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RECHERCHES

PHILOSOPHIQUES
SUR

LES

EGYPTIENS
E T

LES CHINOIS.
deP*^*. ^'he:/r des RECF.ERCB.m
Philosophiques sur les Amricains.

Par Mr.

TOME

IL

A AMSTERDAM &
V
CB A R T H.
&

Chez^

J.

LEYDE,
L

A M,

M U R R A
MDCCLXXIII.
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SECONDE PARTIR

SECTION

VI.

Confidraons fur Pat de rArchlte^ire


les Chinois.
chez les Egyptiens

&

^^^^ous
^\.T
tO JN

NE CONSIDERONS

paux Ouvrages
^
Qa Egyptiens, que

cilesprncT-

levs par les Chinois

pour

faire fentir

& les

que

le

gnie de ces deux peuples a e{entiel!e^^"SvVc^ ^ent diffr. Car nous ne prtendons
en parleroit un
pas parler de l'Architefture comme
infifter l\vr les rArchitefte, qui voudroit toujours
devoir de \ Artifte;
les principes : ceft-l le
gles
Philofophe.
du
celui
pas
mais ce n'eft
en geAprs avoir examin quelques monuments
de dtail la grande mu^
iraU nous dcrirons avec plus
du cote de l Orient:
raille oui a ferm l'Esypte
croire , qu_il y a
pour ou'on ne foit point tent de
celui de la Chine,
quelque rapport entre ce rempart

S^:^S
&

&

&

d autres fur
en Indiquerons un nombre tonnant
queiquei-uns
dont
Continent
,^
furface de l'ancien

r,c)us

la

^^^

Ke cherde s

F/iilofoph/ques

ont t d'une telle tendue, que fi on les et conllruits fur une mme ligne, ils auroient pu coupera
c elt-peu prs" tout noire hmifphere en deux
dire que, il cette chane de murailles et commenc
fous le premier Mridien en fuivant toujours la direction de l'Equateur, elle feroit venue aboutir presqu'aux extrmits de l'All. Et il eft remarquable
que ce {bit principalement contre les Tartares & les
Arabes qu'on a tch de fortifier sinfi tant de rgions dans trois diffrentes parties de notre Globe ;
car en Amrique on n'a point dcouvert la moindre
:

apparence de quelque retranchement de cette efpece.


Un Chinois , qui entreprendroit aujourd'hui le
voyage de l'Egypte, feroit bien furpris en voyant les
de la Matare ,
encore
Oblifques d'Alexandrie
plus furpris en confidrant cette fuite de Pyramides
ranges fOccident du Nil depuis Hauara jusqu'
Gizeh. Car, loin qu'on trouve t^ Pyramides & des
Oblifques la Chine, on n'y a pas mme ou parler
de quelque monument femblable. L'Empereur Kienvit encore dans
/o;^^- de la Dynafiie Daj-dzin, qui
l'inllant que j'cris , peut avoir dans fes appartements
que'ques talleaux moins m.al faits que ceux qu'on y a
vus jufqu'en 1730. Mais ce Prince n'a pas dans toutes fes maifons une belle cocmne de marbre ou d'alSes prdceiTeurs depuis Tao , s'il eft vrai
btre.
n'ont employ dans leurs Palais
(^'STao ait exiil
dans leurs Pagodes , dans leurs Tombeaux , que des
colomnes de bois fans aucune proportion dtermine.
De-l il refaite dia que le caradlere de l'Architecture Chinoife ed: diamtralement oppof au gnie de
Tx^rchiteclure Egyptienne, qui tendoit rendre indeQruuLlble , . pourainfi dire immortel, tout ce que
les Chinois rendent extrmement fragile, <&. encore
extrmement inflammable caufe du vernis, dont ils
recouvrent leurs colomnes, & de cette pte de chaux,
.de fiiaiTe de de papier mch dont ils remplirent \t^

&

&

ca-

,,

fur

les

du
ou fur

Egyptiens

les

Chincis,

trouve fur le corps du


apparentes deTentablement.
Le feu ayant gagn quelques quartiers de./V^/7A7/;,
on tenta inutilement de l'teindre: il ne fut pasposfible de fauver une maifon,
tro's jours aprs fincendie on ne voyolt plus dans tout ce lieu dfo'. la
moindre rune d'habitation tandis que la viliedeThbes, quia t brle, faccage tant de fois depuis
Cambyfe, oire encore dts vefiiges conildrables
bois, lorsqu'il s'en

caf'rts
fufl:,

les parties

&

qu'on

&

MM.

occup longtemps

avoir

fait

Norden

qui en ont donn des deflins

criptions; cependant

ayent tout dcrit

&

il

s'en faut de

tout deffin.

&

Pococke
des des-

beaucoup quils

On

eil

perfuad

du grand Temple de Thbes dureront


encore plus longtemps que ds Palais btis de nos
J'ours en Europe, & furtout que la Coupole de Saint
^ierre
qui ne parot plus pouvoir rflfter longtemps.
Quand on connot la vanit es Chinois, . leur
peu de fcrupule furlesmenfonges hiftoriques alors il

que

les

runes

faut apprcier

fa

jufie valeur tout ce qu'ils rappor

tent ds difices merveilleux , conftruits parleurs premiers Empereurs.


Quelques-unes de ces fabriques
n'ont jamais exift, comme le prtendu chteau de

Ta-kia, dont la defcription purement


fabuleufe ou romanefque , a t faite par des Ecrivains qui n'avoient aucune ide de toutes ces chofes
pour ofer dire que ce Palais tit bti de marbre rouge,
tirant fur la couleur de rofe ; que le jour y entroit
comme dans un apartement de la msifon d'or de Nron qu'il avoit des portes de jafpe, , qu'il s'lev oit
Quelques autres con^
deux mille pieds dans l'air.
l'Impratrice

, comme le Tombeau de Schi-chuan-di , ont


t de fimples ouvrages deboiferie. Et le Lc61eur jugera dans l'inl^ant combien on a grofnrement exagr l'occalon de ce Tombeau dont il ne refte pas
mme de ruine.
On ne peut que rire de la iimplicit ou del folia
des Chinois , qui montrent, dans la Province de

ftrudlions

Chen-,

Recherches Fhilofopliques

Chen 'fi , la fpulture de Fo-bi & l-deflus le Pre


Halde obferve frieufement que, ce monument
;

du

authentique, il faut le regarder pour le plus ancien de tous ceux qu'on connot fur la furfacede notre Continent, {a) Mais cette fpulture de Fo-hi
n'entre pas en com.paraifon avec le Pic Adam , dans
ri'sle de Ceylon ,ou l'on fait voir les traces de P^row/,
le premier dts mortels.
On conoit bien que ces
ell:

ne peuvent avoir cours que chez


nations peu claires ,
o la Critique Hifloriique efi entirement inconnue; de forte que.designoants s*y repaifTent les uns les autres avec dts fables.
Comme les Lettrs favent que leur pays a t peuple par ^Qs colonies venues ^s hauteurs de la Tartapuriles Traditions

&

^\qs

lie,

ils

ont fuppof que leur prtendu Fondateur

Fo-hi devoit

avoir t enterr peu prs fous le


rente- cinquime degr de latitude Nord ,
le
cent
vingt -deuxime de longitude; ce qui correspond adez bien la ituation de la ville de Kong-tchang
dans la Province du Chen- fi.
Les Chinois n'ont jamais connu la mthode de
tien btir en pierres un difice de deux ou trois tages. Et ils ne veulent pas m.eme l'entreprendre avec
leurs charpentes; tellement que chez eux les villes
occupent toutes trois ou quatre fois plus de terrain
que cela ne ferolt convenable, dans un pays Comme
le leur, o le fort de la culture eft dans le voifinage

&

&

M.

Poivre dit qu'on y mnage le terde faire une maifon de plaifance;,


que les grands chemins n'y font que des fentiers. Qi)
Mais convenons que cet Ecrivain a port l'enthoufiastne en fiveur t^ Chinois trs-loin*
La maifon de plaifance, que ft faire par caprice,
^.^

villes.

rain

le

lorsqu'il s'agit

&

&
{a) DefcriptiondelaChine.
(ij

Voyage d'un fhilopphe*

Tom.

I,

pa^^ii^,

fur

les

Egyptiens

&

fans aucun befoin

les

canaux.

&

les

Chwols

l'Empereur Qan - hi , occupoit


plus de place que toute la vii!e de Dijon; . on fait
que le chemin , qui conduit Pkin , a cent & vingt
pieds de large.
c ce n'eft , par confquent, point
un rentier. Dans les Provinces Mridionales ou Ton
n'employ ni voiture , ni chevaux , ni aucune bte
de fomme ou de trait; parce que tout le commerce
s'y fait par les canaux , les grandes, routes n'ont pas
befoin d'tre fi fpacieufes; mais on verra bientt que
le commerce intrieur ne s'y eft pas toujours fait par
,

Quelques Voyageurs penfent , que les Chinois n'ont


jamais voulu fe rfoudre btir dts m.aifons de plufeurs

tages

parce

craignent

qu'ils

tremble-

les

ments de terre, qui font nanmioins beaucoup plus


rares chezTeux que dans les ifies du Japon & les MoIuques, o ils paroiflent tre priodiques* Mais ce
qu'il y a debien certain , c'eftque les maifons Chinoifes,quelque bafles qu'elles foient,ne rilRent point contre les moindres fecoufls , qui y rafent quelquefois
Qs

villes entires

comme

ou un ouragan y etpad.

Junny

fi

un violent

On vit ce

tourbil'oa

fpeclacle

en

719

dans quelques autres bourgades des environs , o il ne refta point une habitation fur pied, (a)
Sous le rgne dTong-Jchetig ^ pre de TEmpereur aduel , il y eut plus de quarante -mille perfonnes
ecrafes Pkin; . cela dans des logis f bas
fi
petits , qu'ils ne paroiflbient tre que des cafs ou
d^s chaumires. Il y a frement une mthode pour
btir de faon que les tremblements de terre ne fauroienr nuire beaucoup; mais cette mthode efl: inconnue aux Chinois , qui ne donnent pas aflez defolidit
aux fondements , ni aflez d'paifleur aux murailles;
d'ailleurs ils ne les lient point entr'elles avec des

&

&

pou-

(ji)

Antermony Journal. Tom,

I.

A4

pa^, 274.

J?'^'

Recherches PhilofopMqiis

poutres & dQs ancres Ainfi il ne faut pas s'tonne?


de ce que leurs btiments, malgr leur peu d'lvation , s'croulent encore plus aifment , que s'ils toient

de deux ou trois tages. Un jour le clocher deNa/jKin fuccomba fous le feul poids de la cloche.
L'Architeflure elt la Chine comme tous les autres Arts , rduite en routine ,
non en rgles.
Ce n'eft point un Palmier , qui y a fervi de modela
aux colomnes; mais c'eft le tronc, d'un arbre connu
fous le nom de Nan-mou , & dont il a t impofit'ie jusqu' prfent de dterminer le caractre cependant je fouponne qu'il appartient au genre des MleAprs avo'r trouv le
les ou au genre dt^ Sapins.
inodele ou l'ide de la colomne, oncroiroit qu'ils en
ont fix auii les proportions; ( voil nanmoins ce

&

n'ont point

fuivant des principes invariables.


qui n'a mefur que quelques partics
quelques membres d'une Pagode de Canton,
dit qu'ils donnent depuis huit jusqu' douze diame^
trs la hauteur du fuft.
{a) Mais cela n'eft point
gnralement vrai: ils n'eftiment rellement une colomne, qu' mefure qu'elle eft groffe
d'une feule
pice;
c'eft en cela qu'ils font confder uneefpece
de luxe ou de magnificence. Or, comme il efl difficile de trouver des arbres qui ayent toutes at^ qualits , ils fe voyent rduits , au moins dans les difices,
privs, fe fervir de troncs de douze ou treize pieds
de haut depuis la naiiance des racines , jusqu' l'endroit o il faut les tter: parce que la diminution y
devient trop fenfble.
qu'ils

M.

Chambers

fait
,

&

&

&

Le
() DeJJins

des

vfenlles des Chinois

difices

meubles

habits

machines

S^.

peut que M. Ch-imbers a mme mefure' dans une


qu'on prtend avoir ct ci-devant une egJife des
D'ailleurs il n'a pas eu connoilTance d'un fait que
je rapporterai d^ns U faite.
Il

fe

Pagode

jiuitcs.

fur

les

&

Egyptiens

les

Chmis.

Le

lSlan~mou rede , comme toutes les autres efpe'


ces de Sapins , longtemps fur pied avant que de
gagner en circonfrence , parce qu'il gagne d'abord
en hauteur ainfi ce doit tre la difficult de trouver
le bois propre faire de grolTes colomnes , qui a dtermin les Chinois les prfrer toutes les autres.Celles d'une Pagode, qui a exifl prs de Nankin^
avoient peu prs quatorze pieds de circonfrence:
:

celles

du nouveau

Palais

de Pkin

tel

qu'on

l'a

re-

condruit

depuis le dernier incendie furvenu fous


Can-hi^ n'ont que ftpt pieds de circonfrence.
Il elt tonnarrt qu'avec de telles ides les Chinois
n'ayent jamais pu fe rfoudre travailler en pierre
cela dans un pays tout rempli de
ou en marbre;

&

carrires.

Si

leurs

nous

difices

que ceux des Perfans

choquent

encore

&

des Turcs , c'eft qu'il


n'y a pas de fymmtrie dans le tout , ni de proportion dans les parties. Ils font les-Frifes deux ou trois
fois plus hautes quelles ne devroleiu l'tre;
cela
pour fe procurer beaucoup de champ o ils puiflent
taler des errements . des entrelas fi bizarres , qu'on
ne fauroit les dcrire ni les dfinir. Il parot que
chez les Egyptiens cette partie toit principalement
deftine contenir des reprfentations d'animaux faplus

&

Grecs l'ont nomme le


crs
(5c voil pourquoi les
2'ophore, en quoi nous avons eu tort de ne pas les
car ce mot de Frife eft un terme barbare g
imiter
dont on ne devroit point fe fervir.
Quant remblme du Dragon , il n'y a point de
;

place qui lui foit particulirement confacre dans la


dcoration des Palais &des Pagodes: on le met parles angles du toit , o
jufques fur la crte
tout
produit un effet plus rvoltant qu'on ne pourroit le
il
je ne conois point quel plaifr on a trouv
dire
en multipliant ainfi les copies d'un mon fire fi hideux,
qui refieTjlIe tantt un lzard Iruan , (Se tantt
,

un

&

&

&

crap:.ud ail avec

l'ait

conferv dans

une queue d'Elphant. Qu'on

les

bannires .

les

livres, parce

que

Kecherches Ph'ofopMques

lo
que

c'eft la

principale pice des anciennes armoiries

en quelque forte fond fur rimmutabilit des


coutumes de l'Orient ; mais l'emploi , qu'on en a
.fait comme ornement d' Architedure , n'eft point
plus raifonnable que rinvention de ces rtiiles Franois, qui avoient fculpt des ttes de coqs, & des
iieurs de lis dans les chapiteaux d'Ordre Corinthien,
pour faire la plus f-oide allufion qu'on puifle imaginer, au nom & l'emblme de leur nation.
les matreffes
Tels font les difices de la Chine
le toit & le comble repomurailles n'y portent rien
fent immdiatement fur la charpente , c'eft--dire fur
Pour ne point rformer cette
les colomnes de bois.
cela eft

pratique vicieufe

&

qui

r.e

contribue nullement,

commiC on l'a cru , garantir leurs villes de rincendie, ils ont invent de doubles toits, qui dbordent
les

uns fur

toit fpar

De

les autres

car

pour couvrir

ils

ont fouvent befoin d'un

les murailles.

tout ce qu'ils ngligent

f.ru6lion,

c'eft la folidit,

le plus

dans une conil n'y a point


maifons bties

fans laquelle

en Architecture les
de G2A'/o;^, ont des fondements ;
parce qu'il fcroit impofible de s'en paffer caufe de
mais dans l'intrieur des Provinces on voit des
i'eau
villes entires o les maifons manquent de fondements,
l y exille cs Tours dont la premire aflife de briques n'eft pas vingt -quatre pouces de profondeur
:fjus le rez de chaufie, auf ne durent -elles point
longtemps; & le P.Trigault dit qu'il eft rare qu'elles
(a) Mais il faut
reftent fur pied pendant un fiecle.
excepter de cette rgle le Van-ly-czin ou la grande
Muraille, qui a t leve par pTu/eurs Rois abfolument indpendants ^s Empereurs de la Chine, &
qui

de beaut
le long de

relle
la

rivire

mhis [aculi atatm fernnt. Exped. apud Sin.


Cap. 4.

{a) Itararo

Lib.

1.

fur

les

Egyptiens

&

les Chinois.

qui avoient intrt mettre cet ouvrage en tat de raux efforts de rennemi; fans quoi il et t abfurds de l'entreprendre.
Encore les parties , qui ne
portent pas fur !e roc vif, ou qu'on n'a pas eu fans
iifter

celle foin d'entretenir, fe font-elles trs-dgrades..

Ce

c'efl: que la groiTeur deg


,
Chinois ornent quelquefois
leurs btiments par une pure oflentation , ne contribue en rien la folidit; parce que leurs bafes ne
font point bien aiTures, ni enfonces en terre. Ces
prtendues bafes ne font que des pierres carres , qu'on
range fur le pav,
o il y a une petite excavation
dans laquelle on fait entrer le pied des colomnes,
qui paroilfent unies
qui n'ont aucun renilement,
la partie qu'on pourroit nommer parmi eux l'Architrave: car ils n'ont jamais fait ulage de chapiteaux, ni

qu'il

colomnes

a de
dont

ingulier
les

&

&

de rien de femblable. Et cette particularit prouve,


commue mille artres , que leur manire de btir s'loigne extrmement de la manire Qs Egyptiens,
dont l'imaginrition avoit beaucoup travaill fur les
chapiteaux ; & il ne faut pas croire qu'ils fe loienc
contents de la feule forme que dcrit Athne, comme la plus gnralement employe, {a) Car on en a
encore dcouvert neuf ou dix autres efpeces dans
les ruines du Delfa & dans celles de la Thbade:
aulfi de quelque ct qu'on coniidere une Pagode de
la Chine, n'y trouve- 1- on pas la moindre resfem'
blance avec un temple de l'Egypte on n'y trouve ni
l'enfilade des S'phinx , ni les murs inclins , ni des
combles en terras Tes , ni des Obiifques , ni des cryptes, ni aucune apparence de fouterrain.
]'ai toujours buponn qu on s'efl: mpris beaucoup fur l'objet qui a fervi de modle aux premiers
:

btiments des Egyptiens

mais laChiiiCil n'eil pres-

que
(a)

LU. V,

Caf,

tf.

12

Recherches Philofophlques

On y a contrepgs poffible de s'y mprendre.


une Tente; & cela eft trs - conforme tout ce
qu on peut favoir de plus vrai fur l'tat primitif des
que

fait

qui ont t , comme tous les Tartares , des


des Scnites : c'eft--dire qu'ils ont
camp avec leurs troupeaux avant que d'avoir des villes.
Et c'elt-lfans doute Torigine de cette iinguliere conUruflion de leurs logis , qui relient fur pied ,
lors m.me qu^on en renverfe les murailles ; parce
qu'elles enve'oppent feulement la charpente fans porter le toit; comme fi l'on y avoit d'atord commenc
par faire autour des tentes une enceinte^ de maonnetel a d tre en effet
rie pour renfermer le btail ;
le premier pas de la vie paftorale
ambulante vers
ia vie fden taire.
Quand on confdere en gnral une ville Chinoi*
fe
on voit que ce n'eft proprement qu'un camp
dcjieure , dont il n'ed gueres poffible de rien appercevir dans le lointain , finon le circuit des remparts ^
qui font beaucoup plus hauts que les maifons d'un feul
tage. Auffi trouv-je que M. de Bougainville, en
parlant de rtablilTement des Chinois prs de Ba*
tavia, nomme toujours leur quartier, le camp des

Chinois

Komades ou

&

&

Chinois,

{(i)

Un

Hidorien ou plutt un Fabulifte de la Chine


appelle le Lopi ^ dit que les premires habitations de
pays reflfembloient des nids d'olfeaux
Mais
fort figure, qu'on
uneexpreffion Orientale
ne doit pas prendre la lettre car nous ne /aurions
fappofer que les anciens Chinois ayent vcu fur les
j[t.)n

&

c'el-l

.arbres

comme

ces Sauvages de

nale, qui toient

fi

btes

&

l'Amrique Mridioparefleux

qu'ils

ne

donnoient aucun coulement aux eaux dts rivires,


qui en Et fe dbordent entre les Tropiques ; de forte

(a) Foyaf/ muo.r du Monde, Tom.I. fa^.zi6.

fur
te qu'il

les

ne

Egjp'iens

leur refloit

g*

les

Chinois*

de refuge que

13

fur les arbres

ilspanbient une partie de l'anne, comme les finles fapajous ,


en mangeant les fruits qu'ils
ges
trou voient fur les branches.
Il efl: croyable que par ces nids d'oifeaux, le Lopi
a voulu dlgner de^ tentes rondes, bafles
faites
comme des ruches, dont fe fervent les Tartares qui
campent dans le Chamo ou d'autres dferts fabloneux^

&

&

l'on

les

tentes ordinaires, telles

ne

pour garantir
dont les Chinois font maintenant ufage la guerre, & qu'on fait
ne diffrer prefqu'en rien de celles qu'on employ
dans les armes de l'Europe, {a)
j'ignore comment M. l'Abb Barthlmy a pu dire que les difices , qu'on voit reprfents fur la cebre Mofaque de Faleftrine, redembent des maiCe favant homme doit avoir proufons Chinoifes.
v de fingulieres illufons en examinant ce monument
on fe contentera de rapporter ici un feul fait, qui
fera bien juger de tous ceux qu'on ne rapporte pas
il
affure que dans des barques , qui marchent fur le
Nil, on diftingue des perfonnages, dont le bonnet
rond & pointu reiemble aux bonnets que portent aujourd'hui les Chinois ;& de l il conclud que les Chinois font originaires de l'Egypte. C^)
Mais comment eft-il poffible qu'il ne fe foit pas>
apperu que cette coiFure n'eft en ufage la Chine
que depuis l'an 1644? C'eft vritablement le chapeau Tartare , dont le peuple dt fe couvrir lorfqu'il reut ordre de s.^ vainqueurs de couper fa longue
fauroit aflrer les piquets

que

celles

,.

&

:.

{a)

Art

militaire des Chinois, fag,

zi6.

(b) Explication de la Mojaque de Pale/trine,

Les anciens Egyptiens fe couplent les cheveux: le


Chinois au contiaiie ne les copoient jamais, & on a vu
]eur Oiuuitrctc cet egaid,iorsde la coK^uie des Tai>,
taies,

A7

Recherches Phihfophiqiies.

14

gue chevelure: car quand il portoit encore fa longue


chevelure, il ne portoit point le chapeau Tartare.
Ainfi toutes les prtendues conformits entre rhabillel'habillement des Chinois,
ment des Egyptiens
s' vanoui (Tent comme dt5 chimres, que plus de rNous
de recherches eudent fait viter.
flexions
avons vu peu prs toutes les copies graves, qui
fjrtout celexiftent de la Mofaque de Paletlrine;

&

&

&

M. TAbb

lui-mAcadmie des Infcriptions


fur lesor il ne psroit point que les barques du Nil
quelles cet Auteur a encore beaucoup iniift, relTemle

que

me

dans

les

Barthlmy

Mmoires

de

a fait infrer

/'

blent plus des barques Chinoifes qu' des gondoles


Les vaiflaux de toutes les nations ,^tles canots des Hupuis les chaloupes des Eskimaux

de Venife.

&

ions , jufqu'aux galres de la Mditerrane, fe refon nous croira


femblent par leur forme primitive ;
aifment, ii nous difons que ce n'eft pas fur de tels
rapports qu'il faut fonder Thiftoire d'une colonie envoye de l'Afrique aux extrmits de l'Afe.
Quoique les Chinois entendent depuis trs longtemps fart de faire de^ votes , ils ne l'ont cependant point toujours mis en ufage dans la conilruion
Celui , qu'on voit en un endroit de la
des ponts.
Province de Junnau , ne confifie qu'en ts piliers
dreds d'efpace en efpace, entre lesquels on a tendu des
chanes de fer oronpafTeenfraiflant. Des ouvriers
tant foit peu habiles n'auroient jamais pu fe rfoudre
excuter un ouvrage de cette nature: car indpendamment de tous les autres inconvniens ,
de tous
\^s autres dangers, la rouille occafionneeparles brouil-

&

&

lards

brifer

de
au

la

rivire, doit attaquer les

moment o

pour peu qu'on

Ce

l'on

s'y

chamons,

attendroit le

. les

moins,

ceflt d'y veiller.

point fans furprife qu'on voit dans les


Lettres du P^re Parrenin
qu'il oppofe ce prtendu
pont de fer toutes les grandes conllrudions de l'Egypte; jugement qu'on ne peut attribuer qu' la prn'ell

i-

'

fur

Egyptiens

les

&

les

Chmoh.

15

Ecrivains de Ton Ordre ont tmoigne


en faveur des Chinois; ce qui nous a mis dans une
continuelle dfiance en lifant leurs Rela ons.
rencontre la Ctiine beaucoup d'autres ponts o
dileflion

que

les

On

a galement employ ^une mthode trs -loigne de la pratique des votes: c'eft-- dire qu'on
y a couch as pierres plattes fur des piles plantes fort prs les unes des autres
ce que des voyageurs ignorants ont regard comme une beaut: tandis que fans cette prcaution jes pierres de traverfe,
quelqu'paiffeur qu'on leur et donne, fe feroient
rompues dans leur milieu.
Quant au fameux pont volant, dont on a tant
parl en Europe, & dont on a grav tant de fois la

l'on

figure,

comme

il

faut enfin dire

ici

qu'il n'a jamais

dcrit dans les livres.

exifl

L'Auteur

,
auquel on doit une continuation de l'Hidoire de M.
KoUin, femble iniinuer que c'eft le Pre Kircher
qui a pris la libert d'inventer le pont volant dans un
Ouvrage imprim Amrterdam , fous le titre tCkine Ulujire. Ce Pre Kircher, qu'on accufe de tant
de chofcs , avoit fans doute des viflons tranges , <5c
beaucoup d'audace pour les faire valoir; mais il faut
ici lui rendre jullice, puisqu'il ne parle que d'aprs
^ Atlas de Martini, comme a fait auffi le Compilateur anonyme des merveilles de l'Art
de la Natureite celui qui a invent le pont volant,
re, {(^
je ne fuis que mdion'avoit pas le fens commun;
crement furpris de ce qu'un habile Architecle Fran*
ois, nomm Boirand , qui en a examin les dimeniions , ait dclar qu'elles toient chimriques dans
tous leurs points: car elles le font indubitablement,
on s'apperoit au premier coup d'il, qu'on n'a
pu faire un tel pont ni par le moyen d'un arc Roil

efl:

&

Au

&

&

majn

(ai)

633.

