
rechazando la figura del rey. Desde Cartagena haba
combatido a los que imaginaban repblicas areas. En San
Carlos le escribe al general Santander, en vsperas de la

batalla de Carabobo, analizando los proyectos


federalistas que estaban siendo discutidos por ciertos
representantes de Cundinamarca. stos, anotaba, ignoran
la existencia de los salvajes del Orinoco, de los llaneros,
los pastusos, y otras hordas indmitas que recorran las
soledades del pas. Podan, en consecuencia, causar el
desastre de Colombia, empeados como estaban en edificar
sobre una base gtica un edificio griego al borde de un
crter. Una irona rotunda y realista.
Nos encontramos ante el discurso poltico de una
clase social: la oligarqua criolla, que ms de una vez ha
expresado, en palabras del propio Bolvar, el temor a una
excesiva participacin de las masas carentes de virtudes
republicanas, en las decisiones polticas. En las palabras de
Bolvar afloran las dudas que le sugieren un proceso
revolucionario cuyas contradicciones no desconoce; es, en
definitiva, la incertidumbre que surge a medio camino
entre el enunciado terico doctrinario y las exigencias de
una realidad inestable. As lo deja entrever en sus palabras
de Angostura: No ha sido la poca de la Repblica, que he
presidido, una mera tempestad poltica, ni una guerra
sangrienta, ni una anarqua popular, ha sido, si, el
desarrollo de todos los elementos desorganizadores: la
inundacin de un torrente infernal que ha sumergido la
tierra de Venezuela. Era imprescindible encauzar esas
fuerzas irresistibles para otorgar permanencia a las
libertades conquistadas.
El planteamiento desarrollado por Bolvar en Angostura
configura un modelo de estrategia poltica y una
demostracin de conocimiento histrico, al tiempo que una
gran capacidad de aplicar las enseanzas del pasado al
perodo revolucionario. Muchas de sus ideas constituyen,
por otra parte, la ampliacin del ncleo ideolgico que
42

aparece ya en anteriores escritos. As, esta opcin por el


centralismo se presenta, como ya se ha visto, en el
Manifiesto de Cartagena: Yo soy del sentir que mientras
no centralicemos nuestros gobiernos americanos, los
enemigos obtendrn las ms completas ventajas; se repite
en la Carta de Jamaica, y es propuesto claramente en el
Discurso de Angostura: Horrorizado de la divergencia que
ha reinado y debe reinar entre nosotros por el espritu sutil
que caracteriza al Gobierno Federativo, he sido arrastrado
a rogaros que adoptis el centralismo y la reunin de todos
los Estados de Venezuela en una Repblica sola e indivisible.
No era el nico. Ya en 1813, fray Servando Teresa de
Mier abogaba por idntico sistema de gobierno en sus
escritos.
La propuesta del centralismo va implcita, en Simn
Bolvar, a la comprensin de que toda lucha deba ser
compacta, que la dispersin o el desacuerdo eran el mayor
peligro a la hora de combatir por la independencia. Al
mismo tiempo, llevaba consigo un temor a la anarqua, al
avance demasiado rpido de una poblacin hasta entonces
muy alejada de los tecnicismos legales propios de la
democracia: se trataba de una desconfianza de clase, a la
que difcilmente poda escapar pese a sus esfuerzos por
disminuir la injusticia social. Advierte en 1819, en el
Congreso de Angostura: La libertad, dice Rousseau, es un
alimento suculento, pero de difcil digestin. Nuestros dbiles
ciudadano tendrn que robustecer su espritu mucho antes
que logren digerir el saludable nutritivo de la libertad. Y ms
adelante: Por lo mismo que ninguna forma de gobierno es
tan dbil como la democracia, su estructura debe ser de la
mayor solidez; y sus instituciones consultarse para la
estabilidad. Si no es as, contemos con que se establece un
ensayo de gobierno, y no un sistema permanente; contemos

con una sociedad dscola, tumultuaria y anrquica, y no con


un establecimiento social, donde tengan su imperio la
felicidad, la paz y la justicia. La escasa confianza de Bolvar
hacia la estabilidad de un rgimen sustentado en el
sufragio universal, es asimismo perceptible desde su
anlisis en Cartagena de las causas del fracaso de la
Primera Repblica venezolana: tema el renovado
surgimiento de un desborde popular y los efectos de la
demagogia sobre las masas. El objetivo propuesto era la
estabilidad poltica y la solidez institucional, intentando la
pervivencia del gobierno republicano sobre la base de la
soberana del pueblo, la divisin de poderes y la libertad
civil. Pero: No aspiremos a lo imposible -adverta-, no sea
que por elevarnos a la regin de la libertad, descendamos a
la regin de la tirana. De la libertad absoluta se desciende
siempre al poder absoluto, y el medio entre estos dos trminos
es la suprema libertad social.
Propone entonces una frmula constitucional que
ubica entre la monarqua -que no deseaba- y la repblica
democrtica, cuyas posibilidades de supervivencia
consideraba todava remotas. No soy de la opinin de las
monarquas americanas, haba declarado en la Carta de
Jamaica, y en Angostura presenta como modelo la
estructura britnica de gobierno sin la figura del rey.
Tambin expresa su temor al surgimiento de la dictadura,
cuando deposita en manos de los legisladores el mando
supremo de que haba sido investido: La continuacin de
la autoridad en un mismo individuo frecuentemente ha sido
el trmino de los gobiernos democrticos. Las repetidas
elecciones son esenciales en los sistemas populares, porque
nada es tan peligroso como dejar permanecer largo tiempo en
un mismo ciudadano el poder. El pueblo se acostumbra a
obedecerle y l se acostumbra a mandarlos; de donde se
43

origina la usurpacin y la tirana.


La concepcin de la historia existente en los documentos
capitales del pensamiento bolivariano, sus grandes lneas
de interpretacin del pasado, aparecen desarrolladas
tambin en el Discurso de Angostura. Establece una
comparacin -ya esbozada en la Carta de Jamaica- entre
la fragmentacin del espacio americano al desprenderse
del dominio espaol, y las divisiones operadas en el
Imperio Romano. Se trata de una referencia de carga
negativa, que rechaza la validez del legado histrico y
refleja un temor, el de no poder superar la herencia
espaola, que muchos criollos consideraban funesta. El
Libertador destaca la imposibilidad de homologar los
resultados histricos en ambos casos, por tratarse de
distintas formas de dominacin. Al desprenderse Amrica de
la Monarqua espaola, se ha encontrado semejante al
Imperio Romano, cuando aquella enorme masa cay
dispersa en medio del antiguo mundo. Cada desmembracin
form entonces una nacin independiente conforme a su
situacin o a sus intereses; pero con la diferencia de que
aquellos miembros volvan a restablecer sus primeras
asociaciones. Nosotros ni an conservamos vestigios de lo
que fue en otro tiempo; no somos europeos, no somos indios,
sino una especie media entre los aborgenes y los espaoles.
La destruccin ha sido casi total. La supervivencia de las
culturas precolombinas es casi inexistente, por lo cual resulta
imposible reconstruir los antiguos espacios polticoculturales. Por lo dems, el ejemplo que proporciona la
historia de los imperios conocidos demuestra que, en todos
ellos, el conquistador procur el concurso del dominado
dejando en sus manos la administracin del territorio
conquistado. Y acude aqu a una lista de ejemplos en el
mundo antiguo, para sealar que esos hechos no se han dado

en el Nuevo Mundo, donde los americanos estuvieron en la


imposibilidad de conocer el curso de los negocios pblicos.
La admiracin por la Roma republicana est latente en
los textos de Bolvar, junto a la utilizacin de la historia como
arma poltica. Es sta una actitud que comparte con los
hombres de la revolucin francesa, y con el mexicano Teresa
de Mier. Apoyado, asimismo, en el Montesquieu de El
Espritu de las Leyes, aludido con frecuencia en sus textos,
desarrolla una argumentacin que puede ser rastreada en el
Libro III de aquella obra. Considera en l las diferencias entre
el gobierno republicano, el monrquico y el desptico a
travs de la historia.
Se advierte con claridad que el ncleo central de la
argumentacin de Simn Bolvar est siempre referido a la
estructura de la cosa pblica. Era, en ltima instancia, lo que
interesaba al grupo criollo, que concibe la revolucin como
una serie de acontecimientos limitados a producir
transformaciones polticas, dejando a un lado la faceta social.
Este ltimo aspecto no escapaba, sin embargo, a la visin que
del proceso de la independencia se haba forjado el
Libertador. Pero estas ideas enlazan con cierto optimismo
jurdico, procedente de la Ilustracin, que concibe al
individuo como una tabla rasa, a quien una legislacin
adecuada puede moldear, encauzndolo hacia una
sociedad plenamente republicana. Esta confianza en la
fuerza de las leyes formaba parte del pensamiento
bolivariano. En el Discurso de Angostura, Bolvar se
refiere a las que deben conformar e1 modelo de gobierno,
citando estas palabras de Montesquieu: Estas deben ser
propias para el pueblo que se hacen; que es una gran
casualidad que las de una nacin puedan convenir a otra.
La historia, la mirada al pasado es, entonces, un recurso
que puede orientar al poltico y al legislador. As lo
44

entiende: Luego extendiendo la vista sobre el vasto campo


que nos falta por recorrer, fijemos la atencin sobre los
peligros que debemos evitar. Que la historia nos sirva de
gua en esta carrera. Inicia entonces su exposicin por los
antecedentes de los pases democrticos. En el mundo
clsico existen dos modelos -Atenas y Roma-, y las
constituciones francesa y britnica en el contemporneo de
los independentistas americanos. Para disear un modelo
de construccin del Estado, opta por la solidez: Roma y
Gran Bretaa son los ejemplos ms prcticos. El objetivo
de consolidar la estabilidad poltica e institucional le
impulsan a escoger el modelo de constitucin britnica:
Roma y la Gran Bretaa son las naciones que ms han
sobresalido entre las antiguas y modernas; ambas
nacieron para mandar y ser libres; pero ambas se
constituyeron no con brillantes formas de libertad, sino
con establecimientos slidos. Enfatizando que el sistema
de gobierno ms perfecto es aquel que produce mayor
suma de felicidad posible, mayor suma de seguridad
social y mayor suma de estabilidad poltica, dice citando a
Montesquieu.
En la medida que la constitucin propuesta en Angostura
est concebida como un elemento moderador, un esfuerzo
para impedir la reiteracin de las situaciones histricas que
cancelaron la Primera y la Segunda Repblicas
venezolanas, se advierte en ella la inquietud por hacer
imposibles los extremos -dictadura y anarqua- que tanto
teme Bolvar. No obstante, y pese a su calurosa defensa del
modelo constitucional britnico, subraya: Pero por
perfecta que sea, estoy muy lejos de proponeros su
imitacin servil. La construccin terica que fragua en el
Discurso de Angostura sugiere crear un Senado
hereditario, concediendo primada al poder legislativo

sobre el ejecutivo, poder judicial independiente y el poder


moral, en cierto modo una rplica del Arepago
ateniense, todo lo cual conlleva cierta hipertrofia
institucional. El Senado hereditario se convierte aqu en el
poder moderador entre los excesos del poder y el asalto de
las masas.
Bolvar insisti una vez ms en la ratificacin de los
decretos sobre la libertad de los esclavos: Yo abandono a
vuestra soberana decisin la reforma o la revocacin de
todos mis Estatutos y Decretos; pero yo imploro la
confirmacin de la libertad absoluta de los esclavos,
como implorara mi vida y la vida de la Repblica. Si es
cierto que desconfa de la capacidad poltica de los
pueblos americanos, sin experiencia por surgir
recientemente de la dominacin colonial, defiende la
libertad a ultranza; la libertad para todos, y en este
aspecto se sita ms all de las concesiones de su clase, y
en muchos casos enfrentado con sus propios
colaboradores.
La dominacin espaola, para Bolvar como para otros
revolucionarios, ha dejado enormes y negativas secuelas.
A partir de esta concepcin del pasado colonial, los
grupos intelectuales emergentes de la revolucin en la
Amrica espaola deciden renegar del legado recibido de
la metrpoli para iniciar la bsqueda de modelos
modernizadores de reemplazo. Esta actitud conduca,
claro est, a sus opuestos, las teoras polticas liberales.
Las lneas de una interpretacin negadora del pasado
fueron desarrolladas por el Libertador en la Carta de
Jamaica y, ms tarde, en el Discurso de Angostura. Con
dureza lo afirma en este ltimo documento: Las reliquias
de la dominacin espaola permanecern largo tiempo
antes que lleguemos a anonadarlas; el contagio del
45

despotismo ha impregnado nuestra atmsfera, y ni el


fuego de la guerra, ni el especfico de nuestras saludables
Leyes han purificado el aire que respiramos. Nuestras
manos ya estn libres, y todava nuestros corazones
padecen de las dolencias de la servidumbre. El hombre, al
perder la libertad, deca Homero, pierde la mitad de su
espritu.
De ah el uso frecuente del trmino regeneracin, para
referirse al esfuerzo por construir un nuevo orden
poltico. Se trata de una expresin utilizada por todos los
que intentan producir un cambio, crear lo que entonces se
consideraba un mundo nuevo. Precisamente, ese espritu
regenerador, aludido en sus escritos, cristaliza en el
empeo de crear una conciencia americana, una idea de
nacionalidad forzosamente nueva. Esta regeneracin, de
acuerdo a sus textos, ser un producto de la gestacin del
espritu democrtico, de la unidad para un proyecto
comn de los hombres nacidos en Amrica, de los
gobiernos estables. Ella har posible el nacimiento y
desarrollo de las virtudes republicanas, un concepto
acogido por Bolvar y que proviene de Roma a travs de
las asambleas de la Convencin durante la revolucin
francesa. La nocin de virtud empleada por el Libertador
es la virtud poltica, en el sentido de amor a la patria, a la
igualdad, al respeto a las leyes, tal como la define
Montesquieu. Por ello en la Carta de Jamaica escriba:
En tanto que nuestros compatriotas no adquieran los
talentos y virtudes polticos que distinguen a nuestros
hermanos del Norte, los sistemas populares, lejos de
sernos favorables, temo mucho que vengan a ser nuestra
ruina.

DE LOS ANDES A CARABOBO


La renuncia presentada por Bolvar en el Congreso de
Angostura no fue aceptada, y pese a la reiteracin de su
actitud, se le solicito que continuara ejerciendo el poder
hasta que la independencia se hubiera convertido en
realidad. Aclamado por los congresistas como presidente
de Venezuela e investido como general en jefe de los
ejrcitos libertadores, se dispone a reemprender la
campana emancipadora. El Libertador haba afirmado,
poco antes, que los espaoles no podan avanzar en los
Llanos, ni los patriotas derrotar a los realistas en las zonas
altas, tal como estaban las fuerzas de ambos bandos. Y
este aserto qued demostrado cuando Morillo intent
cruzar el do Arauca para atacar a Pez y ste lo oblig a
internarse en las marismas en su persecucin; all los
peninsulares tan slo podan maniobrar fatigosamente, en
tanto que los llaneros se movan en su ambiente.
Enfrentados por fin Morillo y Bolvar, los choques se
saldaron con derrotas para uno u otro en distintas
ocasiones: el Libertador debe retroceder con fuertes
prdidas en el Arauca; Morillo soporta un severo revs
ante los llaneros en las Queseras del Media, y decide
retornar a Calabozo.
La situacin pareca congelada. Sin embargo, el
Libertador sigue paso a paso las acciones de los frentes al
mando de los distintos jefes: Mario, Zaraza,
Bermdez, Cedeo, Arismendi o Urdaneta. Francisco
de Paula Santander entretanto aguarda en los Llanos de
Casanare donde ha formado un ejrcito de hombres mal
armados y semidesnudos. Morillo, informado de los
movimientos, conoce el inters que tiene el jefe patriota
por apoderarse de Caracas, smbolo de toda victoria
46

independentista, y toma posiciones en consecuencia. Pero


los planes del venezolano eran otros, y marcha hacia el
occidente, en direccin de las estribaciones de la
cordillera de los Andes, con un ejrcito que mengua cada
da por las deserciones provocadas por el hambre, las
enfermedades y el comienzo de las lluvias. Esta
temporada de lluvias tiene, por contrapartida, un efecto
inmovilizador sobre Morillo, en tanto que Bolvar sigue
avanzando pese a todos los obstculos.
En mayo de 1819 los jefes del ejrcito patriota se
renen a orillas del Apure, en el pueblo de Setenta, en una
choza desprovista de mesa y donde son asiento las
calaveras de unas reses abatidas para alimentar al ejrcito
realista que haba estado en la zona. En ese escenario se
dise uno de los planes ms audaces de la independencia
americana: atravesar la cordillera de los Andes y liberar
Santa Fe de Bogot de la ocupacin realista. La empresa
de trasponer la barrera natural haba sido llevada a la
prctica por Jos de San Martn en la campaa de Chile,
dos aos antes, pero ahora se trataba de avanzar hacia el
macizo montaoso a pesar de las lluvias y abordar unas
alturas estimadas como inalcanzables en esa poca del
ao.
Era, precisamente, el factor sorpresa lo que contaba.
Nadie poda esperar este audaz avance, en tanto Morillo,
inmovilizado por las lluvias, no poda acudir en socorro
de los espaoles de Nueva Granada. La va escogida era el
paso de Pisba, considerado impracticable, pero que otorga
la mayor sorpresa. Se prepara una operacin en gran
escala: los llaneros de Pez, cuatro batallones de
infantera, la Legin Inglesa, los rifleros, y la caballera.
Se trataba de una empresa arriesgada pero con inmensas
ventajas estratgicas. La recuperacin de Nueva Granada

