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Vivendo como Igreja Relacional parte 1

Por Wayne Jacobsen, em julho de 1999


Traduo por Ezequiel Netto
Sempre que estudamos Mateus 16, no resisto em fazer uma pergunta ao
grupo de crentes. L encontramos a nica instruo registrada que Jesus
deixou para seus discpulos a cerca da igreja: Eu edificarei a minha igreja, e as
portas do inferno no prevalecero contra ela. Ele no pediu que eles
fizessem isso, e nem deixou um esquema de uma organizao. Ele
simplesmente disse que ele mesmo edificaria a sua igreja e que ela seria forte
o bastante para resistir a qualquer ataque das trevas. Ento, s isso parece
suficiente para avaliar como ele est fazendo. Se ele est empenhado neste
projeto por quase 2000 anos, o que ns deveramos estar demonstrando? Eu
pergunto isso para todo tipo de pessoas, mesmo nas convenes pastorais.
Quando pergunto, posso sentir a tenso no ambiente. As pessoas ficam
desconcertadas, com um sorriso meio sem graa. Eles sabem bem que no
esto agindo corretamente, que a igreja est fragmentada por divises,
escndalos de imoralidade, vilipendiada por sua arrogncia, exposta por suas
prioridades desfocadas, e longe de dar continuidade ao ministrio de Jesus
demonstrado nos evangelhos. Tambm temos que concluir que Jesus no fez
um bom trabalho, ou considerar que existe uma grande diferena entre o que
ele chama igreja e o que ns chamamos.
Eu ficava desiludido sobre o que eu pensava ser a igreja de Deus. Vendo seu
povo perdido em prioridades que estavam distantes da realidade e fazendo
coisas que pareciam beneficiar mais a instituio do que extender o reino de
Deus em nossas vidas ou no mundo, eu lamentava pela triste situao da
igreja. Nunca mais! Recentemente eu passei a perceber que nossas
instituies religiosas no so a igreja da forma que Deus v. O que Deus
chama igreja so todas as pessoas que reconhecem ao seu Filho como
Senhor e Lider. Eles esto espalhados por todo o mundo, crescendo em
conhecer a Deus cada vez mais e em demonstrar seu carter neste mundo.
Esta a noiva que Deus est preparando para seu prprio Filho. Eu vejo partes
dela em todo o mundo. Longe de ser fraca, dividida e corrompida, a igreja de
Jesus Cristo est crescendo a cada dia em beleza, fora e poder. Como Jesus
est fazendo para edificar sua igreja? Inacreditvel! Seu povo existe em cada
canto desta Terra, e eles encontram formas de se comunicar uns com os
outros, glorificando a Deus e nada consegue enfraquecer este povo.
O que Deus chama Igreja
Para ver isso, contudo, devemos olhar alm das instituies e prdios que
chamamos de igreja e encontrar pessoas que esto vivendo ligadas em Deus.
Por favor, no entenda mal esta afirmao. No estou falando que estas
instituies so ruins. S estou te encorajando a no confund-las com igreja.