Artificia

komin,m

Miranda Natura

in Si'/t-

pa^,

Recherches Philofophiques

t6
nain

moyen d'un arc Gothique qui eft


communment employ a la Chine.
peut avoir donn lieu toutes ces fables ab-

ni par le

nanmoins

le

plus

Ce qui
furdes , par lesquelles nos voyageurs d'Europe n'ont
que trop bien fervi la vanit des Chinois , c'eft qu'un
torrent ou quelque rivire fort rapide, comme elles
le font [ouvent dans ce pays hrifle de tant de montagnes , s'eft probablement ouvert un palfage fous
des rochers, dont le pied portoit fijr une couche ter-

&

en aura excav les bords, phnomne qui


point /ans exemple dans les Alpes. Enfin
tous \qs ponts , que les Chinois ont conftruits, ionE
des ouvrages bizarres: . quand il s'y trouve dts arcades, elles manquent ordinairement de force ou dans la
cimieou dans la moiti fupiieure de l'arc: auffi le Pre
du Halde obferve-t-ilque , s'il y paifoit des voitures
charges, elles ne rfifteroient point a poufiee,
IVIais comme ces ponts
fi'crouleroient fous le poids.
forinent un ang'e trs aigu vers leur milieu , dts voion en
tures ne fduroient y pafTer ; car on y m.onte
en defcend par des marches ou des cfcaiiers. Quand
on demande aux Chinois pourquoi ils donnent tant
d'lvation aux arches dn milieu , alors ils difent que
cela doit tre ainii, pour que les barques puiflent
paflr fans baiifer leurs mts; mais au lieu dfaire
^s ponts il prilleux , il vaudroit mieux forcer les
barques bailer les mts , ce qui n'eii point une
reufe,

n'eit

&

&

manuvre

Une

difficile fur les petites rivires.

&

obfervation de

la dernire importance ,
qui doit nous dtromper jamais fur tout ce que les
lidoriens Chinois rapportent de l'tat ilorisfant de
leur pays fous les anciens Empereurs, c'eft celle qui
concerne le Canal Royal ou VTu^ho ^ Ouvrage vraio l'on a employ des
ment digne d'admiration ,
Architedes trs-verfs, tant dans la pratique du nivellement, que dans la conilruhon Qs clufes, dont
k mcanifrae . le jeu font auffi amples que l'effet en

eft

ionnant..

Com-

fur

Comme

les

&

Egyptiens

Chinois.

les

17

que fe fait prefquetout


commerce intrieur, & comme c'elt encore -par
cette voie que les provinces Mridionales communiquent avec celle de Pecheli & celle de Kiang-nan , fans
courir les dangers de la Mer, iln'eft paspollible que
le commerce intrieur ait t dans une grande activit avant qu'on et ouvert cette route.
Et les Lecc'efl:

par ce Canal

le

teurs, qui ont quelque pntration, concevront tout


ceci, fans qu'il foit nceffaire d'infiler davantage
cet gard

Mais

il
ne faut point s'imaginer maintenant que
Canal Royal ait t fait par les Chinois: leurs Ar
chitectes n'ont pas t en tat de l'entreprendre ,
bien moins de l'excuter. Ce fort les Tartares Mongols , qui ont creuf ce lit immenfe , par lequel des
fleuves coulent dans .=, lacs,
des lacs dans des
fleuves , fans que les uns tariiTent ,
fans que les autres dbordent.
On peut naviguer ainfi pendant plus
de iix - cents lieues on peut aller ainli d'une extrmit de l'Empire l'autre en bateau.
Le Conqurant Koublai^ dont jamais le nom ne
mourra, etoit un Prince trs-inftruit,
qui aimoit
tons les Arts: il appeila la Chine beaucoup de Savants, mais furtout ^^ Aftronomes, des GograLamas.
phes
,.i Architectes Perfans , Arabes
Il chargea les Aflronomes de dresfer un calendrier
envoya les Gographes vers le Nord jufqu' au cinquante-cinquime degr,
jufqu'au feizime versle
prendre la hauSud, pour faire des obfervations,
teur de toutes les places de la Chine , de la Core ,
du Tunquin.
de la Tartarle

le

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

Quant aux Architedes,

il

les

employa

faire le

Et degrand Canal vers Tan 1280 aprs notre re.


puis cette poque trs - rcente , comm.e on voit , la
Chine a chang de face. La Mer engloutisfoit les
trois quarts des barques , qui vouloient parer le Cap
.Li- ampo pour fe rendre dans les eaux du Golfe de
Nankin: les Mongols effrays l'afpe-'i de tant de dfais

Kecherches

l8

&

Philofophique

eurent enfin compafTion des


faftres
qui
Chinois, qui naviguoient fi mal fur l'Ocan,
manquoient d'induRrie pour fe frayer une route au
Aujourd'hui il ne prit point
travers du Continent.
une barque mme dans le pasfage des clufes , que les
Tartares Mandhuis ont foin d'entretenir , &il fepeut
que , il les Mandhuis n'toient point furvenus , les
Chinois auroient encore laisf tomber cet ouvrage,
dj fort d^grad en 1640, abfolument en ruines:
ce qui les et replongs dans l'tat o ils ont d fe
trouver avant le treizime ficle.
Il faut obferver encore , que toutes les rigoles pour
'arrofement ts terres,
les canaux de traverfe,
qui communiquent prfent en trs-grand nombre
scvtcXTu-ho , ont t galement creufes par les foins
du Tartare Koiihlai-^an. {a) Ce Prince ouvrit aufi
la Chine Mridionale aux commerants trangers ;
ce
fut fous fon rgne qu'on y vit pour la premire fois des
navires du Malabar , de Sumatra , de Ceylon ; ce
qui remit un peu les Provinces extnues parles rapins ^^5 Gnraux
des Officiers Chinois , qui exigeoient de plus fortes contributions dans leur propre
pays qu'on n'en demanderoit dans un pays conquis.
Enfin pillant leurs allis,
pills leur tour par les

de naufrages

&

&

&

&

^
,

:
"

&

ennemis devant lesquels ils fliyoient, il ne leur refloit plus ni honte, ni honneur. Koublai^ pourprvenir ce brigandage , augmenta la folde des Gnraux

(a)

M. Boyfendit, dans fon Abrge Allemand de

J'Hi.

univerfelle Tom, IX. pag. 393, (\nQ, Koublai Kan


iit encore faire la Chine piuleurs autres Canaux, afin
d'ouvrir une communication entre des rivires navtgables ;
voil ce que beaucoup d'autres Auteurs difent tout de ra111e.
Qiiant moi je doute qu'il y aitquelque Canal confidrable dans toute l'e'tendue de la Chine , qui ne foit un
ftoire

&

ouvrage fait par les Mongols ou depuis l'poque de leur


conqute.

fur

les

Egyptiens

les Chinois.

19

&

des Officiers, qui fous l'ancienne forme de Gouvernement avoient t mal pays ,
ils ne mritoient
pas de l'tre mieux.
Il faut convenir aprs tout cela
que c'ell: une ingratitude monftrueufe de la part des
Chinois d'avoir voulu noircir la mmoire de ce Prince , auquel ils ont reproch comme un crime , la confiance qu'il mettoit dans des hommes venus de l'Occi-

&

dent

c'eft--dire les

Gographes

&

les

Architedes

trangers qu'il appliqua ^z travaux dignes des plus


grands Monarques de la Terre : ils lui ont reproch
encore d'avoir aim les femmes
le Dalai - Lama ;
comme fi tous les Empereurs de la Chine n'avoient
point eu avant lui des ferraiis remplis de trois ouquatre- cents concubines, gardes par douze ou treizemille chtrs.
Quant au Dalai -Lama, il toit le Pontife lgitime de la Religion que Kotihlai - Kan profefToit: car
au -milieu de fa gloire
dans le long cours de it^
profprits il n'oublia point que les grands 6cles petits font galement environns de la main du Tout-.
Puiflant.
t s'il refta inbranlablement attach au
culte de it^ anctres, au moins neperfcuta-t- il jamais, dans tous \t^ pays qu'il avoit conquis , un feul
homme caufe de qulques futiles opinions: bien diffrent en cela d'Alexandre , qui tourmenta fans cefle
les Mages de la Perfe, qui ne purent fou (Irare entirement au fnatifme de ce Macdonien les livres fa-

&

&

"crs

du Zend.
la Chine au huidifent qu'ils trouvrent ce pays fournis

Les Arabes, qui voyagrent


time

icle

des Eunuques
droits

&

en quelques en,
L-delTus on a beau-

peupl encore

d'Anthropophages,

{^d)

coup

(a) Ancienne

Relation des Indes (^ de la Chine y pulli^


132,
s S
y fa^,

^ar l'Abb Remudot

&

20

Recherches Ph'ilofophiques'

&

on s'eft mme permis de rvoquef


,
rapport de ces Arabes en doute: mais le Gouvernement des Eunuques eu un fait indubitable, . ileft
indubitable encore que ces voyageurs n'ontpu deleur
temps voir la Chine comme on la voit aujourd'hui ;
puifque ce n'eft qu'au rgne ^Koublai- Kan, Fondateur de la virgtime Dynaftie, qu'il fautnpporter
l'poque de la rvolution arrive diins le coaimerce

coup raifonn

le

& TagricultUre.
Ce

auffi alors que l'Aflronomie s-y montra


premire fois quoiqu'en dife le Pre Gaubil ;
mais les connoinTances apportes par les Arabes , les
Perfans les Savants de Balk & de Samarcand ^ qui
fuivoient les Mong'j's
f perdirent une fconde lois
l'extinftion de la vingtime Dynafne. Nous en
avons une preuve & mfme une dmondration dans
l'Edit du premier Empereur Tartare Mandhuis: cet
Edit publi en 1650, dit que depuis Texpuliion tz
JMongos, les Chinois n'avolent pas t en tat de
faire ui feul Alraanach exad , que d'anne en anne

pour

fut

la

l'erreur avoit

opprobre pour

augment,
les

vaincus

& qu'enfin c'toit-!


& les vainqueurs, qu'il

un
fnl-

en abandonnant le prtendu Tribunal


tz Mathmatiques aux Europens , qui en font encore en poflTeiTion aujourd'hui;
f on les en chasfoit , le Calendrier de l'anne prochaine pcheroit
grofirement ; car fi les Chinois ne changent point
de langue
d'criture , je les tiens incapables de faire des progrs dans quelque fcience quecefoit.
Cependant leurs Hiftoriens voudroient bien nous faire
accroire , qu'on voit encore dans leur pays desObfervatoires conftruits depuis trois- mille ans
mais noUs
ofons dire qu'il n'exilte point dans toute la Chine un
feul monument authentique
avr, qui approche
feulement d'une telle antiquit.
Le feul Obfervatoire qu'on y ait trouv , elt celui de i^mV? , ville btie

loit faire cefler

&

&

&

en

fur

les

Egytlens

les Chinois,

21

en 1267 de notre re par Kouhlal-Kan. {) D'o


il refaite que l'redion de cetObfervatoire eflpoftrieure la conqute des Tartares Mongols , qui , comme on vient de le voir , changrent toute la face de
TEmpire. Quant aux inftruments dcouverts fur une

montagne prs de Nankin ils avolent t fabriqus


en 1349; & piir confquent toujours aprs l'poque
de la conqute des Mongols.
Voici une obfervation dciflve fur toutes ces
,

chofes.

La

de Vkin efl: de 39 degrez , ^^ minu15 fcondes de plus qu'on ne l'indique dans a


Carte de Mr. d'Anville: la latitude de A^^;;/^//? eft de
Cependant les
32 degrez, 4 minutes
3 fcondes.

tes

latitude

&

&

cadrans

&

&

les

autres

inftruments trouvs

Nankin

Pkin , avoient t faits pour fefvir un peu audel du sime degr


de forte qu'il n'a jamais t
pofTible aux Chinois de faire une feule obfervation
jufte ni dans l'une ni dans l'autre de ces viDes-l.
Aprs avoir rflchi cette fingularit, dont ja
mais perfonne n'a pu deviner la caufe , je me fuis en

fin

apperu que ces

in

ftruments avoient t copis fur

ceux dont on fe fervoit dans les coles de Balk , ville


iitue peu prs trente minutes au-del du 36ime
degr {h) , dans l'ancienne Badriane , o les Sciences commencrent tre cultives par les Grecs, qui
ayant d'abord obtenu le gouvernement de cette Province fous les fuccefleurs d'Alexandre, s'y rendirent
indpendants , & formrent un Empire tendu jusqu'aux

{a) La partie de Fkin qu'on nomme a Ville Chimife


n'a t btie qu'en 16+4.
(b) Dans la graiide Carte de l'Afie par M. d'Anville,
Balk efl plac un peu plus vers le Nord: cependant un
Arabe, nomm Ehn-Said , n'en a donn la hauteur que fut
le pied de 35 degrs 5+ minutes.

22

Kecherches Phlofopktques

qu'aux Indes, {a) Ces nftruments faits pour la latitude de Balk ont t ports la Chine du temps des
Mongols. Et telle eft l'origine de Terreur la plus abfurde dont on ait jamais ou parler parmi aucun peu.
pie du Monde; c'elt--dire qu' l'arrive des Jfuites,
les Chinois foutenoient que toutes les villes de la
Chine toient ftues fous le trente -fixime degr,
comme le Pre Kircher en convient lui-mme, (b)
Et quant la longitude , dit- il , ils n'en avoient
point la moindre ide. Enfin ils toient auii peu
verfs dans l'Hidoire de la Terre qu'ils falfoient carre, que dans l'Hiftoire du Ciel o ils fuppofoient
ies plantes auffi

leves

que

les toiles.

J'avoue qu'il eft arriv aux Romains de fe fervif


pendant quelque temps d'un cadran folaire , fait pour
a latitude de Catane, fans s'en appercevoir; mais il
n'y avoit alors que 504 ans que la ville de Rome
exifloit.
Or 304 ans ne fufHfent point pour qu'un
peuple, quel qu'il foit, puifTe acqurir les premires
notions de l'Altronomie ; mais lorsque les Chinois
tombrent dans cet abyme d'erreurs , ils toient forms en corps de nation depuis plus de trois-mille ans ,
ce que prtendent leurs Annales vridiques.
Quant l'Obfervatoire de la Province de Honan
je crois qu'on peut trs-bien le placer avec le chimrique Palais de l'Impratrice T^-A7/^ , au nombre des
conftruftions qui n'ont jamais t: auffine connoisfons-nous d'autre garant de ce fait que Philippe Martini , qui dit que , dans la ville de Teng -fong - bien ,
on voit une prodigieufe rgle d'airain dreile perpendiculairement fur un plan de mme mtal,
enfuite
une Tour btie depuis prs de trois -mille ans , o le
prtendu Aftronome Chinois Tcheou - Kong obfervoit

&

Voyez Bayer HiCori Regni Gracorum BSlriani ,


Mmoire de JMr. de Guignes fur ce fujct.

(a)
ttn

()

CHINA ILLUSTKATA.

folio 102. Amjt. 1667,

fur

les

Egyptiens

mouvements du

&

25

les Chinois.

&

Cette prodigieufe rgle


cette plaque de cuivre ont ct changes par le Pre du
Halde en un fmple inftrument ,
M. Boyfen en parlant de Xii'^t.tTeng-rfong-hien , ne fait plus mention que de la Tour; tellement que tout cet Obfervatoire a difparu quelques pierres prs , qui doivent
tre celles d'une Tour. Mais fi des Savants d'Europe
fe tranfportoient fur les lieux , ils n'y trouveroient
peut - tre pas mme ces pierres en queftion , non plus
que mille autres fingularits dont le Pre Martini a
embelli les defcriptions qu'il donne dans fon Atlas ,
o les noms des villes font fi mal orthographes , qu'on
a fou vent de la peine les retrouver dans les appellations adluelles. Enfin c'eit moins un Atlas ^ qu'un
recueil de bruits populaires.
S'il y avoit la Chine des monuments d'une haute
les

ciel.

&

ce feroient mdubitablement les Tombeaux


mais comme ces ouvrages ont t
;
l'humidit les ont dle temps
truits ou les incendies les ont dvors , parce
qu'ils fe trouvent ordinairement envelopps d'*
paifles forts de Cyprs ou de cette efpece de Sapin

antiquit

des Empereurs
btis en bois ,

que M. Osbeck

&

appelle Aines Sinenfis

&o

le

peu-

ple au moindre mcontentement contre la Dynaftie


rgnante jette le feu. D'ailleurs lorfque les voleurs
quMls fe rpandent dans les
deviennent pulffants,
cantons o l'on rencontre les Tombeaux de quelque
famille Impriale, ils commencent par les piller,
en enlvent jufqu'au toit. L'Hiftoire de la Chine fait
fouvent mention de ce brigandage , qu'on ne fauroit
prvenir ; 'parce qu'il n'eft point poiTible de pratiquer
^^sMiao dans l'enceinte des villes: cequichangeroit
bientt ces villes - l en des cimetires. Car les Prinles grands Mandarins veulent
ces, les Gouverneurs
que leur fpulture foit ombrage par .t^ arbres plants en quinconce de grandes diflances; enttement
ridicule, qui y abforbe beaucoup de teiiain propre
ia culture. L-de(us il faut citer une loi Egyptien-

&

&

&

ne

^4

Recherches Philojophique^

ne, que Platon nous a conferve: il toit dfendu


n Egypte d'enterrer un homme par -tout o un
arbre pouvoit crotre.
Et nous favons n'en pas
douter que les Pharaons jusqu' la Dynaftie des
Sates fe font conforms eux-mmes ce rgie-*
ment fi fage; car ni dans les environs des Pyramides , ni dans les environs des fpultures Royales
de la Thbade, un arbre ne fauroit crotre, & bien
moins du feigle ou du froment. Ce n'efl: pas uni*
quement cet gard que ces deux peuples diffrent
entr'eux ; car dans tout le refte de leurs crmonies
de leurs ufages funraires il n'exifte aucune analogie , ni aucun rapport.
On pourrait tmoigner ici quelque envie de connotre le genre d' Architedure & le got des ornements employs dans la conftruflion des Tombeaux
dQs Empereurs de la Chine; mais malheureufement
ce qu'on en lit dans les Relations desjfuites, elfun
amas de f(^ions , . comme il faut prouver les qualifications par les chofes, n.ous donnerons ici malgr
nous la defcription du prtendu Tombeau de l'Empereur Schi - chuan - di , en nous fervant des propres
exprefions du Pre du Halde.
Ce Prince , dit -il , choifit pour fa fputure te
"Mont Ly. Kn bas ilfit creufer , i}Our ainfi dire , jus
qu'au centre de la Terre. En haut il fit lever unMaufole , qui pouvoit pajfer pour une montagne il toit
haut de cinq-cents pieds , 6? avoit de circuit au moins
une demi -lieue. Au dedans toit un vafie tombeau
ae pierre , o Vonpouvoit fe promener aufftfonaife
que dans les plu s grandes aies. Au milieu toit un
Tout autour toient des lampes G*
riche cercueil.
fambeaux entretenus de graife humaine. Bans la
capacit de ce tombeau toit d'un ct un tang de
vif-argent fur lequel toient rpandus des oifeaux
d'or G? d'argent ; de l'autre ct un appareil cornplet de meubles 6? d'armes : 6? l mille bijoux
des plus prcieux. Non-feulement on j m'oil depenf

&

&es

,,

fur

les

Egyptiens

g*

les

Chmois.

S5

femmes immtnfes ; mais il en avait encore coi la vie bien des hommes. Outre les gens du Palais , qu'on j avoit fait mourir ; on comptoit par
dix nulle les ouvriers , qu'on y avoit enterrs tout
0/7 vit tout coup les peuples.
vivants
qui ne pouvoient plus fupporter le joug , courir aux
armes. Hang - Si rafa ces va/les enceintes : il y
refoit encore le cercueil ^ lorsqu'un berger .,dit-on ^
herch2nt au milieu de ces mafures une brebis gare , y laijja tomber du feu qui confuma tout, (a)

t^es

.......

Il

une

i-ie

telle

faut point foumettre une critique fvere


defcription , puisqu'elle rvoltera affez par

elle-mme tous ceux qui la liront


Car enfin , ces
lampes entretenues de graiOe humaine , & ces canards
d'or qui nagent fur du Mercure , & cela dans un
tombeau", font des prodiges fi purils, que nos plus
niprifables Auteurs de Romans ne les imagineroienc
point en crivant des contes de Fes. Et le Pre du
Halde et pu exagrer fur la Chine , ou d'une manire plus ingnieufe , ou d'une faon moins grossire.

On

entrevoit feulement au trav-ers de ce nuage de


deux faits qui font vrais.
D'abord il efl: queftion d'un Tombeau de bois
que l'incendie a confum enfuite il eft queltion encore de quelques malheureux gorgs dans ce Tom-

fables

beau-l.

L'Empereur Sclv-chuan-d ^ ifTu d'une femile


Chinoife du Tzin , hafibit mortellement les Tartares
-& leur fit de temps en temps la guerre : ainfi ce n'efl
point des Tartares , qu'il emprunta l'ufage d'immoler
des victimes humaines ; mais il trouva cet ufage fubfifiant la Chine, o il a fubfift jufqu' nos jours.
Et nous doutons extrmement qu'il foit abok. Ce

t-

qui

{a) Defcrip. de la Chine, Tont.


.

Tome IL

IL

fa^- s^6^

2.6

Recherches Philofoph'iques

&

de trilles doutes
qui nous a fait natre de grands
cet gard, c*eft que les Jfuitesdifent que l'Empereur
Can - hi ft une loi , par laquelle on dfeiidoit de facrifier des efclaves la mort des Princes du fang:
dans un temps poflrieur cette prtendue loi on
trangla encore ts femmes aux obfeques du I rince

&

le propre frre de l'Empereur Can-hi^


Cette excution ell i rcente, que .^ perfonnes
a^ftuellement vivantes Pkin peuvent en avoir t

1a-vang^

tmoins.
Si les Chinois perfftent dans l'infanticide avec
cette frocit brutale , dont on a tant parl, il n'ell:
pas abfolument tonnant de les voir perffter dans
l'immolation des vidimes humaines car n'tant pas
clairs par les lumires de la Philofophie , il leur eft
pour le moins aufTi difficile de faire t^ progrs dans
les Sciences,
Aux
la Morale que dans les Arts
obfeques des particuliers on jette dans le feu ti ftatues
t^ vade carton , qui reprfentent des fervantes
lets: or on peut prfumer, que la crmonie d excuter ainfi des domefilques en efBgie,a t imagine
par les pauvres , qui n'avoient point d'efclaves pour

&

&

pendre ou les brler leur enterrement : car on


conoit bien qu'il n'y a jamais eu la Chine que les
les Princes , qui aient pu cifrir de tels
Empereurs
facrifices. Mr. le Gentil dit cette occafion , dans
fon Voyage autour du Monde , qu'il y a un grand m.lange de "coutumes Indiennes parmi tout ce qui s'obfi-rve duns les funrailles des Chinois; ce qui n'eft
Eoint tonnant, puifque leur religion n'eft qu'un caos de pratiques dont les unes viennent des Indiens
les autres des Scythes, qui enterroient toujours,
quelques concudit Hrodote , quelques efclaves
bines avecle cadavre de leur Souverain , ce qui eft fort
conforme ces horreurs qui fe paflerent fous Can hi
.aux obfeques de Ta - rang Pkin,
La paflon ^i Chinois pour le nombre neuf doit
aui tre compte parmi les fuperHitions qui leur font
les

&

&

&

conir

fur

les

communes avec

Egyptiens
les

Tartares.

les

21

Chinois,

On voit

dans leur paye

beaucoup de clochers ou de Tours neuf tages , bizarrerie qui n'a d'autre fondement que leur penchant
pour c nombre rnylirieux , fuivant lequel on fait
aufTi la plus humiliante rvrence qu'on ait pu imaginer lorsqu'on fe prfente devant les Empereurs de
la Chine
qui veulent q-u'on fe courbe neuf fois jusqu' terre devant leur trne & on voit par l'Hiftoire de Gergis - Kan , que ce crmonial , digne des
plus mprifables efclaves , toit aulTi tabli la Couc
de ce Prince, (a)
Parmi toutes ces Tours neuf tages il n'y en a
pas la Chine qui foit de Porcelaine, comme des
exagrateurs Tont dbit dans leurs Relations fans
qu'on puiffe mme favoir fur quoi une telle fable eft
fonde. Il s'agit d'un clocher qu'on rencontre aux
environs de JSankin & o les Tartares ont fait em*
ployer des briques d'une srgille aiTez bonne, & fur
ICiquelles on a imprim des figures au moyen d'un
moule. Le Pre du Halde aprs avoir donn une
efpece de defcription de ce btiment, qu'il tche
d'embellir tant qu'il peut, en empruntant le ftyle role Comte , fmit enfin par ces termes
manesque du
Vol ^ dit- il, ce que les Chinois appellent la Tour
de Porcelaine , GP que quelques Europens nommevoient peut - tre la Tour de brique, (b) Oui fans
doute, car il n'y a pas une feule pice de Porcelaine, ni rien de femblable*
,

Du relie cette Tour fe fait diftinguer fngulirement par un degr de folidit, qu'on n'eft point accoutum de voir dans les conftructions de ce pays*
Auffin'eft-ce proprement pas un ouvrage Chinois;
mais un monument rig par les Mongols fous Kou^.
hlai - Kan , comme un uophe pour perptuer la

mia) Petit de la Croix Hift. de Gengis-Kan. pa^,j9^


(b) Dejcri^t, de
Chine, Tom.ll, fa^ jn^

B a

28

Recherches PhiJofophiquer

mmoire de

fa

conqute. Et

huis l'ont refped:

voi'.

pourquoi les

Mand-

que beaucoup d'autres

tandis

mauvais btiments, qui fe trouvoient dans ievoifinage de Nankin furent pills , fac cages ou brls , lors
de la prife de cette ville, au l'on ne put faire obferver parmi des troupes vidorieufes une difcipline aufi
,

les Mandhuis eux-mmes Teuffent fouLes Chinois prtendent qu'on porta l'excs

fvere, que
hait.

jufqu'au point de rafer les fpultures Impriales qui


toient dans ces environs il eft vrai qu'on y voyoit
jadis de prodigieux efpaces plants de Cyprs autour
de quelques difices de bois. Mais ce n'ed: point
:

un grand malheur que ces fbrts facres & auffi inaux Dieux qu'aux hommes aient t rduites
en cendres de forte qu'on peut aduellement y labourer la terre, NieuhofF, qui palTa quelque temps aprs
Nankin , dit que la tranquillit toit dj rtablie
dins cette ville; ainf il fiut regarder comme une faqui prtend
ble ce que rapporte le Pre le Comte
que les Tartares y mirent toutes les femmes Chinoifes
dans des fies, fans diftinftion d'ge ou de rang, 6c
Il ajoute mme que
les vendirent au plus offrant.
ceux qui avoient achet des perfonnes dcrpites ,
ce fait ne parot avoir
les jetterent dans la rivire
d'autre fondement que la coutume ou font les Tartade couper les
lorfqu'ils gagnent une bataille
res
& d'en remplir neuf facs, comme
oreilles aux morts
h l'ont fait fouvent en Pologne (5t comme ils le firent
,

utiles

encore en

Bohme

en 1242

aprs avoir vaincu le

Henri de Lignitz. Et l'Empereur de la Chi-.


ne ayant dfait en 1696 quelques corps d'Eleuths
de Calmoukes , il ordonna de couper leurs longs
cheveux trelTs, dont on remplit galement neuf

Duc

facs.