para la causa patriota supona infringir una fuerte derrota


psicolgica, no slo material, a los espaoles, al tiempo que
se les cortaba el acceso a los recursos de una importante
regin. Tambin este centro operativo abra vas de ataque
hacia los bastiones del sur del reducto colonial peninsular.
Las dificultades se hicieron presentes mucho antes de
abordar las estribaciones andinas. Llanuras inundadas,
nieblas bajas, miasmas pestilentes procedentes de unas
aguas que arrastraban animales muertos, hacan estragos
entre los soldados, provocando fiebres e incitando a la
desercin. No menos peligrosas eran las piraas, que
muchas veces poblaban los cauces que haba que atravesar.
El parque y las municiones se colocaron en almadas, y los
hombres pasaban los vados con el agua a la cintura, o a
caballo. Diez das despus de la partida haban cruzado el
Arauca y se aproximaban a los Andes. La eleccin del paso
de Pisba, en lugar de los ms practicables Boquern de
Pena Negra, o el Pramo de Totilla, estaba decidida por su
condicin de menos defendido, alejado de las guarniciones
espaolas, que permita conceder un respiro a las tropas
luego de un pasaje a cuatro mil metros de altura, entre la
nieve.
La travesa tuvo sus inconvenientes iniciales, que
estuvieron a punto de cancelar la decisin de pasar los
Andes. Nadie ignoraba, en filas del ejrcito patriota, la
dureza de la ascensin, el rigor del frio en los picos
nevados, y esto era, por supuesto, demasiado convincente
para los llaneros. Los neogranadinos estaban, pese a todo,
dispuestos al sacrificio, y el Libertador convoc un nuevo
consejo de oficiales, donde prim la continuacin de las
campaas, El ltimo da de junio de 1819 se iniciaba el
lento ascenso al impresionante bloque de granito que
conformaba el acceso a las cumbres. Excelencia, lo
47

seguir hasta el Cabo de Hornos, haba exclamado el


coronel ingls James Rooke, jefe de la Legin Britnica,
al discutirse la operacin; pero se trataba de alcanzar las
heladas cumbres de los Andes, con soldados mal
equipados para la empresa, escasos de alimentos, seguidos
por sus mujeres, entre cuyas filas haca estragos el
soroche, dejando el camino sembrado de cuerpos que se
congelaban lentamente. La cima que coronaba los Andes
en el paso de Pisba, sum cadveres a los que ya haban
quedado en el camino. De los dos mil hombres reunidos al
comienzo de la marcha desde Angostura para emprender la
extenuante campana, en la cual, segn O'Leary, durante
siete das las tropas marcharon con el agua a la cintura,
mueren decenas en los Andes. Los britnicos dejan una
cuarta parte de la Legin en el trayecto; el Diario de
O'Leary narra los terribles sufrimientos y la heroicidad de
quienes trepaban hacia la cima, entre ellos un oficial
haitiano. La mujer de un soldado dio a luz un nio, narra
asombrado el irlands, pero ello no le impidi continuar la
marcha con la criatura en brazos. Una vez en el pueblecito
indio de Socha, al otro lado de los Andes, el nmero de
bajas era ya impresionante. Las poblaciones de la zona les
provean de vveres y ropa, y Bolvar ordenaba la requisa
de caballos e incluso el reclutamiento de hombres, para
paliar en algo los huecos en sus filas. El resto del ejrcito,
que haba llegado al corazn de Tunja, logr reponer
fuerzas antes de comenzar los choques con los realistas. La
impresionante hazaa proporcionaba la ventaja de la
sorpresa y los espaoles no saban el nmero real de las
fuerzas patriotas. Jos Mara Barreiro, el general del
ejrcito peninsular, decidi emplazarse en posiciones
defensivas de difcil acceso. En Gmeza tiene lugar el
primer encuentro; en esa accin Barreiro debi retroceder

y luego siguieron varias escaramuzas. En Pantano de


Vargas se libr la batalla que abrira a los patriotas el
camino hacia Santa Fe. Barreiro, destrozado por las
lanzas llaneras y los fusileros ingleses, retrocede hacia
Boyac. En esa batalla pierde un brazo el ingls Rooke,
quien morira como consecuencia de las heridas. En una
sucesin de batallas victoriosas, luego de tomar prisionero
a Barreiro en Boyac, el Libertador se apodera de Bogot,
de donde el virrey Smano se ha apresurado a huir. El 10
de agosto de 1819, Bolvar culminaba la campana de
Nueva Granada. Tal como escribira Morillo al gobierno
peninsular, en una sola accin pona trmino al fruto de
cinco aos de campaa realista.
Un mes ms tarde, Bolvar se diriga a Venezuela, hacia
Angostura, dejando a Santander en el gobierno de la
regin neogranadina. En la capital entonces de la
Venezuela liberada -hoy Ciudad Bolvar-, el Libertador,
revestido ahora de extraordinario prestigio, eleva al
Congreso sus nuevas ideas constitucionales. No slo haba
colocado una cua en la regin ms fuerte de los realistas,
sino que su posicin en la repblica venezolana era
inmejorable. El problema del localismo haba aflorado
nuevamente, y Mario y Arismendi se haban
proclamado jefes supremos en sus respectivas regiones,
desconociendo la autoridad de Zea. Frente a ello, Bolvar
simplemente reasume el poder, restituye el orden, y
convoca el Congreso. En el camino se haba producido el
encuentro con quien estaba destinado a convertirse en una
de las grandes figuras de la revolucin americana:
Antonio Jos de Sucre, natural de Cuman, y que
combata ahora en la zona de Guayana, en las filas
patriotas.
El Correo del Orinoco anunciaba la gran decisin. El
48

Libertador propuso al Congreso, el 14 de diciembre de


1819, la creacin de la Gran Repblica de Colombia: la
unidad nacional que estara integrada por Venezuela,
Nueva Granada, y a la cual se incorporara Quito, el actual
territorio de Ecuador. La reunin de Nueva Granada y
Venezuela es el nico objeto que me he propuesto desde
mis primeras armas: es el voto de los ciudadanos de
ambos pases y es la garanta de la libertad de la Amrica
del Sur, dira a los congresistas. El 17 de diciembre queda
constituida la nueva repblica: Bolvar es elegido
presidente, la vicepresidencia corresponde a Francisco
Antonio Zea, Santander es designado vicepresidente de
la
Nueva
Granada,
desde
entonces
llamada
Cundinamarca, en tanto que Juan Germn Roscio, el
viejo patriota, ocupa el cargo de vicepresidente de
Venezuela. El Libertador comenzaba a plasmar en la
prctica su concepcin de formar grandes unidades
nacionales en las zonas liberadas de la Amrica espaola.
El proyecto de la Gran Colombia no se materializara
constitucionalmente, pese a todo, hasta el Congreso de
Ccuta, en 1821. El perodo que prosigue a la liberacin
de Nueva Granada constituye una etapa crucial para los
partidarios de la independencia, puesto que el continente
se encontraba tan slo parcialmente emancipado y la
revolucin afrontaba graves problemas, tanto externos
como internos en casi todas las regiones en lucha. Por otra
parte, Fernando VII preparaba una fuerte expedicin
militar destinada a restablecer el poder de la Corona sobre
las colonias de Amrica, cuyos efectivos se estaban
reuniendo en Cdiz, Entretanto, llega a Per el general
Canterac, que refuerza las posiciones de esa plaza. En
Venezuela, Morillo concentraba sus fuerzas en las
cercanas de Valencia, mientras que La Torre cumpla el

papel de reclutar fuerzas desde Caracas y Morales de


diriga con sus efectivos a complementar el ejrcito al
mando del Pacificador. Las regiones altas quedaban, por
consiguiente, custodiadas por fuertes contingentes
espaoles. Bolvar, que se preparaba para hacer un
esfuerzo y expulsar a los peninsulares del territorio ese
mismo ao, procur encontrarse con Pez, que, sin
embargo, segua mostrndose reticente a dirigirse con sus
llaneros hacia Caracas y abandonar las regiones que
reconocan su seoro.
Desde Espaa lleg entonces una noticia de gran
importancia para los patriotas. Las tropas concentradas en
Cdiz para embarcar hacia territorio americano se haban
sublevado, y los liberales, al mando de Rafael de Riego,
haban comenzado una revolucin contra el absolutismo.
Desde una perspectiva de los independentistas, la
revolucin de Riego adquiere otras dimensiones, al
convertirse en sntoma y smbolo de un fenmeno europeo
e hispanoamericano: la revolucin liberal. Si el acto
insurreccional de Riego y Quiroga tuvo importancia en
cuanto produjo una aceleracin de la fase final del
conflicto independentista, no es seguro, como han escrito
algunos historiadores, que haya cumplido un papel
decisivo en la liberacin de Amrica espaola. En verdad,
las dificultades para una reconquista eran de tal magnitud
que tan slo el empecinamiento de la monarqua absoluta y
los fuertes intereses comerciales y financieros en juego
podan insistir en la continuidad de una guerra que
devoraba vidas de espaoles y americanos. A la vez, la
orden de partida para la expedicin era tarda. Para los
consejeros de la monarqua no poda ser desconocida la
situacin general en el continente y el estado de su ejrcito
en Amrica. De los diez mil hombres enviados a las
49

rdenes de Morillo haba perecido la mayor parte, no slo


en los combates, sino tambin por causa de las
enfermedades tropicales. Pero adems, sucesivas
liberaciones en distintas reas de Amrica del sur: el Ro
de la Plata, Chile Paraguay, Nueva Granada, la situacin
delicada de las tropas espaolas en Venezuela, y San
Martn que se dispone al asalto de Lima, parecan indicar
un progresivo deterioro del predominio espaol.
Proclamada la vigencia de la Constitucin de 1812, la
perspectiva liberal era negociar con las colonias sobre la
base de que exista un gobierno constitucional en la
pennsula, Bolvar haba instalado su cuartel general en
Ccuta el ao 1820, con la esperanza de asestar un golpe
decisivo a Morillo. Pero, al finalizar este ao, el general
espaol recibe la orden de concertar un armisticio con los
jefes del movimiento emancipador, No slo era un hecho
importante en la historia de la revolucin; implicaba
asimismo el reconocimiento oficial de la existencia de un
ejrcito independentista y de una parte antagnica con
derecho a ser oda. El 27 de noviembre se afirma el alto el
fuego entre Bolvar y Morillo, pero seis meses ms tarde la
lucha se reiniciaba desde Maracaibo, Bolvar avanz
entonces hacia el espacio venezolano donde se produca la
confrontacin decisiva. El 24 de junio de 1821 tena lugar
en Carabobo la batalla final donde las fuerzas del
Libertador derrotaban al ejrcito espaol: los llaneros de
Pez haban jugado un papel decisivo para quebrar las filas
de las formaciones realistas. Cinco das ms tarde Bolvar
haca su entrada en Caracas, mientras La Torre se vea
obligado a refugiarse en Puerto Cabello. Los focos de
resistencia espaolista seran desalojados poco a poco,
hasta liberar totalmente Venezuela.

GUAYAQUIL
l es la revolucin, escriba Pablo Morillo al gobierno
espaol, refirindose al Libertador y su tenacidad: Nada es
comparable a la incansable actividad de este caudillo
Bolvar. Su arrojo y su talento son los ttulos para
mantenerse en la cabeza de la revolucin y de la guerra.
Como muchos de sus enemigos, reconoca que era ms
peligroso derrotado que triunfador. Y despus de la batalla
de Carabobo, el jefe de los revolucionarios venezolanos se
consagra a instalar el Congreso de Ccuta, donde se
discutirn las ideas desarrolladas en Angostura. Surge en
las sesiones el inevitable choque de intereses y la
Constitucin por fin aprobada introduce significativas
modificaciones en la propuesta original, incluso limita
seriamente las condiciones para liberar a los esclavos.
La capital se traslada a Santa Fe, que desde entonces
se llamar Bogot; Bolvar fue proclamado presidente y la
vicepresidencia recay en Santander. En el discurso de
toma de posesin del cargo, el Libertador dej clara su
decisin de futuro: Yo siento la necesidad de dejar el
primer puesto de la Repblica al que el pueblo seale
como el jefe de su corazn. Yo soy el hijo de la guerra; el
hombre que los combates han elegido a la magistratura...
Esta espada no puede servir de nada el da de la paz, y ste
debe ser el ltimo de mi poder, porque as lo he jurado
para m, porque lo he prometido solemnemente a Colombia
y porque no puede haber repblica donde el pueblo no est
seguro del ejercicio de sus propias facultades. Yo quiero ser un
ciudadano libre para que otros lo sean. Prefiero el ttulo de
ciudadano al de Libertador; porque ste emana de la
guerra, aqul emana de las leyes. Cambiadme, Seor todos
mis dictados por el de buen ciudadano.
50

Pero la paz era todava algo lejano. La presencia


espaola en Ecuador y Per amenazaba a la Gran Colombia
en su estabilidad. Todava quedan incluso realistas aislados
en el ter rito rio venezolano, combatidos por distintos jefes
patriotas, mientras se concentran las fuerzas que marcharn
hacia el sur, En tanto, el Libertador prepara la campaa
desde Bogot, y confa el gobierno de la repblica al
general Santander para el momento de su partida. Mientras
equipa su ejrcito para dirigirse a Pasto, Quito y luego
Guayaquil, dedica sus sentimientos, al parecer sin
demasiado xito, a la joven Bernardina Ibez. La
alternancia entre el amor y la guerra eran permanentes en el
espritu de Bolvar, y Josefina Machado no estaba en
Bogot.
El primer plan de operaciones concebido por Bolvar
haba sido expulsar a los espaoles de Panam, y comenzar
desde all por mar la campaa del sur, apoderndose del
importante puerto de Guayaquil. Pero Panam, donde los
nimos estaban ya preparados cuando Cartagena cay en
poder de los patriotas, desencadena un movimiento
revolucionario y se proclama independiente. De tal modo,
ahora los intereses de Bolvar se concentraron en la marcha
hacia el sur. San Martn haba desembarcado en Paracas en
septiembre de 1820, y luego de liberar Lima se proclama la
independencia del Per, en julio del ao siguiente.
Bolvar conoca muy bien la aspiracin de los peruanos de
anexionarse la provincia de Guayaquil, cuyo puerto
cubrira importantes necesidades para los comerciantes
locales. Pero, a la vez, llegar con las tropas colombianas
hasta Guayaquil dotaba de mayor seguridad a la recin
liberada Gran Colombia, puesto que si bien los espaoles
haban sido desalojados de Lima, su ejrcito amenazaba
casi intacto desde varias zonas, especialmente las serranas,

y era preciso conjurar ese peligro. Un tercer elemento era la


consideracin del utis possidetis juris de 1810, por el cual,
como apunta John Lynch, Colombia haba declarado a
Quito como parte constitutiva de su territorio. Al heredar
las fronteras de la administracin colonial, no poda
desconocerse que la presidencia de Quito dependa
entonces del virreinato de Nueva Granada.
Mientras en octubre de 1820 Guayaquil derribaba a las
autoridades espaolas, Sucre se desplazaba, por decisin de
Bolvar, al mando de un contingente colombiano siguiendo
la ruta martima, para ofrecer respaldo a los revolucionarios
acosados por el general espaol Aymerich. El 7 de mayo
de 1821 llega a Santa Elena, donde combate con suerte
variada: victoria en Yaguach, derrota en Ambato, que le
convencen de la imposibilidad de batir totalmente a los
realistas que dominan las zonas altas. La situacin era,
adems, comprometida en lo militar y tensa en lo poltico.
Mientras los espaoles cerraban, fuertemente situados, el
acceso a Quito, los habitantes de Guayaquil estaban
divididos en sus opiniones, hecho, por lo dems, no
reciente. Una actitud neutral teida de ambigedad, que
encubra en definitiva tres posiciones encontradas: por un
lado los que reclamaban la independencia total, excluyendo
la posibilidad de anexiones, por otro, aquellos que se
inclinaban por la unin con Per, y finalmente, los que
seguan la opinin bolivariana, fundada en la interpretacin
de los lmites coloniales.
Por lo dems, tanto Sucre como los revolucionarios de
Guayaquil deban enfrentarse al mismo enemigo y, luego
de concertar una alianza entre ambas fuerzas, sugirieron al
general colombiano que pidiera el envo de efectivos a San
Martn, puesto que en Per combata un batalln
neogranadino enviado por Bolvar: el Numancia. Las
51