Sim, muitas pessoas que as frequentam, que tambm so parte da igreja de


Deus, e crescem em conhec-lo cada dia mais. Esta no a questo, mas
para ver o mover de Deus neste mundo, voc precisa olhar alm dos grupos
que se autodenominam igreja, e ver o quadro maior todos aqueles que Deus
est chamando para sim mesmo atravs de tua cidade e de toda a Terra. Se
no for desta forma, vamos confundir nosso sistema religioso com a igreja e
perder a grande obra que Deus est fazendo em preparar ele mesmo a noiva.
Temos que ter o cuidado de chamar igreja o que Deus chama de igreja, ou
vamos terminar falando coisas que no tm nenhum sentido. Por exemplo,
recentemente eu estive com um casal que, h pouco tempo atrs,
simplesmente deram um basta. Cansados dos tapinhas nas costas, entediados
por serem espectadores nas manhs de domingo, no suportando mais serem
manipulados em fazer mais para Deus, esgotados com tantas
responsabilidades, ento eles me falaram que deixaram a igreja. Como
puderam fazer isso?, eu perguntei. A igreja no algo que voc possa deixar,
ao menos que abandonem a Jesus. Certamente que no foi isso que fizeram,
e estavam querendo dizer que deixaram a instituio religiosa na esperana de
encontrar uma mais autntica expresso da vida de Cristo do que no grupo que
eles estavam participando. Mas isto uma coisa muito diferente de abandonar
a igreja. Vamos ter cuidado com nossos termos. Quando organizaes
religiosas adotam o termo igreja, fica fcil para ns ficarmos confusos,
pensando que isso o que realmente elas so. Mas elas no so. Poderiam
ser um ajuntamento de pessoas que fazem parte da igreja, mas em si mesmas
elas no so igreja. A igreja de Jesus Cristo nunca poderia estar contida em
nenhuma organizao e, de fato, da maneira que ele age, torna impossvel
enquadrar a igreja mesmo na mais perfeita estrutura construda.
No h espao para andarilhos solitrios
Sei que voc provavelmente ouviu pessoas falando coisas, mostrando que
caminham sozinhas, mas parecem que nunca prosperam na vida de Jesus. E
por um longo tempo o povo de Deus age desta maneira. Da mesma forma que
uma instituio no pode ser igreja s por declarar isso, os que caminham
sozinhos tambm no. Quem a igreja neste mundo? No so aqueles que
vivem a mesma confisso de Pedro: Tu s o Cristo, o Filho do Deus Vivo?
Voc parte da igreja quando vive debaixo do Cabea, seguindo a ele como
seu Senhor e lder. Voc tambm no pode ser igreja por seguir algum que
faa isso voc mesmo deve faz-lo. E seguir a ele no te conduzir para a
independncia. Mas como isso? Deus comunho e em qualquer lugar onde
conhecido, uma verdadeira comunidade surgir ao redor de seu povo. Pai,
Filho e Esprito Santo tm permanecido em verdadeira comunho por toda a
eternidade, em pura alegria, compartilhando vida, amor e glria entre si
mesmos. Voc no consegue ser tocado por seu amor sem ser atrado em
direo s pessoas que Deus colocou em seu caminho.

Quando os irmos e irms esto ligados uns aos outros em verdadeira


comunho, logo descobrem que o que conhecem de Deus sempre em parte,
como atravs de uma fresta em uma janela embaada. Mas na comunho
entre crentes que esto crescendo em conhecer a Deus cada vez mais, h
plenitude de sabedoria e revelao. Por isso que Paulo disse em Efsios 1 que
a igreja a plenitude daquele que enche tudo em todos.
Imagine um grupo de pessoas experimentando esta incrvel promessa! A razo
por que nossa viso de Deus geralmente limitada, porque as instituies s
so capazes de unir pessoas que vejam a mesma coisa e da mesma forma. A
viso que eles tm atravs das lentes embaadas nunca aumenta em clareza,
e eles ficam cada vez mais convencidos que o que esto vendo mais perfeito
do que qualquer outro v. O tipo de comunidade de Deus aquela que surge
entre pessoas que esto buscando uma vibrante amizade com o Deus vivo. E
eu pensava que a vida de Deus flua para as pessoas atravs da nossa ento
chamada estrutura da igreja. Mas no desta forma. No existe vida na igreja
s existe vida em Jesus. Aqueles que se renem para ficar alimentados ou
so bombeados para atravessar mais uma semana perdem o verdadeiro
sentido do que uma igreja relacional. Ns s podemos encontrar vida em
Jesus e se de fato encontramos, nossa conexo com outros crentes nos
permite compartilhar esta vida juntos. Igreja jamais pode ser um substituto de
conhecer a Deus. Estar conformado a um sistema religioso que nos
encontramos e gostamos no quer dizer que o estamos seguindo. Ele est
oferecendo a cada um de ns a alegria de conhec-lo mais e mais a cada dia.
Dinmica Institucional
por este motivo que crescer em um relacionamento pessoal com Deus o
ponto mais importante no cristianismo relacional. Ele s pode comear se as
pessoas estiverem dispostas a conhecerem e seguirem ao Deus Vivo.
medida que nosso relacionamento com ele vai crescendo, vamos aprendendo
a nos relacionar com outros crentes. A comunho no funciona de outra
maneira. Aps vrios anos tentando desenvolver comunho, s causamos
desiluso para aqueles que realmente querem conhecer a Deus melhor a cada
dia. Gene Edwards estava correto quando disse que o modelo de vida para a
igreja fundamentado no relacionamento de Jesus com seus discpulos. Ele
nunca ensinou a eles como fazer um culto ou como construir um esquema
organizacional. Ele nunca disse a eles que a vida da igreja consistia em fazer
reunies, se conformar a algum grupo tnico, ou regimentar pessoas para o
mais bem intencionado programa. Em vez disso, ele ensinou como se
relacionar com Deus como Pai, e entre si como irmos e irms. A linguagem
usada com eles (e a mesma usada por Paulo em suas cartas) no era a
linguagem das instituies, mas a linguagem de uma famlia. Pelo fato de o que
chamamos igreja hoje em dia opera numa dinmica institucional, muitos
crentes atuais no tm a mnima idia do que Deus planejou de como seria a
vida da igreja. Os objetivos das instituies so os credos, programas e
prticas com o objetivo de conformar as pessoas na maneira que as coisas