La Tour de brique neuf tages , dont oi vient


de parler , eft garni au dehors comme plufieurs autres,
de quelques rangs de fonnailles qui tant agites par
le vent font uu bruit trs - dfagrable, ^.- dfi us
,

on

fur

les

Egyptiens

&

les

29

Chmols,

rn a prtendu que cette forte de carillon av oit beaucoup de rapport avec celle d'un monument Etrusque qu'on place prs de Clufeum & les Etrusques
8}oute-t-on, toient dans une liai Ton intime avec
;

ils copioient fans cde les ouvra >


d'obrerver que Pline donne aiTcz
ouvertement entendre que ce monument de Clufmm
n'avoit jamais exift: fans qu'on puiiie lavoir aujourd'hui il Varronavoit lui-mme pris plaifir rimaginer, ou ii ce qu'il en rapporte ,toitext''ait de quelque Roman obfcur
dcri id) Quant cette cor-

les

Egyptiens, dont

ges.

Mais

il

Tuffira

&

refpondance troite entre les Etrusques & les Egypelle ne parot fonde que
tiens
fur un pasfage mal
compris de Strabon,& les opinions de quelq-ues Italiens modernes comme Buonarotti car l' Abbe VVir.ckelman n'a pu dcouvrir entre les monuments de ces
peuples aucune reslemblance; ce qui n'eft point furprenant, puisqu'il y a bien de l'apparence qu'i's le
connoifloient aulFi peu les uns les autres que lesLappons connoisfent les Efpagnoio.
\..% Chinois font fi periuads qu'on n peut rien
voir deplusgrand, ni de plus magnifique en Archireclure que leurs Tours neuf tages qu'ils en font
its modles en bois hauts de deux pieds qu'ils recouqu'ils
vrent enfuite de lames de nacre de perles,
tchent de vendre ainfi aux marchands d'Europe fans
jamais oublier d'y mettre de petites Ibtues , que les
Millionnaires nomment des idoles ,& que nous nomluerons
d'un terme moins dur , des magots ; quoiqu'elles reprfentent frement des Gnies tatiaires (Si:
,

&

des Divinits locales

car ces

clochers, fur lesquels

voyageurs ont propof tant de conjeclures , ne


font en quelque forte que des Pagodes, ou en font
les

par-*

0?) Pline fembla inlnuer rue la defcription du


nutr.ent de Clufium toit tire de ce laxs de faWes
ap relie jahilte Etruicje.

B3

mo(jjti'U

3a

Kecherches PiihfotMqiie^

p.utie.

dant

donne l'allarme pmqu'on marque les veilles

C'eft auffi de-'i qu'on

&

'

incendies ,
heures indiques par les clepfydres ou les faqui n'approchent pas a beaucoup prs de la
blitrs
juftesfe;
avant l'an 1560 il n'y avoit point, dans
toute la Chine-, un feu) bon cadran (olaire, ni un
ful Lettr inftmit des premiers iiTjents de laGnoJDonique , ni capable enfin , die le Pre Greilon , de
calculer l'ombre mridienne d'un fiyleQuant aux Pat hou ^ que les relations dfignent
ordinairement Pous le nom 'd'Arcs de Triomphe, on
B'en connot pas dont l'Architecture approche feulenient de ce que nous appelions le nouveau Gothique^
.& la plupart ne mritent pas , de l'aveu mme du P..

les

les

&

Comte, qu'on s'arrte pour les confidrer. {a)


Cependant la paffion d'en riger eft trs -grande;
les moindres villes en font conflruire de bois, qu'on
ferolt beaucoup mieux d'employer btirdesmaifons.
pour ces mifrabies Troglodytes de la Chine, dont.

&

3e parlerai

dans

que ce got ne

l'inilant.

Au

refle

il

faut obfervef

fut jamais celui des Egyptiens

puis-

qu'on n'a pas trouv dans toute l'Egypte le moindre


vefige d'un Aj'c de Triomphe , lev avant la conqute des Grecs ou plutt avant ce'le des Romains.:
car ce (^u'on voit dan s les environ s d'^^/?/^;;^^' ou d'y^/?tinoopohs , e(t un ouvrage de l'Empereur Hadrien y
& il me parot que ce n'ell proprement qu'un
fortique.

Parmi les Pai-eou de la Chine, on n'en difb'ngue pas dont la ftrudlure & les carafteres remontent
une haute antiquit , & il faut cette occaionobftrver que le P du Falde regarde l'infcription de la
Colonne d'airain rige, flon lui ,vers l'an cinquante aprs notre re , comme une dts plus anciennes de
tout l'Empire ; {h) mais cette Colonne , (^ui doit exiftet

() Nouv.

Mm.

() P^Jrjft^

de.

fur la Chine,

la

Tom.

CMm, Tom.

L Len,

I, a^,.

70.

m,

'

fur

les

Egyptiens

les C/i'mols

du Tunquin ^ eft un monumert


trs-fufpecl, qu'aucun Voyageur n*a jamais vu : c;r
on prtend que les Tunqu'mois l'ont cach fous un prodigieux monceau de pierres , o il doit , par conffter fur les frontires

v]uent

tre fort difficile de l'appercevoir.

D'ailleurs

quand on a gard cette longue fuite de (icles , dont


nous parlent les finceres chroniqueurs de la Chine, il
faut avouer qu'une infcription, qui ne remonteroit
qu' l'an cinquante, feroit une chofe trs - moderne.
M nous a t impoiTible de favoir fi l'on remarque
rellement, comme on le dit, des caractres fur quelques pans de a grande Muraille ou du Van- y-czin ;
6l s'ils n'y ont point t ajouts^ pendant lesredaur:tions faites ce rempart, ii eft fur, qu'il faut les rapporter une poque antrieure Treclion del Colonne d'airain.
L'intrieur de? maifons Chinoifes eft d'une grande ilmplicit, de m^.Tje que dans tous les autres Eiats
despotiques de i'Ae, o la mifere du peuple
dfiance continuelle s*oppofent racqulfiiion d'ai
grand nombre de meubles on y enterroit plutt
l'argent que de le foumettre de tels hazards
. on
tche d'y faire fervir les mmes ufteniiles diffrents

&

''d.

Cependant ni en Turquie, ni enPerfe, on


ne rencontre pas dans les campagnes des familles auifi
mifrables auffi dnues de toutes les commodits
de lavie, qu'on en volt en diffrents endroits de laChiCar fans parler de celles qui, dans les Provinces
'^e.
Mridionales fubfiftent uniquement de la pche, <5c
qui vivent fur des barques, o les pres . les enfants
manquent d'habits il y en a d'autres auxquelles de
iimpies trous creufs en terre fervent d'habitation.
trente lys de Uo-lou ^ aprs avoir traverf la bourgade de Tchan - ngan dit le Pre Fontaney on voit
s.s milles entires de Chinois qui demeurent dans
des grotte^; car la Chine, ajouts- Ml, a auffi fes
Trogufages.

3'2-

Recherches Philo/ophiques

Troglodytes, (a) En effet on en rencontre encore


en grand nombre audd de la ville de Phg-tevgj
<jui ont fait des cavernes larges de dix douze piedo,
. longues de vingt.
Dans de teld trous en compte
quelquefois plus d'un mnage.
Il eft croyable que ces Troglodytes, drefprs de
temps en temps par la mifere, s'aiiocient aux voleurs,
et ces bandes d'hommes qui la fuite de quelques
troupeaux errent dans l'intrieur des Provinces eu
il n'y a pas de culture , o il ne fauroityenavoir.
On peut rendre cela fenfible par'Fexemple mme
d'une contre de l'Europe, c'eft--dire par l'exemple
de l'Efpagne, ou des Nomades conduifent leurs troupeaux depuis Lrida en Catalogne jufqu'aux plaines de
li'Ar.daloufie, fans trouver la moindre barrire dans
tout ce prodigieux diftricl: or il eilaif de concevoir
qu'en un pays rgulirement cultiv on ne laifieroit
nulle part paifer ces Nomades , qui ne fauroient fai-

que fur des landes ou des champs


abandonns, auxquels perfonne nes'intreie &dont
on ne fe foucie pas mme de fixer les limites
il n'ell pas rare de trouver dans les immenfes fblitudes de la Chine mme dans celles de la Tartarie, des Temples & des Eonzerles o quelques molne. ont fait ces logements commodes, des jardins (k
re patre leur btail

des bofquets admirables, qu'ils arrofent par les eaux


qu'on force de defcendre des montagnes en forme de
tafcades.
ermites, qui ne valent pas mieux
Ces
que ceux de l'Europe , ne dormiroient point une nuit
kur aife, 11 les brigar.ds del Chine avouent moins
de religion; mais il refpedent ces pagodes, ou ne
les pillent qu' la dernire exirmii. D'ailleurs il fe
peut que ces Bonzes foiitaires s'entendent avec les vo-

leurs

(a) Journal
teheau.

d^un

voyage

depuis

Pckin jufqu Kian^

Jvif les

&

gyptiens

les

Chinois

33

temps en temps leurs captures.


On voit encore ici la connexion qu'il y a entre ces
mcnafleres btis dans des dierts & ceux qu'on rencontre en des lieux femblables du Portugal & de l'Efpagne. Enfin malheur aux pays o il y a des No-i
mades & des Hermites.
leurs

reclent

fie

Ce n'ed qu'aux

environs de quelques villes prin*


de la Cnine qu'on dcouvre par -ci par l des
bourgades dont les maifons font couvertes de tuiies.
Car mefure qu'on avance dans le centre du pays on
n*apperoit plus que des chaumires de terre battue
avec des tots de joncs; & dans beaucoup de villes
du fccond orire les murs t^ logis ne font auffi que
Cipales

d'argille.

Comme on n'y a jamais pu ruffir dans aucune


opration de la verrerie, il n'y exifte aucune apparence de vidage mme dans les Palais. La falle, eu
l'Empereur Can - bi donna audience Un Ambffiadeur
de Kuflie , n'avo;t , dit Brandt , que de m.auvais chafils de papier {a). Car la verrerie tablie par ce Prince, nJtoit pas 'clors,
n'etl pas encore en tat de
couler des glaces.
Dans quelques Provinces on employ aux fentres ^s tafetas cirs, des coquilles <
mme ts lames de nacre de perles , comme l'on eii
voit aulFi dans la Cathdrale de Goa% mais cette matire tant encore moins diaphane que la corne
la
pierre fpculaire des Anciens, dont on trouve quelques refies dans des glifes d'Italie, elle transmet

&

&

aulS

{a) Befchreih. einer grojfen Chimftfchen Reife. S. rz.

Brandr dit auf que cette Salle n'avoir niJamferis, n


plat-fond; de forte qu'on en vo^'oit le toit par dedans,
comme dans beaucoup d' titres btiments Chinois, qui
ont eu une tente pour mode'le. Il faut obferver encore
ijue les colonnes n'en font pas toujours londes , mais
otipes fouveot cinq ou fept faces,

Bs-

RecercMef PRilofopRiqim

5^

moins de jour,

aufTi

&

claire trs

-mal

les

appartei

ments.
Il eft f/iguller de voir les Architeles de la Chipe lever des rochers artificiels dans ce qu'ils appellent
des jardins. Et enTaite ils ofent demander aux Europens, fi nous avons d^s ouvriers qui pourroient
en cela les galer. Mais on devroit leur rpondre,
que pour mettre au hazard des pierres les unes fur les>

ne iiUt avoir ni gnie,, ni art, ni indugot , ni enfin aucune notion du beau


de
Aufi feroit - on infiniment mieux de Temer^
5: Utile..
dans ces endroits , du ris ou du froment, pour rendre moins funedes les famines quidiblent fi fouventr
ia Chine.
On asfure que ce pays a bien deux mille
montagnes; ainfi c'ell: une fareur de vouloir encoreen augmenter le nombre , en rendant de plus enplu.
autres,
ftrie.

il

&

ni

Inegafce qu'on devroit tcher d'appianir.


Oa eft asfez gnralement prvenu., fans qu'lt
foit befoin d'infifter beaucoup cet gard , que ni le
quartier Chinois, ni le quartier Tartare de Pkitp
IV ont d^s Temples , dont la ftructure ou la magnificence fe fasfe diilinguer des difices publics ts auL'Empereur, qui peut feul offrir des fatres ville?
criSces folemnels aux Gnies du Ciel, de la Terre,.
des Montagnes , ^s Valles & des Rivires , ne les.
oire jamais que fous des tentes ; &non ailleurs. Cette coutume qu'on doit regarder comme trs ancien
ne, efl: aufii trs - conforme ce que nous avons d,

j obferv par rapport l'tat primitif des Chinois


dans la vie paftorale , & lorsqu'ils campoient encore la manire des Tartares. Cts tentes dertines aux
fecrfices , fe dresfent pendant les jours de fte dans.
Iftlicn-tang h\t Ti-tang: aprs la crmonie on
les abat, & on les conferve avec les vafes facrs , ks
les tablettes dans deux difices particu[^enfiles
celui , qu'on a confacr au Gnie du Ciel , eftliers
rond quoique le Ciel ne foit pas rond celui , qu'on
a conf&cr au Gnie de la Trre., eft carr, fuivant

&

l'ad.

,,

fur

les

Egyptiens

les CJiwois,

35

&

^^s profonds
Pdmirable Cofmographie des Han Il
Lettrs de la Chine, qui ont dtermin que notre
non pas un globe ; & il a
IVonde toit un cube ,
fallu toute force que les Archltecles fefoient fournis

&

comme ils ont pu cette dcifon. M. Ch^nibers


qui ignoroit ces particularits , fe trompe beaucoup
Jorfqu'il compare .z pavillons Chinois aux 1 emples
monopteresdes Anciens. Ces fortes de coniparaifons
il outres, qu'on pourroitpar ce moyen dcouvrir toute l'Architeture Grecque dans le Palais de P^'*
kin ^ tel qu'Isbrants Ides nous le dpeint.
D'ailleurs
M. Chambers ne parot point avoir eu connoisfance
d'un fait qui concerne les Pagodes de/^"b, qu'on voit
la Chine: un voyageur nous a asfur que leur plan
ibnt

& leur

difpofition intrieure fontprefqu'n tout point


conformes au plan & la difpolition des Pagodes
qu'on rencontre en diffrents endroits de i'indollan.
ini on ne peut prefquepas douter que cette manire de btir n'ait t inconnue aux Chinois avant l'tabliiement du culte de Fo^ dontTpoque ne remon-

te point notre re vulgaire: car quand mme on


admettroit que Laokium avoit fait un voyage aux Indes, commue on le dit avec beaucoup de vraifembance, 11 e(t certain qu'il n tablit point la vritable religion oz Indiens la Chine.
Quant l'tat de TArchitei^ure chez les Egyptiens , c'eft un fujet immenfe ; mais nous avons tch de renfermer dans quelques pages ce qu'il y a de
Chez ce peuple on btifplus intrefTant favoir.
foit toujours: un grand ouvrage en produifoit un autre encore plus grand: ftla fortune et cart de defcelui des Grecs, on:
fus fa tte le joug des Perfans
l'auroit vu rafer les m,ontagnes de la Thbade , pluTous les Oblistt que de reder ne rien faire.
ques fe refiemblent tellement, que, quand il n'y a^

&

point de caractres , il eft aiTez difficile de les diilinguer les uns des autres: il parot donc qu'on auroit d
une fois fe lafTer d'lever des monuinents fi femblables :
C5
B 6

Recherches PJinofopJiqier

56

ccp-ndant on ne s'en laia jamais: les demie s Kdxtr


comme Amafis & Neclanebe, en faifoient tai'Vr tout
ccm.r.e on en tailloir plufieurs nilliers d'annes avant
leur LailTnce.

M.

Je penfe q^e
a prienda que la

le Roi s'efl tromp, lorfqu'iL


ahane ruj!iquez\o\t(txv\QhQi\t3

comme Virnue

dit qu'elle fervit chez 'e


de modle ux plus fuperbes di*
fce^ que les honnies aient conftruits fur la furface
de la Terre, [a) Tout dmontre que les E/^yptiens,
avant que d'tre runis en corps de nation , viv oient
comiT'e des. Troglodytes dars les creux des rochers
de l'Lthiopie. De forte que c'eft bien plutt une
f,rotte qui a ferii de Tiodele aux premiers eilais de
qu'une cabane. Les Sauvages de
leurs Architedles
la Grce, su contraire, durent (e confiruiredes huttes
du o\ , qui ont
caufe de la diverili du climat
en tout ceci une grande iniiuence: auffi n'y eut- il
jamais aucun rapport entre les combles des Temples
de la Grce & les combles ts lemplcs de l'Egypte,
qui tant entirement plats n'avoient point t, pa
confquent, copis d'aprs le toit de la Cabane ruJlque de Vitiuve.
Le Pharaon Amsfs ft venir des environs d'Ephantine un grand morceau de rocher intrieurement
ieux , qu'on plta dans la ville de Sais devant le
portique du Temple de Minerve. Les Grecs, qui
compofoient les mots comme ils vouloient , ont appelle cette pierre vuide, une Chambre monolithe ^
mais que'que nom qu'on puifle lui donner , il eft
nianifefle que lide enavoit t prife d'une grotte.
Quand on rflchit aux excavations prodigieufes
que les Egyptiens ne celTcient de faire dans leurs mon-

^Egyptiens

Gics;

c'efi- die

&

ta-

(^) "R-nhes des

fhu

heau;e

menments t

la

GrecCt 7* iv

fur
tagnes

&

les

Egypenr

paffion fnguliere de leurs Prtres

la

5* les

Ch'mms.

3?
pour

les foute^ruins o ils confumoient une moiLi de leui


vie, alors on ne doute pas que ce penchant ne leus
ft rcu de leur ancienne manire de vivre en Troglodytes. De l provient le caraere imprim tous
-

dont quelques-uns paroirfent tre des


fcices , o t^ murailles dont rpaifleur
excde vingt -quatre pieds,
o d^s colonnes dont

leuvs difices,

rochers

&

circonfrence exide

trente pieds, ne font point

S" il y a quelque chofe qu'on puisce que ce peuple fngulier a confiruit


terre, ce font prcifment les travaux qu'il a

abrolum.ntrares.

comparer

fe

fur

la

Quelques Auteurs de l'Antiquit


qu' cent , foixante pieds fous e
fondement ts F}ramldes il exiftoit des appartements,
qui commun iquoint les uns avec les autres par des
rameaux, qu'Ammien Marcellin a nomms d un terme Grec des Syinaies. (a) Il n'y a maintenant qu'un
feul de ces ccnduits qu'on connoifTe; c'ed celui qui
perce le pied de la ^plus Septentrionale de toutes les
qui fe comble d'anne en anne par
Pyramides,
le fa lie qui y dcou'e ou par les dbris qu'on y jette:
cependant Profper Alpin aiure que de fon temps-,
c'ert- -dire vers Tan 1585, un homme y tant descendu avec une bouffole , il parvint jufqu' l'endroit
o ce chemin couvert fe partage en deux branches,
dont l'autre fe rapdont l'une court' vers le Sud ,
proche du romb de TEfl:; ce que les voyageurs, qui
font furvenus longtemps aprs, comme Maiiet , Grle Pre Sicard, n'ont
ves , Thveiot, Vansleb
plus t en tat d'obferver; car je ne parle point ici
de Belon . dont la ngligence dcrire ce monument
efl telle qu'il ne. vaut pas la peine de lire ce qu'il
faits

ont

fous

terre.

t^s bien iu

&

&

&

en

(.7)

Lib.

(h)

fe de la

le ne

H-

{h)

dit.

XXII.

TAit la Pag.

ig

grande Pyam'ide

i'eft,

de fes

une

OhfervattoMs-, ]3c<i\:

fuis plus

Tongix qu'eli
*>

Recherches PhiofopRlques

Hrodote a indubitablement fu qu'en defcendant


fous terre, on pouvoit enfuite remonter dans les
chambres de la Pyramide du Labyrinthe: or comme
"

cela e:1 exaftement de mme dans celle de Memphis,


dont on connolt aujourd'hui la difpofition intrieure
a t
l eft aif de fe perfuader que cette conftruftion
jbropre tous les monuments de cette forme: c'eft-dire qu'ils dvoient avoir des fouterrains o Ton parvenoit par des routes caches , telles que celle qu'on

a dcouverte fous

le

trentime degr de latitude

&

^u'on a prife fi mal propos depuis le temps de Plifie pour un puits, quoiqu'il foit impofTible que l'eau
puiHe y entrer: elle n'entre point mme dans les
Catacombes de Sakara , fltues en un terrain encore,
bien moins lev; car toutes ces excavations font pratiques dans des couches de pierres calcaires qui ne
transmettent pas la moindre humidit. IJn Serapeum
u une Chapelle de Srapis , dont la pofition eft indique par Strabon su milieu des fables mou-rants T Occident de Memphis, parot avoir t le vritable en*droit, qui renfermoit les bouches des canaux ou des
galeries par lefquelles on ailoit jufqu'aux fondements
^^s Pyramides de Gizeh.
aux grottes de rHeptandmiQuant aux cryptes
de la Thbade, on connot celles d'y^/>7, cel^e
les 'Hipponon, qui pouvoient bien contenir mille
chevaux on connot celles de Speos Aremidos , cel-

&

&

^Hiracon , de Selinon , Ci Anpohs de SiL


fili; on connot les Syringes ou les alles fouterrailes

nes

indiques par Paufanias dans

ftatue vocale, {a)

Enfin

les

les

environs de

la

Voyageurs en dcou-

vrent tous les jours; car on n'en a pas dcouvert jusqu' prfent la centime partie. Non qu'il faille abfolument admettre la tradition , qui a eu cours dans
l'An-

(^0 L^.

in Attic. Caj^,.

XIII,.

fur

les

Egyptiens

^ tes moh.

55.

r'Antiquit au fujet du terrain o toit ftue la ville


qu'on ruppofoit avoir t tellement exde Thebes
cave dans toute fon tendue , que les ramaux des
cryptes paffoient fous le lit du Nil. {a) Ce qui peut
avoir accrdit ce bruits c'eft qu'on voit effedire-^
ment fur les deux bords de ce ileuve beaucoup de
Habou , o l'on veut
grottes comme entre Korna
que les premiers Rois de TEgypte aient log avant
k fondation de Thbes.
En allant de Korna vers le Nord - Ouefl: , on tirou-'
ve les excavations nommes par les Arabes Biban-ei
Moluk , fur la dellination desquelles il n'y a jamais eu
de doute, ni parmi les Anciens, ni parmi lesModerns : ce font les tombeaux des premires Dynaflies
Gu des premires familles Royales ;
ceux, qui placent les corps des anciens Pharaons dans t^ Pyramides , font tombs , comme l'on voit , en une erreur
trs -grave. Car Biban-el-Mohk on ne dcouvre
pas une feule pierre qui approche de la figure pyramidale: ce qui nous confirme de plus en plus dans
l'ide qu'on n'a jamais renferm aucune momie en,
quelque chambre des Pyramides de Memphis , mais
bien plufieurs pieds de profondeur fou^ les fondements de ces difices , dont la forme n'avoit dans la
religion Egyptienne aucun rapport avec celle des

&

&

^
'

&

tombeaux.
Quelques-unes des grottes, dont on

a parl jus*

qu' prfent~,"ont fervi contenir des cadavres embaums , qu'on y dresfolt fur \ts pieds pour mnager
ia place. Et cette rgle parot avoir t affez gnra*
lement obferve, hormis l'gard des Rois, dont g^
couchoit le corps dans des Sarcophages ; car il ne
feut pas prendre , la rigueur, comme on l'a fait, un
^asfage de ^IHus. italicUs, qui d'ailleurs ne concern

pas

ia\ Ylln, mfi,.Nat, Lieu

6 Cap.,

XIF.

Kecherches rillofopkiqiref

pas l'atttude qu'on donnoit aux momies dans les ca


vesux mais celle o on les plaoit dans les maifons-;
quoiqu'on puisfe douter que jamais les Egyptiens
aient mis les morts autour de la table o mangeoient les vivants , comme ce mauvais Pote l'in,

Snue. ia)

Mais il y a eu en Egypte d'autres fouterrains , qui


n'toient pas des rpulchres , ni rien d'approchant,
comme Tantre de Diane ou le Speos Artemidos , qu'on
dont les figuretrouve aujourd'hui Bni- Ha/an,
res
les ornements n'ont pas t excuts par des
fculpteurs Grecs, il efl: fur que cet antre a t un

&

&

Temple de Diane ou de Bubafte


tre

de fembables creufs dans

l'Ethiopie, {b)

luivant

le

& on
roc au

la relation

en renconcentre de

de Bermudez

tout comme -en Egypte, un nombre


prodigieux d'excavations trf^s- profondes^ dont queU
ques unes fervoient aux Prtres faire des facrifices
ou dts initiations , & au fond desquelles iis fe reti
roienc nme pour tudier, {c ) On nous parle d'un
certain Pancrace, qui n'toit pas forti de ces fombres
demeures en vingt- quatre ans. Et on a toujours foupconn avec beaucoup de vraifemblance , qu'Orphe, Eumalphe Pythaore y avoient galement
l adaus.il

doit exifter

Quand
(^^)

......
Condit odorat

Corpar a', ( a
(b) Aliarez

c/Egyptia tellur

poft fuvus fantia


mett/ij

RERUM

bitjo'

exjaneuem,f-audfepararumBram
Lib XIII.

j-THOPICAR.

Cab.

f4.,

..55.

(c) i'rojihetje c/E^yptiorum non

ton sque Dcos


, fcult
frn:\ fediUudunt vulgo

fices

mm

termituht ui metal/i artirepecjement , ne a recept abeant


y

dinn ni

ibfdutn'p? roftra [cul[i curant

lubterranea

qu profmdif illorum

5ynclms, pag. 73^

Templorum
,

fubeuntes

myfieriii

atriis

interca

accip

facra

velar,jemo funi,

fur

les

Quand on

Eg ypiens

les

Ciimh.