tropas enviadas por el Protector llegan al mando del general


Andrs Santa Cruz, y estn integradas por peruanos,
argentinos y chilenos. Los refuerzos, alrededor de mil
hombres, permitieron a Sucre defender con efectividad la
costa, e incluso librar con xito algunas escaramuzas hasta
la batalla de Pichincha, que el 24 de mayo de 1822
significa para los realistas una importante cantidad de
prdidas humanas considerables y abre a los patriotas las
puertas de Quito. Entretanto, Bolvar avanzaba por la
provincia de Pasto, defendida con empeo por los
realistas, una provincia montaosa donde el combate ms
sangriento tendra lugar en Bombon. Aqu los espaoles
atrajeron a sus filas a los temibles y fanticos pastusos. La
victoria lograda, aunque permita el paso hacia Quito,
arrojaba un duro saldo: cerca de 800 muertos y un millar
de heridos, pero dejaba a Sucre en mejores condiciones
para operar en las cercanas de Quito. Las batallas de
Pichincha y de Bombon haban sido decisivas para la
liberacin de Quito, y al promediar el mes de junio el
Libertador se haca presente en la ciudad, rendida a Sucre;
se concretaba una etapa de gran significacin para el
futuro de la emancipacin americana. Sucre sera investido
presidente de Quito, mientras el Libertador se encaminaba
a Guayaquil. Antes de partir de Quito, sin embargo, en un
baile de protocolo, Bolvar conoce a una mujer que le
acompaar hasta el fin de sus das: Manuela Senz de
Thorne, que por entonces tiene veinticuatro aos.
En Lima, el libertador de Per, Jos de San Martn,
preparaba la propuesta constitucional que regira los
primeros pasos del pas independiente, documento que se
defina por el centralismo y mantena una lnea
conservadora en su contenido. Pero, como lo sealaron
observadores contemporneos, si las tendencias

monrquicas de San Martn le vinculaban con los sectores


locales de Torre Tagle, le enajenaron a los partidarios del
liberalismo y la tensin poltica contra su persona
comenz a cobrar proporciones alarmantes. Tampoco eran
demasiado firmes las concesiones que se hacan a sus
planes de guerra, hecho que le mantuvo inmovilizado
algn tiempo al frente de un ejrcito bastante heterogneo,
no slo por su composicin, al reunir distintas regiones,
sino por la integracin en sus filas de una oficialidad local
de escasas aptitudes castrenses.
En esta situacin, dej a Torre Tagle en la posicin de
encargado del poder civil y se dirigi a Guayaquil para
entrevistarse con Simn Bolvar. Se trataba, sin duda, de
un encuentro histrico para la marcha de la independencia
en la Amrica espaola; los ejrcitos continentales se
estaban concentrando en la zona altoperuana. Nos
reuniremos -haba escrito Bolvar-, y sospecho que
Amrica no olvidar el da en que nos abracemos. El
Libertador, a su vez, conociendo la importancia de hacer
su entrada en Guayaquil antes que San Martn, no vacila
en abandonar los brazos de Manuela Senz, una pasin
que ya haba comenzado a tomar estado pblico, y el 2 de
julio de 1822 entra en la ciudad. El encuentro histrico de
los dos grandes conductores de la independencia
americana se producira poco ms tarde, el 26 de ese
mismo mes. La entrevista, revestida de visible cordialidad
por ambas partes, se haca con Bolvar en una posicin
manifiestamente ms slida. Mientras l y Sucre vencan a
los espaoles y llegaban a Quito y Guayaquil sobre la base
de una sucesin de victorias, San Martn vea disminuir
sus partidarios en Per, debido a la fuerte oposicin que
haba despertado su proyecto monrquico. Adems, ahora
le era necesaria la alianza con el Libertador para derrotar a
52

los espaoles en Per, y las posibilidades de imponer una


anexin de Guayaquil a Per haban disminuido.
En la entrevista se enfrentan, entonces, dos
concepciones diferentes de la organizacin del Estado; que
stas se hayan discutido a fondo o no, como arguyen
algunos historiadores, no es fundamental. Ambos conocan
la posicin de su interlocutor al respecto, la monarqua era
defendida por San Martn, que adelant su propsito de
cimentar el gobierno peruano en una monarqua
constitucional, puesto que la regin, opinaba, no estaba
preparada para la democracia. En los hechos, segua una
corriente de ideas que ya se haban conformado en Buenos
Aires desde Pueyrredn. En concordancia con ellas, el
Protector cre en Per la Orden del Sol, que inauguraba
una especie de nobleza criolla, aunque ms tarde sta sera
anulada por el Congreso Constituyente de 1825. En tanto,
Garca del Ro y Paroissien indagaban, en Europa, sobre
los posibles candidatos al trono peruano. Era un punto de
desacuerdo ideolgico, ya adelantado por Bolvar en carta
al propio San Martn, de noviembre de 1821, donde al
tiempo de comentar el plan concebido por el partido de
Iturbide en Mxico para instalar all una monarqua
europea, expresaba: Trasladados al Nuevo Mundo estas
prncipes europeos, y sostenidos por los reyes antiguos,
podran causar alteraciones sensibles en los intereses y el
sistema adoptado por los gobiernos de Amrica. Bolvar se
inclinaba por el rgimen republicano, a pesar de que
preconizaba un ejecutivo fuerte y no ocultaba su escasa
confianza en las clases populares, por el temor a los efectos
de la demagogia sobre ellas, por lo que sus proyectos
otorgaban el veto tan slo a los habitantes alfabetizados y
con un mnimo respaldo econmico.
Tambin surgieron escollos ante el ambicioso proyecto

bolivariano de llegar a la unin de la Amrica espaola en


una sola repblica, aunque, segn las fuentes, se habl de
una confederacin. La entrevista, informa Gabriel Prez,
secretario del Libertador, mostr a San Martn animado de
intensa inquietud por la situacin de Per, por lo cual puso
el nfasis en obtener apoyo para dominar la situacin y
continuar la guerra contra Espaa. La respuesta de Bolvar,
sin ser totalmente negativa, no cubra ofrecimientos
anteriores, por cuanto al venezolano le preocupaba ante
todo consolidar la seguridad en Colombia para lanzarse
luego al sur. No obstante, ofrece a San Martn tres
batallones: Boyac, Pichincha y Yaguachi, con un total de
1.500 hombres segn fuentes sanmartinianas y 1.800 segn
las bolivarianas. Tambin segn los primeros, el Protector
haba ofrecido a Bolvar secundarle en la campana del Per,
dejando el mando supremo en el venezolano, pero ste se
habra mostrado poco dispuesto a aceptar el proyecto.
Los historiadores se han empeado en reconstruir lo
sucedido en la conversacin, desarrollada sin testigos
entre ambos jefes de la revolucin, acudiendo a cartas de
Bolvar y San Martn a distintos destinatarios. Segn
O'Leary, el edecn del Libertador, en las conversaciones
se trat del estado de Amrica en ese momento, y del
mejor modo de llevar la guerra a feliz trmino. Lo cierto
es que ambos, concluida la conferencia, asistieron a un
banquete para despedir a San Martn, donde brindaron
por la libertad americana. El siguiente da, el Protector
embarc en la goleta de guerra Macedonia rumbo a Per.
Al despedirse de Bolvar le dirigi estas palabras: Ahora
le queda a usted, general, un nuevo campo de gloria, en
el que va usted a poner el ltimo sello de la libertad de
Amrica.
El problema de Guayaquil, sin duda, encontr un
53

Bolvar inamovible en sus posiciones. Defenda la


pertenencia de la ciudad a la Gran Colombia y as lo haba
subrayado desde mucho tiempo antes de la entrevista. En
las Instrucciones dadas a su enviado Joaqun Mosquera
desde Ccuta, en noviembre de 182l, sostena que las
negociaciones deban hacerse sobre la base de los
respectivos territorios, como estaban demarcados en el ao
1810, esta es, la extensin del territorio que comprenda cada
Capitana General o Virreinato de Amrica, a menos que por
leyes posteriores a la revolucin, como ha sucedido con
Colombia, se incorporen en un solo Estado dos o ms
Capitanas Generales o Virreinatos. En tal sentido, la lnea
interpretativa desde el gobierno de Colombia era de
extrema firmeza: Guayaquil se encontraba en el territorio
a reclamar por Bogot, como perteneciente al Virreinato
de Nueva Granada.
Sin duda fuera de los hechos conocidos,
suficientemente escasos y ambiguos, continuar
planteado el problema que impidi la unin de dos jefes
excepcionales de la revolucin americana. Si la oposicin
sobre la forma del Estado pareca dividirlos, en verdad
cada uno haba escogido un modelo distinto pero que
apuntaba a resolver un problema que estimaban
fundamental para la estabilidad de los pases que nacan
de la revolucin: cmo establecer un equilibrio entre el
desarrollo de los principios democrticos y las
acechanzas de la anarqua y las perturbaciones
caudillescas que ya se perfilaban en las nuevas naciones.
Pese a las diferencias que, sin duda, surgieron, ambos
supieron impedir que stas se exteriorizaran para no
debilitar la causa de la emancipacin. Esta actitud fue
admirable, sobre todo en Jos de San Martn, ya que
supo ceder la conduccin de las etapas finales de la

empresa a Bolvar. As lo reconoca el Libertador al


informar al gobierno de Colombia y al general Sucre, en
una breve sntesis, del contenido de la entrevista:
El Protector me ha ofrecido su eterna amistad hacia
Colombia; intervenir en favor del arreglo de lmites; no
mezclarse en los negocios de Guayaquil; una federacin
completa y absoluta aunque no sea ms que con
Colombia, debiendo ser la residencia del Congreso
Guayaquil; ha convenido en mandar un diputado por el
Per a tratar, de mancomn con nosotros, los negocios de
Espaa con sus enviados; tambin ha recomendado a
Mosquera a Chile y Buenos Aires para que admitan la
Federacin; desea que tengamos guarniciones cambiadas
en uno y otro Estado. En fin, l desea que todo marche
bajo el aspecto de la unin, porque conoce que no puede
haber paz y tranquilidad sin ella. Dice que no quiere ser
Rey, pero que tampoco quiere la democracia y s que
venga un Prncipe de Europa a reinar en el Per. Esto
ltimo yo creo que es proforma. Dice que se retirar a
Mendoza, porque est cansado de mando y de sufrir a sus
enemigos.
En efecto, de regreso en Per, San Martn retom el
gobierno. Pero al llegar encontr un cuadro poltico nada
alentador: una conspiracin haba depuesto a
Monteagudo; las acusaciones eran mltiples y los
ataques alcanzaban tambin a Torre Tagle. El propio San
Martn encontr grandes dificultades para tomar el mando
e imponer el orden, ya que la oligarqua peruana le haba
retirado su apoyo. Salvador de Madariaga escribe al
respecto: Los nimos estaban contra San Martn, tanto
por ser extranjero como por ser monrquico. Sin
embargo, el Protector an crea posible emprender la
campana definitiva para liberar completamente el territorio
54

peruano, por lo que reorganiza el ejrcito y lo coloca bajo


el mando de los generales que deban sustituirle. Porque l
haba decidido renunciar y dejar Lima.
Convoc el Congreso para el 22 de septiembre de 1822 y
ante l designa su gobierno. Estoy cansado de or a la
gente llamarme tirano, que quiero hacerme Rey,
emperador, escribe O'Higgins. Los congresistas
agradecieron al primer soldado de la libertad; San Martn
se retiraba, delegaba el turno a Bolvar. En carta al
Libertador anunciaba sus propsitos definitivos: Mi
decisin es irrevocable. He convocado el primer congreso
de Per. Al da siguiente de su inauguracin, saldr de
Chile convencido de que mi presencia es el nico
obstculo que le impide a usted entrar en Per con su
ejrcito. Yo hubiera tenido la mayor felicidad en haber
terminado la guerra de la independencia bajo las rdenes
de un general a quien Amrica le debe su libertado. El
destino lo ha querido de otro modo y yo debo resignarme a
ello. Bolvar dej en manos de San Martn una miniatura
con un retrato suyo en Guayaquil, ste envi al Libertador
un par de pistolas y su propio caballo como regalo antes de
ausentarse de Per.
San Martn dejaba tras de s una polmica, no slo sobre
el contenido de la entrevista de Guayaquil, sino tambin
sobre sus actitudes. Pero el hecho histrico es, como ha
escrito John Lynch, que su propsito no era conquistar
Per, sino lanzarlo a la revolucin, y sus actos contra los
espaoles en Lima estaban justificados por la proximidad
de las fuerzas realistas. Su retirada respondi, asimismo, a
la presin de la coyuntura adversa. Era un hombre de gran
formacin militar, no un poltico. Bolvar posea, en
cambio, condiciones para la estrategia poltica que a l le
faltaron. El argentino reconoce, en correspondencia de

1840, las facetas positivas del Libertador: En cuanto a los


hechos militares de este general -escribe San Martn- se
puede decir que ellos le han granjeado con razn la fama
de ser considerado como el hombre ms asombroso de la
Amrica del Sur. Lo que le caracteriza por sobre todo,
formando en cierto sentido un rasgo especial, es su
constancia a prueba, que se fortaleca en las dificultades,
sin dejarse abatir por ellas, por ms grandes que fuesen
los peligros a los cuales se hubiera arrojado su alma
ardiente.

55

LA UNIDAD NECESARIA

de la administracin espaola.
De la amplitud del pensamiento b1olivariano da cuenta
su percepcin de la oportunidad nica que ofreca, en 1820,
la revolucin de Riego en Espaa. El advenimiento de un
gobierno liberal, signo ideolgico universal de los
revolucionarios de su tiempo, alent en Simn Bolvar la
conviccin de que era posible -puesto que la independencia
se presentaba ya como un hecho prcticamente irreversible
en buena parte de la Amrica espaola- entablar
conversaciones en plano de igualdad con la Espaa de la
nueva doctrina. El envo de Francisco Antonio Zea para
entrevistarse con el duque de Fras, embajador de Espaa
en Londres, obedece a este propsito. Liberales ambos,
pareca posible encontrar puntos de coincidencia, y la
eleccin del neogranadino, apreciado en Espaa por su
prestigio cientfico y su amplia formacin cultural, dotaba
de grandes posibilidades la misin que se le confiaba.
Zea hizo conocer al diplomtico espaol el Plan de
reconciliacin entre Amrica y Espaa que contena las
propuestas del Libertador. La idea central era constituir una
confederacin entre Espaa y la Amrica emancipada. La
asociacin poltica entre la exmetrpoli y los pases
liberados se inspiraba en la coincidencia del pensamiento
liberal antiabsolutista y aspiraba a realizar una unin, como
rezaba el documento puesto a consideracin del gobierno
peninsular: Entre la Espaa y la Amrica por medio de
una ntima confederacin que identifique sus intereses y
relaciones y conserve la unidad de la Nacin, y la de su
poder y dignidad. Se redactara una ley orgnica de esta
confederacin, y se convocara una Dieta confederal que
actuada como mxima representacin de este imperio
hispano-criollo. Propone la libertad de comercio dentro de
la confederacin y a la vez una unin aduanera para

El primer proyecto bolivariano de unidad regional -el


ms acabado que, a la postre, pudo realizar- fue propuesto
en Angostura en 1819, y quedo materializado en Ccuta, el
ao 1821, en el primer Congreso de la Repblica de
Colombia. Esta entidad nacional comprenda los territorios
de Venezuela, Nueva Granada (con la inclusin de Panam)
y Quito, entonces an no liberada del poder espaol.
Aunque su existencia se mostr breve y conflictiva, la
visin poltica de Bolvar: disear un esquema integrador
para las zonas liberadas, imprimirles organicidad y dotarlas
de viabilidad al nivel del naciente siglo XIX, haba
cristalizado. El xito autorizaba a su creador a impulsar un
proyecto de mayor alcance, largamente acariciado. En
efecto, desde 1815 haba insinuado una idea, en Bogot
primero, y en la Carta de Jamaica ms tarde. Se trata de
una idea clave en el pensamiento de Simn Bolvar, en lo
que atae a la poltica internacional, y la pondr en prctica
con la tenacidad que caracteriz toda su obra.
En 1818, su carta a Pueyrrodn esboza la idea de convertir
el territorio americano en una entidad cuyo peso contara en el
mbito universal; para ello era necesaria la unidad: La
Amrica unida, si el Cielo nos concede este deseado voto,
podr llamarse la reina de las naciones y la madre de las
repblicas. En su pensamiento se insina ya la conformacin
futura de la Amrica antes espaola, sobre la base de grandes
naciones: Mxico, Gran Colombia, Per, el Rio de la
Plata. La revolucin emancipaba los antiguos virreinatos,
pero stos deban reintegrarse bajo la forma de Estados
republicanos, unidos en una confederacin. Era una visin
audaz, nica en un continente que se fragmentaba en las
pequeas unidades contenidas hasta entonces en el marco
56

constituir un mercado nacional nico. Todo espaol


radicado en Amrica recibir automticamente los
derechos del ciudadano americano; a la vez, todo
hispanoamericano instalado en Espaa los del ciudadano
peninsular. Las partes confederadas se prestarn auxilio
reciproco, en la paz y en la guerra, y determinarn los
medios de limar las diferencias que pudieran surgir entre
los confederados.
El proyecto llevaba el sello del genio poltico de Simn
Bolvar y era una apreciacin de gran alcance sobre la
coyuntura que se abra para el gobierno liberal espaol
surgido de la revolucin de Riego. Intenta crear una
poderosa coalicin entre los liberales de ambos continentes
frente a la previsible reaccin de los gobiernos de una
Europa mayoritariamente absolutista y reaccionaria. Pero
este proyecto no fue considerado viable por unas Cortes
espaolas que en sus primeras decisiones se mostraron
renuentes a cualquier actitud demasiado innovadora. Era,
por otra parte, difcil para el liberal peninsular comprender
el planteamiento de Simn Bolvar, que rompa el esquema
eurocntrico para reclamar una independencia que
colocaba a las viejas colonias en pie de igualdad para
negociar con la metrpoli. Ese nexo entre independencia y
liberalismo era incomprendido por los constitucionalistas
espaoles. Incluso los ms lcidos se negaban a reconocer
esta posibilidad. El liberal peninsular contemplaba al
revolucionario americano como un hermano de causa,
alguien con derecho a obtener los mismos derechos que l
alcanzaba; por ello le invitaba a jurar la Constitucin
espaola y enviar representantes a Cortes. Pero nada ms.
Era difcil entender el sentido de independencia planteado
por los revolucionarios de Amrica. Como ha sealado
Germn Arciniegas, aos ms tarde de publicada la