so feitas aqui. Geralmente, um grupo de lderes mais valorizado e recebe


maior ateno, e as pessoas so encorajadas a submeterem-se
inquestionavelmente aos ensinamentos e conselhos deles. A dinmica
institucional encoraja as pessoas a viverem um personagem, e no liberta elas
para serem verdadeiras. Fofocas e um jogo de influncias abundam medida
que as pessoas tentam alcanar uma posio, e muitas vezes s custas de
outros. A mesma coisa vista no mundo coorporativo, e esta a base de vida
de uma instituio. E se voc, por algum motivo, deixar uma instituio, ser,
na maioria das vezes, ignorado. Muitas pessoas que deixaram uma instituio
religiosa comentaram que sentiram-se como se deixassem de existir, mesmo
para aquelas pessoas que consideravam amigos ntimos.
Dinmica Familiar
Viver como famlia, contudo, desenvolver algo com mtodos e alvos
completamente diferentes. Numa famlia saudvel, as pessoas no esto
cooperando para alcanar um fim. Eles esto simplesmente aprendendo a
relacionarem-se uns com os outros em amor. Numa famlia saudvel, a
diversidade no apenas permitida, mas celebrada. As pessoas no se
relacionam umas com as outras atravs de uma cadeia de autoridade, mas
com suas capacidades e habilidades pessoais. Se o carro de algum comea a
fazer barulhos estranhos, eles no se sentem obrigados a chamar um irmo
mais velho para resolver isso. Eles j sabem quem tem maior habilidade com
carros na famlia e buscam a ajuda deste. Familias saudveis no pressionam
as pessoas para adotarem a mesma forma, mas deixam pessoas crescerem
juntas, cada uma no seu prprio passo. Eles tm a liberdade de discordar sem
se dividirem em vrias famlias. Eles participam juntos da caminhada de cada
um, servindo com seus dons, discernimento espiritual e habilidades, sempre
que necessrio, ajudando uns aos outros sem se importar com que tipo de
problema esto passando. Muitos cristos encontraram um nimo renovado no
que as Escrituras chamam de uns aos outros e o Novo Testamento nos
encoraja a praticar. Eles esto descobrindo que ensinar, aconselhar, servir,
serem hospitaleiros, compartilhar confisses, orar pelos necessitados,
admoestar ao egosta, e tudo o mais, so coisas que o corpo de Cristo pode
fazer uns com os outros, e no precisamos contratar profissionais que fariam
isso por ns.
Como estamos vivendo juntos em Jesus, ele compartilha seus dons atravs de
todo o corpo, onde cada um d e recebe de Deus, atravs dos outros. por
isso que alguns dizem que, nas manhs de domingo, h uma maior expresso
da igreja nos estacionamentos do que se permite acontecer durante os cultos
matinais. Se voc j vivenciou a espontaneidade verdadeira, a comunho em
um grupo de cristos, voc no precisa me contar o quo rica esta
experincia. A alegria de caminhar juntos, sem fingimento algum, de ter
pessoas que te suportam nas fraquezas, que te fortalecem com seus dons,