41

manire de mditer foua


point tonn que les Prtres en
aient contract l'hab:tade de cacher fous un voile
presque impntrable tout ce qu'ils favoient
tout
ce qu'ils croyoient favoir. Ce qui fait que , dans beaucoup de circon[rances,il efl auifi difficile de dtermin^er jusqu'o s'tendoit leur rudition, que defavoir
jusqu'o s'tendoit leur ignorance. Et voi pourquoi
on a port des jugeinentsiioppofs touchant les bornes de leur 1 hilofophie, que les uns renferment dans
un cercle trs - troit ,
que les autres portent l'infini.
Mais ce qu'il y a ici de vraiment intrefiar.t
obferver, c'ert que cette coutume des Prtres de fe
retirer dans ts jfouterrains , a donn lieu aux MyReres de r Antiquit, dont fans cela il n'et jamais t
queftion dans le monde Oji voit que partout o on
reut les iVlylieres de l'Egypte , on mivoi: suni l'ufage
de les clebrtr dans des grottes ou des louterrains;
, ce ne fut que longtemps aprs, <St lorsque cette inftitution avoit t fort altre, qu'on fit' cet gard
L'Evque WarburLon a rempli
^s changements.
toute l'Europe de ks erreurs touchant le prrendu
fecret
qu'on rvloit aux perfonnes inities en
Egvpte r parce qu'il a pris peur une pice authentique, ia lettre crite par Alexandre fa mre: tandis
qu'elle a t manifeuement fuppofe par quelques
Chrtiens. C'elt la fraude pieufe ia plus groiUere , dont
Silhouette qui a traduit
f ave jamais oui parler ; di
es fragments de Warburton , auroit du s'appercevoir qu'il eft ridicule dmettre en Egypte un GrandPrtre, novc^m Lon : car jamais , avai-t la conterre

a!ors

con/Iciere cette

on

n'eil

&

qute d'Alexandre , aucun t-rtre Egyptien ne Te


c'eft ccmniC fi Ton difoiE qu'il y a
Lon
eu un Empereur de la Chine , qui s'appelloit Char^
les- Martel, (a) J'infifterois ici davantage fur la fup-

nomma

po{a) DijJr:atiofu fur l'um'on

<ic

la Religion , ds

la-

Marais

Recherches Phlb/ophiquef

42

poftion de cette Lettre ; elle n'toit aujourd'hui


reconnue pour apocryphe par tous les vritables SaD'ailleurs comment et -on pu rvler que
Dieux de l'Egypte avoient t es hommes? puisqu'on fait maintenant n'en plus douter que jamais

vants.
les

st-

&

n'adorrent des hommes difies,


qu'ils avoient pour cette efpece de culte une horreur
inconcevable.

les

Egyptiens

Les Myfleres paroisfent avoir t dans leur origine une inftrudion fecrette , qu'on ne donnoit
qu'aux Prtres , qui avant leur confcration elTuyoient
une terreur panique;
ce n'toit que par des routes
tnbreufes qu'on les conduifoit enfin dans un endroit
fort clair; ce qui fit natre l'ide de copier les phnomnes del foudre &du tonnerre*, dont j'ai tant
parl dans le prem.ier volume de ces RecherchesTous les Prtres de l'Egypte , fans en excepter un

&

dvoient tre initis , comme Diodore le dit


,
ce qu'on appelloit les Mjfteres du Dieu Pan ; de
forte qu'il n'y en avoit pas qui n'et efluy la terreur
panique dans Tobfcurit des fouterrains. {a)
Ce got pour les
Itres
les en igm.es pafTa
au peuple,
fit une partie de fon caradere.
Je ne
nie point que les dputs des Provinces ou tz Nofeul

My

&

&

mes

(^ dejci Politique. Tom. I. pag. 237. M. Silhouette cire


cette:Eet:r^ d'Alexandre pour rfuter l'Abb Pluche,.
qui croyoit que les Myfteres roient relatifs rAgriculture,
{a) Il n'y a pas d'apparence que les Egyptiens aient
admis aux grands Myfteres des perfonnes qui n'toienc
point de 1 Ordre Sacerdotal, ii Ton en excepte peut-tre
Pythagoie. Quant aux petits Myfteres, on y admit avec
le temps tous ceux qui fe prfentoient , liormis les criminels puMics. Les vagabonds , qu'on prenoir pour des
Prtres Egyptiens dans la Grce c l'Italie, fe faifoient
payer fort cher pour leurs initiations ou leurs Myfteres,^
q^ie

les

l'argent

Bohmiens

joiioient

aiifli^

afin

de gagner de

fur

les

Egyptiens

Q*

les

Chinois.

mes, n'aient pu d^ temps en temps

, des affaires de la
convenoit de tenir trs-fecrettes

leur aflemble

&

qu'il

43.

dans
dernire importance,
traiter,

mais

il

faut

avouer auffi , qu'il n'a pu tomber que dans l'efprit


ts Egyptiens , de faire aCTembler ces dputs en un
Labyrinthe, o avant q-ue de parvenir aux filles, il
fllolt traverfer des alles
auli obrcures que des
caveaux , comme Pline s'en explique en termes non
quivoques: majore autem in parte , dit il, tranfi-*
tus eji per tenebras. {a)
Les Chinois n'ont pas, dans leur langue, de mot
pour exprimer un Labyrinthe, comme ils n ont pas,,
dans tout leur pays , un feul diiice qui a^jproche
de cette forme. J'ofe m.me mettre en fait qu'il feroit aurourd'hui impolble de leur en donner une
plan, foit par le moyen
Savants de l'Europe ne
fauroient fe flatter d'avoir acquis des notions bien
claires fur le Labyrinthe , dont il doit certainement
exider des ruines trs-confdrables ; mais les Voyageurs ne les cherchent point o elles font,
s'ga-..
rent tous en allant trop TOueft. On pardonne votentiers un homme tel que Paul Lucas , qui ne f*
voit pas crire ,
M. Fourmont fon rdacteur

ide, foitpar

le

moyen d'un

d'une defcription.

Car

les

&

&

d'avoir pris les mallires du Chteau deCaron pour les


dbris du Labyrinthe; mais que le P. Sicard
Pococke foieut auffi tombs dans cette erreur, c'eft

& M.

ce qui a lieu de nous furprendre. Ce prtendu Chteau de Caron , dont nous avons vu diffrents plans,
ierable avoir t une Chapelle de Srapis ,qui n'a ni
Pyramide, ni aucune apparence de Ddale, ni mme cent pieds de long tandis que S'rabon aflureque
ceux qui montoient fur la terrafle du Labyrinthe,
voyoient autour d'eux comme une campagne couverts
;

(5) Lih, 56. Cap,

XllU

Recherches PhilofopMquef

44

&

verte de pierres tailles ,


termine par un difice de
jgure pyramidale.
On conoit par-l combien d'obflacles de dijfiGults on rencontre en tudiant les monuments d'une
contre, fur laquelle les Modernes confpirent avec
les Anciens nous donner fans cefle des notions fauf{ts.
Pour ce qui eft des Anciens , il parot affez probable, que ce qui les a le plus tromps , c*eft qu'ils
toient la discrtion d'une efpeced hommes , qu'on

&

lommoit

les

tabli fous

comparer

Interprtes
dont le Collge avoit t
Pfammtique, & qu'on pourroit presque
ceux qu'on nom.mc Kom^es Ciceronu
,

Les Philofophes, qui vouloient vritablement

s'in-

en Egypte, toient contraints d'y fjourner


pendant plufeurs annes comme Pythagore, Eudoxe
Platon; mais les Voyageurs , qui ne faifoient
ftruire

&

qu'aller

&

mot de

la

venir , comme Hrodote , fans favoir un


langue du pays , ne pouvoient s'adrefTer
qu'aux interprtes , qui connoiflant le penchant d^s
Grecs pour le merveilleux , les amufoient comme des
enfants, en leur faifant des contes auffi indignes de
la majeft de l'Hiftoire, qu'oppofs aux lumires du
fens- commun.
C'eft vraifemblablement d'eux que
vient la tradition encore adopte de nos jours touchant les Pyramides, qu'on prtend avoir t leves
malgr les Prtres de l'Egypte ,
en dpit de toutes
leurs prot.e dation s contre' de tels Ouvrages
tandis
qu'on voit trs- clairement, que ce font furtout les
Prtres qui ont prfid ces conftrudions.
qui
les ont orientes exadement , foit par l'ombre d'un
(lyle, foit par lobfervation d'une toile au paiage
du Mridien. Et ils n'ont jamais dclar quel
pouvoit avoir t en cela leur but , , probablement pas mme Thaes , fur lequel Pline
Plutarque rapportent un fait trop faux
trop cho-

&

&

&

quant pour que je puilTe ici le paffer fous flence:is


veulent que ce Grec ait enfeign aux Egyptiens meirer ia hauteur des Pyramides par le moyen de l'ombre s.

fur ks Egyptiens

&

les Chinois,

45

Ve;

ce qui ne peut fe fiire en aucun temps de la


minire dont Piine c Plutarque fe le font imagU
ns. {a) Thaes, en arrivant de Milet Hliopolis,
ne favoit abfotoit d'une ignorance profonde ,
lument rien ni en Mathmatiques , ni en Agronomie: le peu qu'il a fu depuis, il l'avoit appris des
Prtres de l'Egypte , dont il fut l'colier pendant
dire qu'un
p!uileurs annes.
Il ne faut donc pas
tel homme ait t en tat de rien enfeigner (c^
matres
nous devons croire pour fon honneur ,
que ce n'eft pas lui qui a dbit cette fable ; fans
quoi fon ingratitude ne pourroit que nous rvolter.
Ceux, qui prtendent qu'on a orient les Pyramides pour fe procurer une Mridienne inbranlable,
afin de s'appercevoir un jour fi les ples du Monde
changent ou ne changent point, n'y avoient pas

&

&

, & ne favoient eux - mmes ce qu'ils difoient.


Car en ce cas une feule Pyramide et fuffi , & on
n'en auroit pas hriff toute la cte de la Libye
depuis Memphis jufqu'au Labyrinthe.

rflchi

Il

n'ef

point vrai non plus

de Gnomons

qu'elles

opinion foutenue trs

aient

fervi

mal propos

par quelques Ecrivains Modernes: car pour les Anciens , ils n'ont eu garde de rien penfer ni de rien
crire de femblable ; puisqu'ils paroiflent avoir eu
quelque connoiffance du phnomne de la confompIl eft vrai que Solin, Ammien
tion de l'ombre.
Caffiodore s'expriment l - deffus d'une
Marcelin
tout ce qu'on peut
manire extrmement impropre ,
conclure de leurs expreions, c'efl: que fuivant eux,
les Pyramides ne jettent jamais de l'ombre en aucune

&

&

fai-

{a) Pour mefurer la hauteur d'une Pyramide par fon


il faut avant tout mefurer un cte' de labafe,
Plutarque
en connotre le milieu. Or, comme Pline
ne difent pas que Thaes commena par cette opration,

&

ombre,

&

on

fenc bien que ce qu'ils en lappotteAC

ujie fabl.

Recherches Fhilofoph'wues

4^

faifon de l'anne, ri en aucun

infiant

du jour;

&

un mcanisme
de leur conftrulion mecamc ratione. Mais avouons
que cet homme a dit - l quelque chofe qui choque
cela

arrive

febn MarctUin

par

les loix de la Nature. \a)


Voici en peu de mots de quoi il efl: queftion.
La plus grande des Pyramides fitue fous le vingt*
neuvime degr cinquante minutes & quelques fcondes de latitude Nord, commence vers l'Equinoxe
du rintemps ne plus jetter de ombre midi hors
de fo/i plan ; & on peut alors fe promener autour de
Ct immenfe monceau de pierres , qui s^lev e plus
de cinq cents pieds, fans perdre le Soleil de vue.
Les Architeftes ont preienti cet effet , qui rfulte
de la largeur
r.ce{iaiTen.ent de la figure pyramidale
de la bafe; ce qui fait que l'ombre mridienne fe rflchit pendant la moiti de l'anne fur la face fep.-t-entrionale , . ne parvient point terre, ou au plan
de l'Horizon. Si l'on vouloit faire un mauvais cadran folaire, il feroit impoiTible d'en faire un plus
mauvais que celui de la grande Pyramide puifqu'on

toutes

&

ne

fauroit trouver

mme

par ce

car alors l'ombre

Solftice d't:

moyen

le jour

du

remonte tellement

qu'on a peine l'appercevoir , lorfqu'on eft plac


au pied de la face feptentrionale.
Cependant le clbre Chronologifle de Vignoles
a au que les Prtres trouvoient les Equinoxes l'aide

(a) SoUn. Folyhift. Cap.

XLIL

Am. Marcel

XX IL fub fia

Hift.

Lib.

Cafftodor,

Variarum. Lib, VIL


Comme Solin eft le premier qui parot avoir re'panda
.cette erreur, nous citerons ici fes propres termes;
Pyramides turres funt in oEgypto fafti^iat<e uhra cellnudi-

nem omnem

qu

fieri

manu

pojjtt ,itaque weti^uram unibrarwn

nuUas habem umbras.


Cela n'efl tout au plus vrai qu' midi au jotu
d te f
enue k$ deux quino;is,

grefjt

&

du

iolxQt

fur
^e de

les

Egyptiens

les

Chinois.

47

Pyramides; {) ce qu'il n'et jamais cru


s'il av(jit
eu des plans exaifts de ces monuments,
fur tout de bonnes Cartes de l'Egypte telles que
celles dont nous nous fommes fer vis.
Il faut favoir que les Egyptiens n'avoient pas dtermin le rapport qu'il doit y avoir entre la largeur
de la bafe . la hauteur perpendiculaire d'une Pyramide quelconque: or, comme ils ont extrmement
vari cet gard , il eft clair qu'ils n'ont jamais penf chercher par cette mthode les jours quinoxiaux, qu'ils trouvoient, fuivant Macrobe, par de
imples ftyles , & mme , comme on l'a prtendu ,
par leurs horloges d'eau. Voici donc un fait dont
M. de Vignoles n'a pas eu la moindre connoiffan ce :

&

leurs

Pyramide, que les Arabes nomment el Harem el


Kieier el Koubi , a une bafe beaucoup plus large , eu
gard fa hauteur , que la grande Pyramide de iVf^;?:phis ; ainf il eft certain qu'elle a commenc & corn-mence encore longtemps avant l'autre confumer fk
propre ombre midi , & n'indique en aucune manire que ce foit les Equinoxes.
On pourroit d'ailleurs demander comment s'y prenoient les Prtres attachs au Collge de Thebes, puifqu'on fait qu'il
i'a jamais exift de Pyramide dans laThbade,quoiqu'en dife Abulfda. Cependant ce Collge toit le
la

plus

(a) De

ANNIS ^GYPTIAC.

in Mlfcell. Ber^,

Tom. IK.
C'eft par hazard que la grande Pyramide commence
vers l'Equinoxe confumer Ion ombre midi , puifqu'il
y en a d'autres qui commencent plutt. Pour ce qui eft
de trouver par ce moyen les Soiftices, nous dirons que
la plus grande ombre mridienne de la Pyramide de
Cizeh 6c de toutes les autres indique le folftice d'hiver;
mais il eut t fort difficile de trouver celui d't.
D'ailleurs il y a une trs- grande pnombre qui eut ten-

linenj.

du

toutes ces obfexvations

entirement

vicieufes.

Recherches Fhlhfcph'iqim

48

de; tous par fes connoi (Tances Aflronomiques , comme il toi: auffi ie premier par Tpoque
de . fondation.
Ne prtons donc pas aux Egyptiens des vues
qu'ils n'ont point eues: car s'ils avoienr eu de telles
vues , il faudroit avouer aufli que le fens - commun

plus clbre

leur a

manqu; puifju'un

limple

ityle

donne

fur tou-

tes ces chofes des indications mille fois plus prcifes


qu'une mafle qui s'obfcurcit elle-mme.

Les Pyramides ont t , tout comme les Oblisques , des monuments rigs en l'honneur de l'Etre
qui claire cet Univers; & voil ce qui a dtermin
Il et t trs - aif de
les Prtres les orienter.
pratiquer dans la capacit de ces difices un grand
nombre de falles fpulchrales pour y dpofer les corps
de toutes les perfonnes de la famille Royale ; & c'ed
ce qu'on n'a nanmoins pas fait: puifqu'on n'y a
une feule caifle,
dcouvert que deux appartements
que, malgr l'autorit de Strabon , beaucoup de Voyageurs clairs com-me M. Shaw , ne prennent pas
pour un Sarcophage o il y ait jamais eu un cadavre
humain; & en effet cela n'efl: pas mme probable.
On a hazard l'occafion de cette cailTe mille conJeiiures : cependant je ne connois point d'Ecrivain
qui ait devin que ce pourroit tre l ce qu'on nommoit parmi les Egyptiens le Tombeau d'Oftris , comme il y en avoit beaucoup dans leur pays ; & la fuperftition confiioit faire tomber tout autour de
ces monuments les rayons du Soleil , de faon qu'M
n'y et pas d'ombre fur la terre midi pendant une
moiti de l'anne tout au moins car ce phnomne
duroit plus longtemps par rapport aux Pyramides
Mridionales 'Illahon & Hauara vers l'extrmit
de la plaine connue fous le nom de Cochome^ &que

&

comme les plus anciennes, puifqu'elles font


comparaifon plus endommages que celles de
Mempbis , qu'on croit pouvoir fubfifer encore pendant cinq mirlle aas en juger par la dgradation , qui

je regarde

fans

fur

les

Egypetjs

depuis

&

les

Chimis.

49

d'H-rodote jafqu' nos


jours* cet Hiftorien aflure que de Ton temps on
y
voyoit beaucoup de figures & de caraderes fur les faces extrieures , qu'on n'y retrouve plus.
C'eft fau-

t>e

eft arrive

le fcle

M. Norden

d'y avoir rflchi, que

Voyage de Nubie, que

dit, dans fou

doivent avoir
t conrtruits avant l'invention des caractres Hiroglyphiques , ce qui choque toutes les notions de
l'Hidoire. Et il feroit fouhaiter que la plupart des
Voyageurs fiffent, avant leur dpart ou tout au
Roins aprs leur retour , de meilleures tudes.
Une obligation relle qu'on a aux Prtres de l'ancienne Egypte, c'^fl; d'avoir orient les Pyramides
avec beaucoup d'exactitude ; car par - l nous favons
que les ples du Monde n'ont point chang :
inutilement chercheroit- on fur toute la furface de no
tre globe quelqu'autre moyen pour s'en alTurer: il
furtout point dans la Chaln'en exifte nulle part ,
de ; pays fur lequel on s'efl: form des ides trsfaufles.
S'il y avoit eu dans la Chalde des conftrudions aulTi folides que celles de l'Egypte, il en
refleroit des ruines prodigieufes
mais comme on y
du bitume , toutes es par8 bti avec des briques
ties les plus leves ont d fucceffivement s'crou*
1er,
ce n'eft qu' quelques pieds au-deflus des
fondements o l'humidit a conferv la force
la
tnacit du bitume, qu'on dcouvre encore quelques
reftes de maonnerie , comme en un endroit qu'on
prend pour l'emplacement du Temple de Blus;
mais ce font l ts chofes qui ne mritent point
D'ailleurs dans quel cabinet de
qu'on en parle.
l'Europe a-t-on jamais poffde des ftatues ou des
monuments Chaldalques? tandis que tous les cabinets
de l'Europe font plus ou moins fournis d'antiques
Egyptiens.
1 e place au nombre des plus fortes exagrations de Ctfias
de Diodore de Sicile, l'Oblifque qu'ils atuibuct Smiramis,
que prfonne
ces

difices

&

&

&

&

&

&

Jme

&

IL

Q'i^

,-

Recherches PhUoJophiqiies

jo

n'a jamais vu; (a) pendant que tout le monde conil doit en avoir
noit les Oblifques de l'Egypte ,
exiil plus de quatre -vingt de la premire grandeur,
dont rreclion n'toit pas une chofe aufli difficile
qu'on fe l'imagine, chez un peuple,, qui force de
tranfporter de telles aiguilles , avoit acquis beaucoup
d'exprience. Fontana, qui mgnquoit d'exprience,

&

de tels blocs pour la premire


y employa beaucoup plus de force qu'il n'en
car il attacha l'Oblifque du Vatican
avoit befoin
fix - cents hommes & cent - quarante chevaux la rlipuifqu'il oproit fur

fQ\s

Hance ts

cables . des cabeflans tant

connue, on

a valu que cette puiflance et lev l'aiguille,


quand mme fon poids et excd de cinq- cents

dix -mille livres fon poids rel, y comprife l'armu"


Or les Egyptiens n'ayant pas aiTis ces monuments ^.ir des bafes aufTi hautes que celles qu'on

re. {h)

leur a donnes fort mal propos

pu avec quatre- cents hommes

Rome

ils

ont

&

quatre -vingt chevaux lever quelque Oblifque que ce foit , en fappofant mme qu'ils ne fe foient fervis que de cabehans. Il ne faut point croire ce que difent quelques
Jouteurs, d'un Pharaon qui y employa vingt- raille
fit attacher fon propre fils au fommet
hommes ,
de la pierre pour engager les ouvriers tre fur leurs
gardes , abiurdit qui ne mrite point qu'on la rfute.
Ce qu'il y a de bien plus important favoir , c'elt
qu'on fe trompe gnralement aujourd'hui au fujet
des Oblifques, qu'on dit avoir fervi en Egypte de
Gnomons. Il fuTit d'examiner attentivement leur
leur forme ,pour s'appercevoir qu'on n'y
pofition
a jamais penf: les Egyptiens levoient toujours

&

&

deux

(^) lackfon prouve, zn% (es Antiquits Chronologiques


fcue cet Ob-lifque n'a jamais txi BdhyloiQ,
(i>) E/iftoIa de Obelifco Kottue Js26,

"

fur

les

Egyptiens

&

les

Chinois.

51

tieux de ces aiguilles Tune ct de l'autre , l'entre des Temples ;


lorfqu'il y avoit trois grandes
portes , on y plaoit jufqu' fx Oblifques.
Tout
cela fe voit encore de nos jours dans les ruines du
Temple de Phyl, dans celui de Thebes
l'entre de ce qu'on prend pour le Tombeau d'Ofmendu , mot viiiblement compof de Mondes

&

&

&

d'Ofnis.
Par-li

on peut dj s'appercevoir qu'il n'ed


point du tout quedion de Gnomons , qu'il feroit abfurde de pofer f prs les uns des autres que leur omD'ailleurs la partie fuprieure de
bre fe confondt.

nomme le Fjramdium ^ ne faudonner aucune indication prcife, hormis qu'on

ces aiguilles, qu'on


roit

n'y ajoute un globe , comme Ton ft Rome fous


Auguite
Et voil cependant ce
fous Confiance.
que les Egyptiens n'ont jamais fait, puifqu'aucua
Auteur de l'Antiquit n'en a parl, on voit par le
tableaux tirs des ruines dC Herculaninn ^
beaucoup
mieux encore par la Mofaque de Palertrine, que
les Oblifques y font toujours reprfents fans globe.
Auf n'a- 1- on pas trouv dans la tte de ces monuments la moindre excavation pour y infrer le Ily-

&

&

&

le

ou

la

barre.

Et quand un Romain nomm Maxi-

me,

qui toit Prfet de l'Egypte, voulut mettre un


globe fur fObiifque d Alexandrie, il en fit tronquer le fommet ou la pointe; ce que les vritables
Egyptiens euffent envifap comme un facriiege. Ain*
files membres de l'Acadmie des Infcriptions-de Paris toient fort mal informs, lorsqu'ils firent leur
rapport l'Acadmie des Sciences, qui vouloittre
inftruite exaftement fur l'antiquit des globes fupNous rptons enports par les Oblifques. {a)

co-

{a) Mmoirej

VAcad, des

Infcri}>ti(m*

Tom,

112,

Recherches Pkfoph'iques

5^

core une fois


Egyptiens.

que ce n'a

t Tufage

jamais

d^

manifefte qu'on a abu.f d'un paOTage d'ApGrammairien c qui prtendoit que MolTe avoit plac ei hmi'heres concaves fur de$ colonieg au lieu d'employer des Oblifques; mais il paroit de ces chofes l d'une manire qui prouve qu'il
Il eft

pion

le

ne favoit point ce qu'il voulolt dire & le Juif Jofephe, encore plus mauvais raifonneur & plus ignorant
Fhyficien qu'Appion, le rfute par des arguments
Vitruve, Clomede, Macrobe & Marpitoyables.
;

tien Capelle dcrivent les horloges folaires , quinoxipar le moyen


aux, dont on fe fervoit en Egypte,

&

defquels Eratofthene mefura, ou vrifia la mefur


de la Terre (a). Ces horloges toient rellement des

hmifpheres concaves du milieu defquels s^levoit un


mais le comble du ridicule feflyle perpendiculaire
roit de vouloir avec Appion, qu'on et plac ces
cadrans fur des Oblifques ou de hautes colonnes
o il et fallu en fuite monter avec des chelles pour
Quoique les
obferver la dclinai fon de l'ombre.
Prtres de l'Egypte employaient trs-fouvent ces
nflruments , ils faifoient nanmoins plus de cas d
& leur
leurs hydrofcopes ou des horloges d'eau
eftime toit fonde fur le befoin qu'ils en avoient
pendant la nuit pour les obfervations Aflronomiques::
;

ton que j'aye jamais


cifon de ces horloges

pu me perfuader que la prait t auffi grande qu'Orus

Apollon le donne entendre, en difant qu'elles fe


vuidoient exadment en un jour quino^cial (^;.
li

.
.
Clomede
.
(a) Vitruv. ArchiteSl. Lib. IX. Cap. 9
de Meteorolo^. ... Macroh. in Sera. Scip. Lib. I, Cap. 20.,,
Mayf. Capell. Ub. de Geometria
(b) Voyez le i^* Qap. ^u premier Livre dfj JSitre^yphh
.

pe/fCOruf.

fuT

les

Egyptiens

Sf

1^^

Chinois.

53

de voir ni des SaIl ne nous a


bliers, ni des Clepfydres faites la Chine; mais
fious favons fans en avoir vues , qu'elles ne reprfentent point un finge qui urine , forme bizarre que les
Prtres de rEg}^pte avoient jug propos de donner
leurs horloges , d'ailleurs autrement gradues & diifes que celles de la Chine. Car douze heures
gyptiennes ne valent que fix heures Chinofcs (a).
Et cette diffrence eft plus eflentielle qu'on ne feroic
pas t poflible

d'abord perte le croire: enfin elle eft auffi effeniieU


}e que celle qui concerne la divillon des fignes du
Zodiaque chez ces deux peuples, qui n'ont prjtque rien de commun que ce que le hazard a pu
produire
Ce n'ei^ point ici le lieu de dire ce qu'il faut raifonnablement penfer des Inferiptions graves fur quelques Oblifques : on fait que le P. Kircher a fait
tous fes efforts pour perfaader qu'elles ne renferment
point des faits hiftoriques, ou la narration de quelque vnement. Mais le P. Kircher a ignor que
ces nfaiptions font des chofes trs- indiffrentes par
lapport ce qui devoit conftituer un Oblifque prodit; pmfqu'on en connot jufqu' trois de
premire grandeur, qui toient purs, c'eft--dire
fans aucune apparence de caraeres fur les quatre feces.
Cependant nous favons indubitablement qu'un
de ces Oblifques purs a t drei pendant plu lieurs
ficles devant le Temple du Soleil ; kns qu'on pui^fc accufer les Prtres . les Sculpteurs d'avoir t
trop ignorants pour y graver des caraderes Hiroglyphiques, comme H'ardouin l'infinue ii ridiculement
au fujet d'une de ces aiguilles muettes, & taiile
par ordre du Pharaon Neclanebe (h),
Cora-

prement
la

(j) Voyez Bayer de

de

HORIS SINICIS, &

EPOCHIS CELEBR.
(b) In Flin. Lib-

G. Cap.

XIF,

C3.