Enciclopedia, la palabra era explicada sin recoger el


sentido que se le otorgaba en los pases en vas de
emancipacin, puesto que definirla con ese alcance era
atentar contra la estabilidad colonial.
An insiste Simn Bolvar frente a Fernando VII el 24
de enero de 1821: Seor: permtame V. M. dirigir al trono
del amor y de la ley el sufragio reverente de mi ms
sincera congratulacin por el advenimiento de V. M. al
imperio ms libre y grande del primer continente del
universo... Ha querido V. M. or de nosotros la verdad,
conocer nuestra razn y sin duda concedemos la justicia.
Si V. M. se muestra tan grande, como es sublime el
gobierno que rige, Colombia entrar en el orden natural
del mundo poltico. Ayude V.M. el nuevo curso de las
cosas y se hallar al fin sobre una inmensa cima,
dominando todas las prosperidades. La existencia de
Colombia es necesaria, Seor; al reposo de V.M. y a la
dicha de los colombianos. Es nuestra ambicin ofrecer a
los espaoles una segunda patria, pero erguida, no
abrumada de cadenas. Vendrn los espaoles a recoger
los dulces tributos de la virtud, del saber; de la industria;
no vendrn a arrancarlos por la fuerza.
Desde la perspectiva histrica, esta carta de Bolvar
adquiere extraordinario sentido y visin de futuro. A partir
del triunfo liberal, todo aquello que slo poda dilucidarse
por las armas, ahora puede resolverse por medio del
dilogo entre espaoles y criollos, a quienes Riego haba
llamado nuestros hermanos de Amrica, pensando que la
Constitucin abra un punto de acuerdo entre ambos
hemisferios. Era una instancia fundamental, pero el
proyecto bolivariano fue desestimado. El primer intento de
unir Espaa con Amrica, en libertad, haba fracasado.
57

Ahora quedaba abierta una nueva y ltima etapa blica


para consumar la liberacin continental. Y tambin se
buscaron nuevas direcciones, esta vez para intentar una
unidad de los pases americanos, ya planteada por Bolvar
desde 1815.
De la fuerte conviccin que implicaba la necesidad de
contar con la Amrica espaola en el concierto mundial, si
sta consegua formar un bloque de naciones, emana la
infatigable ofensiva diplomtica del Libertador desde que
anunciara la idea de la Carta de Jamaica. La unidad de las
repblicas americanas poda constituir un factor de
equilibrio, imprescindible ahora frente a la presencia
agresiva del bloque configurado por la Santa Alianza. Tal
como lo conceba Bolvar, encerraba adems un sentido
simblico: representaba el progreso contra la reaccin,
que en Europa apuntalaba unos tronos a punto de
derrumbarse; el liberalismo republicano, victorioso en
Amrica, frente al absolutismo.
Fuertemente atrado por la historia como maestra de la
vida, acude en Angostura a la comparacin del
desmembramiento de Amrica con el derrumbe del mundo
romano y sus consecuencias disgregadoras, para ofrecer su
visin de la nueva etapa abierta por la ruptura con el
vnculo metropolitano. Para reconstruir la unidad, propone
asimismo un modelo histrico: el mundo griego. Desde sus
primeros escritos considera el istmo de Panam en escala
comparable en importancia al de Corinto (donde se reuna
la Liga de los Helenos, bajo la hegemona de Filippo de
Macedonia). Geogrficamente, el istmo de Panam,
situado en el centro del globo, viendo por una parte Asia, y
por la otra el frica y la Europa, ser destinado a sede del
Congreso, anuncia en la Convocatoria enviada a los pases
anfictinicos.

La idea de una reunin de las repblicas americanas era


anunciada ya en 1818, en carta al director supremo de las
Provincias Unidas del Rio de la Plata, Juan Martn de
Pueyrredn: Nosotros nos apresuraremos, con el ms vivo
inters, a entablar, por nuestra parte, el pacto americano,
que, formando de todas nuestras repblicas un cuerpo
poltico, presente la Amrica al mundo con un aspecto de
majestad y grandeza sin ejemplo en las naciones antiguas.
Y desde 1821, como presidente de la Repblica de
Colombia, enva dos representantes diplomticos para
establecer acuerdos y preparar la convocatoria al Congreso
de Panam. Uno de ellos, Joaqun Mosquera y
Arboleda, visitar los gobiernos de Per, Chile y el Ro de
la Plata; a su vez, Miguel de Santamara es enviado a
Mxico.
De todos estos documentos se desprende que el Libertador
esperaba formar una liga de las repblicas creadas en la
Amrica antes espaola; la asociacin de los cinco
grandes Estados de Amrica, escribe en 1822 al director
supremo de Chile, Bernardo O'Higgins. Estos cinco
Estados eran, para Bolvar, Mxico y Centroamrica,
Colombia, Per, Chile y el Ro de la Plata. En la
denominacin Congreso anfictinico, empleada para el
convocado en Panam, establece una estrecha relacin
entre ste y los realizados por las ciudades de la antigua
Grecia, donde se buscaba solucin a los problemas surgidos
entre las distintas ciudades. Este espritu conciliador
aparece plasmado en la extensa comunicacin que Bolvar
dirige desde Ccuta en 1821 a su representante Joaqun
Mosquera: Nada interesa tanto en estos momentos como la
formacin de una liga verdaderamente americana. Pero
esta confederacin no debe formarse simplemente sobre
los principias de una alianza ordinaria para ofensa y
58

defensa: debe ser mucho ms estrecha que lo que se ha


formado ltimamente en la Europa contra las libertades
de los pueblos. Es necesario que la nuestra sea una
sociedad de naciones hermanas, separadas por ahora y en
el ejercicio de su soberana, por el curso de los
acontecimientos humanos, pero unidas, fuertes y
poderosas, para sostenerse contra las agresiones del
poder extranjero. Es indispensable que V. M. encarezca
incesantemente la necesidad que hay de poner desde
ahora los cimientos de un cuerpo anfictinico o asamblea
de plenipotenciarios, que d impulso a los intereses
comunes de los Estados americanos y dirima las
discordias que puedan suscitarse en lo venidero entre
pueblos que tienen unas mismas costumbres y unas
mismas habitudes.
Se trataba de un programa ambicioso, llamado a
reunificar,
a
escala
continental,
los
Estados
hispanoamericanos, sobre la idea de una confederacin.
Pero la propuesta terica adelantada por el Libertador
acariciaba el propsito de conformar una alianza y
extender la liberacin americana de Cuba y Puerto Rico.
Comportaba unos designios que pronto suscitaron el recelo
de Estados Unidos, que albergaba sus propios planes para
el futuro regional. Tampoco era recibida sin alarma la idea
de cristalizar el proyecto de una liga de tales dimensiones,
sobre todo por parte de las potencias europeas. Bolvar no
dejaba de comprender lo inquietante que habra de resultar,
para el orden internacional existente, el surgimiento de una
coalicin de Estados desde Mxico hasta Buenos Aires y
Chile. As lo apuntaba en 1826: Este Congreso parece
destinado a formar la liga ms vasta, o ms
extraordinaria o ms fuerte que ha aparecido hasta el da
sobre la tierra.

La carencia de fuerza naval constitua, sin embargo, una


debilidad entonces insalvable. Se trataba de un problema
que haba ocupado un lugar importante en el pensamiento
de Bolvar. Por esta razn, su estrategia consisti en
concitar el inters de Gran Bretaa, su marina y su
diplomacia eran razones eficientes para buscar un tratado
con esa nacin. La unidad fortalece a los Estados
americanos en desarrollo; la proteccin britnica, con
todos sus inconvenientes, permitira enfrentar las
agresiones externas con mayor seguridad.
Su visin del mundo histrico, tantas veces manifestada,
era consecuente con lo que entenda como tareas de la
revolucin: se haban destruido los lazos del pasado, y era
necesario emprender la marcha hacia un futuro al que
haba que fijar objetivos. Se sala de la historia de la
dependencia, se entraba en e1 etapa de construir en
libertad. En 1822, escriba: De cuantas pocas seala la
historia de las naciones americanas, ninguna es tan
gloriosa como la presente, en que desprendidos los
imperios del Nuevo Mundo, de las cadenas que desde el
otro hemisferio les haba echado la cruel Espaa, han
recobrado la libertad, dndose una existencia nacional.
Pera el gran da de Amrica no ha llegado. Hemos
expulsado a nuestros opresares, roto las tablas de sus
leyes tirnicas y fundado instituciones legtimas: mas
todava nos falta poner en funcionamiento el pacto social
que debe formar de este mundo una nacin de Repblicas.
La distinta fisonoma que asume la revolucin
independentista en el continente no escapa a la visin
poltica de Bolvar, En la misma Carta de Jamaica esboza
las lneas posibles de su desarrollo atento a los datos
existentes en 1815. Pero contrapone a esta diversidad la
unin necesaria de los pases emancipados, tema clave en
59

su ideario. Si a los gobiernos nacionales recomienda


infatigablemente el centralismo para consolidar unas
nacientes estructuras polticas cuyos grupos sociales
tendan a disgregarse para seguir a un caudillo regional,
para la unidad continental afirma: Desde muy principios
de la revolucin he conocido que si alguna vez llegbamos
a formar naciones en la Amrica del Sur, la federacin
sera el lazo ms fuerte que podra unirlas.
Este proyecto, madurado en su pensamiento desde
1815, es el que ofrecer en su convocatoria al Congreso
de Panam. Imprescindible para hacer frente a eventuales
intentos de reconquista por parte de Espaa, Bolvar lo
estimaba como imperativo tras la creacin de la Santa
Alianza. Esto no slo muestra a Bolvar como
universalista, uno de los pocos hombres de su tiempo que,
al igual que Francisco de Miranda, posea la capacidad
de contemplar Amrica como un todo en su diversidad.
Un personaje excepcional para su tiempo. Se trataba, a la
vez, de una postura muy realista. En 1825 escribe a
Francisco de Paula Santander, desde Lima, dndole a
conocer que Jos Antonio Pez, situado a la sazn en
Maracay, le informaba de la aproximacin de fuerzas
martimas francesas a las costas de Venezuela. El hecho
demostraba que eran necesarias las alianzas mltiples
entre los nuevos pases de Amrica. Si la batalla de
Ayacucho no contiene a los franceses -escribe Bolvar
refirindose a la reciente victoria sobre los espaolesdebemos preparamos a una brillante guerra; digo
brillante, porque sin duda lo ser a la larga, pero siempre
muy costosa. A continuacin insista en el peligro que
implicaba la Santa Alianza, en cuyo nombre Francia
haba invadido Espaa para aplastar a los liberales y
recuperar el trono de Fernando VII. Yo creo que se puede

salvar la Amrica con estas cuatro elementos: 1. Un


grande ejrcito para imponer y defendernos; 2. Poltica
europea para quitamos los primeros golpes; 3. Con la
Inglaterra; y 4. Con los Estados Unidos. Pero todo muy
bien manejado y muy bien combinado, porque sin buena
direccin no hay elemento bueno. Adems, insisto sobre el
Congreso del Istmo, de todos los Estados americanos,
que es el quinto elemento
Tales ideas definan una concepcin de la poltica
internacional de extraordinario alcance. Haban sido
expresadas desde Jamaica, cuando sealaba que Europa
deba interesarse en la independencia americana porque el
equilibrio del mundo as lo exige. Es en este plano donde
el pensamiento de Simn Bolvar se nos muestra en toda
su originalidad. Una coalicin integrada por Estados que
se extendan desde Mxico hasta Tierra de Fuego: Una
liga verdaderamente americana, era una propuesta terica
de alcances ambiciosos, una nocin de solidaridad
continental, que aspiraba a crear una nueva potencia frente
a los expansionismos que se adivinaban ya al comenzar el
siglo XIX, y con grandes repercusiones para los pases
perifricos al centro hegemnico europeo. El Libertador
no ocultaba su inquietud por unos signos que su
conocimiento de la poltica internacional prevea como
futuro peligroso. La Santa Alianza en Europa, la actitud
hasta entonces reticente de Gran Bretaa sobre la
independencia americana, la ambigedad de Estados
Unidos durante el perodo crtico de la guerra contra
Espaa por la emancipacin, y la reciente Declaracin
Monroe, con preocupantes proyecciones futuras habida
cuenta de los designios ya manifestados con respecto a
Cuba, justificaban el deseo bolivariano de una alianza,
una base fundamental -reclamaba- que eternice, si es
60

posible, la duracin de estos gobiernos.


Actividad militar, poltica nacional, poltica americana
internacional, todo era llevado simultneamente por el
Libertador, en labor incansable e impresionante. La
importancia econmica del territorio que daba nacimiento
a las nuevas repblicas estuvo tambin presente, desde la
primera poca, en su pensamiento. Hasta ahora sus
riquezas haban sido explotadas en beneficio de la
metrpoli colonial, en el futuro deban revertir en el
desarrollo de las naciones independientes; por esta razn
era, asimismo, necesaria la formacin de una alianza
continental entre las naciones ya emancipadas. En 1815
escriba estas palabras en The Royal Gazete, de Jamaica:
La reunin de los pueblos hermanos ya la veo servir de
Lazo, de centro, de emporio a la familia humana. Ya la
veo enviando a todos los recintos de la tierra los tesoros
que abrigan sus montaas de plata y oro. Ya la veo
distribuyendo sus divinas plantas, la salud y la vida a los
hombres dolientes del antiguo mundo. Ya la veo
comunicando sus preciosos secretos a los sabios que
ignoran cun superior es la suma de luces y de riquezas
que le ha prodigado la naturaleza. Mientras preparaba las
operaciones militares que desembocaran en la batalla de
Ayacucho, el 7 de diciembre de 1824, Simn Bolvar
enva la convocatoria para el Congreso de Panam, que
segn su pensamiento poltico se convertira en el factor
fundamental para el futuro de la Amrica libre.