altamente recompensador. Sim, com certeza, muito disso pode acontecer entre
os crentes que se renem no ambiente institucional, mas isso nem sempre
acontece. O importante que voc reconhea a dinmica familiar quando a v
acontecer, e a abrace com todo o corao. Por outro lado, ao reconhecer a
triste realidade da dinmica institucional, que no tem nada a ver com o reino
de Deus, voc deve se afastar sem culpa alguma. Da mesma maneira que
Paulo encorajou os crentes a caminharem juntos, de forma que se edificassem
mutuamente, ele tambm orientou que tivessem a liberdade de no andar em
ambiente que fosse destrutivo para suas vidas. Se voc sentir que deva se
afastar deste grupo, no se condene e nem deixe que eles te condenem. Voc
no est deixando a igreja com isso, mas talvez seja o prprio Deus que pode
estar te preparando para encontrar a igreja na mais autntica forma que voc j
sonhou.
Encontrando a vida do Corpo
Ento, para onde devemos ir para encontrar a vida da igreja relacional? Pra
Jesus, claro! Isso pode parecer muito simplista, mas pra onde mais voc
poderia ir? Confie que Jesus ir providenciar a comunho que ele quer que
voc tenha. Lembre-se, sua igreja edificiada com aqueles que esto
aprendendo a confiar nele. Voc pode descobrir a liberdade de viver a igreja
relacional exatamente onde voc est. No se preocupe se as pessoas esto
ou no compartilhando das suas mesmas perspectivas. Simplesmente busque
oportunidades de compartilhar a vida com pessoas famintas de conhecer a
Deus mais e mais. Podemos descobrir, contudo, que algumas estruturas
institucionais destroem aqueles que tm fome de seguir a Deus livremente e
ele pode chama-los para fora de l. Muitas pessoas deixam uma instituio
quebrada, s pra se afundar numa outra, ou comear uma nova, sua
maneira. Eu te aconselho a ir devagar, e no fazer nada at Deus falar contigo
claramente. Testemunhe para as pessoas com as quais Deus est te
conectando. Alguns podem ser velhos amigos e, outros, novas aquisies. No
se apresse a comear nada. Aprenda a reconhecer o que Deus est fazendo
em tua regio para trazer conexes significativas entre cristos que tem fome
de conhecer a ele sua integridade, sua graa, sua vida. Ele tem pessoas que
caminharo contigo e te animaro a crescer sem te manipular para te
conformar com as expectativas delas.
O que voc experimenta em sua localidade pode ser muito diferente do que
acontece em outros lugares. Pode acontecer numa reunio matinal de
domingo, com os vizinhos da rua, em grupos caseiros, ou com pessoas que
Deus colocou em seu caminho. Quando comear acontecer, voc descobrir
que a vida da igreja jamais poderia se expressar em duas ou trs reunies
semanais. Ela acontece todos os dias, como vivemos nossa vida em Deus e
compartilhamos ela com os outros. Como voc j leu anteriormente, Jesus tem
vrias maneiras de chamar os cristos para compartilharem suas vidas juntos.

No prximo assunto veremos o que a Bblia quis dizer com no deixando de


congregar e algumas maneiras que Deus usa para convidar pessoas a
compartilharem suas vidas juntos. Sei que poderia ser desencorajador buscar a
profundidade da vida do corpo, enquanto so poucos os que tm fome disso
atualmente. Mas se Jesus no tirou de voc a paixo por isso, ele vai dar um
jeito de fazer acontecer. Porm, pode no vir exatamente da forma que voc
est esperando. Ento, no foque to firme numa direo, pois voc poderia
perder outras portas que ele est abrindo. Conte a ele que est faminto por
conhecer a autntica vida do corpo do jeito que ele compartilhava com os
discpulos. Pea para ele te conectar com pessoas apaixonadas por viver a
dinmica familiar. Ento, aproveite as conexes que ele te deu. No tente
forar ou moldar nada, nem sinta a necessidade de organizar um grupo para
isso. Simplesmente aprenda o que se relacionar com irmos e irms, mesmo
que sejam grupos de dois ou trs, que permitem que Jesus seja o centro. Ame
os outros da mesma forma que Deus te ama, e ver a igreja de Jesus ser
edificada ao seu redor, e em todo o mundo. Isso te surpreender! Acima de
tudo, ele est fazendo isso por 2000 anos. Atualmente, ele est
maravilhosamente bom em fazer isso.