Ulug

Beig

'Recherches Philo/ophiques

54
Comme

un Arabe

nomm Abenephi

&

beau,
qui rl'toient point Arabes, ont confondu les Oblifques avec les prten-

coup

d'autres Ecrivains

dues Colonnes Hermtiques, il convient de faire


ceiier la confuilon , <& de fixer les ides . les terKies

{a)

port

car enfin

ces chofes n'avoient aucun rap-

entr'elles.

Manthon , pour compofer THifloire de l'Egypte


avoit confult les Stles cP Herms drefTs dans les
Syringes ou les alles fouterraines ; {b) mais on ne
trouve nulle part qu'il ait confult les Infcrlptior.s
graves fur les Oblifques.
Il ne fau-t d'ailleurs pas
prendre en un fens rigoureux ce mot de Stles ou de
Colonnes Hermtiques : c'toient tout au plus des
Cippes ,
plus fouvent encore des tables de pierre, ce que les Alcbymifles Arabes ont bien fu , en
nommant la place d'meraude , dont nous avons parl dans la feclion prcdente Ja Table Smaragdine,

&

comme on

dit les

Tables du Dcalogue.

Les Ecrivains de l'Antiquit


Time nous apprennent que les
toient renferms dans

la

partie

Manthon

lut-

Stles Herm.tiques.
la

plus fecrette des

Temples, ^^nsVAdytum, . mme au fond des


veaux o les Prtres fe retiroient pour tudier,
Par -l on voit qu'ils diiTroient infiiment

ca(c)^

des-

expofs aux yeux de tout le monde


l'entre des principaux difices publics;
fur des
monuments ainfi expofs , & fignificatifs par leur fi.gure , les Infcriptions n'toient point eilntieiles ;
Oblifques

&

tandis

que

les

Infcriptions

ftules conllituoient les

liermtiques.
JM. Jabionski, dont l'autorit fera jamais d'un
grand

Ste'/ey

(a) Menephi apnd Kirch, in Obelifco


(b) Syticel in Cbron. fa^. 40.
{s.}

^otdesmat. Lib, k,

vtrf.

z dS

Famplileo fa^.
5

^l

Edit. Cioaoviu

fier les Egyptiens

les

5S

Cfnois.

grand poids dans toutes ces Matires , a prouv par


crinvincibles arguments , que le IVio/Zi, \e Mercure
Trhngfe , V Herms ^^o.^ gyptiens , ett un pur Tpe:tre Mythologique; c'eft-dire un perfonnage qui n'a
jamais exifl. {a)

Cependant

la

diilinction

,qu

il

fait

&

entre l'ancien Herms


le nouveau , n'eit pas encore
telle qu'elle devroit l'tre.
Tout le temps pendant
lequel les Prtres ne gravrent leurs Hiroglyphes que
fur des pierres , eil: le temps du premier termst
les ficles poftrieurs, pendant lesquels ils fefervirent
de livres compofs de feuilles de papyrus, car ib
n'fcient toucher dts livres de parchemin , appartiennent au fcond Herms; ces hornm<^-l parloient
toi jours aligoriquemen-. ,
ils ont tromp tous nos

&

Clironologiftes modernes.
l

C'eft avec

de compafllon, qu'on Ut

ces prtendu.* calculateurs

Herms
o vivoit
:

comme il Ton
Fe Morgane.

c'ell
la

un

plaifir

m-

difputes leves entre


fur !e ten.ps oi vivoit

les

difputoir fur le temps

On peut croire que Pline s'efl tromp , lorsqu'M


prtendu que le premier de tous les ObUsques,
que les Egyptiens aienf dreff , eil celui qu'on voyoit
Hliopolis; c'eft--dire plus de cent& foixante
lieues de l'endroit o on l'avolt taill.
Il a embrafie
ctftte erreur , parce que les Grecs ont auffi quelquefois employ ce terme ' Hliopolis pour diigner la
ville de Thebes,- o il parot qu'on a rig les premiers Oblisques devant les portes du Temple de
Jupiter Ammon, qu'on n'avoit pas nglig d'orner,
afin de donner dulufa-e l'ancienne Capitale de l'Egypte , dont quelques Gographes modernes ont voulu fixer rtendu'e fur des indications peu certaines.
Mais M. d'Anville, qui a port le circuit de Thebes
neuf lieues , femble avoir outre -palT toutes les

tor-

(<?>

Pamheon c/E^y^. Lib

V. Cap f

C 4

56

Recherchs Philofophique^

bornes, & mme celles de la probabiiit. Lesjefuite^^


qu'on fait avoir exagr groffirement tout ce qui concerne la Chine, ne font l'enceinte de Pkin que de
Ixx lieues, qui fe rduiroient moins de deux ,fi les
maifons de Pkin toient de trois tages: mais comme
ce ne font que de chtifs rez- de- chauffe, ils occapent beaucoup plus de terrain que les villes rguilement bties en Europe. Cependant on peut en
moins de quatre heures faire commodment cheval
le tour de cette efpece de Camp Chinois , que le feu
pourrot confumer en un jour , fans qu'il en rcflt Is
moindre veftige ; tandis que le Pre Bofcowich foupV'onne qu'aprs l deftru(?lion de Conftantinople , il
reliera au moins quelques ruines de (q$ Mosqus .
de ks Befefteins. (a)
Les maifons de Thebes toient, au rapport de
Diodore , de quatre cinq tages; t ii avec cela on
portoit fon circuit neuf lieues, il en rfulteroit le
plus prodigieux amas d'habitations qu'on et jamais
\'U fur la Terre, fans mme excepter Babylone, o
beaucoup de maifons ne paroiffenl avoir t que des
fez-de-chauflee. ]1 faut difiingucr la vritable enceinte de Thebes, d'avec les habitations parpilles
en longueur fur les deux bords du Nil , & tout le
merveilleux difparotra: Dydime, qui doit avoir eu
connoiflance d'une mefure prif la rigueur,, n'vaJue la fuperficie de Thebes qu' trois mille fepc

&

cents arures ,
je Hiis certain que c'efl: plutt accorder trop , que trop peu : de forte que nous trouvons
ki une ville fans comparaifon plus petite que Paris.

La

manire, dont les Anciens ont vari en fe conuns les autres prouve qu'ils n'tolent
point d'accord fiir le terme o Thebes commenoit
tredifant les

&
(a) Journal

d'un Voyage

de

Conjiamimpls en

Poh^fis

fur

les

%^

Egyptiens

terme o die

les

C/ihwis.

57

mais proprement
parlant , toutes les habitations, qui fetrouvoient fur
la riveLibyque n'appartenoieiit point la ville, {a)
Quant Memphis , on fait Ton enceinte de trol
lieues ,
il ne faut pas douter qu'on n'y ait compris
de grands tangs abfolument combls de nos jours ,
un parc ou une quantit de bosquets d'Acacia , de Pal*
iniers , de Sycomores ; . enfuite tout le Palais royal
des Pharaons , qu'on fait avoir t tendu en longueur
d'une extrmit de la ville l'autre, parce que c'toit
<&

fur le

finifToIt;

&

probablement un amas de diffrents logements o ,U


un ferrail . de* chapelles. Aurefe, Memphis ne s'aggrandit & ne fe peupla qu'.mefure que Thebes devint dferte; car il ne fautpoint croire que ces deux villes aient t^trs - ilorf*
fantes la fois , ce que la population de l'Egypte ne-'
permettoit points & on lit , dans l'Ouvrage de M*aOrigny, que vingt mille villes ont pu y exifler
ins faire aucun tort aux terres laboiirables ,(b) noua
dirons que de telles aQrtions font des rves-, qui
reflemblent ceux que ce mme homme a eus fur
1-isle Elphantine, dont l'tendue lui paroiibit treprodigieufe; & nous avons -dj eu foin d'avertir
que cette isle n'eit qu'un point de terre dans ley avoit des curies

&

fit

L'aggrandiflepent de Ptolmas
tomber IVlemphis. fon tour , .

la

d'Alexandrigr

mme

rvolution"

(j) Il n'y a pas deux Auteurs anciens qui^'accoident'


on ne fauroit combiner la'
fir la grande-.u de Thebes;
licfure, indique'e par Dydime , ni avec celle de Caton-

&

Etienne de Byzauce , ni avec celle de DJodore avec celle de Strabon , ni avec celle d'Euftathe , qui
font tous en contradiftion les uns avec les autres.
cire par
ri

On

doit

auffi

avoir

beaucoup exage'r

'^A'variSf fitue dans la Bafle

Egypte.

la

giandiiS'

53"

Kesherches Pfulojophque

liition arriva

lorsqu'on btit le Caire , fur leque les


fe font autant tromps , que les

voyageurs modernes

la prtendue grandeur
peut tre certain que l'enceinte du
Caire n'ed: pas beaucoup prs de trois lieues de
2500 toifes chacune.
On tachera de tenir un milieu entre la trop grande lvation que Diodore donne aux nigilbns deTancienne Egypte 5c l'tat o les rduit M. Pococke ,qui
prtend que ce n'toient que des tentes. Suivant cette
bizarre ide toute une ville Egyptienne n'et confift
qu'en un Temple, & en une aiiemble de gens qui;
campoient autour de ce Temple. Mais M. i'occcke
efl le feu! qui ait jamais imagin de faire camper lesEgyptiens, fanss'appercevoir qu'ils avoient pour ce
.au point qu'ils,
i;enre de vie une horrible av^erilon
re permirent pas n;ne aux Juifs de camper en Egypte, , il feroit fouhaiter que les Turcs eu (Tent obfen/ la mme conduite l'gard des Arabes Bdouins,,
auxquels ils ont permis de vivre fous des tentes; ce.
cjji a entrai, la rune de diffrentes Provinces* C'eft

anciens fetroivipoient touchant

de Thebcs.

On

sne maxime

qu'il

ne

faut

jamais

perm^ettre dans-

quelque pays que ce foit, que de& familles entires


entreprennent de camper.
S'il convient de mettre, comme nous l'avons dit,des bornes la trop vafte tendue 4e Thebes,
eit
galement nceffaire de fe dfabufer fur le nombre^
cQs Temples de l'ancienne Egypte , qui n'a point t
2uf grand que quelques A-uteurs l'ont dit , avant
qu'on en eat exadement reconnu les ruines. L'opi-riion la plus gnrale eft que le tronc d'un Palmier
s fervi de modle aux colonnes de tous ces difices r.
/nais 11 cela roit vrai , ces colon ns fereffembleroient
plui^ ou moins entr'elles
tandis qu'il n'y a rien dplus vari. C'eft ce qu'on obferve auffi par rapport,
aux chapiteaux ceux, qui reprfentent une clochercnverfe, ont t adopts dans f ordre Corinthien,.
oa noiUi encore aujourd'hui le orps^du chapiteau:
il

&

fur

les

Egyptiens

les

Cnots*

5*9

Corinthien Campane. Ainfi i'avanture du panier trouautour duquel toit cr de


v par Calliniaque,
'Achantc, eft une fable purile, invente par les
Grecs .qui ont voulu nus-perruader qu'ils n'avoient
ien emprunt de l'Egypte; tandis que Ton voit manifedement le contraire. Y.q.^ Grecs ant encore voulu
nous faire accroire que les Triglyphes employs dans
le Dorique, reprfentent les extrmits des poutres,
qui repofent fur l'architrave; ce qui n'efr point vrai
beaucoup prs,
ht^ triglyphes font de purs ornements de caprice, imagines par les Sculpteurs ou
es Architectes de l'Egypte , qui ne btlifoient jamais 'en bois, h. les Grecs n'ont ajout ces ornements que les Gouttes , qui n'y toient pas fort ncelfaires.
Ce qu'il y a de finguiier /c*ell qu'on n'a
point retrouv jusqu' prtent, dans les ruines de
l'Egypte , dts colonnes dont les vertbres foienr
alternativement de m.arbre b'anc & de marbre noirr
cependant on affure que les Egyptiens eiliaioient beaucoup cette bigarrure , qui a d produire un mauvais
effet; mais fouvenons-nous toujours que les yeux des
Orientaux ne font point faits comme les noires.
Je n'ai dcouvert dans les Auteurs qu'une feu'
confiruclion o l'on eut eifectivemient pris le troncdu Palmier pour modle ts colonnes, afin de fatisfaire le got do Pharaon Amalh^^ qui fit travailler
d'une manire prodigieufe dans la ville de Sais, Eccela quelques annes avant la chute de la Monarchie
Egyptienne; d'oii l'on peut juger que la paffion de
btir ne fe ralentit jamais dans cette contre, 011 la
la fertilit portent naturellement les hom-chaleur
mes la pareffe. Ajifiote a bien fouponn que le*Prtres ne vouoient point que le peuple reftt ofif: (i7)mais indpendamment de tous les autres mo-

&

&

tifs

Ca) JriJGt,

iit'

REPU

BL

e 6

C. Lia. V. Cap.

,
,

6o

RecfercFies Phihfopliiques

purement politiques ,. les Prtres paroilTent avc'^r'


t perfuads que Tadion & le mouvement toieat
trs propres entretenir i fant d'un peuple fujet
la lpre; <5c pour empcher les corves de devenir
infpportables, ils avoient inftitu beaucoup de jours
de fte ou de repos. Sous un climat auffi ardent que
le leur, ce temprament n'toit point m.auvals; mais
il
ne vaudroit rien dans nos climats froids , o les
forces s'puifent beaucoup moins en un temps
S'il eft vrai que tous les Collges de l'Egypgal.
te aient tmoign du
mcontentement au fujet
de la conduite du Roi Cheops , qq n'eft (rement
point parce qu'il faifoit travailler une Pyramide,
Bais parce qu'il faifoit travailler pendant les jours de
?te ; quoique le rcit d'Hrodote cet gard foit
une pure fiion, qui choque toutes les ides queicj? avons du Gouvernement de PEgypte, bien
noins defpotique que lea Ecrivains modernes le prtifs

1 ef ridicule lurtout
de leur entendre
que dans un pays de libert comme l'Angleterre
on ne s'aviferoit pas d'lever des Pyramides. TandiS
qu'on a calcul qu'en Angleterre la culture des cam-

tendent.
dire

pagnes exige neuf

fois plus d travail qu'en Egypte';


les-Anglpis voulient donner une lifte exae de
tous ceux qui priment en mer pendant le cours d'une
anne , foit par les naufrages , fit par d'autres aecidnts , on verroit que leur Marine abforbe pis d'hommes dans le cours d'un an que la conftrudion de toutes les Pyramides n'en a pu abforber en un long laps
d fiecles. Il ne faut' donc pas comparer en tr' elles des
chofes, qui ne font nullement comparables: corryne
l'Agriculture n'occupolt point affez les Egyptiens ,t
eomTie la Marire t le Commerce extrieur ne les
ccupoient pas du tout, il falloitle appliquer d'autres travaux. Quand on rflchit l'tat floriffant de
leur pays fous les Pharaons .
l'tat mifrable &:
malheureux o il fut rduit fous les Empereurs Chrtieiig tkpuis Coflftint ^
enTuiCe. fouf k$ Turcs

&

fi

&

fur

les

Egyptiens

&

6'

i^^ 'Cblncis.

on fe perfuade aifment que Pancienne forine


du Gouvernement n'toit pas aulfi mauvaife que de
dors

petits efprits le difent.

On a fans doute beaucoup exagr un vnement


qui , s'il toit arriv comme onle dcric , et encore
t un vnement trs imprvu.
On veut que le
Pharaon JVecco , en faifant creufer un folT de communication entre le Nil
le Golfe Arabique , perdt
cent
vingt mille hommes. D'abord il n'eft point
croyable que cent
vingt mille hommes aient pu
prir en travaillant un folT, que Ptolme Philadelphe ft faire dans un autre endroit, fans qu'il lui

&

&

&

ait cot un ouvrier.


Voici ce qui a pu donner' lieu

tous, ces bruits

populaires.

Les Prtres de l'Egypte dapprouvoient Hautment le projet de fre communiquer la Mer Rouge
avec le Nil: ils avoient mme publi un oracle pour
car
dtourner le Pharaon Necco de fon entreprife
;

ayant une cannoiTance bien exafte du local , ils favoient d'avance qu'un telfoflT ne ferviroit jamais
rien.
Or, voil ce que l'vnement a prouv.;

puisque Ptolme ne put rufTir tablir un Port


pour le Commerce des Indes & delaCoted'Afriqua,
dans l'endroit o fon Canal fe dchar geoit dans le
Golfe Arabique. Il fallut tablir ce Port beaucoup
plus au Sud; ce qui rendit tous les travaux faits fur
l'Ifthme de Suez inutiles: car qu'il me foit permis d
dire que Strabon doit s'tre bien tromp , s'il a cra
qu'on pouvoit naviguer fur ce foff avec de gros va isfeaux trs -chargs ; puisque Glopatre n'y put mme
faire pafler de petites galres , en un inftant de crife
oii ilVagiibitde fa vie de fon EmpireOn avoit fait accroire d nos jours aux Turcs.,,
que s'ils vouloient s'enrichir prodigieufement & tout'
-coup , il n'y avoit qu' r' ouvrir l'ancienne commulePortdcvSV^^. Mais l'homicatioa entre le Nil

Cr

me^

,,

Recherches Phofophiquef

:^

me

que

la

Porte envoya far

niner ies chofes


Sultan.

En

effet,

avoit entre Tes

dconfeilla
fi

ir.ains

pour y exaabfurde projet au

les lieux

cet

un Prince tel que PtoIemee,qui


une branche du Commerce des

Indes, ne put tirer aucun avantage fenfible de ce Caqu'en feroient les Turcs qui n'ont que douze
,
u tize mauvais vaiilaux, qui ne fortent jamais du
Golfe Arabique; . qui viennent; chercher les mar^
ehandifes ts Indes a Giddab , o les Europens en
apportent annueiement pour quinze ou feize millions^
nal

de livres ? Quand on compte ce que les Turcs perdent par les naufrages en retournant de Giduih
uez^ alors on voit qu'ils feroient mieux d'aller dbarquer leurs cargaifois Brnice <5c de prendre
enfuite le chemin de terre, comme on le faifoit fous
es Ptolmes. Mais il y a acluellement dans la Thbade deux tribus de voleurs ou d'Arabes Bdouins,
connus fous le nom de Bem-WaJJel . ' r[:d
qui ranonneroicnt vraifemblablement les Caravanes^
Comme ies Turcs ont trs - mal gouvern les pays
^ui leur font fournis, ils mritent qu'on les voie
cpprim les autres.
comme ils ont Vol
Quant au fameux Lac Mens , on ne peut juger
4e fa vritable iituation qu'en jettant un-^up d'il
fur la Carte, qui accompsgne ces Recherches;
o
n le verra plac au Nord de la ville des Crocodiles
u de ce qu'on nomme aujourd'hui la Province de
;

&

'Se ni m.

Le Pre Sicard efl tomb dans une erreur fort


grave, lorsqu'il a recul le Mris trop au Sud , en le
convcrtiifant en un long Canal, parallle au lit du
]Nil,
dont nous avons galement indiqu la trace,
C'eft avec furprife qu'on a vu M. d'Anvilie adopter
cet arrangement inconnu des Gographes tels que
Strabon & Ptolmee,& inconnu encore d^s Hifto-riens tels qu'Hrodote & Diodore, qui dit poltiveaient que k Mris toit peu de diltance de la ville
des

&

fur

Egyptiens

Tes

de* Crocodiles

Qd)

fixer ja iltuation

&

les

Chinois,

65

ce paffage qui contribue

doic avoir

chapp

M.

er.

d'An-

{b^

ville,

D'un autre cot les habitans^ du pays aflurerent


Hrodote que ce Lac communiquuic avec la Syrte
d'Afrique par un conduit fouterrain dirig vers
,

&

rOccident,

qui patloit derrire la montagne de


Memphis. Or il n'y a pas d'autre grand dpt d'eau
en Egypte , qui et pu avoir un conduit , qu'on fup)oroit pafler derrire la montagne de Memphis , que
e lac qu'on connoit aujourd'hui au Nord de la pro-

vince de Feinm. Et

peut tre certain que c'eftStrabon & Ptolme


n'en ont point dout un inltsnt. Ainii il y a une
feulfe indication dans la Carte de l'Egypte de M
cette erreur fe trouve reproduite dans
d'Anville;
parce qu'il a accord tropfa grande Carte d' Afie
de confiance aux Mmoires du f re Sicard , qu'une
irort prmature avoit empch de lire les Auteurs
Il faut obferver que
anciens avec alTez d'attention.
c'eil par une fuite de ces combinaifons mal lies entre elles, qu'on voit aufi parotre dans la Carte de
M. d'Anville deux Labyrinthes en Egypte , quoique toute l'Antiquit n'en ait connu qu'un feul;
c'eft vraiment ici qu'il ne falloit pas multiplier les

l le

vritable

<?n

Mris

comme

&

&

tres fans nceTit.

Le Lac Mris
Biie de long

&

&

de nos jours onze lieues


de*
dans fa plus grande largeur;

troi^ lieues

(.1)

nmioth, Lib. IL

\b)

Ce Gographe veut prouver

&

dans

{es

Mmoires'

&

moderne fa^. 15 J , qu'He'rodote


l'Egypte ancienne
Diodore , en parlant du lac Meris , ont pris la mefure de
furface pour la mefure de circuit: mais c'e.^-\z une
erreur ou un enfant de dix ans ne tomberoit pas.
Les

[tir

Grecs n'toicnt point

fi.

imbciles

naais

ils

teict

&

Kecherclies PJloJophqUes

'f

geur; ce qui forme un efpace a (Tez tendu pour qrie'


le mefurent qu' l'il, puifTentfe tromper confidrablement , flon la polition o ils fe
trouvent. Quand on le regarde d'Oient en Occident, il paroit plus grand qu'il ne l'cft: quand on le
regarde du Sud au Nord , il parat plus petit qu'il ne
l'ell.
Comme aucun Natiyaiiile n'a eu occalion de
l'obferver, on ne 5ut point s'il s'eil form par les
eaux du Nil , qui s'y dchargent , ou ii c'eft un vestige de la Mer Mditerrane , comme l'a cru le Gographe Strabon , qui peut avoir raifon en un certain
fens: car je fouponne que les Egyptiens ont creuf dans cet endroit pour deflcher la Province de
Feitim ou le Noms Arilnote, qui parot avoir t
anciennement un marais tout comme le Df/.'^. Qund
ils eurent mis ce anton fec, on y fit venir de l'eau
douce, en ouvrant un Canal qui femble avoir eu fept
rameaux ou fept embouchures , par lefquelles il fedchargeoit dans le lac M^'rLr , comme le Nil dans -la

ux, qui ne

Mditerrane

Aprs

ces

(,^2).

claircifTements-,

on conoit que

les

Egyptiens ont pu foutenir que ce lac mme toit


un ouvrage de leurs mains , ou un effet de leur
indulrie.
Et en faveur d'un travail fi- utile on
ieur pardonne la fuperflition touchant le rapport qui
devoit exifter entre le nombre dts embouchures L

nombre des

Plantes.

Quant' au conduit
te dit

que

le

fcuterrairr, par lequel

Meris communiquait avec

Hrodola

Syrte,

nous n'en avons aucune connoilfance mais comme


ce Grec n'entendoit pas la langue Egyptienneque les. interprtes lui expiiquoien: peut - tre- mal
:

les

le Canal
dcharge dans le lac Mris y ii y en a encore
fixqu'on remarque diftinftement quand .le Nil fc
k'boide^Sc quand oa ouvie les digues*^

(a)

qui

fe

Des fept embouchures que doit avoir eu

fur
Us chofes,

es
il

fe

Egyptiens
peut

&

les

fait

65

eft

ce connue fous le Eom


quelques Voyageurs ne regardent

ouvrage

QimJs.

queHion d'une trade Fleuve fans tau ^ & que

qu'il

pas

comme un

de main d'hommes

Ce que

les Cartes Franoifes nomment le Bathen ,


Cartes Allemandes le Gara , eft le veflige d'un
grand canal ou d'un ancien lit du Nil;
c'eft
cette lagune qui a induit le Pre Sicard en er-

& les

&

reur.

Les Architectes de l'Egypte toient infiniment


plus habiles lorfqu'il s'agiifoit de conduire les eauxde creufer ts foffs Tque quand il falloit lever

&

un btimement fuperbe & rgulier. Le grand Temo l'on n'avoit pargne ni le tra^
vail
ni la dpenfe , n'tolt nanmoins qu'une faple d' HelipoJis
,

&

brique vraiment barbare, fans got


fans lgance,
comme Strabon le dit de la manire la plus poftive.
11 en cft de l' Architelure comme de la Peinture , de
la Statuaire & de la Muique: jamais les Orientaux
n'ont pu, malgr leurs efforts, porter cet Art au
dernier degr d^ k perfeflion-; parce que leur esprit ed: trop drgl , ou ce qui efl la mme cho-

fe, trop ennemi

On

dtts rgles.

Caylus a mis en fait que


Architectes de l'Egypte ignoroient la pratique de
conftruire des votes; ce que M. Goguet a voulu
dmontrer jufqu'a l'vidence en- fa fa nt graver tout
exprs les eflampes qu'on peut voir dans fcn livre
fjr l'origine dQs Sciences
des Arts. Mais Corneille de Bruyn- , qui la faveur de quelques flambeaux , toit parvenu defiiner une vue de lobfcure
galerie de la grande Pyramide , a prtendu que cetPline en dit tout aute galerie toit vote ()
fait

que

le

Comte de

les

&

tant

(j) Reizendoor kleitt fta. Fol. 19?. Ce voyag^eur appelle


Je haut de cette galerie ^e.velfy terme dont il ne fc
feroit j.imais fervi , s'il n'et ete' perfuide que. c'taic
Ui)3 vodic.

56

Kecherches PhUofophiques

tant de quelques appartements infrieurs du Labjrinthe:


Thvenot en dit encore tout autant de
quelques caves Momies. Et enfin
Pococlic

M.

M-

dcouvert un arc Egyptien dans ia Province de Fm/w.