AYACUCHO
Faltaba librar la batalla que poda considerarse definitiva
contra el ltimo bastin espaolista. La campaa fue
preparada cuidadosamente, nada dej Bolvar librado a la
improvisacin. El problema fundamental era, en Per, la
falta de definicin del sector criollo, que poda convertirse
en el elemento revolucionario detonante, pero careca de un
conductor decidido. El elemento inmovilizador era, en
realidad, la aristocracia peruana y el sector comercial, que
se reduca, al parecer, a intentar sacar el mejor partido del
resultado de los sucesos. Esto explica en buena medida la
decepcin de San Martn y la oposicin hacia su persona,
y tambin las defecciones de un personaje como Riva
Agero, quien investido de la presidencia de la repblica
era incapaz de organizar un ejrcito liberador.
Bolvar, tras los sucesos de Guayaquil, descansa en la
hacienda El Garzal en compaa de Manuela Senz,
convertida en la mujer que estar a su lado en el futuro, en
el xito y la adversidad. En su retiro mantena extensas
conversaciones con sus oficiales preparando las futuras
operaciones. Finalmente decide visitar el sur de Quito,
pasando revista a los nuevos contingentes. All asciende al
Chimborazo, una altura superior a los seis mil metros, que
le inspira el texto conocido ms tarde como Mi delirio
sobre el Chimborazo. Manuela Senz, entretanto, regresa a
Quito.
La situacin general era, en 1823, complicada para las
armas patriotas; en parte porque el foco espaolista en Per
supona una amenaza nada fcil de resolver y una cabecera
de puente para cualquier intento serio de reconquista desde
la metrpoli; pero tambin porque en todos lados estallaban
61

disensiones entre los caudillos revolucionarios. En tanto,


Maracaibo caa nuevamente en poder espaol, en Pasto los
realistas consiguen desatar una insurreccin que Sucre debe
sofocar drstica mente, y los peruanos contemplaban con
recelo la iniciacin de una campaa contra los espaoles
bajo el mando de los generales colombianos. La prensa de
Lima comenzaba una ofensiva contra Bolvar como antes la
haba desarrollado contra San Martn, y el Libertador envi
a Sucre para establecer los primeros contactos con el
gobierno, al mando de un cuerpo de ejrcito. Viajaba como
ministro plenipotenciario, precedido por el coronel Luis
Urdaneta; al mismo tiempo, unos tres mil colombianos se
desplazaban desde Guayaquil al Callao.
Riva Agero recibe a Sucre, e invita a Bolvar para que
viaje a Per y asuma el mando de las operaciones contra
los realistas, en tanto el gobierno huye al Callao. A partir de
ese momento el sector criollo se presenta escindido entre
los partidarios de Riva Agero y los que siguen a Torre
Tagle, a quien el Congreso, retornado a Lima, nombra
presidente desconociendo al primero. Mientras, los
peninsulares ocupaban el sur del pas, esperando que los
peruanos se enzarzaran en una guerra civil. En el centro de
esta maraa de intereses y partidos polticos, Sucre
intentaba restablecer cierto orden y organizar los efectivos
para luchar contra el ejrcito espaol. Convencido de que
su presencia en Lima era necesaria para finalizar la
anarqua y preparar la ofensiva final, el Libertador pide al
presidente de la Gran Colombia, el general Santander, el
envo de sumas de dinero y de hombres, que provocan el
rechazo de muchos dirigentes locales, nada dispuestos a
comprender la importancia de una guerra tan alejada de su
territorio. Escribe Bolvar: Pero digo por ltima y
milsima vez, que si Ud. no me manda 3000 colombianos

viejos para defender y reconquistar el Sur de Colombia,


la guerra de Amrica se va a prolongar infinito. La
correspondencia con Santander, que no desea malquistarse
con la oligarqua de Bogot, comienza a ser tensa, y
finalizar con el distanciamiento de los dos jefes.
El 1 de septiembre de 1823, Lima acoga con festejos la
entrada de Simn Bolvar; las autoridades le respetan,
mientras la gente expresa su alegra al recibir al
Libertador en la ciudad que era el smbolo del dominio
colonial en Amrica del Sur. Detrs de las
exteriorizaciones populares se ocultaban, sin embargo,
problemas de importancia. En Per, el pueblo
contemplaba en el recin llegado la esperanza de
liberacin definitiva del territorio. Otros, especialmente
los comerciantes, arruinados por el bloqueo martimo
desde el no demasiado lejano perodo de San Martn y
unas clases dirigentes poco afectas a las ideas liberales, o
a la supresin de la esclavitud y los privilegios feudales
sobre el indgena, esperaban recelosas el desarrollo de los
acontecimientos. El ejrcito patriota en Lima es, por otra
parte, una verdadera legin americana por su
heterogeneidad de procedencia: argentinos, chilenos,
peruanos y colombianos, que slo olvidaban sus
rivalidades regionales cuando se enfrentaban al enemigo,
entretanto, algunos de ellos, reclutados en levas forzosas,
aguardaban una ocasin favorable para desertar.
Casi de inmediato el Congreso, previa consulta con
Torre Tagle, deposita en el Libertador la autoridad
suprema, en el momento mismo en que el ejrcito peruano
que operaba en el sur, a las rdenes del general Andrs
Santa Cruz, resulta destrozado por las fuerzas espaolas.
En el nterin, Riva Agero, que haba huido a Trujillo al
ser desplazado de la presidencia por Torre Tagle negocia
62

con el virrey La Serna, pero el coronel peruano La


Fuente consigue apresarlo y se le expulsa con otros
conjurados hacia Guayaquil. La guerra civil se haba
evitado, quedaba ahora la tare a de unificar los efectivos y
mejorar el parque. El ejrcito del general espaol Jos
Canterac era una amenaza constante, puesto que se
mantena ntegro en posiciones irreductibles, mientras los
peruanos luchaban entre s por banderas polticas.
La salud de Bolvar comenzaba a resentirse, la tos y la
fiebre se convirtieron en un sntoma alarmante para sus
mdicos en Pativilca, una pequea aldea situada a
doscientos kilmetros al norte de Lima. Durante todo el
mes de enero de 1824 debe permanecer convaleciente,
pero prosigue en incesante actividad para no perder el
control de una situacin demasiado inestable. Los
problemas se acrecentaban con su alejamiento de los
centros conflictivos. Las tropas formadas por chilenos y
argentinos, el regimiento Rio de la Plata, no perciban sus
sueldos desde varios meses atrs y se amotinaron en El
Callao, en febrero de 1824, dejando la plaza en poder de
los realistas. Ante la situacin, Bolvar ordena el
bombardeo del puerto por los barcos patriotas. Decide,
adems, la evacuacin de Lima y el desplazamiento de las
fuerzas hacia Pativilca. En tanto, Torre Tagle con otros
miembros de la flexible clase dirigente peruana entregan la
ciudad a Cantarac y se pasan con de cenas de oficiales al
ejrcito realista. El Congreso, apresuradamente convocado
antes de abandonar la excapital virreinal, destituye a Torre
Tagle de la presidencia y nombra a Bolvar como dictador
del Per: haba llegado la hora de las medidas de extrema
urgencia y ahora la suerte de los patriotas dependa del
Libertador.
Manuela Senz, que haba permanecido en Lima al lado

de su marido, el ingls Thorne, que ya no ignora las


relaciones con Simn Bolvar, llega a Pativilca entre los
emigrados de la capital. En verdad, la mujer se siente
identificada con este personaje que representa, adems, la
causa de la libertad americana, y pronto ser inseparable
del venezolano. Este no se deja abatir por los reveses;
cuando Joaqun Mosquera le pregunta qu piensa hacer en
la coyuntura adversa responde: Triunfar. Poco despus
escoge Trujillo como cuartel general, por su riqueza
agropecuaria que le permite aprovisionar las tropas. Desde
all organiza la resistencia y se dedica a formar un ejrcito
capacitado para batir a los espaoles; el mando civil lo deja
en manos de un peruano, Jos Snchez Carrin. Debe
conseguir un fuerte refuerzo de tropas colombianas,
reclutar gente en Per, y se dirige a Santander solicitando
numerosos efectivos, pero ste slo responde anunciando el
envo de los tres mil pedidos con anterioridad. La
correspondencia con el presidente colombiano se deteriora
an ms: Bolvar estima que debe anticiparse a la
posibilidad de una reorganizacin y posterior ataque
espaol desde el sur; Santander teme una ofensiva en
Colombia. La partida tarda de cuatro mil hombres desde
Bogot suspende la comunicacin entre ambos estadistas.
No ser el primer desacuerdo entre ambos.
Las fuerzas espaolas eran realmente importantes. Los
ejrcitos del general Canterac, del virrey La Serna, del
general Valds y del general Olaeta, situados
respectivamente en Huancayo, el Cuzco, Arequipa y el
Alto Per, reunan unos diecisis mil hombres. Juntas estas
tropas, suponan un considerable peligro, pero no estaban
exentas de problemas. Pronto Olaeta se enfrentara con
sus compaeros de armas, como consecuencia de los
cambios producidos en la metrpoli. En efecto, el retorno
63

de Fernando VII divida a la oficialidad peninsular, puesto


que tanto Canterac, como Valds y La Serna, eran
liberales, partidarios de la monarqua constitucional y el
general Olaeta un absolutista, que estimaba que,
operado el cambio de gobierno, no deba aceptar el mando
de hombres pertenecientes a una faccin poltica recusada
y perseguida por su propio rey. La desercin de Olaeta, su
atrincheramiento en el Alto Per restaurando un rgimen
ultraconservador, y los intentos de los dems para reducirlo
a la obediencia, otorgaron una tregua a los patriotas en
momentos de debilidad militar, que obligaba a reforzar los
efectivos.
Mientras tanto, Bolvar decide la marcha de su ejrcito
hacia las cumbres andinas, a cinco mil metros de altura.
Era, una vez ms, el inicio de una aventura arriesgada,
pero ahora el avance de la tropa estaba planificado y
preparadas las etapas de descanso con avituallamiento,
abrigos y forraje para los animales. Ello no salva al
soldado del mal de altura, del vmito, de las lloviznas, de
la nieve. Entre los hombres y las mujeres que, como
siempre, acompaan a la tropa, marcha Manuela Senz.
Las secciones del ejrcito que comienzan el descenso
suman cerca de nueve mil hombres, procedentes de todas
las regiones americanas -Chile, Buenos Aires, Banda
Oriental Per, Ecuador, Nueva Granada, Panam,
Venezuela- y tambin europeos. Es un verdadero ejrcito
internacional, que combate por la libertad de Amrica. La
lucha con la cordillera, a temperaturas bajo cero,
proseguir por intrincados laberintos de piedra, utilizando
a los indios para el transporte del equipo y recogiendo el
ganado que encontraban en el camino. Finalmente se dio
el primer asalto, de gran importancia por las
consecuencias futuras. El 6 de agosto de 1824, en las

llanuras de Junn, cerca de la laguna de Chinchaycocha,


los patriotas se enfrentan con el general Canterac. La
fase ms cruenta de la lucha queda a cargo de la
caballera, donde los fusiles no intervinieron. Las lanzas
llaneras hicieron verdaderos estragos y la infantera
espaola se vio obligada a retroceder rpidamente. Si bien
el ejrcito peninsular no haba experimentado un golpe
importante, su caballera quedo bastante maltrecha, los
independentistas se apoderaron de la frtil zona de Jauja,
y la moral de las tropas sali robustecida. Manuela, que
haba permanecido con la infantera, comandada por el
general Sucre, ha seguido las peripecias del combate.
Hasta Hunuco llega otro luchador de la independencia:
Bernardo O'Higgins, que ante las intrigas que
desestabilizaban su gobierno en Chile, renunci para
instalarse en Per con su familia.
Las maniobras polticas tambin alcanzaban al
Libertador, que poco despus de Junn liberaba Lima con
la colaboracin de Urdaneta. Una comunicacin
procedente de Bogot le informa de que el Congreso ha
derogado el decreto de 9 de octubre de 1821, que le
permita mandar en persona el ejrcito colombiano,
dejando en su lugar al vicepresidente. Se le restitua sin
consultarle en las funciones de su cargo, privndolo del
mando supremo del ejrcito. Comenzaba a tejerse la trama
conspirativa para restar poder a un personaje incontrolable
para la oligarqua. Sus oficiales se renen para protestar
contra la decisin, pero el Libertador demuestra, una vez
ms, que acata el poder civil y delega el mando en
Antonio Jos de Sucre, que le inspira la mxima
confianza.
La correspondencia entre Bolvar y Sucre, a quien
otorga la mayor libertad de accin, revela que posee una
64

amplia concepcin de los problemas de la guerra. Su


estrategia militar cuida los detalles al mnimo, al tiempo
que atiende la situacin poltica general y sus variables en
cada momento. Nada deba quedar librado al azar para la
ofensiva final. Por esa razn, a comienzos de 1824 ya
escriba a Sucre con sugerencias de no desestimar al
adversario, acumular fuerzas, mejorar posiciones: Toda
operacin, seor general, fundada sobre las fallas del
enemigo, sera aventurada, y sera una falla del enemigo
si nos esperasen con fuerzas iguales. Ninguno de los dos
ignoraba el significado decisivo de la batalla que,
finalmente, se librara en Ayacucho.
Todo deba estar previsto. Sucre se haba mostrado
como un excelente organizador en los preparativos del
pasaje de los Andes antes de la batalla de Junn, pera era
necesario insistir porque ahora l deba llevar el peso de
las operaciones. El temperamento de Bolvar, su tensin
como militar antes de la campaa de Ayacucho, aparecen
con nitidez en los consejos que dirige a Sucre, revela una
visin de la estrategia general siempre atenta a los sucesos
que, simultneamente, tenan lugar en el territorio
americano. Los movimientos para apoderarse de los
recursos antes que el enemigo, el planteamiento tctico de
unos y otros en la modalidad de tierra arrasada, el
cuidado en impedir un enfrentamiento prematuro y atraer
al adversario hacia un terreno favorable a las fuerzas
patriotas.
El 8 de diciembre de 1824, por fin coincidan los dos
ejrcitos, el realista y el patriota en la reducida llanura de
Ayacucho. Sucre prefera un terreno donde los espaoles,
numricamente mayoritarios, no pudieran desplegar sus
efectivos con facilidad. Situados a ms de tres mil metros
sobre el nivel del mar ambos ejrcitos, los efectivos del

sector realista se encuentran ubicados en la colina de


Condorcunca, y los independentistas se despliegan en la
meseta. La guerra se desarrollaba en plena etapa del
romanticismo, y este hecho hacia posible el abrazo final
entre contendientes de ambos bandos, unidos muchos de
ellos por parentesco, antes de comenzar la lucha.
Los patriotas tenan enfrente a los espaoles y a los
indios de las poblaciones vecinas, hostilizados contra
ellos, en los estrechos senderos de salida desde el valle.
Sucre areng a sus soldados: De vuestros esfuerzos de
hoy dependen los destinos de Suramrica. El fuego se
inici al finalizar la maana, con una carga del general
realista Valds sobre los batallones peruanos, con cierto
xito, pero cuando otro segmento del ejrcito espaol se
lanz sobre el ala republicana al mando de Crdoba, ste,
que esperaba a pie firme, dio la orden de avanzar y el
embate de sus hombres logr desbaratar la caballera
enemiga, comenzando a ganar posiciones en el cerro. La
batalla dur menos de dos horas; el virrey La Serna cay
prisionero, y al da siguiente, el general Canterac, herido
y refugiado con otros oficiales en el Condorcunca,
ofreci su rendicin incondicional. Sin duda, la
continuacin de la lucha no tena sentido, aunque hubieran
logrado reagruparse para ello. Era ya impensable recibir
refuerzos de la pennsula, y la revolucin se haba
mostrado incontenible en toda Amrica. Se firm un
armisticio que permita a los oficiales realistas salir del
territorio y embarcarse hacia Europa. Poco a poco, las
fuerzas de Sucre desalojaron pequeos focos de
resistencia que encontraban a su paso. Restaba an El
Callao, que fue recuperado un ao despus, en enero de
1826. En Ayacucho, la victoria no registr unas bajas
demasiado elevadas pese a todo. Se haban enfrentado
65

nueve mil espaoles y seis mil republicanos. En ese


campo se consumaba la libertad de Amrica. Bolvar
recibi la noticia en Lima con enorme alegra, y salud
inmediatamente a Sucre, el general de Ayacucho, a quien
no escatim elogios.
Pero las intrigas no cesan. Bernardo Monteagudo, el
hombre que llegara con San Martn a Lima, ahora amigo
del Libertador, muere asesinado. Manuela Senz regresa
a la ciudad, al lado de Bolvar, pero la sociedad peruana
no perdona el escndalo y la obliga a refugiarse
nuevamente en su casa, junto al doctor Thorne. Mientras,
las repblicas americanas festejan el triunfo de Ayacucho.
El Congreso de Bogot colma de honores al Libertador y
a Sucre; igual decisin adopta el Congreso de Per, que
concede a Antonio Jos de Sucre el ttulo de Gran
Mariscal de Ayacucho. Bolvar considera que ya no es
necesario continuar ejerciendo el poder supremo y
presenta su renuncia, pero el Congreso peruano rechaza
sta y le solicita que organice la repblica. De este modo,
reform la administracin civil, introdujo modificaciones
en la economa, en el sistema legal, y propuso el
desarrollo escolar siguiendo el sistema lancasteriano.
Haba llegado a Lima Simn Rodrguez, el hombre que
dirigi su educacin juvenil. Vena de recorrer el mundo,
y sugiri al Libertador la implantacin, en las nuevas
repblicas, del sistema de enseanza de la Escuela de
Lancaster.
En el mbito internacional, Gran Bretaa, que haba
ofrecido a Espaa sin xito su mediacin en el problema
con las colonias de ultramar, desde 1824 deriv al
reconocimiento de los Estados independientes de la
Amrica del Sur. Una vez reinstalado en el trono
Fernando VII, Canning decidi enviar cnsules

britnicos a varios pases hispanoamericanos. Sucre


reciba, en mayo de 1824, carta del secretario de Bolvar,
donde ste informaba de la presencia de comisionados
ingleses en Bogot: La consideracin y el respeto con el
que han tratado a nuestro gobierno -escribe-, y la
sinceridad que han manifestado en todas sus entrevistas,
nos promete el ms feliz resultado, y nadie duda que sea
el reconocimiento de nuestra independencia por el
gobierno ingls.
En diciembre de 1824, una vez conocida la victoria de
Ayacucho, Canning, con el apoyo de los financieros de la
City de Londres, se aprestaba a reconocer las repblicas
emancipadas y enviar diplomticos, como en efecto hizo
con Mxico, Colombia y las Provincias Unidas del Ro de la
Plata. La unin entre Francia y Espaa en su frente
antiliberal y la existencia de la Santa Alianza variaban el
panorama europeo. Gran Bretaa procur compensar la
coyuntura internacional evitando a Espaa la recuperacin
de la fuente de recursos que era Hispanoamrica. Al
mismo tiempo, abra en favor suyo un inmenso mercado.

66

abril de 1825. Poco ms tarde, el general Sucre haca su


entrada triunfante en Potos.
La actuacin inmediata del general vencedor configuro
un nuevo choque con la interpretacin de Bolvar sobre el
destino final del territorio. Sucre declar que convocara
una Asamblea soberana para resolver sobre la
incorporacin de la zona liberada a Buenos Aires, al Per,
o un futuro independiente. Bolvar escribi rpidamente al
Gran Mariscal de Ayacucho, considerando que se haba
excedido, ya que su posicin de comandante en jefe no le
autorizaba a tomar decisiones polticas. En verdad, el
Libertador se mostr preocupado, pues stas alteraban el
utis possidets juris: Ni usted, ni yo, ni el Congreso mismo
del Per, ni el de Colombia, podemos violar la base del
Derecho Pblico que tenemos reconocido en Amrica. Esta
base es la de que los gobiernos republicanos se fundan
entre los lmites de los antiguos virreinatos, capitanas
generales o presidencias, como la de Chile. El Alto Per
es una dependencia del virreinato de Buenos Aires;
dependencia inmediata como la de Quito de Santa Fe.
No obstante, exista resistencia de parte de los
altoperuanos a la unin con Buenos Aires que, por lo
dems, tampoco haba logrado hacerse reconocer de sus
propias provincias. Bolvar, a su vez, no deba desestimar
estos antagonismos, pero tambin percibi la gravedad de
la situacin. Ni Per dejara de exteriorizar su desacuerdo
con una anexin del Alto Per a la Argentina, ni los
hombres de Buenos Aires aprobaran una incorporacin a
Lima. Por lo dems, los altoperuanos ya mostraban su
euforia por el advenimiento de un rgimen republicano
independiente de las dos capitales virreinales. En ltima
instancia, la creacin de este nuevo Estado poda servir
para amortiguar el peligro de un choque entre Per y

LOS GRANDES PROYECTOS:


UTOPA Y REALIDAD
La liberacin del Alto Per quedaba a cargo de Sucre.
Desde la divisin producida en el sector realista, la
negativa de Olaeta a reconocer como jefes a los
generales liberales y al mismo virrey La Serna inclua la
decisin de no participar en operaciones posteriores junto
a los dems jefes, que consideraba adversarios polticos e
impos constitucionalistas. De hecho, era una forma de
declararse virrey en la regin. Para Bolvar y Sucre no
pas inadvertido, y se propusieron no molestar por el
momento a Pedro Antonio Olaeta. En definitiva, su
actitud supona una ventaja militar para los patriotas, e
incluso motiv un conato de guerra civil entre los
espaolistas cuando el general Valds intent reducir, sin
xito, al rebelde.
Al llegar la noticia de los resultados de Ayacucho a
Chuquisaca, la aristocracia criolla se prepar a
desprenderse de un gobernante que haba implantado el
ms duro absolutismo en la regin. Era claro, por lo
dems, que Bolvar no permitira la existencia de un ltimo
reducto realista, por cuanto haba desalojado a sus
enemigos de Per. Sucre avanz por la sierra, reduciendo
los dbiles focos de resistencia peninsular que encontr a su
paso. En tanto presionaba a Olaeta con su avance militar,
intent negociar con ste, mientras los criollos
comenzaban a actuar contra el espaol y muchos
integrantes de su ejrcito desertaron para unirse al jefe de
las fuerzas colombianas, Mientras varias ciudades, como
La Paz y Cochabamba se pasaban al bando de la
revolucin, Olaeta fue vencido y muerto en el mes de
67

Argentina por viejas rivalidades nacidas en el perodo


virreinal. Permiti entonces la reunin de la Asamblea,
confirmando la convocatoria de Sucre; sta tendra lugar en
Chuquisaca, el 10 de julio de 1825, surga as una nueva
nacin americana. Ninguno de los gobiernos limtrofes,
Buenos Aires o Lima, se opona a su conformacin.
El nuevo Estado se dio el nombre de Bolivia en homenaje
al Libertador, declaro su independencia y los asamblestas
esperaron la llegada del hombre que haba hecho realidad
su esperada emancipacin. El paso de Bolvar por los
pueblos y ciudades del altiplano obtuvo demostraciones de
extraordinario entusiasmo. En el camino de La Paz, un
mestizo llamado Choquehuanca, salud al Libertador con
un encendido elogio: Quiso Dios formar de salvajes un
grande Imperio y cre a Manco Capac; pec su raza, y
lanz a Pizarro. Despus de tres siglos de expiacin, ha
tenido piedad de la Amrica y os ha creado a vos. Sois,
pues, el hombre de un designio providencial. Nada de lo
hecho se parece a lo que habis hecho, y para que alguno
pueda imitaros ser preciso que haya un mundo por
libertar. Habis fundado cinco Repblicas, que en el
inmenso desarrollo a que estn llamadas, elevarn vuestra
grandeza a donde ninguno ha llegado. Con los siglos
crecer vuestra gloria, como crece la sombra cuando el
sol declina.
La entrada con Sucre en Potos estuvo coronada de
flores, y los festejos se multiplicaron. Un ascenso al Cerro
de la Plata para colocar all las banderas de la revolucin
americana, simboliza el fin de la explotacin colonial. El
hlito romntico, propio de su tiempo, rodea estos
simbolismos. Pero tambin se mueve en Potos la
conspiracin, y es abortada una intentona de asesinar a

Bolvar. Finalmente, los representantes reunidos en el


Congreso solicitan al Libertador que elabore una
Constitucin para regir la nacin que lleva su nombre.
Cuando decide regresar a Lima, donde prepara el texto
constitucional para el nuevo pas, el general Sucre es
designado, a su propuesta, como primer presidente de
Bolivia. Manuelita Senz, que le ha escrito quejndose
de un marido celoso y de las crecientes habladuras de los
limeos como consecuencia de sus relaciones con el
Libertador, se rene con l durante el camino hacia el
puerto de Arica.
La Constitucin redactada para Bolivia en 1826 es un
modelo del pensamiento bolivariano entonces. Haba
prometido a los diputados de Chuquisaca: Seris
reconocidos como nacin independiente, y recibiris la
Constitucin ms liberal del mundo. Vuestras leyes
orgnicas sern dignas de la ms completa civilizacin.
Tena un completo conocimiento de los problemas
bolivianos, de las posibilidades de estallidos violentos, de
las ambiciones de la oligarqua -en cierto modo el ejemplo
de lo ocurrido en Per entre los distintos grupos pesaba en
su nimo-, y de la existencia de una masa indgena
explotada y relegada, al margen de toda vida poltica. Era
una repblica que poda desintegrarse rpidamente, ya que
la oligarqua, con la independencia, se haba hecho cargo
del poder antes ostentado por los espaoles y se dispona a
mantener inalterado el orden social. En carta a Santander,
anunciaba: Estoy haciendo una Constitucin muy fuerte y
muy bien combinada para este pas, sin violar ninguna de
las tres unidades y revocando, desde la esclavitud abajo,
todos los privilegios.
Era la ltima creacin bolivariana, luego de la Gran
68

Colombia. Propona la presidencia vitalicia; si en


Angostura haba depositado su confianza en la estabilidad
en un Senado hereditario, ahora lo centr en la figura del
jefe de Estado. Seal que le haba sugerido este modelo la
forma de gobierno de Hait, la Repblica ms democrtica
del mundo. La influencia napolenica en la institucin del
Consulado es, sin embargo, visible, aunque con poderes
ms reducidos. El objeto perseguido por Bolvar era la
permanencia de la estructura institucional: Legisladores
-exclama al comenzar su mensaje al Congreso de Bolivia,
en mayo de 1826-: Vuestro deber os llama a resistir el
choque de dos monstruos enemigos que recprocamente se
combaten, y ambos os atacarn a la vez; la tirana y la
anarqua forman un inmenso ocano de opresin.
La existencia de tres cmaras con distintos cometidos,
cuyos integrantes deban ser electos, completaba el cuadro
institucional. Los tribunos deban entender en los temas de
hacienda, los polticos, la guerra y la paz; al Senado seria
encomendada la elaboracin de las leyes, el control del
poder judicial y el patronato eclesistico. Finalmente, los
censores -nuevamente una reminiscencia del mundo
clsico- vigilaran la conducta del poder ejecutivo, y la
conservacin de las libertades civiles consagradas en la
Constitucin, y eran responsables de la buena marcha de la
instruccin pblica, la cultura y las artes. Los ciudadanos
seran iguales ante la ley, se establecan las garantas
individuales: libertad, seguridad, propiedad e igualdad.
Quedaba abolida la esclavitud, las prestaciones de tipo
feudal y se derogaban los privilegies sociales. Mantena,
por consiguiente, la clsica divisin de poderes: ejecutivo,
legislativo y judicial. Creaba un cuerpo legislativo dividido
en tres cmaras y aada un cuarto organismo, electoral,
que estara formado por delegados de todas las provincias.

Separacin del Estado y la Iglesia y libertad de cultos, era


otra de sus caractersticas.
Si la Constitucin fue aprobada por los legisladores
bolivianos, esto no se produjo sin modificaciones. Fue
rechazada la proposicin de las tres cmaras, de la facultad
que se otorgaba al jefe de Estado para elegir
vicepresidente, y la libertad de cultos. Pese a que Bolvar
consideraba esta Constitucin, segn sus palabras, como el
Arca de la alianza y como la transaccin de la Europa con
la Amrica, donde se incorporaban todos los encantos de
la federacin, toda la solidez del gobierno central y toda
la estabilidad de los gobiernos monrquicos -segn
escribi a Sucre-, lo cierto es que no resultaba grata a los
republicanos. El problema de la libertad de los esclavos,
que el Libertador reclamaba con insistencia, tampoco fue
abordado con decisin, y las soluciones definitivas
quedaron postergadas por una legislacin excesivamente
tmida, para no irritar a los grandes terratenientes.
El proyecto de Bolvar era extender ese modelo
constitucional a la Repblica de Colombia, e inicia una
campaa favorable a esta decisin, ya que tena
conocimiento de que algunos sectores polticos pensaban
en una reforma de la carta fundamental del pas. Ahora el
Libertador acariciaba una idea de mayores alcances, lo que
podra considerarse una Confederacin de los Andes, con
la unin de tres naciones ya independientes: Colombia,
Per y Bolivia. Siempre la esperanza de crear grandes
unidades para fortalecer en el futuro a los pases
americanos. Esta federacin deba estar preparada por la
adopcin del mismo modelo constitucional en todos los
pases. As se lo explic a Sucre en mayo de 1826, y en la
misma fecha, al general Gutirrez de la Fuente.
69

Vuelve entonces a surgir por todos lados la sombra del


conflicto, En Colombia Pez se rebela; en Per la
oligarqua est a la espera de asaltar el poder y cuando
Bolvar se aleja de Lima estalla la rebelin militar; en
Bolivia, las intrigas peruanas y el descontento de la clase
dominante criolla por el gobierno de Sucre, a quien
consideran extranjero, mantiene tensiones peligrosas. El
Libertador insiste: Despus de haber pasado infinito,
hemos convenido entre las personas de mejor juicio y yo,
que el nico remedia que podemos aplicar a tan tremendo
mal es una federacin general entre Bolivia, el Per y
Colombia, ms estrecha que la de los Estados Unidos,
mandada por un presidente y un vicepresidente y regida
por la constitucin boliviana... La intencin de este pacto
es la ms perfecta unidad posible bajo una forma federal.
Las resistencias afloraron pronto. En realidad, los dos
pases andinos haban reclamado la presidencia de los
ejrcitos colombianos, dirigidos por Bolvar y por Sucre,
para completar la expulsin de las tropas espaolas. Los
peruanos, por su parte, nombraron dictador a Bolvar; los
bolivianos le solicitaron la redaccin de su texto
constitucional, por temor a un estallido de las masas hasta
entonces explotadas servilmente. Pero el jefe de la
revolucin venezolana mantena un punto de vista acerca
de la igualdad, nunca compartido por las oligarquas
locales. La abolicin de los tributos que recaan sobre las
espaldas de los indios y la aplicacin de impuestos sobre la
propiedad, eran medidas inaceptables para la clase
dominante de Bolivia. La abolicin de los servicios
personales fue otro duro golpe para una oligarqua
demasiado acostumbrada a explotar impunemente a una
poblacin india que superaba el 80 por 100 de los
habitantes del pas, y el decreto que dispona repartir las

tierras del Estado entre quienes carecan de ellas cre una


nueva fuente de conflictos con los poderosos. La
oligarqua se propuso obstruir las reformas, al tiempo que
iniciaba una campaa de oposicin a Sucre, el extranjero
en el gobierno.
En Per, las medidas reformadoras haban sido ya
decretadas por San Martn, pero la resistencia de las clases
dominantes consigui frenarlas Bolvar imprimi nuevo
impulso a estas decisiones para transformar la sociedad.
Derog las disposiciones de explotacin del indio, y se
propuso crear una clase de pequeos propietarios. Esto le
produjo un choque, no slo contra los terratenientes, sino
que los indgenas, ceidos al sistema de comunidad, no
expresaron demasiado inters por esta reforma. Pero la
implantacin de leyes liberando a los indios de una
sujecin varias veces secular, al servicio de los
terratenientes, era suficiente para encrespar los nimos de
la oligarqua peruana. Esto le atrajo, por supuesto, el odio
que los mismos sectores dominantes haban prodigado a
San Martn.
En el mes de abril de 1826, Jos Antonio Pez se
rebel en Venezuela. El caudillo llanero fij su cuartel
general en Valencia, e inici las hostilidades contra el
gobierno de Bogot, decidido a estimular la separacin
de su pas del resto de la Gran Colombia. Arrastraba
consigo a los llaneros de la zona de Apure, y el rebelde
volvi a explotar el viejo tema de las castas. La
pardocracia triunfa en media de este conflicto general,
escriba Bolvar a Santander. Llamado con urgencia por el
Congreso de Colombia, que le confiere plenos poderes
para hacer frente a la revuelta, el Libertador se dirige a
Venezuela. Desea, no obstante, evitar una guerra civil.
Intenta circunscribir las operaciones a Pez a los Llanos, en
70

tanto negocia con l: La guerra de Oriente va a ser muy


cruel y durar tres o cuatro aos, advierte al
vicepresidente, temiendo que el conflicto suma al pas en la
inestabilidad. Finalmente, Pez consinti en someterse a la
autoridad de Bolvar, que se mostr generoso decretando,
una amnista para todos los rebeldes. En Bogot no todos
vean con buenos ojos esta solucin: pretendan un castigo
para el llanero, sin comprender que la guerra, de continuar,
habra dejado al descubierto antiguas tensiones y creado un
foco de desorganizacin general.
Al hacer su entrada en Caracas, el Libertador decide
pasar algunos das en su hacienda de San Mateo, donde
reencuentra a la negra Hiplita, que guiara sus primeros
pasos en la casona familiar. Pronto regresa, sin embargo, a
Bogot, se reintegra a las tare as de la presidencia de
Colombia, para descubrir que existe un ambiente adverso
a su proyecto de crear la Confederacin de los Andes.
Incluso Santander, en carta al general Andrs Santa Cruz,
comentaba la idea: Puedo asegurar a usted que la idea en
grande no me desagrada, y que si Bolivia y Per se
detienen en llevarla a efecto por falta de cooperacin de
Colombia, me prometo poner de mi parte cuanto me
permitan mis fuerzas para hacerla popular y lograr
verificarla. Con el tiempo, sin embargo, contribuira a lo
contrario.
En Lima eran depuestos por el Congreso varios
oficiales nombrados por Bolvar; intentaban liberarse de
lo que ya denominaban el yugo de Colombia, pero al
mismo tiempo la aristocracia peruana aspiraba a
incorporar Guayaquil a su pas, Tambin en Guayaquil se
producan movimientos localistas, aspiraciones al
federalismo, conatos de independizarse de Colombia. Los
enemigos de Bolvar en Bogot no dejaron de expresar su