Ainii M. Goguet & le Comte de Caylus ne paroisient point avoir bien examin toutes ces chofes.
II
fe peut que la diliculte de fe procurer le bois n*
ceffaire pour les ctiaiaudages , les ceintrcs a empch les Archice-'^es de l'Egypte de voter les
grands Temples , ou bien cette manire de btir ne
leur a pas paru allez folide fuivant leurs ides d'in-

La difette du bois eft, comme on


extrm.e dans cette contre: or, en couchant
pierres plattes fur \q^ ttes des colonnes, ils

deflrudibilit.
fait,

ts

n'avoientbefoinqae de quelques chaffauds mais s'ila


avoient voulu voter ce prodigieux Temple de The*
bes, ilsauroient eu befoin d'une fort.
hs Egyptiens paroilent tre le premier de tous
Iss peuples, qui ait cru qu'on pouvoit fortifier un
pays comme on fortifie des citadelles car il faut
regarder le grand rempart de l'Egypte comme beaucoup plus ancien que le rempart de la MdiCy
dont nous indiquerons la pofltion dans i'inilan;.
Sfoftris , dont on a fait fi mal propos un Conqurant , tcha de mettre un peu Ton Royaume en
tat de dfenfe en levant une muraille, qui aloic
:

par une ligne oblique depuis la ville du Soleil iltu


hors du bel'a , jusqu' Plufe , par un trajet de
quinze cents ftades de la petite mefare ,d qui tant
v^alus comme ils doivent Ttre, font prcifment
trente lieues de 2500 toifes chacune. Ce prtendu
"
Hros vouloit principalement en^pcher les 1-alleuri
de l'Arabie de rentrer en Egypte, d o on les avoit
chafcs ; parce que leurs excs y toient parvenus
un degr infoutenable;
ce qu'il y a de fingulier-,
c'-cfl que les Arabes bdouins, qui campent aujourd'hui infolemment fur les ruines d'Alexandrie , ont
conferv puxiii eux la tradition de cette longue mu'

&

fur
raille

les

Egyptiens

&

les

Chinois.

67

laquelle renfermoit tous les dfauts imaginables

comme on

vient de le dire,
Plufe. KO) Ainfi il ne s'agiiToit que de s'emparer de
cette ville pour rendre inutiles tous les travaux de
car elle aboutiflbic,

Sfoftris,

qu'on

laifibit

fa

gauche;

h'^it

& comme

le ft

&

comme

toit enfuite le Nil fans obilacle,

on remoule fit Cam-

encore Alexandre.

Ce grand mur de l'Egypte a difparu fans qu'on


fche comment mais il y a de l'apparence qu'on le
;

conqute tz Perfans; car il n'exifloit


dj plus fous Artaxerxe Mn7non , c'efl - - dire en
un tem.ps o les Egyptiens , foutenus par les troupes
auxiliaires de Lacdciuone & d'Athnes , firent un
dernier effort pour brifer leurs chanes, qu'ils ne bri
ferent point. Alors le Pharaon Ne;anebe retrancha
de nouveau par des murailles tout le bord du Nil le
long du bras Pluiaque; & Chabrias, qui comman*
doit fous lui les Grecs , couvrit .une fconde fois les
avenues de Pelufe d'un boulevard qu'on nommoit le
Charax Chabri, {h) Mais il ne refte non plus de
veftige de ces ouvrages que de ceux de Sfoftris: on
dans la Carte
ne les retrouve que dans l'inifloire
qu'on a drec , afin d'en donner au Leleur une
notion prcife.
M. de Maillet prtend qu'on dcouvre dans l'Hep*
tanomide quelques pans d'un autre rempart conftruit
par \t^ Egyptiens, & qui doit avoir eu plus de vingtrafa lors

de

la

&

quatre

{a) Diodor. Eibl. Lib. I. Ca^. 7-

Il

et t plus court

pour bien fermer l'Egypte, de btir une muraille depuis


Pc'.ufe jusqu' la ville des Hros; & j'avos d'abord cru
que ie texte de Diodore avoit t altr, & q'-i'il falloit
y lire HffoCjvTToA/c au lieu d'H'Aicvvo^^t , mais d'autres
eonfidrations ne permertent point d'adopter cette leon.
. Strabo Geo^rnp'^'^
(^) Cor Netos in vit. Ci.abria^ . ,
4

Li. 17.

6S

Recherches PhiofopFques

c^uatre pieds d'paifleur


() mais l'exift^nce en a
t inconnue tous les auteurs de l'Antiquit, ,
die me parot tr^ - fufpefte ; moins qu'on n'ait
voulu couvrir par ce retranchement ce cju'on nomme
aujourd'hui la plaine de VAraba , & o il peut rellement y avoir eu des terres cultives dans l'efpace
qu'on a ponclu fur la Carte aux environs ^Alaba*
Jrtipolis
& o l'on voir auffi une gorge entre des
jnontagnes, qu'il importoit peut-tre de boucher.
CoMime on a foutenu que cette ide de fermer fon
pays par des murailles, met une grande conformit
entre les Egyptiens & les Chinois , il faut dmon;

trer

ici

que

cette ide eft

venue

toutes les ancien-

nes nations polices, qui ont eu dans leur voiinage


des Barbares ou des Nomades , qui ne cultivant pas
la terre , font le flau de tous ceux qui la cultivent.
Car la vie pafiorale, que des Hifloriens, qui n'tpient point Philofophes, ont cru tre le vritable
tat de l'innocence, excite tellement au brigandage,
u'il n'y a presque pas de dif rence entre le terme
3 e Nomade & le terme de Voleur; parce que dans
cette vie paltorale le droit des gens pche fmguiirement.
Un grand tttuf aftez bien imagin, f l'on n'en
confdere que la poftion, eft celui qui fermoit la
valle entre le Liban & l'Anti - Liban pour arrter
les Arabes Scnites. Cet ouvrage avoit t prodigieufcment fortifi, m^is il n'^exilloit dj plus au temps
de Pline, qui en parle comme d'un monument dont
on confervoit feulement la mmoire mais on peut
en voir une defcription plus dtaille dans Diodore
de Sicile. (/>).
;

On
de

que des Juifs ayent aufl entrepris


une muraille longue de cent & cinquante

fera furpris

btir

^a) Dejcription ck i'E^pte pag, 121.

(A

Flm, Lia. V, Ca/. zq

i>/W*r,

LikXlT.Cap.

2Zi

fnr Us Egyptiens

& dploye depuis

&

les

Chinois.

69

de j^opp jusqu' la
ville 'Antipatris: {a) ce rempart fut, comme tous
lesjuifi, qui prles autres, d'abord renverf,
tendoieat le dfendre contre Antiochus , s'y laifle-
rent battre de la manire la plus infme.
En atlant de Jopp toujours le lon^ d^s Ctea
de la Mditerrane, on rencontrot le grand Mur
qui environnoit toute la Province de Pamphylie
une partie de la Pifidie. Des Voyageurs faifant,
vers la -fin du dix-feptime fiecle , le trajet d'Andcouvrirent les dbris de cet
thalie Smyrne ,
immenfe boulevard , {b) dont aucun Auteur ancien
n'a parl ; tellement qu'on ne fait ni par qui , ni
quand il a t conilruit ; mais il n'y a pas de doute
qu'il n'ait t deftin dfendre la Pamphylie contre les habitants de l'ifaurie , qu'il a toujours tdifieile d'accoutumer .au repos: leurs montagnes toient
ils les cultivoent mal, aimant mieux
fort arides;
entreprendre des courfes partout o il y avoit quelque efpoir de pouvoir piller. Onvjes appelloit le
voleurs par excellence; parce qu'ils faifoicnt encore
mieux ce mtier que les Juifs & les Arabes, 6c
prefqu'aufTi bien que le^ Algriens font la piraterie,
.ts Roniains les chtirent plus d'une fois; mais
ils redevinrent formidables fous le rgne de Valens 6c
fous celui de ks fuccelTeurs ; de forte que fans entrer
dans plus de dtails cet gard , on peut regarder le
rempart de la Pamphylie comme un ouvrage du Basnous en indiquerons d'autres , qui reEmpire ,
montent la mme poque.
En paflant de - l dans le centre de l'Afie , on
trouvoit la grande Muraille de la Mdie, alonge
peu prs 4u Tigre l'Euphrate. Xijophon , le
ftades

la ville

&

&

&

&

feu)

{4) Jofeph. Ant. Juddi. Lib, XIIL Cap. 23.


(Jf) Sfon Mfi^H, tmiit nti^mat* Sgftio, Vit iuFQlht

yo

Recherches PhilofGphiques

ieul Hiflorien qui ait parl de cet ouvrage comrf e


'ayant vu, au moins dans fa partie Orientale , en

xe la longueur vingt Parfangues, ia) mefure


qu'on ne peut gueres accorder avec celle de Lucius
Amplius. {b) Mais ce qu'il y a d'impardonnable
dans Amplius, c'eft d'avoir plac ce rempart au
nombre des Merveilles du Monde il toit lev ,
la vrit , de cent pieds Grecs & en avoit au
Et m.algr tout cela ce
moins vingt d'paiffeur.
ii'toit pas une Merveille du Monde: comme on
l'avoit ciment avec du bitume, on pouvoit auii
par le moyen du bitume l'entamer, en y appliquant
des gteaux allums ,pour calciner les endroits qu'on
fe propofoit d'ouvrir. Artaxerxe, dans la vue de
avoit fait tirer en avant
prvenir de tels accidents
de larges foiles, dans lefquels le Tigre drvoit; tellement que pour protger un ouvrage trs-foible il
en avoit entrepris un autre, qui n'tcit pas plus fort.
On v'oit clairement que ces prodigieufes fortifications , dont il n'ef rf fi aucune rune ilir la face de
:

la

Terre

avoient t

Babylone

&

faites

dans

le

partie Mridionale

defiein d'affurer

de

la Babylonie
d'un peuple, qui habitoit les
de la Mfopotamie ;
confins de l'Armcnie
ce
peuple ne peut jamais avoir t fort nombreux: car
il occupGit Gs montagnes aufTi ftriles que celles de
je crois que les Sat c niis ,Qyi on trouve
'Ifaurie,
\rers le Senjar , en font un refle.
Comme c' toit la folie t^ Grecs .^ Romains
d'attribuer Smiramis toutes les conflrudion-s , qu'ils

contre

les

la

invalions

&

&

&

&

ren-

(d) Expedit. des Dix mille. Liv, 2.


De Mirahlibus. Cap. IX. Les trente mlles Romains, qu' Amplius donne a muraille de la Mdie
ne font que dix parfangues, Ainfi il faut corriger Ton
texte,
\-e fixante milles , qui font ks 20 paifangufis
(^)

&

de X'nophon tiente toifes pis.

fur

les

Egyptiens

&

Chmos.

les

71

rencontroient au-del de l'Euphrate, ils n'ont p35


n)::nqu de lui attribuer auffi le Mur de la Mdie

Mais

Gela toit

11

vrai

bie.i

il

s'enfuivroit

que

les

trembloient alors devant une petite


iauvage , n'toient point en tat de faire

Air}'riens qui

nation
tremoler leur tour TAiie en la couvrant d'armes
innombrables.
Mais fouvenons-nous toujours, que
cette HLloire des AfTyriens
de Smiramis n'a pas
t crite par dts Phiofophes.
Avant que de parvenir au Va?i-(y de La Chine, on
trouvoit jadis l'Orient de la Mer Cafpitnne deux
Murs, qui ont fiit partie de la chane de retranchements, dont on a environn presque toute cette prodigitufc portion du Globe , que nous appelions la Tartarie, comme les Anciens Uappelloient la Scythie;&

&

quoique cette dnomination

Toit fort impropre, il


gure pollible d'en trouver une plus commode
pour dlgner une foule de naitions presque toutes

n'ett

Nomades
Parmi

neux,

les

ambulantes.
dfres de

THyrcanie

un canton

qui font fablo-

privilgii d'une

extrme
qu'on connotdans la Gographie fous !e
nom deMargiane: Alexandre en fut fi charm, qu'il
rfolut d'y fonder une ville ; mais ce projet , qui
n'eut pas lieu de fon vivant , fut repris par Antiochus , fils de Seleucus Nicator , qui s'apperut bien
que toutes les terres qu'on y dlTicheroit , feroient
ravages par les Scythes, ii on ne les arrtoit d'une
manire ou d'une autre l-deffus il fe dtermina
envelopper toute ia Margiane d'une muraille de quinze cent ftades , qu'on ne fauroit valuer moins de
quarante-cinq lieues ;<& c'toit , par confquen^ , un
ouvrage qui n'a point d chapper nos recherches.
{a) Quand on fait que cette ville fonde par Anil

beaut,

&

tiochus

(t)

Strabo Geo^ra/h. Lit,

XL

Recherches Phihfophqnes

72

&

, faccage
brle p'uf
Tartares , alors il efl fuperflu d "obferver que ce boulevard de la Margiane rentre dans
le cas de tous les autres par fon inutilit la plus com-

tiochus

d'une

a t depuis pille

fois par les

plette

Sous le quarante-deuxime degr de latitude Nord


a exifl le grand Mur de llak , dploy depuis le
mor\i Shabaieg jusqu' l'extrmit de la valle d'^/j-ha/h , diftance qui peut tre de vingt grandes lieues.
Pour peu qu on ait quelque notion du local , il eft
aif de voir que cet ouvrage a voit t entrepris contre les voleurs de Turkeftan , dans la vue d'aQurer la
ville de Toncat
^z environs , qui , lorsqu'ils toient
cultivs au quatorzime fecle, formoient un grand
jardin , entrecoup de m'Ue canaux. La Nature , dit
Abuifda, n'eft nulk-part au Monde plus belle que
dans cet endroit tout couvert de verdure , de fleurs
de fruits. (^) Mais le voifinage des Tartares errants a d diminuer beaucoup ces agrments de Ton^
cat , dont les environs font presque convertis aujourd'hui en un dfert. Quelques autres villes conf-

&

&

drab'es de

Bochara

la

Mawar-ai-ennar , commQ Samarcand

ont eu auffi d'immenfes enceintes mures , qui enveloppoient tout leur territoire
tous
leurs champs labours plufieurs lieues la ronde :
i.

&

champs labours, qu'il


importoit d'y prferver contre i.^ peuples pafteurs
qui croient avoir le droit de fourager partout:
cette prtention eft fonde fur leurs maximes , fuivant lesquelles ils ne reconnoiflfent pas la proprit
qui rfuke de la pofleflion des terres. La chute de
rmpire de Tamerlan , qui fe plaifoit beaucoup
car c'eft principalement les

&

Sa-

(a) Locorum omnium qu<e Deux creavtt

amcenijjmus ,

le Traducteur d' Abuifda, De[crift, ChoraJ.


9atr4e j>a^, 51*

'f*

dU

Mawaral'

fur

les

Smvarcavd^

&

Egyptiens

les

CMnots,

7.3

deffrudion totale de ces


btilt.^^ fVovinces litanies au-deL^i de l'Oxiis ou du Gihuiu
Des Nomades les parcourent avec leurs troupeaux,
& rien ne les arrte dans leurs courfes; de forte qu'U
n'y a que d^ts mifrables qui en pillent d'autres dan^
je fuis tonn que l'Empetout ce vade diftrid;
reur Chinois Kien-on^ ne l'ait pcs envahi, lui qui
efi venu de nrs jours jusqu' Badakchan ^ qui a t
le terme de Ton expdition: aini on a
beaucoup
exagr en Europe lorsqu'oji y a publi que ce i^rince Tartare avoit tendu i^^ conqutes jusqu' la JNlec
Carpienne, comme il eit dit dans l'extrait de l'Histoi'-e Univerfelle par M. Boyren: car il y a de Ba^
dakchan la Mer Cafpienne plus de cent & cin-,
a entraiin

la

&

quante

lieues.

Convenons que de tous


arrter les Tartres,

la

-contredit le plus grand

les

OTivrages

Muraille de

&

le

la

levs pour
eft fans

Chine

plus foible: puisqu'ici

la

que h grandeur augmente.


Et comment ceux ,qui ne fauroient dfendre une reforce diminue mefure

pourroient- ils^dfendre t^ lignes i prodi& qui tant bien perces en un endroit deviennent inutiles partout ailleurs ? Au re(ie le Van-1/
de la Chine n'toit pas dans fon origine ce qu'oa
en a fait depuis. Des Princes indpendants levrent quelques pans de m.uraille pour contenir la cava'erie imptueufe t.^ Tartares , fans s'appercevoir
qu'en de tels cas une double ou triple paliflade valoit
beaucoup mieux. Et cela eft fi vrai que la palifiade
qu'on voit aujourd'hui rgner le long du Zeang tong ,
a moins de fois t force que la grande Muraille.
an a cru en Europe, que rEn:!pereur
On a dit
achev cet ouvraSchi - chttan d avoit entrepris
ge en cinq ans ; m.ais ce font-l ts bruits populaires

doute,

gieufes

&

&

ombre de vrit. Schi-chuan-di


encore n, lorsque les Princes du Tzin
fortifirent une partie de lu
rovince du Chen-fi ;
en cela ils furent imits par les Princes de Ichao &

il

n'y a aucune

n'toit point

&

Tome IL

JD

d'OV;?,

Recherches FhllofopFiques

74.

Provinces de
'^en, qui couvrireirt de mme les
de Pt-cheii ; mais par des ouvrages

Cban-

&

&

la maiidfordre
^.ns comparaifon plus forts. Le
dans les livres Chi^
rgnent
qui
Chroxnologie,
vaife

de

ici

une poque

ne permettent point
Rois
que ce fut vers l'an
rrcife* on fouponne feulement
premiers
avant notre re qu'on entreprit les

Soo
vaux de cette nature.

fixer

m-

C^)

Princes, qu'on vient de nommer,


indpendants, qui ne
toient des Souverains vraiment
d'eux , & furau-delTus
pcrfonne
reconnoiffoieat
comme ils ne pen.Chine
tout pas l'Empereur de la
furet, ils ne firent pas tra^
foient qu' l^ur propre
& il refta de grands infur un mme plan

Tous

ces

vailler

diitrents remparts qu'ils avoient


terftices entre les
relie cette entreprise , quelle qu'elle fait
levs.
leur rgne la population etoit deja

Au

prouve que fous


floriflante

le

modre; auiii
mieux qu'ils ne
gouvernement defpoii-

gouvernement

allez

infiniment
traitoient-ils leurs fujets

furent traits enfuite fous


Que des Empereurs de la Chine.
injufte .
Le monftrueux Schi-chuan-di fut afTez
dtruire tous les Souverains indpenaflez fort pour
galement aux pieds les loix dividants, en foulant
aprs la dfaite de ces malheuhumaines;
nes
runit les diffil
fouverainete,
la
de
"eux martyrs
avoient oppofsaux Tartares,
rents boulevards qu'ils
une chane non interromtellement qu'on en forma
cette
grouppes de rochers;
des
par
finon
iDue,
commencement du Cban-ff
fut tendue jusqu'au
le

&

&

&

Lne

fa)

Ce que M. de Guignes
la Chie , dans

Muraille de

dit

de

la

conftruftion de

VHiftoire des Huns

Tom.I.

parce qu il a confondu
Lrti paK.^o,r^'e9i point exaft;
Tm^,
Schi- ckuan- di avec un autie Pance dtt
Empereur
r
lguoit longtemps auparavaiU.
j

^ui

fur

les Egyptleifs

S"

^^^

Chinois.

75

grande Muraille, dont on fixe ordinairement la longueur cinq cents lieues , qu'il faut
dans la ralit rduire moins de cent foixanie. Car
on ne fauroit appliquer ce terme de Mur, en quelque
fens qu'on l'entende, la branche qui court du
Cbr.n-fe vers rOccident; puisque ce n'eft qu'une leve de terre o l'on n'a employ ni brique, ni mortier; & dont les lianes ont t il mal aiurs , qu'elle
s'eft dmentie au point que la cavalerie peut la franchir.
Ainf il faut beaucoup rabattre de l'ide qu'on
fe forme communment de ces chofes en Europe , o
Ton n'a d'ailleurs jamais eu aucune copie des Infcriplions , qui doivent fe trouver fur quelques pans de ce
rempart , a ce que prtendent les Millionnaires : qui
ont foutenu auifi que dans la Province de Chan-iong
-on dcouvre fur la face du m.ont Tai chan t^ caractres que perfonne n'eft en tat de comprendre;
mais on en voit de femblables fur quelques rochers
'de la Sibrie,
que nous ne regardons p^ comme
t^ monuments d'une haute antiquit, (^a)
Quand on conftdre avec attention le Van-ly*
.-c-zin , ou ce que les Chinois appellent par hyperbole
la Muraille de dix mille Lys , alors on doute que les
fe termine la

&

homm.es aient entrepris ,.aepuis que le Monde exifte,


un travail plus inutile. D'abord les Tartares OccU
dentaux , en fe dtournant du chemin le plus court,
& en dclinant jusqu'au-del du 40. degr , ont pu
. peuvent encore entrer la Chine de plein pied
fana

() Voyez Strahlenherg, Obfervar fur Ja partie S^PtenK


Oriental, de l' Afte pag. J64Quant aux neuf rambours de marbre , que le Pre de

fe trouver dans le Collge de Pkin, & o fuion diftingue d'anciens caraderes, nous dirons
'que la fuperftitlon au lujet du nombre neuf, qu'on fait
avoir infeft toute a Chine, a pu aife'ment faire tuli<l
-quelques moceiiu de marbre n timboiu^'
a

Mailla dit

Tant

lui

Recherches Fhilofophiques

76

fans s'appercevoir que la Province de Cken- fi el:


fans fouponner
enveloppe par une teirade ,
qu'au-del on trouve un mur. Cela eft ii vrai,
que Marc Paul alla avc une troupe de ce^ Tarta*
mourut Vres jusqu' Pkin , revint en Italie,
iife, fans avoir jamais ou parler de la grande Mufans mme avoir eu le moinraille de la Chine ,
dre doute fur fon exiilence. .Ce qui a fait croire
quelques Savants que cet ouvrage ii'avoit t confrruitque depuis le treizime ficle: car , flon eux,

&

&

&

le filence de Marc Paul


tion t^ lilloriens.

prouve plus que

la

dpofi-

L'exprience a dmontr aux Chinois qu'on ne


.peut arrter lesTactares
ciplines

que par

<^t^ arm.c-es'bien dis-

qui doivent d-aboid entrer dans

la

Tarta-

Hordes melure qu'elles s'(ien>


blent: car quand on leur donne le temps de fe ruL'Empereu-r
nir & de confpiier , tout e!l perdu.
Cff/7-/^/,qui toit lui-mme un Tartare Mandhuis,
aiiili au moindre
favoit cela mieux que perfonne
bruit de guerre fit- il une invafion fur les terrris de'
Eleuths leur livra quelques petits combats , & pr-

rie,&

y diiper les

batailles.
On a vis de nos jours
l'Empereur Kien long obferver la mme conduite,
parvenir au mme but; de forte qu'on laiil ac-

vint par -l des

&

tuellement tomber

le

Van-ly -czin

de la Core , qui
qu'elle ne peut fervir

,ainfi

que

la

mu-

perce en tant d'endroits


dans deux ou trois
rien;
iicles il refera peine quelque trace de ces ouvrages fur le Globe.
Comme la Cuffie s'eft trouve peu prs dans la
mme fituation que la Chine par rapport aux Tartares , elle a ufli employ les mmes moyens pour les
contenir ; mais dans un temps ou fa foibleCe ne lui
permer.to.it rien de plus, dans un temps o loin de'
prvoir fa grandeur future elle dfefproit de fa proraille

4>re furet.
i)rs<iu.e

On

fait

eft

&

que par un de ces vnements

uioitjueksMoflSols firent au trewime ilde


d'iiQ-

pur

les

F^yplhml

&

les Chinois.