agrado por tales acontecimientos. Bolvar present su


renuncia a la presidencia de la Repblica de Colombia; era
un nuevo enfrentamiento con Santander. Mas si el
Congreso rechaz su renuncia, as como la del
vicepresidente, que se vio obligado a ofrecerla tambin, la
posicin del Libertador se estaba deteriorando. En su
nimo comenzaba a insinuarse una sensacin de fracaso.
Algo de esto exista ya en una carta destinada a Santander
en 1826, al ser informado de la rebelin de Pez: En estas
circunstancias, qu debo yo hacer?, Y qu debe hacer
Colombia? Yo, por servir a la patria, debiera destruir el
magnfico edificio de las leves y el romance ideal de
nuestra utopa. Colombia no puede hacer otra cosa,
fallida como est, sino disolver la sociedad con que ha
engaado al mundo, y darse por insolvente.
Y en realidad, su construccin poltica se derrumbaba; la
Gran Colombia, la Confederacin de los Andes, todo
amenazaba en quedar, como l mismo escriba, en algo que
sera recordado como una utopa. Terminada la etapa de
lucha contra la dominacin espaola, la unidad molestaba a
los intereses de los caudillos locales y a las oligarquas
regionales, haciendo emerger las tendencias separatistas. El
americanismo de la etapa de guerra de la independencia
cedi ante la influencia de los nacionalismos. Junto a ello,
el temor a que polticas generales, y leyes elaboradas para
unas regiones, tuvieran efectos negativos en otras. Bolvar
lo percibe, aunque lucha an por evitado: Cada da me
confirmo ms en que la repblica est disuelta, y que
nosotros debemos volver al pueblo su soberana primitiva,
para que l se reforme como quiera y se dae a su gusto.
Eran palabras que reflejaban una enorme decepcin.
En ese clima tendra lugar la Convencin de Ocaa,
celebrada en el ao 1828 con el propsito de reformar la
71

carta poltica de Colombia. En abril, la Convencin


Constituyente inici sus sesiones. Los diputados
antibolivarianos, que se aprestaban a rechazar la
Constitucin de Bolivia, tan slo recibieron un mensaje del
Libertador y una recomendacin para que perfeccionaran
la existente: Os bastar reconocer nuestra historia -les dicepara descubrir las causas de nuestra decadencia. Salvar a
Colombia era su propsito, y as, les peda: Dadnos un
gobierno en que la ley sea obedecida, el magistrado
respetado y el pueblo libre. Pero en Bucaramanga, donde
se haba instalado para seguir de cerca los
acontecimientos, acompaado por el francs Per de
Lacroix y algunos amigos, se entera de que se le tacha de
tirano. Santander, entretanto, ha logrado atraerse muchas
voluntades. Los localismos se imponan, una vez ms
disfrazados de civilismo, frente a la dimensin americana
del Libertador.
En Chuquisaca, Sucre quedaba herido durante una
insurreccin contra su persona, y aunque los sublevados
resultaron vencidos, renunci a la presidencia y regres a
Venezuela. En los primeros meses de 1828, en Cartagena
se produjo una intentona de los partidarios de Santander,
dirigida contra Bolvar, que fue desbaratada. Aunque el
Congreso haba aprobado todo lo actuado por l como
presidente, las conspiraciones estaban en el aire, y lo que
era peor, la Convencin demostraba que el ideal de unidad
era impracticable. Las confrontaciones entre los partidarios
del Libertador y los de Santander se hicieron ms duras.
Los congresistas pidieron que asumiera el poder supremo
para evitar una disgregacin total e imponer la paz. Pareca
el nico camino por el momento, y acept la dictadura.
En septiembre, un nuevo intento de asesinar a Bolvar

qued frustrado en la sede presidencial de Bogot. La


figura de Santander fue indicada inmediatamente como
culpable de instigar el motn, pero Bolvar se opuso a que
se le procesara. Como han sealado varios autores, pese a
aceptar los poderes dictatoriales, no poda emplearlos sin
limitarse a s mismo. No slo rechazaba los proyectos
monrquicos: como afirmaba, el mando supremo tan slo
lo ejerca para evitar el brote de una guerra civil. Haba
escrito a Jos Antonio Pez: Yo no soy Napolen ni quiero
serlo; tampoco quiero imitar a Csar; an menos a
Iturbide. Tales ejemplos me parecen indignos de mi gloria.
El ttulo de Libertador es superior a todos los que ha
recibido el orgullo humano. Por tanto me es imposible
degradarlo. Posea un fuerte sentido de la libertad y, al
mismo tiempo, una profunda conciencia histrica.
La Gran Colombia no resista la prueba del tiempo. En
1829 se gestaba la decisin venezolana de abandonar la
Gran Colombia: el malestar de Guayaquil se acentu
asimismo con e1 gobierno de Santander, al producirse la
renuncia definitiva de Bolvar, y al pro mediar el ao 1830
Ecuador escoga tambin separarse, con lo cual la primera
fundacin unionista del Libertador y la utpica
Confederacin de los Andes se convertan en una nueva
realidad: cinco Estados, separados por los nacionalismos
locales que estimulaban las clases dominantes. En 1829,
Bolvar ya presenta: Los hombres y las cosas gritan por
la separacin, porque la desazn de cada uno compone la
inquietud general. ltimamente la Espaa misma ha
dejado de amenazarnos: lo que ha confirmado ms y ms
que la reunin no es ya necesaria, no habiendo tenido
sta otro fin que la concentracin de fuerzas contra la
metrpoli.
EL CONGRESO DE PANAM
72

habla de un congreso anfictinico, o Asamblea de


plenipotenciarios, se remite a los pueblos que tienen unas
mismas costumbres y unas mismas habitudes. Nada hace
suponer, como lo han intentado algunos autores que
atribuyen al Libertador la idea de fundar un
panamericanismo, que estuviera pensando en la totalidad
del continente americano. Es indiscutible que deseaba la
reunin de Panam, donde esperaba unir a todas las
repblicas liberadas de la colonizacin espaola. Las
razones han sido explicadas desde la gestacin de la idea y
su desarrollo se encuentra en la Carta de Jamaica. Era una
preocupacin constante. La unin ayudara a superar los
primeros aos del perodo independiente: Por lo menos,
debe servirnos para los primeros diez o doce aos de
nuestra primera infancia. Una visin en cierto modo
biolgica. Europa misma haba dado el ejemplo al decidir
aliarse en la lucha contra las revoluciones finiseculares. La
poltica inaugurada por Metternch consista en mantener la
paz por medio del acuerdo entre las grandes potencias.
Pero, seala Bolvar: La Santa Alianza sostiene a los
tronos, a los reyes; nosotros, a los pueblos, a las
repblicas.
El Congreso de Panam era una respuesta de la Santa
Alianza, cuyos planes para restaurar la autoridad de
Fernando VII en Amrica, por medio de una intervencin
franco-espaola, no ignoraba el Libertador. Su capacidad
de trascender los lmites de la poltica local, hicieron de la
informacin sobre los acontecimientos de Amrica y
Europa uno de los factores ms importantes para preparar
su accin revolucionaria. Por sus contactos epistolares de
1825, la existencia de naves espaolas en Cuba, acentu su
conviccin de que exista peligro de invasin, que la
posterior presencia de embarcaciones francesas cerca de las

El 22 de junio de 1826 se inauguraba por fin el


Congreso Anfictinico convocado en Panam, cuyas
sesiones se prolongaran hasta el mes siguiente. La nota
cursada por Bolvar, en su funcin de jefe de Estado de
Per, estuvo dirigida a los gobiernos de Mxico,
Guatemala -que representaba a toda Centroamrica-,
Gran Colombia, Ro de la Plata y Chile. Hait no fue
invitada, en parte como consecuencia de su poltica de
anexin de Santo Domingo, llevada adelante por Boyer, y
tambin por considerar Bolvar que no formaba parte de la
Amrica antes espaola. Tampoco se curs mensaje a
Brasil, porque se haba convertido en un Imperio, y
mantena la poltica de agresin sobre la Banda Oriental.
Adems, la circular cursada a los gobiernos era al respecto
clara: Despus de quince aos de sacrificios consagrados
a la libertad de Amrica, por obtener el sistema de
garantas que, en paz y en guerra, sea el escudo de nuestro
nuevo destino, es tiempo ya de que los intereses y las
relaciones que unen entre s a las repblicas americanas,
antes colonias espaolas, tengan una base fundamental
que eternice, si es posible, la duracin de estos gobiernos.
Pese a los propsitos del Libertador, que propuso el papel
de observador a los britnicos, Santander, con el apoyo de
Mxico, dirigi una invitacin a Estados Unidos. Bolvar
dio a conocer inmediatamente su desacuerdo al
vicepresidente de Colombia con estas palabras: Los
americanos del norte y los de Hait, por solo ser
extranjeros tienen el carcter de heterogneos para
nosotros. Por lo mismo, jams ser de la opinin que los
convidemos para nuestros arreglos americanos. En todos
los textos relativos al Congreso de Panam, se refiere a la
Amrica antes espaola, el mundo de Coln, y cuando
73

costas de Venezuela pareca confirmar. Una alianza con


Gran Bretaa, pese a los peligros que encerraba tal
dependencia, poda ser importante en la etapa inicial:
Mientras tanto, creceremos, nos fortificaremos y seremos
verdaderamente naciones para cuando podamos tener
compromisos nocivos con nuestra aliada.
Exista no solo una pugna entre absolutismo y
liberalismo, entre los pueblos y los tronos, como deca
Bolvar. Tambin se produca una transformacin
impulsada por la revolucin industrial, que dotaba de
podero a Gran Bretaa, la gran potencia martima. Y para
l no exista duda alguna de que el poder de las repblicas
independientes estara fundado no slo en su tamao, sino
tambin en las capacidades econmicas que encerraran
las grandes unidades regionales que entonces estaba
organizando. Mientras, Estados Unidos daba a conocer su
doctrina Monroe, cuyas posibilidades expansivas en el
futuro no pasaron inadvertidas a Bolvar. l planteaba la
unidad de la Amrica antes espaola para restablecer el
equilibrio del universo. Lo sostiene ya en la Carta de
Jamaica, que por muchos conceptos puede considerarse
el primer manifiesto de la revolucin continental.
Cules eran los fenmenos histricos que exigan
restaurar las antiguas unidades virreinales espaolas
bajo gobiernos republicanos y formar luego una vasta
confederacin en el Congreso de Panam? En primer
trmino, la expansin europea, que desde el siglo XVI
colonizaba en su beneficio amplias regiones del globo, y
se aprestaba a incrementar sus posesiones en el siglo XIX.
La propia Gran Bretaa, escogida como aliada por
Bolvar en razn de su potencia martima, pero con una
vocacin imperialista contra la que l mismo adverta.

Pero en el Libertador se impone el realismo poltico. No


ignoraba que el respaldo prestado para evitar las
tentaciones de los enemigos de Amrica no estara
destinado al mejor logro de una unin continental, que
colocara en desventaja a la gran potencia. Pero confiaba
en el sentido poltico de sus contemporneos para extraer
ventajas de la unidad. Era demasiado confiar, como
demostrarn los hechos. Finalmente, un tercer problema
era Estados Unidos, destinados por la providencia para
plagar la Amrica de miserias a nombre de la Libertad,
como escriba en agosto de 1829 al encargado de
Negocios britnico, Patricio Campbell.
Un ao antes del Congreso, el abate de Pradt, que ya
haba dado a la imprenta un libro sobre la revolucin de
las colonias espaolas de Amrica, contribuy a dar a
conocer la cumbre hispanoamericana convocada para
1826 al publicar EI Congreso de Panam, que difunda
los ideales de la confederacin americana en el mundo
europeo. Como era de esperar por la coyuntura poltica y
algunas fricciones entre las jvenes repblicas, la
asistencia a Panam no respondi a lo esperado por los
convocantes. Pese a ello, los representantes de Mxico,
generales Jos Domnguez y Jos Mariano Michelenes; de
Amrica Central, Pedro Molina y el cura Antonio
Larrazbal: de Colombia, Pedro Gual y Briceo Mndez,
y de Per, Manuel Lorenzo Vidaurre, asistieron a las
sesiones. La invitacin a Buenos Aires, capital de las
Provincias Unidas del Rio de la Plata, fue desestimada;
Paraguay estaba centrado en su aislacionismo siguiendo la
poltica del Dr. Francia; Chile se mantuvo renuente al
envo de una delegacin, y cuando finalmente la design,
ya finalizaba el Congreso; Bolivia tambin nombr
demasiado tarde a sus representantes. La delegacin de
74

Estados Unidos, nominada sin poderes para pronunciarse


sobre las resoluciones, experiment la baja de Richard C.
Anderson, que muri camino de Panam, y Jeihn C.
Sergeant lleg demasiado tarde. Gran Bretaa
compareci como observadora en la persona de Edward J.
Dawkins, pero sin concurrir especialmente a las sesiones,
pese a lo cual despleg una intensa actividad diplomtica.
Incluso los Pases Bajos estuvieron presentes de manera
extraoficial, con el coronel Van Veer.
Generalmente se concibe el Congreso de Panam como
un fracaso en el ncleo de proyectos de Bolvar, y l mismo
ha contribuido a crear esa idea, pues se manifest
disconforme con lo actuado. Un anlisis de lo sucedido en el
perodo de su funcionamiento demuestra, pese a todo, que los
delegados llevaban proposiciones concretas y, adems,
plantearon cuestiones que estaban latentes a escala regional e
internacional.
Si es cierto que las propuestas de Bolvar no se plasmaron
de manera completa, debe reflexionarse que gracias a la
indomable voluntad del Libertador quedaba instalado el
primer instrumento que tuvieron los latinoamericanos para
dilucidar sus diferencias y plantear soluciones comunes.
Adems, el Congreso dej aflorar la rivalidad ya latente
entre Estados Unidos y Gran Bretaa por ciertas reas de la
Amrica emancipada y los designios hacia otras an en poder
espaol. Quedo asimismo de manifiesto cierto temor de Gran
Bretaa ante la posibilidad de que la potencia norteamericana
encabezara la Liga que se discuta en el Congreso. Un temor,
de hecho inconsciente, pues Estados Unidos no tena
intenciones de alterar su aislacionismo para entrar en una
alianza que, a la postre, poda crear tensiones con los pases
europeos. Entretanto, Bolvar enviaba seis puntos a discusin

de los delegados: 1) neutralidad perpetua y abandono de toda


accin de guerra entre los integrantes de la Liga americana; 2)
adopcin de la doctrina Monroe, en cuanto tena de
proteccin a los pases independientes; 3) sometimiento de los
conflictos entre Estados al arbitraje internacional; 4) abolicin
de la esclavitud; 5) respeto a la soberana nacional; 6)
garantas recprocas para el cumplimiento de estos acuerdos.
De la importancia del Congreso da cuenta el problema de
la doctrina Monroe. Si bien se planteaban sus principios, los
delegados no dejaron de manifestar sus reservas acerca de su
aplicacin en casos concretos. Esto, especialmente, al
recordar la actitud neutral observada por Estados Unidos
durante la revolucin hispanoamericana, mientras todos
esperaban su solidaridad. Por consiguiente, uno de los
temas clave fue el Tratado de Unin, Liga y
Confederacin perpetua contra Espaa o cualquier otra
potencia, se entiende, que intentara agredir a los pases
hispanoamericanos. Otro tema importante fue el destino
de Cuba y Puerto Rico. Se trataba de un problema
crtico, puesto que sobre el porvenir de las islas surgieron
posiciones encontradas.
En efecto, Mxico no haba ocultado su intencin de
liberar Cuba, si era posible con el auxilio militar de
Colombia, y unirla a la nacin azteca. Inglaterra, no se
opona a los proyectos de emancipacin para los cubanos,
pero s a su anexin a otro pas. En cuanto a Estados
Unidos, sus temores de una Cuba en poder britnico
estaban acrecentados porque los norteamericanos
albergaban, a largo plazo, planes sobre la isla. Por
consiguiente, maniobraron haciendo saber que su
reconocimiento a las repblicas hispanoamericanas estaba
condicionado a la permanencia de Cuba y Puerto Rico en
75

favor de Espaa.
Sugerencias para ofrecer a Espaa una compensacin
econmica por el reconocimiento de la independencia, e
insinuaciones llegadas a Estados Unidos, para que se le
acreditaran las condiciones favorables a la navegacin y
el comercio que se otorgaran a otras potencias,
completaron el cuadro de discusiones. No falt la
situacin de Hait, pas al que las potencias europeas
negaban el reconocimiento, por su reticencia a permitir la
penetracin econmica en su territorio.
Las resoluciones tuvieron importancia, especialmente
como primer paso, aunque luego la situacin interna de
cada pas las redujo a la inanidad. Un Tratado de Unin,
Liga y Confederacin; un Acuerdo sobre Contingentes de
Ejrcito y Marina, la Convencin que fijaba los subsidios
para el mantenimiento de los ejrcitos, y la resolucin de
que el Congreso deba ser convocado cada dos aos en
poca de paz y anualmente en perodo de guerra,
formaban el paquete de decisiones. Se fij la continuidad
del Congreso en Tacabuya, Mxico, pero las reuniones no
llegaron a formalizarse. El Tratado de Liga y
Confederacin inclua interesantes previsiones, desde la
prohibicin de concertar la paz por separado en caso de
guerra contra la Confederacin, hasta la solucin pacfica
de cualquier conflicto.
De los pases concurrentes, tan solo Colombia ratifico
el Tratado, por lo cual las convenciones no llegaron a
ponerse en prctica. Entre la gran patria americana que
pretenda Bolvar, y la patria chica de los caudillos, los
resabios regionales escogan la ltima. Precisamente, a
Pez, el caudillo de los Llanos, escriba el Libertador
despus de conocer el resultado de las sesiones: El

Congreso de Panam, institucin que debiera ser


admirable si tuviera ms eficacia, no es otra cosa que
aquel loco griego que pretenda dirigir desde una roca
los buques que navegaban. Su poder ser una sombra y
sus decretos, consejos; mana ms.

LOS DAS FINALES


76

de Bogot de su decisin de renunciar indefectiblemente, y


consider que no deba intervenir en las actividades de los
representantes. En septiembre comunicaba a O'Leary: Yo
no concibo que sea posible siquiera establecer un reino en
un pas que es constitutivamente democrtico, porque las
clases inferiores y las ms numerosas reclaman esta
prerrogativa con derechos incontestables, pues la igualdad
legal es indispensable donde hay desigualdad fsica, para
corregir en cierto modo la injusticia de la naturaleza. Y
todava en 1830 escriba desde Cartagena a otro
destinatario: Tenga Ud. bien presente lo que le digo: la
corona jams ceir la cabeza de Bolvar, Yo deseo
descansar, y cuente Ud. con que ninguna accin de mi vida
manchar mi historia, cuya consideracin me llena de
satisfaccin. La posteridad me har justicia, y esta
esperanza es cuanto poseo para mi felicidad.
En agosto de 1829 sufre otra grave crisis pulmonar que
le obliga a permanecer casi un mes en las cercanas de
Guayaquil. Cu ando regres a Colombia se le inform
sobre el nuevo levantamiento de Jos Antonio Pez, con el
propsito de separar Venezuela de la Gran Colombia y
proclamarse jefe de gobierno. Secundado por Mario y
otros jefes militares enmascaraba sus intenciones con un
ataque a los proyectos monrquicos de Bolvar. Una actitud
que contina en progresin, hasta prohibir la entrada del
Libertador eh el territorio venezolano y declararlo
proscrito.
Ante la crisis que experimentaba una de sus ms
preciadas creaciones polticas, Bolvar decidi convocar un
Congreso Constituyente en Bogot, el 20 de enero de 1830.
Sucre ejerci la presidencia y el mensaje del Libertador
ofrece un anlisis de los problemas hasta ahora superados,
de los peligros que acechaban a la repblica, remitir como

El ao 1829 se abre con una serie de acontecimientos


que anuncian la crisis definitiva de la Gran Colombia y
el comienzo de las conmociones internas de los pases
liberados por Bolvar. En las regiones del sur estall un
levantamiento, y Antioquia se levant a su vez. Per, donde
el general Jos de La Mar se haba hecho designar
presidente cuando el Congreso declar anulada la
Constitucin bolivariana, fue el instigador de la crisis de
Guayaquil. Poco despus Per se enzarzaba en guerra con
Bolivia; invade su territorio, enva tropas a las fronteras
con Colombia y el conflicto cobra proporciones alarmantes.
El Libertador debi trasladarse a las provincias del sur,
mientras la escuadra peruana bloquea los puertos de
Colombia.
Sucre entr en accin y oblig a La Mar a retroceder con
sus tropas. Pronto la cercana de Bolvar, que se encontraba
ya en Quito, provoc un replanteamiento de la situacin en
la clase dirigente peruana. La Mar, con su tendencia
agresiva, fundada en clculos equvocos, era un personaje
comprometedor y, por otra parte, derrotado. Fue destruido,
expulsado del pas, y la paz se acord rpidamente. A la
vez, en Bolivia, el general Andrs Santa Cruz se instal en
el poder y restableci la Constitucin que tena su origen en
el texto de Bolvar.
En ese perodo, el Libertador haba sufrido severas crisis
como consecuencia de su enfermedad, que empezaba a
agudizarse. Entretanto, el Congreso de Colombia realizaba
discretas consultas para instaurar una monarqua.
Bolvar recibe la noticia como un golpe muy duro, pues no
ignoraba que tales propsitos podan ser atribuidos a su
influencia. No obstante, ya haba dado cuenta al Congreso
77

en otros momentos a las lecciones de la historia y reiteraba


su decisin de renunciar, pidiendo ser sustituido:
Mostraos, ciudadanos, dignos de representar un pueblo
libre, alejando toda idea que me suponga necesario para
la repblica. Si un hombre fuere necesario para sostener el
Estado, este Estado no debera existir; y al fin no existira.
Los esfuerzos realizados por el Congreso Constituyente
para mantener unida Venezuela chocaron con los proyectos
de Pez, quien convoc por su parte a algunos delegados
en Valencia, buscando legitimar su posicin. Ante la
firmeza del Libertador en mantener su renuncia, los
congresistas designaron presidente a Joaqun Mosquera,
uno de los hombres que haba formado parte del gobierno
bolivariano.
Con la segregacin de Venezuela pareci sentenciada
la crisis final de la Gran Colombia, puesto que Quito
aspiraba tambin a independizarse, asumiendo la jefatura
de Ecuador el general Juan Jos Flores. Las frustraciones
haban comenzado mucho antes, y Simn Bolvar, que
posea un agudo sentido de las situaciones histricas, no
dej de percibirlo. Su anlisis de la situacin imperante en
los nuevos pases americanos, del semillero de conflictos
que acrecentaban las ambiciones personales y los intereses
de cada regin, en continuas fricciones con sus vecinas,
est plasmado en su texto Una mirada sobre la Amrica
espaola, henchido de amargura en sus conclusiones: No
hay buena fe en Amrica, ni entre las naciones. Los
tratados son papeles; las Constituciones libras; las
elecciones combates; la libertad anarqua; y la vida un
tormento.
La salud era un problema ms, sumado a la amarga
cosecha ofrecida en la destruccin de una obra de largos

aos. Lentamente, se encamina hacia Cartagena, no sin


antes despedirse de una mujer que ha demostrado ser
capaz de romper todas las convenciones sociales para estar
a su lado. Manuelita Senz lo haba acompaado hasta
sus das aciagos, y pese a que haba sido testigo del
deterioro de la salud de su amante, ella confiaba en un
reencuentro futuro.
Despus de todo, as haba ocurrido durante los ltimos
anos de incansables desplazamientos del Libertador. Pero
ahora la crisis era profunda. Adems, en el camino recibe
la noticia del asesinato de Sucre, uno de los hombres que
se haban granjeado el afecto de Simn Bolvar.
Por fin llega a Barranquilla, donde procura un clima
benigno para su salud, pero no interrumpe su
correspondencia, un testimonio del pesimismo que anida
en su pensamiento. Este aflora el 9 de noviembre de 1830
en su correspondencia con Juan Jos Flores: Ud. sabe
que yo he mandado 20 aos y de ellos no he sacado ms
que pocos resultados ciertos: 1) La Amrica es
ingobernable para nosotros. 2) El que sirve una
revolucin ara en el mar. 3) La nica cosa que se puede
hacer en Amrica es emigrar. 4) Este pas caer
infaliblemente en manos de una multitud desenfrenada,
para pasar despus a tiranuelos casi imperceptibles, de
todos los colores y razas. 5) Devorados por todos los
crmenes y extinguidos por la ferocidad, los europeos no
se dignarn conquistarnos. 6) Si fuera posible que una
parte del mundo volviera al caos primitivo, ste sera el
ltimo perodo de la Amrica. La muerte del Gran
Mariscal de Ayacucho, que menciona en ese mismo texto
como la mancha ms negra y ms indeleble en la historia
del Nuevo Mundo, le ha afectado irreversiblemente en su
visin de futuro.
78

Todava tiene fuerzas, no obstante, para pensar en un


viaje a Europa y procurar su curacin en manos de
mdicos especializados. Entretanto, el general Montilla
recibe de Joaqun de Mier, un generoso espaol afincado
en Santa Marta, la oferta de que Bolvar repose en su
finca. Trasladado a la ciudad, comienza a ser atendido por
el mdico francs Prspero Reverend, y luego se instala
en la propiedad de su anfitrin, en San Alejandrino. El
primer da de diciembre lleg Bolvar a Santa Marta; el 17
de ese mismo mes, a las doce del da, dejaba de existir,
cuando tena 47 aos, el hombre que haba pensado la
Amrica independiente con perspectivas de futuro.
Todava, el da 9 dict a su secretario lo que constituye su
ltima proclama: Colombianos: Habis presenciado mis
esfuerzos para plantear la libertad donde reinaba antes la
tirana. He trabajado con desinters, abandonando mi
fortuna y aun mi tranquilidad. Me separe del mando cuando
me persuad que desconfiabais de mi desprendimiento... Mis
ltimos votos son por la felicidad de mi patria; si mi muerte
contribuye para que cesen los partidos y se consolide la
unin, yo bajar tranquilo al sepulcro.
Pero el problema subsistir. Amrica, la Amrica antes
espaola, como enfatizaba Bolvar subrayando el hecho
decisivo para l de la independencia poltica, se fragmentaba
da a da. Cinco pases le deban su nacimiento, pero tendan
a separarse, y es ms, a hostilizarse. Los regionalismos y los
caudillos se opondran a la unidad nacional hasta muy
avanzado el siglo XIX. La obra se destrua, en parte por la
accin de los mismos generales de Bolvar. ste, que tanto
recurri en sus textos a las referencias al mundo clsico,
habra pensado en los didocos repartiendo el mundo de
Alejandro. En tal sentido, resulta casi premonitoria su carta a
Sucre de 1826: Que muchos tiranos van a levantarse sobre mi

sepulcro y que estos tiranos sern otros Silas, otros Marios


que anegarn en sangre sus guerras civiles.
Poco despus, la balcanizacin de Amrica Latina era un
hecho consumado. Bien pudo escribir Jos Mart: Bolvar
tiene mucho que hacer en Amrica todava. En verdad, su
proyecto histrico tiene vigencia hoy da; su ideal de una
comunidad de pueblos americanos, una sociedad de naciones
hermanas, contina esperando su concrecin a escala
continental.

CRONOLOGA
79

SIMN BOLIBAR

AMRICA

1783 24 de julio, nace Simn Bolvar


en Caracas.

Gran Bretaa reconoce EE.UU.

1786 Muere su padre, Juan Vicente


Bolvar y Ponte.

Real Audiencia de Caracas.


Constitucin de loa Estados Unidos.

ESPAA

EUROPA
Tratado de Versalles: Gran Bretaa
reconoce a Estados Unidos.

1792 Muere su madre, doa


Concepcin Palacios.

Batalla de Valmy.

1795 Simn Rodrguez, preceptor de


Bolvar.

Venezuela. Sublevacin de los negros


de Coro.

1798 Bolvar Subteniente de Milicias.

Jovellanos: Informe sobre el


expediente de la Ley Agraria.

Francia: Constitucin del Ao III.


Condorcet: Esbozo de un cuadro histrico
de los progresos humanos.

Espaa pierde Santo Domingo.

Segunda coalicin contra Francia.


Malthus: Ensayo sobre la poblacin.

1799 Embarca con destino a Espaa.

Humboldt en Amrica del sur.


Juan Pablo Vizcardo: Carta a los
espaoles americanos.

Francia: 18 Brumario. El Consulado.


Novalis: El cristianismo y Europa.
Bethoven: La pattica.

1802 Casa con Mara Teresa del Toro.


Regresa a Venezuela.

Sublevacin en Hait contra los


franceses.

Paz de Amiens.
Chateaubriand: El genio del cristianismo.

1803 Muere su esposa Mara Teresa.

Estados Unidos compra Luisiana.

J. B. Say: Tratado de economa poltica.

1804 Bolvar en Pars. Coronacin de


Napolen en Notre Dame.

Hait proclama su independencia.

Napolen Emperador.
Beethoven: Sinfona Heroica.

1807 Regresa a Venezuela por Estados Junta de Mayo en Buenos Aires.


Unidos.

Fichte: Discurso a la nacin alemana.

1810 Misin diplomtica en Londres.


Conoce a Miranda.

Inician sesiones las Cortes de Cdiz. Francia anexa Holanda. Humboldt: Ensayo
La Regencia.
poltico sobre la Nueva Espaa.

1811 Bolvar en la Sociedad Patritica. Venezuela proclama su independencia.


Derrota de Buenos Aires en Alto Per.
1812 Crisis de la Primera Repblica
en Venezuela. Manifiesto de
Cartagena.
1813 Decreto de Guerra a Muerte.
La Campaa Admirable. El
Libertador.

Miranda Arrestado y enviado a


Espaa.Bartolom Hidalgo: Cielitos
y dilogos patriticos.

Las Cortes de Cdiz promulgan la


Constitucin liberal.

Campaa de Napolen en Rusia.


Byron: Childe Harold

Asamblea Constituyente en Buenos


Aires

Tratado de Valenay. Restitucin


de la Corona a Fernando VII.

Guerra generalizada contra Napolen.

CRONOLOGA

CRONOLOGA
80

SIMN BOLIBAR

AMRICA

ESPAA

EUROPA

1814 Crisis de la Segunda


Repblica.

Boves y los llaneros se unen a


Monteverde.

1815 Carta de Jamaica.


Bolvar en Hait.
1817 Bolvar invade Venezuela.
Angostura. Proclama la
libertad de los esclavos.

Mxico: fusilamiento de Morelos.


Parte hacia Venezuela la
Derrota de Buenos Aires en Sipe Sipe. expedicin de Pablo Morrillo

Los Cien Das: Napolen en Santa Elena.


La Santa Alianza.

San Martin cruza los Andes.


Chile proclama su independencia.

Ricardo Malthus: Principies de economa


poltica

Fernando VII restaura el


Abdicacin de Napolen.
absolutismo. Goya: Dos de mayo. Se instala el Congreso de Viena

Espaa vende la Florida a


Estados Unidos.

1819 Cruza de los Andes y


Creacin de la Repblica de
liberacin de Nueva Granada. Colombia. Angostura: El Correo del
Discurso de Angostura.
Orinoco.
1820 Armisticio entre Morillo y
Bolvar.

San Martn invade Per.


Mxico: Plan de Iguala

Revolucin liberal de Riego.

1821 Batalla de Carabobo.


Congreso de Ccuta. Bolvar
Presidente de Colombia.

Per proclama la independencia.


San Martin, El Protector. Amrica
Central se declara independiente.

Cortes liberales en Espaa.

1822 Entrevista en Guayaquil.

Independencia de Brasil. Mxico:


Iturbide proclamado Emperador.

1823 Bolvar en Per.

Chile: renuncia de O'Higgins.


Estados Unidos: Doctrina Monroe.

1824 Bolvar dictador del Per.


Batalla de Junn.

Batalla de Ayacucho.

1826 Congreso de Panam.


Constitucin de Bolivia
1827 Bolvar somete a Pez.

Asamblea Constituyente en Buenos


Aires.

1828 Convencin de Ocaa.


Nuevo atentado contra Bolvar.

Independencia de Uruguay.

Inglaterra: matanza de Peterloo.


Walter Scott: Ivanhoe.
Un barco de vapor atraviesa el Atlntico.
Congreso de Troppau.

Guerra de liberacin en Grecia.


Muerte de Napolen en Santa Elena.
Hegel: Filosofa del derecho.
Saint-Simon: El sistema industrial.
Schbert: Sinfona inconclusa.

Invasin de los Cien Mil Hijos de Thiers: Historia de la Revolucin Francesa.


San Luis.
Restauracin del absolutismo.
Carlos X Rey de Francia.
Muere Lord Byron en Missolonghi.
McCormick crea la cosechadora mecnica

Batalla naval de Navarino


Berlioz: Sinfona Fantstica.

1829 Bolvar pone fin a la guerra en Dictadura de Rosas en Argentina.


Andrs Bello en Chile.
el sur.
Grave crisis de su enfermedad.

Paz de Adrianpolis.
Se funda la Revue des Deux-Mondes.
CRONOLOGA

CRONOLOGA
81

SIMN BOLIBAR
1830 Renuncia a la presidencia de
Colombia.
Muere Bolvar en Santa Marta.

ESPAA

AMRICA
Venezuela se separa de Colombia.
Ecuador se separa de Colombia.
Asesinato de Sucre.

EUROPA
Independencia de Blgica.
Revolucin en Francia: cae Carlos V.
Francia se apodera de Argelia.
Ferrocarril Manchester-Liverpool.
Victor Hugo: Hernani.
Cornte: Curso de filosofa positiva.
Stendhal: Rojo y negro.

BIBLIOGRAFA
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La Habana, 1977.
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cuatro vidas cruzadas, Madrid, 1999.
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Quito, 1974.
Livano Aguirre, Indalecio: Bolvar. Madrid, 1983.
Lynch, John: Las revoluciones hispanoamericanas, 1808-1826. Barcelona,
1976.
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La Habana, 1977.
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referencia a Bolvar. Caracas, 1983.
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VV. AA.: Bolvar: Vida, obra y pensamiento, Barcelona, 2003.
Textos de Bolvar:
Bolvar, Simn: Discursos, proclamas y epistolario poltico (edicin de
Mario Hernndez Snchez Barba). Madrid, 1975.
Bolvar, Simn: Doctrina del Libertador (edicin de Manuel Prez Vila).
Venezuela, 1976.
Bolvar, Simn: Obras completas. La Habana, 1947 (3 vols).

CRONOLOGA
82

GLOSARIO

cierne. Accin de cerner (observar, examinar, depurar, afinar los


pensamientos y las acciones)

83