77

(Fmnenfes conquces en Aiie , & d 'i.nin en fes conqutes en Europe; ils rubji.i':;ue:enc d'un ct la Chine, de l'autre h Rufie, h tout l'ancien ContinecC
re:ent:t du bruit de leurs armes.
Ce fut en 1237 que le clbre Tartare Batht-Sain
entra en RufTie la tte de la grande Horde,
(]u'on a aulTi nomn[ic \z.Hord; chre ; parce qu'elle
toit toute couverte de dpouilles , & corapofe
d'hommes cboiiis qui croy oient pouvoir en moins
de dix ans fe ren.lre nutres de l'Europe; mais ils ne
comoilibient pas l'Allemagne, o la frayeur fut bien
moindre qu'elle Ttoit en Italie, o Ton vit fjrtout
trembler le Pape 6c les Moines. Au rede la conduite d;i UiL'hi-Saln fut d'abord allez conforme celle
que tint la Chine Ton coufin Koiihla- Km ^ c'eil,

-dire qu'il

fit

btiras

vilies

fur

le

Wol^a,

en-

au
Grands- Ducs, aimereit mieux rendre ces Grands Ducs tributaires , en leur
laiTant un vain titre
une ombre d'autorit. Cette
faute impardonnable en politique ruina infenliblement
la domination des-Tar tares: d'ailleurs ils exigeolentde
trop fortes contributions dans un pays pauvre, ce qui
excita fans ceffe des rvoltes ,& leur rgne ne fut qu'une longue guerre. D'un autre ct, tls s'afPoiblirent euxmmes en fe divifant ,
on vit fortir dii fein de la
grande Horde une infinit de petites; mais ces rejetions, au lieu de fortifier le tronc, l'puiferent. Enfin
on chaflfa honteufement ces Tartares du Royaume d
encore du Royaume ' AJracan\m:i\s on
Cafan ,
ne put leur enlever la <-rime, o ils refpirerent
jjiqu' ce qu'ils fe mirent en tat d'entreprendre de

tr'autres Cj/?,'^

Ijeiid'ter

C'2)TKiis

lui

auxMofcovites

Tes

ruccelfeurs

leurs

&

&

nou-

(a) Voyez principalement fur ton? ce"; faits un Ou*


vrage intitul, Verfnch einer Hiftorie von Kafan. fag,
jf.
Riga I77Z,

D3

Recherches PlUofophiques

7&

on les vit mme arriver un jour ^\


Mjcu o iis jetterent le feu. Ce nouveau dfaire
enga''z;ea Fdor Janowitz ou plutt fon tuteur Boritz
nouvelles courfes:

Goudenow

retrancher les limites de l'Empire: il y


de l'apparence que ces ouvrages ne furent dans leur
origine qu'un grand foff, tel que celui qui a exift'
en Afrique jufqu' la hauteur de Thne ; & que
dans la fuite on en ft un boulevard conduit des.
environs de Toula dans le gouvernement mme de..
Mofcof, jufqu' Sibirski dans le Royaume de Ca^
fan ; de fafon qu'on fermxa peu prs cent quarante-quatre lieues de pays. Mais la RufTie n'en,
et point t cour cela plus Tabri des invalions:
ce qui ft fa furet , c"efl: qu'aprs avoir eu tant'
de Czars , elle eut enfin un Prince. Pierre premier , au lieu de rparer l'ancien rem.part lev contre les Tartares, alla les battw, oc fe contenta de
leur oppofer les lignes de l'Ukraine, qui exiftent
encore dan g leur entier.
La grande route ^s Barbares , lorfqu'ils mditoient de fortir de la Scythie, fuivant la manire de
parler des Anciens, toit jadis entre la Mer Cafpienle Pont Euxin; ce qui ft qu'on fe dterminane
murer contre eux des gorges entires du Mont
Caucafe;
on trouve encore,, dans, le diftridl Aast5o^/^;;/> , plufieurs veftiges de cette maonnerie; mais
l'ouvrage le plus confidrable lev dans cette parriedu Globe, c'ell: la muraille de la Colchide. CetteProvince aujourd'tiui fi dfole recevoit alors dans^
fon fein les marchandifes des Indes par une route
trop connue pour qu'on la dcrive.
Ces richeds
accumules par les Phniciens
les Grecs qui avoient
de grands entrepts de commerce fur le Phafe, irritoient fans celle la cupidit d'un peuple Barbare,
que les Gographes Franois nomment les Acbas , ou
d'un terme encore plus corrompu; quoique leur v-

&

&

&

ritable

nom

foit

Awchafzi ,

&.

on ks fouppnne m-

fur

me

les

Egyptiens

&' les

Chinois,

79

fouche des A/es , qui foUs la conduite


d'Odin pntrrent jufi-ju'en Sude faisant les fables
Au relte les Ai\>chafzi ont toufeptentrionales*
jours habit & habitent encore entre l'embouchured'tre

du Don

la

Si le fleuve

aa centre de

Corax :

ils

faifoient leurs irrup-

Colchide en longeant les ctes


de la Mer Noire, Si en paflant le dtroit au-delde Ptyuna\ tellement qu'on rfoiut de les arrter
dans ce dtroit mme, eu y btidlmt un mur, qu'on
regardolt comme le plus fort qu'on et jamais conllruit
de main d'hommes Et voil pourquoi on lenommoit
par excellence le Muras valdus ; \a mais les Awchafii
tions

la

rendirent pour le m.oins auffi in uti'e qu'il toitfort:


ils le tournrent, <5t le lailTerent leur droite ; ce
qui fit le-vcr contre eux une autre m.uraille, dirige
entre le Nord
l'Ell, fur une longueur de foixante lieues de France;
qu'on peut compter au nombre des plus grandes conlruLlions en ce genre
car

le

car

&

&

elle toit

partout bien maonne

&

hriflee de dis-

tance en diftance de Tours. Cependant M. Chardin, qui en chercha les runes en 1672, ne. put les
trouver, parce qu'elles font caches fous des forts
impntrables, {b)
Dans la Colchide il eft arriv une chofe trange:Testrme Befpotifme y a replong les habitants dans
la vie fauvage, & je ne connols d'autre caufe capable de replonger un peuple une fois polic , dans la
vie fauvage, que le Defpotifme: car la clbre pelle
noire . tous les ravages des Huns n'ont rien pu
produire de femblable en Europe.
Quand on fait que l'IQhme de la Cherfonefe Taurque a aulil jadis t ferm par un fofi , que les

Grecs

(<2)
(ii)

Gographie ancienne. Tom, II, pag. 115,


Chardin Voyage. Tom. 1. pa^. jy. in

li' Ar.-jiile

ni

^o

Recherclies Fhlofoplnques

Grecs nommoient Tf/ircs cnfuite par une muraille, dans Tendroit o font de nos jours les lignes
^ la Crime
quand on connolt les portes Cafpieniies, celles du Caucale, & les ouvrages dont on a
rendu con>pte jufqu prfent; alors on voit qu'il en
trs vrai que depuis le Borlilhene jufqu'cux extrmits de l'ancien Continent prefque toute la Tartarie a
c-t environne au Sud d'une prodigieufe chane de
ictranchements, pour empcher les habitants d'en
ibrtir; mais lis en font IbrLis toutes les fois qu'ils
Tont voulu.
Ces peuples, remarquables tant d'gards, ont
eu entre leurs mains les trfors derAfe & ics trfo'-s
de l'Europe; mais ils n'en ont jamais rien rapports
chez eux , parce que leurs Conqurants pri{rtr:t
oans le torrent de leurs coaquies, ou s'cablliient
dans \ts pays conquis: au contraire des Roiiiains,
qui rapportoient Rome les dpouil'es d'j l'Uni,

&

vers;

ce qui caufa

pendant longtemps

la foiblefTe

des

Romains,

a fait

force des Tartares; car aujourhui leur fitutation cil li critique , qu'il n'y en a
la

pas d'exemple depuis que le Monde exifre. Ces


Eiulhcureux fe voient reiTerres entre les deux plus
grands Empires qui aient jamais exifl, c'ell--dire
la Chine
la
Ruiie; de fson qa'iis peuvent
peine rcfpirer. Mais le projet de leur ter abfo'ament les chevaux efl impraticable; quoiqu'on pr-

&

tende que

les

Kicn

'

lo7ig

d'tat

de

Mandhuls font propofe l'Empereur


pour mettre jamais les. Tartares. h-jrs

faire

ce qu'ils

appellent

expdiiions

i!it^

d'ciat.

Le nombre
citnne Europe

des
a

Prci'inces
aufli

fortifies

t tis- grand

dans

&

Tanfi

l'on

n'y a pas vu des ouvrages comparable-; ceux de l'Aie par leur tendue , on peut au ! s les leur comparer par leur inutilit. D'abord de^ Colonies Athniennes , envoyes dans la Cheribnefe de Thrace
lou la conduite de Milliade , enfermrent l'ilthn^e
par

81

fur Us Egjpen &-les Chinois*

ir

par un mur que les Grecs nommoient le Macron tel.


cbos,
(a) Il alioit depuis Padtye jufqu' Cardie: <Sc
dans le Priple de Scylax la diflance entre ces deux
villes efl indique de quarante ftades. Il paroit que
cette condrudion fut bientt perce, enfuite rpa-

re

&

augmente encore de deux

bras

dont

il

n'exiire plus de vefiiges.

Aprs tous les travaux , dont il efl: tant parle


dans les auteurs de l'Antiquit pour ouvrir riflhme
de Corinthe , un fe dtermina enfin le fermer ;
mais celui qui le ferma le mieux, fut Manuel Paloiogue : il y fie conflruire un mur trs - pais , aU'
quel les Grecs croyoient que le falut de leur pays
Et cela et t vrai comme ils le
toit attach*
croyoient, s'ils y "avoient tmoign plus de bravoure , & fait de meilleures difpofitins mais cette muraille, derrire laquelle ils fe cachrent, les empcha de combattre , enfuite elle les empcha de
fuir.
Les Turcs ne firent jamais plus de prlfonrJers en un jour, qu'au jour qu'ils forcrent la muraille de la More, que les Vnitiens ont t afiez
laborieux pour relever: ce qui a une fconde fois
donn aux Mufu!m.ans la peine de la rafer. < ar,
s'il importclt beaucoup aux Vnitiens que l'Iflhme
d Corinthe ft ferm . il importoit bien davantage
aux Mufulmans qu'il ft ouvert.
Il faut maintenant indiquer le troime Macron
t'ekhos ^ ou le long miur d'Anaftafe, plac neuf
ou "dix lieues en avant de Conftanlinople. Zonare
fiure qu'il com.mieroit Slembrye ; (b) mais les
qui en indiquent mieux
dbris , qui en relient ,
la direillon, prouvent qu'il commenoit un peu au:

&

del

{a) IJero^ou Lih.


(/f)

AmiaL

VL...

Jruijtas.

P/in. Lib.

icor.

W,

Cap.

XL

Ba

P linofopFiques

'KecJier elles

&

qu'il aboutiflbit Decron ; de.del d'Hracle,faon qu'il occupoit tout l'efpace qu'il y a de la
Propontide au Pont Euidn , efpace qu'on value 1.
quatre cent vingt ftades. Un Auteur EcciliaRique ,,
nomm Evagre, inlnue que derrire ce boulevards
on avoit creuf un canal par lequel les navires pasfoient au travers du Continent de la Propontide
dans le Pont Euxin. Mais cet Evagre toit un.
homme l peu judicieux qu'on ne fauroit faire aucun fond fur fan tmoignage. Conftantinope , dit-il
qui avoit toujours t fitue dans une pninfule , fe
trouva alors dans une islCo {a) N'eR-il point honteux qu'il ait fallu btir un tel rempart f prs de la;
Capitale de l'Empire d'Orient ^ pour arrter la cacelle desvalerie des Bulgares, ceik desThraces,
Scythes? Niais" Anaftafs n'avoit lui-mme aucune
cavalerie en tat de fe prfenter devant l'ennemi;
tellement que pour conferver fa Capitale il fe vif,
dans la nceiTit de fe dpouiller de tous (ts Etats
n Europe; car ce qu'il poffdoit en Europe, ferdufbit rellement au peu de terrain compris enl'enceinte de Conftantinople ; ce.tre le grand mur
qui formoit peine une Seigneurie; Au-del tout:
toit la difcrtion des Barbares, qui avoient ouvert depuis longtemps les gorges du Mont Hmus^.
qui ouvrirent bientt aufi
mures fous Valens,

&

&

&

le

Macron

eichos

que

les-

Turcs ne trouvrent

plus en venant alTiger Conftantinople*


Telle toit dj ds le commencement du fiximev
Sicle la fituation de cet Empire d'Orient , qui pasfa , pour ainf dire, par tous les degrs de foiblesjamais un Etat ne fut plus rgulirement dfe,

&

truit.

On

y perdit d'abord

les fciences

enfuite le&i
arts;

(a)

Evtig.

Micfhore Li.

LU-

XXXIX,

Cap-

i2..yoyQZ-

Cap. x^..

^uiTi

Suidaj

&

fur

les

arts, enfuite
qu'on appelle

Egyptiem

S" ks nots

la

difcipline militaire,

la

force

83

enfin tout ce
tout ce qu'on appelle la
Mais ce qui ne cefTa jamais dans ces
puifTance.
temps malheureux ce furent les impts normes
les difputes de religion , qui contriburent beaucoup
jetter toutes les parties du Gouvernement dans
un dfordre dont il n'y a pas d'exem.ple.
En vain fouhaiteroit-on de pouvoir donner quel-

&

ques clalrciiments far un quatrime Macron teicbos , plus grand encore que celui d'Anaflafe, c
dont on trouve des vediges dans la Bulgarie, aux
environs d'une ville connue fous le nom de Drjfa,
Tout ce qu'on peut en dire, c'efl: que la condrudion
dcel l'ouvrage d'un Empereur Grec , qui oppofa encore inutilement cette digueaux inondations des
Barbares, 11 ne faut pas s'tonner au refte que nous
fG3'ons aujourd'hui ii peu inftruits fur un monument
CRch dans une rgion prefque fauvage; car nous
n'en favons pas davantage fur la muraille du Valais
dont il exide de grands reftes entre le Rhne & le
Burgberg: on ignore fi elle a t leve l'imitation
du rempart que fit fiire Cfar pour arrter les Suiffes, qu'il n'arrta cependant peint, ou ii elle efl: an
trieure aux temps m.mes de Cfar ; ce que je ne
faurois

me

perfliader.

rgne auffi beaucoup de confufion dans tout ca


exqu'on a crit touchant les ouvrages entrepris
cuts par .i Empereurs Romains dans la Grande Bretagne-, & les Auteurs mmes de ce pays font difficiIl

&

les concilier

mais on tchera d'applanir toutes- ces

en quelques mots. Agricola, qui connoifbien la Bretagne, toit d'avis que pour s'y main-

difficults
foit

conferver le dtroit entre la rivire de


of Fortb. Cependant Hadrien , au lieu
de choifir ce terrain , large feulement de 32 milles, en
il
faut obferver
choifit un autre, large de 80;
que fur les voies militaires de cette Isle le mille ell
tenir

Cj

il

falloit

& le Ftrh

&

6"

vfi"

'

Recherches PhuofopMq^ei

84

/alu 4^0 pieds plus que far les voies du Continent. Cela engagea alors les Romains faire un vade gazons une fois
li'm ou un rempart de pieux
Ce rempart de
plus long qu'il n'auroit d Ttre.
l'Empereur Hadrien ne rilrta pas: l'Empereur Antonin Pie en fit 1aire un autre, qui fut encore bien-ttrenverf: l'Empereur Seere en fit faire un troi-.
Enfin fous Valenf^me, qui fut encore renverf.
tnien IJI', Acius fe mit dans l'efprit que tous ces
ouvrages avoient pch par leur confcrudion , de forte
nu'il fit lever en Angleterre une vritable, muraille ^
epaifie de vingt pieds; mais ce qui prouve qu'A-

&

tus s'toit prodiffieufement

tromp

c'eft

que

fon-

remoart rf'Ja moins que les autres; car il n'toit


achev que depuis cin<:i ans , lorsqu'on le fo:a .
Grarrschck ,& enfuite on le fora par -tout.. Bcha
."nan aifure que ce ne fut que de fon temps qu'on ea
retrouva les ruines, qui ont au m.oins fervi quelnue chofe, puisqa'dles ont (ervi btir ti maiIbns. {)
On voit pa'- ces faits par d'autres circonflancea
qui y ont. rapport, que c'elt au rgne d'Hadrien
qu'il faut fai'e remonter Torigine de la puiTance des

&

Barbares,

La manire, dont on

fe fbrtifioit

contre

de leurs forces; car plus


les Romains retranchoient les limites de l'Empire ,
plus la difcioline militaire dgnroit parmi eux ;
je crois cu'elle a dgnr dans tous les pays qu'on a
t.ch de fermer par ts murailles,. fans mme 'excepter la Chine.
On ne fut pas. en tat, comme nous Pavons fuit
voir , de dfendre un feul de tous les remparts de la
Bretagne, qu' gricoia avoitfu tenir fous le joug pac

eux,

leur apprit

le fecret

&
&

la

ft\\

PucK Lib

ib. I, HJU

W. m

Rege

z-j.

Folydor. Vif^l,

pur

les

Egyptiens

a feule difpofition
relie
ments.

Au

&

lesCkhJs.

&

de
y

^5

Tes pofles
de Ces cantonnetout ceci n'eft pas comparable i

ce que les Romains ont fait dans la Hauie^ Alltmagne, o ils avoient une efpece de Van-lj ^ rempli
d'autant de dfauts que celui de la Chine , & aufli
difficile dfendre que celui de la Chine. Une Carte de la Germanie ancienne ,dre(re par M. d'Anvifi, le fait commencer vis--vis d'Ober- Wefel, y
reprfente de grands interlUces & en affigne la principale force dans l'endroit o toient les travaux de
Valentinien fm* le Bas-Necker, Mais cet arrangement n'ed point tel qu'on puifTe l'adopter car il s'agit
certainement d'une ligne non interrompue, lgalement fortifie dans toute Ton tendue. M. Hanie,

mann

qui a trs -bien dcrit ce

Ouvrage Allemand,

dit

que

la

monument dans un

tradition confiante

du

pays en rapporte Forigine au rgne d'Hadrien,


la continuation aux Empereurs fuivants. En effet. la
dernire branche, qui alloit vers le Danube, yavoit
t ajoute par Probu3;& les mdailles de ce Prince
qu'on y a dcouvertes, en font foi. (^
Ce rempart s'levoit fur la rive du Rhin vis--vis
de Bingen , o les Romains ont eu ds le temps
d'Augude un camp retranch: de- l il s'tendoit
dans la Comt de Soims , o il formoit un grand
coude pour pouvoir fe replier fur le Mein Enfuite
il-s'enfonoit dans la fort d'Otton ou d'Odenwald ,.
traverfoit la Comt de Holach , touchoit au Necker,
s'levoit de-l jusqu' Rail enSouabe,
venoit par
Weifenbourg fe terminer Pfeurring
Eichftadt
dans le territoire de Katisbonne. De forte qu'il

&

&

{a) Voyez Dxderlein Vorfiellung des ahen Rcemichen VU'


und Land-juehr y III. Abfch.
Ou peut confuker aulK
l'Ouvrage de. M. Hanfelmann, dont le huteft de rechercher jusqu'ol les Romains oat piietie' dans la Souabe

Il

c la

Haute Allemagne,

3^7

%6

Kecherches F'hilofopJiiques'

point de paffage entre le Rhin & le Danu-be, toute cette immenfe tendue de pays ayant t
ferme par la mme barrire ; il paroit par les runesqu'on en dterre , que des Citadelles entires y avoientt enclaves , &- qu'on en avoit fortement mur
toutes les Tours.
La caufe des linuofits que dcrivok cet ouvrage
nous efl: bien connue : les Romains toient aliics de
la manire la plus troite avec quelques nations Transrhnanes, comme les Matiaques , de faon qu'ils
n'exiftoit

furent obligs d'envelopper auii le territoire de ces


allis -l; mais quand mme on et conduit ce remavec toute la rpart par le chemin le plus court ,
gularit poilible, il n'en auroit point t pour celaplus propre remplir l'objet qu'on fe propofoit,
toutes les peuplades
qui toit de contenir les Cates ,

&

&

&

Germaniques qu'on nommoit ambulantes c'eft--dire


celles, qui n'ayant pas.de patrie, en chercht)ient toujours une dans le Monde entier , qui raarchoient avec
;

leurs troupeaux com.m.e les Tartares

&

fe

batcoient-

comme

eux, en paflant avec une facilit tonnante


de l'tat de berger l'tat de foldat. Il y a eu ds laplus hauteantiquit, dans la Germanie, de ces Hor-

&

qui erroient"
des plus inquites que les autres ,
Les
toujours ou qui fe ^tranfplantoient fouvent.
peuplades fdentaires ne trouvrent d'abord contre
ces alfauts imprvus d'autre remde que de faire aucette mthode entour d'elles une vafte folitude:
core adopte du temps de Jules -Cfar, et jamais
entretenu la barbarie. Mais depuis, les Germains
s' tant procur de meilleurs inftruments de fer pour

&

abattre le bois

&.

creufer

la

terre, fe fortifirent

\.z

par ts ouvrages qu'ils appelloient Laf^iveht% ai dont ils paroident avoir pris
l!ide dans la Gaule o on en dcouvre les premires
traces , quoiqu'en gnral ce foit - l la pratique de
toutes les nations qui veulent quitter la vie fauvage

uns contre

les autres

ou

fur

les

2j

Egypim ^'les Chinoise

ou la viepadorale, pour entreprendre de cultiver rgulirement la terre dans des. contres ou leurs voiiins ne la cultivent pas encore.
Il fuffira ici d'avoir indiqu un
rempart ou un
valum

Romanum ,

allong depuis Viclin jusqu'au pequelques autres ouvrages dans le


mme got , mais conftruits par les Goth.s car de
totis les Barbares , qui parurent alors , les Gochs inclinolent le plus fe policer.
Ce qui dans le Nord
de l'Europe mrite- quelque conildration , c'eft le
JDanenioerk lev parles Normans , lorsqu'ils commencrent Te faire connoltre fous le nom de DaPour n'tre pas inquits dans la juthie par
nois.
les Saxons , ils tchrent de la fermer en l couvrant
d'une terraOe conduite jufqu'au bord de la Mer Baltique , & c'ed fur cette digue mme que Waldemar
le Grand fit depuis btir une muraille, qui e{i moins
lune de nos jours que Ton auroit d s'y attendre.
Telle eft i'hifioire des plus grands a. des plus inutiles ouvrages, que les hommes aient levs fur la
iiirice de i'sncien Continent.

tit

IVaradm

,.

&

Fin de

h fconds-

Parth,

TtO-

88J

Kechercher Philo/phiquet

TROISIEME PARTIE.

SECTION
De

VIL

la Religion des Egyyeiis*

^'S5tC^-^ Religion de Tancienne Egypte efl vf^ T %i ritablement un abme , qu'on a vu eh|!^ -*-rf V| gloutir plus d'une fois ceux, qui ontprP'-'yz^^ tendu en fonder la profondeur.
^"'^
*^
II ne faut pas entreprendre d'expliquer'
par un feul fyftrae mille fuperftitions d iifr entes
dont quelques-unes font

mme

inexplicables dans

tous les fyftmes.

Van Dale

pu

que

animaux facrs
pour y rendre des
on enexcepteunpaflageafTz

croire

les

avoient t inftitus en Egypte


oracles; cependant,

fi

obfcur d'Elien par rapport aux Crocodiles

, il

que nous neconnoillonspofitivement que

eft certain

les oracles

rendus fur toutes fortes de fujets par le Buf yipis ,


dont la premire inliitution paroi avoir t uniqueiTicnt relative au- dbordement du Nil, que, par uie
inquitude fnguliere
les Egyptiens ont toujours
voulu & veulent encore aujourd'hui connotre d'avan,

ce;-

fur Us Egyptiem Q'


ce; quoique

les

S9

Chmls.

&

humaineraeni impoffible,
les animaux n'en favent paS plus l deiius que les
Car que les Crocodiles depoient conftamhon:mes.
n'icnt leurs ufs dans ces endroits ou T inondation ne
peut atteindre, c'eft une opinion populaire, qui^>arot avoir t en vogue dans quelques villes ii tues
fur des canaux du Kil.
l.ts Naturaliltes croient
que l'Hippopotame donne cet gard des indications
plus certaines; puisque les gens du pays doivent
avoir obferv que , quand il fort frquemment du
i>uvc, cela annonce que les eaux parviendront ia
cela

Toit

'hauteur requife pour afrofer toutes

ies

terres

n:a!s

Coptes n'emploient de nos jours aucun animal


dans ia crmonie par laquelle ils prennent les proncftics fur l'tat iltur du dbordement: & cependant
c-tre crmonie, pendant laquelle ies l'urcs mmes
aflflent laMeiTe,eHderaveude tous les voyageurs
aufl fuperllUiearc que les mo\ens qu'on avoit jadis
imagins pour interroger le Buf yi[}is , auquel on
ofFroit manger; & quand il ne mangeoit pas. Taugure n'etoit pas moins funeRe que celui des poulets
facrs, que les Fvomans confu'tolent mr les grandes
les

affaires

d'Et.t,

comme

ils

confultoient les Corneilles

Juvenal et eu silz de jugement


f:0ur bien rflchir tout ceci, iln'auroit jamais crit
i Satyre contre les Egyptiens. Car qu'on interroge
far l'avenir un Poulet ou un Veau , cela revient tellement au mme, qu'il ell impoflible d'y dcouvrir
fur les petites.

Si

m.oindre diffrence.
Il paroit, par tout ce que j'ai recueilli dans cette
fedlion, touchant le culte des Scarabes, qu'ils fer^
voient galement aux augures; & il faut bien croire
que dits infedes de cette efpecen'toient pas moins

la

vnements futurs que les Prcreffes de


Delphes, dont Platon ne parle jamais qu'avec le plus
profond refpel; parce qu'il toit convaincu qu'un
fituple civiiif ne fauroit avoir une Religion raifonnainftruits e.s

ble,

&

ce fontiment femble avoir t rpandu, parnvi


cous.

90

Recherches Philofophques

rous les Lgiflateurs de l'Antiquit.


rinfiant, qu'une opinion fi faire

{nQ que fur

On
fi

verra dans

bizarre n'a t

prtendu danger que ces Lgifla-

le

teurs trouvoient faire des innovations dans les prati-

ques religieufes qui leur venoient ts Sauvages ou


des premiers habitans de la contre, que Platon nom,

me

les

indignes.

Quant aux Egyptiens,


ques

la

plupart de leurs prati-

venoient des Sauvages de l'Ethiopie y


comme Diodore le dit de la manire la plus poftive
c'eft-l un fait ,dont on ne peut point mmeraifonnablem.ent douter. Cependant il n'eft tomb jusqu' prfent dans l'eCprit de perfonnede chercher en
!bthiopie l'origine d'un culte qui venoit rellement
des Ethiopiens, M, Jablonski eiit t fort capable
d entreprendre ce fujet des recherches, dont le rreligieufes

&

fultat auroit t plus fatisfaifant

auxquelles
qu'il n'a

pu

livr,

s'eft

il

&

que

que
\.i

les-

conjeclures

contradidions

viter.

du Pbiha il dpeint les Egyptiens comdes Athes , dont le fyftme reflemboit tellement
celui de Spinofa qu'il n'efl pas poflible, dit- il, de
s'y tromper , pour peu qu'on ait de pntration.
_
l'article

me

A l'Article du

Cncph ou du Cnuphs^

il

changey

comme

par preflige , ces mmes Egyptiens en ^iB. Diqui admettoient un Etre intelligent , difdn: de^
fies
la matire, & Souverain de la Nature.
M. Jablonski, qui ne manquoit ni d'efprit, ni"
furtout d'rudition
eut frement raifonn d'una
manire plus confquente , s'il n'avoit pas entretenu une liaifon fi troite avec la Croze ," qui de
l'aveu mme de celui qui a compof fon loge, n'toit fur la fin de fes iours qu'un vifionnaire, auquel
,

il

ne

refloit

avec lequel

aucune apparence du peu de jugement


toit n. Cet homme', qu'on fait avoir

il

t Morne dans fa jeunefle , fe fiattoit d'avoir unemerveilleufe pntration pour dcouvrir partout l'A-

thisme,

& mme

dans de picoy.ahles vers Latins,


coia

fur

les

Egyptiens

compofs par un fou

les

Chmoh*.

nomin Jordan

le

Brun

qui

fut brl vif par quelques Sclrats d'Italie..

C'eft une fureur, ou pour fe fervir d'un terme


moins dur , c'efl une iaibciBt d'accufer d' Athisine .^ nations entires
qui n'ont peut tre jamais
produit que quelques mauvais Mcaphyfciens , qui
force de fubtilits s'toient perdus dans un nuage
d'ides, & qui enfin ont dit des chofes obfcures ou.
-

abfurdes, dans lesquelles on reconnoit plutt des


faifonneurs impertinents que .^ Athes , qui fe feroient appliqus de bonne foi
mthodiquement
rfoudre toutes les objeflions qu'on peut leur faire :
car ceux , qui foutiennent des fyftmes fans connotre \t^ objedlions qu'on peut leur faire , font des infenfs, qui feroient beaucoup mieux de fe contenir

&

dans

les

bornes du doute.

que nous eusqu'on


n'en trouve dans les Hiftorlens & les Gographes ds
l'Antiquit*
Cependant le peu de notions qu'on
11

feroit fouhaiter, je l'avoue,

iions plus d'clairciflements fur les Ethiopiens

recueillies

plufieurs

ce

fur

difficults,

peuple,
pour

fuflit

&

moins paiffes.
D'abord nous voyons que

les

pour expliquer

rendre

les

cnebres

Ethiopiens ont tou--

jours entretenu par rapport aux affaires de Religion


un commerce trs - troit avec les Egyptiens : ils venoient mme une fois par an chercher la cblTe de

Ammon

Jupiter

Thbes,

6c

la

portoient vers les

de l'Eihicpie o l'on crbroit une fte , qui


a frement donn lieu la tradition fmguliere de
YHliotrapeze ou de la Table au Soleil c les Dieux
venoient marger. Quand Homre aflure dans l'Iliade (a)
que Jupiter a'ioit de temps en temps en.
Ethiophie pour y aiifter un grand feilin , cela proulimites

ve

(^)

Lii;.

Kcch:rches Ph'iUfoph'iques'

92^

avoit oui parler vaguemen


proceffion qui partoit tous les ans de Thebesou de la grar.de Diofpolis, o Ton portoit relement la ftatue de Jupiter vers TEihiopie, comme ou
le fait par Dibdore , par Euftathe C^).
refle, c'elt reculer la Table du So/eil trop vers

ve bien que ce Pte


de

la

Au

Sud que de la placer dans le Mro , comme a


Hrodote, ou au -del, comme a fait Solin. Car
on dit que cette proceion n'em.ployoit que douze
jours pour aller & pour revenir en fulvant un chele

fait

min

diitrent de celui qui croyolt le Nil rOricnt-

On

ne peut en iix jours aller par quelque' chemia


foit de l'hbes dans leMroe, ou il exiiioit
d'ailleurs aulli un Temple de Jupiter Ammon
{^)c
ce tait contribue encore prouver que la Religion
des Ethiopiens & des Egyptiens n'toit dans (on
origine qu'un feul mme cute; mais qui eifuya,
chez le dernier de ces peuples, quelques change^
ments en un long, laps de iiecles. La plus importante de ces rvolutions eft celle qui concerne l'immolation des vidimes humaines ; Hliodore , qui toit
un grand admirateur des Ethiopiens, avoue nan-

que ce

des garons au Soleil, <Stdes


(<;)v ce que la colonie qu'ils envoyrent en Egypte ne manqua pas d'imiter , en
tuant des trangers ou des hommes roux fur les tom-

inoinij qu'ils facrifoient


filles

la

Lune

beaux

(a) DicKd. Lib.

IL

Eu/au

in IlLid.

pc.g.

US.

Ub. VI. Cap, XXIX,


le) Cy^thwp. Ljo.X Hliodore dit que les Ethiopiens
ne facrifioient que des trangers qu'ils avoient fait prifonniers la guerre; c quoique \t% Gymnoiophides
rcprouvafent ces facrifces , le peuple y perfilloit malgr
eux.
Les Grecs fe font imagin que les Egyptiens im
nVoloient des hommes roux dans la ville d'IIithvrc ou
d Diane; mais *il efi: beaucoup plus probable, dis-;ev^
(jsvi'ils y inimoloient des femmes.
ib)

?l>.n

>

,,

fur

les

Egyptiens

les

Chinois,

93

beaux d'Ofiris ou des pierres confacres au Soleil


en gorgeant vraifemblablement des femme^^
l'honneur de la Lune dans une bourgade que les
Grecs ont nomme la ville d'Hithyie, & dont on retrouve Aqs veftiges fur la rive droite du Nil, d^ns
,

&

el Kah , qui n'eft vritablement


loign des limites de l'Ethiopie que de 24 lieues*
Ces atrocits, qu'on n'emprunta pas des Arabes
Pafleurs, comme M. Jsblonski fe re(t tauflement
peri'uad, furent abolies fous le rgne du
haraon

un endroit appelle

que le fameux Ad:e pour brler vifs


Hrtiques n'a t aboli en Angleterre que
fous le rgne de Charles feco/id.
Depuis Amofis,
on ne trouve plus aucune trace de quelque crime
-femblable dans THiftoire de l'Egypte; mais bien dans
celle dd l'Ethiopie, ou Ton ne put parvenir iitt
-Terbrmer la Religion, parce que ks loix civiles n'y
avoient prs tant de force fur un peuple qui fe disperfoit aiiement, foit pour aller la chaffe, l'oit pour
aller avec (es troupeaux chercher des pturages dans
i\nio/is; tandis

tous

les

un pa}s ou ils -font rares.


Lts premier-5 Gymnofophifles de l'Ethiopie ne
paroiffent avoir t que des Prtres errants, qu'on
peut com.parer ces hommes qu'on rencontre au
jourd'hui en Airique fou^ le nom de Marubu , mot
qui tant traduit littralement , lignifie enfant du roftau ardent: foit parce que ces Chartalans brlent
quelquefois leurs vilimes avec des rofeaux , foit parce qu'ils fe vantent de favoir cracher du feu; ce
-qu'ils font en tenant des toupes allumes fous leur

fobe, comme on en vitiin exem.ple en 1731


mais
ce tour eft fi groflier qu'il n'y a que des Ngres
qui y puiilent tre tromps. On conoit que quand
un peuple n'a encore que des facrificateurs ainbulants , il doit ncefl'airement s'introduire chez lui des
fuperftitions trs - varies , & qui fouvent fe contredifent les unes les autres; parce que les opinions ne
chr
font pas rduites n un corps de dolrine,
;

que

K.echerches PJiilofophiques

94

que Jongleur tche de

Le

faire valoir les flennes.

que c'efl: principalement


parmi une nation comme les Arabes Pafteurs que
ride d'un Dieu Crateur a d le conferver longtemps dans toute fa puret (^^. Mais le Comte de
Boulainvilliers ne connoiioit pas du tout les anciens
Arabes fur lefquels Sales nous a procur des clairciflements , qui dmontrent que les notions de la
Divinit toientextrm.ement altres parmi eux; &
cela arrive chez tous les peuples eirants ,o chaque
tribu & mme chaque famille multiplie le nombre
des Ftiches & ts Manitoux, dont les animaux facrs de T Egypte & de la Grce font ts reftes:
<r on pourroit prouver, ii la chofe en valoit la
peine, que les anciens Grecs ont aulTi t lingu]irai\ent attachs au culte des btes; & j'ai comp
t jufqu' douze ou treize efpeces diffrentes qu'ils
rvroient fans y comprendre la Belette de Botie.
Il eft bien certain que l'efprit des Gymnofoph ides
ne com.mena fe dvelopper que quand ils furent
runis en un corps iden^aire, ou un collge qui
svoit fes principales habitations dans la pninlule du

Comte de

Boiilainvilliers dit

&

mirent
vro: aors ils s'appliqurent l'tude,
quelque ordre dans les Hiroglyphes Ethiopques,
fur lefquels le Philofophe Dmocrite avoit crit un
Trait particulier, qui, par -le plus grand des malheurs, s^eft entiremient perdu [b\
Je fliis aufi
loign qu'on peut ftre, d'ajouter la moindre foi
des loges auiTi outrs que le font ceux que Je

Romancier

Philoflrate prodigue

aux Gymnofophis-

Hcs {c): mais malgr cela il eft poflible qu'en travaillant rdiger leurs Hiroglyphes , ils ont invent
l'Ai-

{a) Vie de Mahomet, pa^.


^b')

Apud Litium.

Lib.

14.7.

IX.

(c) In vif, Apollon, Lib, FJ, Cap,

tf.

fur

les

Egyptiens

&

les

Chinois

9f

l'Aiphabet fyllabique, dont on fe fert encore de nos


jours dans h Nubie
rAbyfSnie,
o il n'a (urement pas t apport d'ailieurs {a). Cette dcouverte toit d'autant plus intreflante que fans cela on
Ji'et pu parvenir i'iavenaon de i' Alphabet littral,
qui paroit tre due aux Egyptiens; . c'ett une vr.itbie folie de h parc de Platon d'accufer les Prtres de l'Egypte d'avoir fait un tort irrparable aux
fciences en in\' entant l'criture; ce qui , fuivant
lui, a prodigleufement afFoibli, dans l'homme, la
facult memorative, . Jules -Cfar femble avoir
voulu appuyer ce prjuge en parlant d^s Druides
qui n'apprirent jamais par cur que des abfurdits.
Quoiqu'on rencontre dans Diodore & dans Stra.
bon quelques palages relatifs aux opinions , qu'avoient les Gymnofophiftes touchant la Divinit, il
faut convenir qu'il rgne beaucoup d'obfcurit dans
ces paffages-l , qui ne paroiient cre fonds que
fur des rapports de quelques marchands Grecs , qui
vers le temps de Ptolme Philadelphe commencrent pntrer fort avant dans le cur de l'Afrique. Tout ce qu'on peut dire avec certitude , c'eil
qu'ils reconnoiilbient l'exiftence d'un Dieu Crateur , incomprhenfible par fa nature , mais fenfible
dans fes ouvrages, qui leur paroilToient tous galement anims par fon efprit. De cette dotrine dcoula le culte fymbolique , qui efl: comme appropri au
gnie des Africains , dont l'imagination ardente devoit tre fixe par des objets fenbles ou des Ftiches,
donc rinquitude fur l'avenir devoit tre

&

&

&

cal-

Hiiodore obferve , L/i. IF , que le Ethiopiens


deux caraderes diffe'rents: le premier confioit
Hiroglyphes < fur lesquels ceux de 1 Egypte ont
copis: le fcond toit, comme nous le fuppofonSj
Alphabet fyllabi^ue*

<<)

tvoient

rn
i

te'

96

Kecnerches Philofopliiques

d'une faon on d'une autre par les augures^


de ces Ftiches mmes.
Chez les Grecs & les Romains l'uCage de confulter chaque in fiant les Oracles n'toit qu'une mnuvaife habitude; mais chez les Airicains ce femble
tre un befoin phyfique qui tient aux climats chauds,
o refprit du petit peuple eft extrmement foi
ble & impatient.
On a pu remarquer en Europe
mme, que les fetTmes font bien plus avides de concaliTie

qu'ils tiroient

roitre l'avenir que les hom.m.es: tandis que le Philoqui fe repofe fur fa propre prudence , ne
,
il
s'inquiet pas du" tout des vnements futurs
corrige la fortune, ou la fjpporte.
I! y a ^s raifons trs naturelles qui nous expliquent pourquoi les Oracles ont ceH dans quelques
endroits de l'ancienne Europe
de l'Afie; mais ils
ne cdent pas , . ne celleront jam^ais en Afrique :
on en connoit aujourd'hui deux la cte Occidentale , qui font auiTi fameux qu'a pu l'tre celui de
jelphes.
C'ed par une ignorance prescu'impardon'
nabie de riiftoire moderne que Van Dale . Fonenelle accordrent leurs propres adverfaires que
les Oracles fe font rellement ts
ce qui eft une
fauiTet dmontre par les Relations de quelques
Voyageurs, qui vivent encore,
furtout par ceile

fophe

&

&

de Rmer.

Quand Pline .& Solin difent que ^s peuplades


Ethiopiennes avoient lu pour leur Pvoi un' Chien,
cela ne fgnifie & ne peut Signifier autre chofe, finon qu'elles rendoient un culte cet animal, comme on en a vu enfuite tant d'exemples chez bs Egyptiens leurs defcendants.

mieux que nous

Les Anciens

connoiiioieat,.

del'Afiique; mais
revanche nous en connoillons mieux qu'eux les c^i
tes
o l'on n'a g^eres trouv de nations qui n&"
rvraiTent les Serpents.
Celui quieft rvr parmi les Ngres du Royaume de Juchac ^ n parc tt:
svoir aucune (qualit malfaifante , & il pafle mme
l'intrieur

^|

pour.

fur

les

&

Eijpievs

les

Chmoh,

97

fur dvorer de petites couleuvres noirtres qui jfort


venimeurts mais chez d'autres Ngres on a converFtiches de vritables Vipres
ti en
dont la piquure entrane presque toujours la mort.
En gnral le cukc rendu aux Serpents efl fond
fur la crainte que les hommes ont naturellement pour
ces reptiles: ils ont tach de calmer ceux qui ont dci
venin en leur offrant ^ts facrifices; & ceux, qui fonn
fans venin , leurontparu mriter une diftindion particulire, comme li un gnie ami de l'humanit et
eu foin de les dfarmer en leur laifiant leur forme ;&
c'eft principalement de cette efpece qu'on s'eft fervi
pour en tirer ^.s pronoflics on auguroit bien des
;

Serpents Iflacues, lorsqu'ils goutoient l'offrande ,&


fe trainoient lentement au-tour de l'autel.
Mais il
faut obferver que quelques-uns de ces animaux s'attachent, comme le Chien, aux perfonnes qui les
nourriflent, & on leur enfeigre diffrents tours
qu'ils n'oublient jam.ais ; de forte qu'on peut dire avec
quelque certitude que les Serpents Ifiaques avoienc
obilToient la voix ou aux geHest drefls ,
des ]MiniIlres.
C'eft par une Couleuvre , qui n'toitpas venmeufe^ qu'on reprfentoit le Cneph on la Bont divine,

&

comme on reprfentoit la force & la puiflance par une


Vipre dont les Prtres de l'Ethiopie portoient ,ainii
que ceux de l'Egypte , la figure entortille autour de
leurs bonnets- de crm.onie
& nou^ avons dj
eu occalion de faire obferver au Lecteur que le
diadme ts Pharaons toit aulll orn de cet em
,

blme,

Ce

(a')

n'eft pas feulem.ent dans

culires

de

Thbade

la

&

quelques

du Delta

villes

parti-

qu'on rendoit

un
(a) Sacerdotes

oEthlopum

&

o^gyptionm gerim

biongoj in vertice iimhilicum halentes


jides appellam

Tome IL

circumvoIuOJ.

Diod, Lib,' IIII,

fileof

ferpev.tibus quQS Ai^

Recherches PhGfoph'iques

98

un culte aux Serpents ; car Elien sffure qu'on en.


nourriiToit dans tous les temples de l'Egypte en gnce que je fuis trs- port croire, puisque
une des plus anciennes
peut-tre la premiere fuperftition des habitants de T Afrique, o l'on
ral:

i^a^/

&

c'eft-l

alloit chercher les plus groffes Couleuvres qu'on put


trouver pour les mettre dans les temples de Srapis ^
on en a vu que des Ethiopiens avoient apports
^ Alexandrie, qui oient longs de vingt- cinq vingt'
iY. pieds;
quoiqu'on en coniioin maintenant dans
le Sngal , qui ont plus du double de cette dimenfion.
Onnefaurolt, faute de mmoires , entrer dans
plus de dtails dir la doclrine particulire du collge
des Gymnofophides du Mro,qui finit de la manire la plus funefle , pour sxtre coniiamment oppof
aux progrs du Defpctisme , cette ancienne maladie
des Souverains, dont quelques- uns font comme les
infenfs qui dfirent ce qu'ils neconnoilTent pas. On
dit qu'un Tyran nomm Ergamene, qui doit avoir
t contemporain de Ptolme Philadelphe ,
Grec
d'origine, fit maiTacrer en un jour tous les Gymnofophifies ; ce qui jetta cette partie de l'Ethiopie dans
une dfolation, dont elle ne s'eil: plus releve: on
voit feulement les ruines ^ Axiom de Pfelcbs , de
INapatha
on a prtendu il y a quelques annes,
que cet endroit qui toit dj dvafl du temps de
Pline, avoitt.choifi par les Juifs pour y former un
Etat indpendant de la domination tz Turcs & des
AbylTins; mais cette nouvelle ne s eit point confirnous regardons les juifs comme incapables
me,
ron - feulement d'excuter de tels projets , mais mme d'y penfer car ils ne connoiilent d'autre H-

&

&

&

&

rosme que l'ufure.

't)

D$

Nat, Animal, LU\ X. Cap, 3z,

fur

Au

les

Egyptiens

gf

Iss

Chinch*

99

Philofophes de
f EthiO; lie enveloppoient leurs connoiflances fous des
allgorfes , tout comme ceux de TEgypte.
Et \z~
deiius doit tre fonde la fable qu'on trouve dans
Plutarque, .au fujet de quelques villes ,& de quelques villages ftus aux environs de l'ifle Elphantine , que le Pharaon Amafis avoit promis de cder
au Roi d'Ethiopie, s'il pouvoit faire refoudc par
ks Gymnofophiftes les nigmes qu'on leur propoferoit;
ks Ethiopiens bazardrent auil , dit- il ,
aux mmes conditions quelques - unes de leurs bourgades. Mais quoiqu'on life des contes aflez femblab!cs dans Texagrateur Jofephe , & dans la vie d'"!Efof e,
compofee par un fou , nomm Pianude , il ne faut
pas croire que les Souverains de Tantiquit fe foient
jous ainfi de leurs Etats , ni furtouten Egypte , pays
trop petit pour tre dmembr au fujet d'une nigme
bien explique,
cela par d'aufi bons voiflns que
i'toient les Ethiopiens, qui ne firent jamais des canaux pour dtourner ou pour faigner leNil,cequ'on
ne croit pas tre absolument impofible ; mais j'en
parlerai plus au long dan5 la Seion qui concerne le
refle

il

eft

croyable

que

les

&

&

Gouvernement.
Aprs tout ce qu'on vient de

dire

il

feroit inut-

rfuter cent fyftmes propofs depuis Ifocrate


jusqu' nos jours fur l'origine du culte des animaux ;
le

dv'i

puisqu'on voit clairement que les Egyptiens n'en


ctoient pas les inventeurs ; mais qu'ils l'avoient apport
avec eux de l'Ethiopie, o il parot avoir commenc,
comme on l'a obferv , par les ferpents ce petit buf
qu'on croit tre le Buhaos ti Naturaliftes cet ani
mal , qui eft comme le nain de fon cfpece , porte des
Tefprit des
cornes qui imitent celles de la Lune ,
Africains a fouv^ent t Irapp par des fimilitudes
relie la colonie, qui
beaucoup moins fenfibles.
vint prendre poffeilion de la valle du Bas -Nil, loin
de renoncer ces pratiques fuperftitieu fes , s'y attacha de plus en plus opinitrement
k.^ qu'elle et

&

&

Au

re-

Ke cherches

oo

remarqu que de
Its beiettej

les

PhUofophiques

certains animaux, comme lesch&u,


ichneumons les perviers les vau,

chouettes , les cicognes i les ibis , font~


d'une utilit fi dcide, qu'il ell: ncedaire de les
mettre fous la prote^ion particulire ts loix, dans
un pays , qui fans eux ne feroit pas abfolument haLes Turcs , qui ne croient peint tre ido-
bitable.
tres , ne permettent qui que ce Ibit de tuer .^B
ibis, que les Grecs & les Romains pargnrent tout
tours

les

de mme. De quelque religion que puiOT'^nt tre


ceux, qui dans la fuite des fecles envahiront celte
contre , on les verra toujours refpecler <\Qi animaux qui ont t furnomms avec raifon les puri*
cateur,s de l'Egypte.
Mais ce qui a toujours paru inconcevable aux Anc'efi le culte que quelques
ciens & aux Modernes
Cicron eft le feul
villes rendoient aux Crocodiles.
qui ait cru que rutilit qu'on retiroit de ces lzards
avoit port de certains Egyptiens les rfrer: {a)
mais il et t extrmement euibarraif de nous expliquer en quoi conlilloit relieinent cet avantage
que ^s Naturaiides bien plus habiles dans THiftoire
n'ont jamais
^s animaux, que ne l'toic Cicron
,

pu

entrevoir.

Ce ne fut qu'en 77o,lGrfque je m'appliquai plus


particulirement connotre la Topographie de l'Egypte , que je dcouvris que les trois principalesvilles , qui ont nourri des Crocodiles , comme CopCrocodilopolis fconde , tolent ftes , Arino
tues fort loin du Nil fur ts canaux dans lefquels ce
Ainf pour peu qu'on et eu la niieuve drive.

&

gligence de

lalfler

boucher

les

foifs

ces

animaux
qui

de Crocodilorum , de
(a) Po/fein de Ichneunnnum utiltate
felimn dicere; fed iiolo efje laif^iff^
CicCiO de Nat. DfiO*
2l, Lib. l. Cap. 3$,
,

fur

les

Egyptiens

&

T.o

les Ck'iis.

qui ne marchent pns fort avant dans les terres , n'aurolent pu venir ni Ciocodilopolis fconde, ni

Ai'iino, ni Coptos , c on- les regardoit comme


fymbole de Teau propre boire, . propre fconder les campagnes , ainil qu'on le fait par Elien
|& furtout par un paffage d'Eufebe. {a)
Le Gouvernem.ent pouvoit tre bien iur
qu'auffi longtemps que ce culte feroit en vogue,
l'- fuperPatieux ne manqueroient pas d'entretenir les
Lix avec la dernire exaclitude. D'un autre ct,
w. iC repofoit fur les Oxyr in chiites pour l'entretien
eu grand c-nal connu aujourd'hui fous le nom de
:'z il Menhi , fans quoi le poidon , qu'ils rv-"t/^^us le nom d'0x)//7^^^/j- ^ n'et pu arriver
eux.
I' efl vrai qu'on connot encore deux autres vilies
flul nourriObient .s Crocodiles , comme Crocodiopolis troifime & Ombos.
Quand il s'agit de fixer
!c

'

.:.:

d'Ombos , M. d'Anviile hiimais il faut la mettre plus avant dans les terres
vers le pied de la Cote Arabique ; car- nous iavons
que les habitants de cette viile avoient creuf de
grands fofles pour arrofer leurs campagnes ,
c'ell
dans ces foffs mmes qu'ils don noient manger

\i poirion incertaine

te;

&

leurs lzards,

Aprs tout
habitoient

cum,

le

firent

{b)

on conoit pourquoi ceux qui


Arfinote ou la Province de
voir Strabon un Crocodile, qu'ils

cela

Nome

nom-

(.7)

Ver hminem Crocodilo impofttam navem

in^i'ediemetni

humido, Crocodilum vero aquam


fr)n<i aptam.
Eufeb. Pra'p?xr. Evan, Lib. II. Cap. XI.
(a) Elian de Nat. A.i.v.al. Lib. X. Cap. 22,.
Quant la iltuation de Crocodilopolis xoiCime y ofl
ne la connot point; mais le cas des autres villes, qui
ont port de tels noms , prouve qu'Ii ne faut pss ia
rr.7z:e/nque

pacr

aii

lignificare r/ionon in

bord du Nil.

Ke cherche S

02

nommoent \tSuchu ou
tfe braiTelets

&

Ph'ilofophiques
le

Ju/Ie

d'oreillettes cror:

<& qu'ils onioi^^,

car eu gard leur

ikuation, cet animal toit pour eux T emblme , non


pas du Typhon comme on Ta dit ; mais de l'eau
amene par des drivations^ dont toute l'exiftence

de cette Province dpend; puifqu'il ne feroit pas


poiible d'y vivre pendant fix mois fi on iaiflblt boucher les canaux du ct 'Illahon. Et on peut croixe que les Arllnotes tiroient de leurs Crocodiles iacro de certains augures fur l'tat futur du dbordement du Nil, auquel iis s'intrelToient encore plus
vivement que les villes fitues au bord de ce
,

fleuve.

Nous avons

dj tent d'expliquer, dans un nui'


endroit de cet Ouvrage , quel peiu avoir t'
Tobjet du culte rendu l'oignon marin par les Pules habitants de Cafium , dont quelques-uns'
iiotes
toient atteints d'une maladie du genre de !a Tyra*.
panite, '& d'un tranfport au cerveau, ou de la 7>h.
'pbomane , terme qui dligne une indifpofition
tre

&

gyptienne; & il eft tonnant que Saint Jrme nefe


apperu que ce gonflement des inteflins,
dont- il parle lui-mm.e , ioit prcifment l'origine
du mal qui tourmentoit ces mifrables , qu'il tche
de tourner en ridicule par des exprefTions que nous
ne nous permettrons point de traduire en Franois
{a) Mais on ne voit pas qu'il y ait quelque ombre
de ridicule dans une difpofition naturelle, occalionne par les brouillards du Lac Slrbc*, qu'on a dit
tre auffi pernicieux que ceux du Lac Afphaltlte
ou de la Mer Morte ,
dirtoat pendant les grandes
chaleurs de rt.
M. Pococke, qui alla voir cette

ibit pas

&

Mer
{a) Taceam lie formidolofo fj horrilili Cpe , (^ crepittk:
vemris inflati qui Fjiitjtaca Reli^o ^t,
la Ifai. Lib,XII,
Cap. xxxxyi.

fur

les

Egyptiens

les

105

Chinois,

yitr Morte au mois d'Avril , fe trouva quelques


attaqu d'une foibleie d'eLiomac, & de
vertiges, que les gens du pays attriburent au pouvoir dts vapeurs, contre lefquellcs il ne s'toit pas
aflez prcautionn.
Car quand les Arabes paffent
feulement aux environs de cette immenfe cloaque
dont l'eau fupporte le corps de ceu qui s'y plongent , ils fe couvrent la bouche , & ne refpirent
que par les narines.
Parmi les faperilitions Egyptiennes il y en a quelques unes dont on ne dcouvre d'abord ni la caufe

jours aprs

'

piochii.ie

exemple

la

ni

la

caufe

loigne.

Telle

efl

par

dvotion envers les Mufarc, igns , qu'o-n


rvroit dans la ville ' Athribis , , qu'aprs leur
mort on embaumoit pour les porter Buto o toit
leur fpukure quoiqu'il y et plus de dix - neuf lieues
de diftance de Buto AtJirilns.
Comme dans ce petit animal les yeux font prefque auii cachs que dans la Taupe , Fluiarque prtend que les Egyptiens le fappofolent entireinent
sveugle, & lui trouvaient quelque rapport avec l'affoibliirement de h lumire dani la Lune qui dcrot,
& avec M Athor ou cet attribut de la Divinit qu'on
,

&

avoit perfonnifi fous ce nom -l,


qui n'toit autre chofe que l'incomprhenibilit de Dieu, compare aux plus pailTes tnbres de la nuit
du cahos.
Mais avant qu'on ait pu parvenir des fimilitudes
f forces , fi compliques enfin , il faut bien qu'on
ait reconnu dans la Mufaraigne quelque autre proprit beaucoup plus naturelle. Et j"ai toujours fouponn que les Egyptiens rangeoient cet animal, tout
com.me les Naturalises Grecs , dans la claffe t^ Be-

&

lettes

\a)

qu'on ne tuoit non plus que

les

Ichneu-

mons.

{a)

Les Grecs iiommoient

la

E4

Mufaraigne

Sov.ris

Belette I

C4

Recherches Philofophiques

que nous favons avoir t confacrs l'Her-cule Egyptien ,qui ne fut jamais qu'une feule &raFie Divinit avec Hercule de Thbes en Botie.Mais comme, dans la Botie on ne trouve point
j'Ichneumons, les Thbsins avoient cru pouvoir,:
Eions

ians aucune dificult,les remplacer par les Belettes,


auxquelles ilsrendoient un culte religieux.
Et quoiqu'ils foient Grecs de nation, dit Elien, ils ne mritent pas moins d'tre jamais l'objet de la rife S
caufe d'une dvotion fi impertinente,
{a) Mais la
guerre que ces animaux font fans ceiTe aux Rats
sux Souris , avoit port les Egyptiens les mettre
fous la protection des loix. Et il leur a fuiR de trouver dans la Mufaraigne quelque chofe qui reflemblt
tant foit peu la l'elette , pour imaginer enfuite
toute la doctrine fymboiique , dont on vient de

&

parler.

Au relie,

ef certain que quelques animaux faque des proprits nigmatiques &au"fans qu'on puiffe leur en dcouvrir d'autres
il

crs n'avoient

guraes

de quelque ct qu'on les confidre , comme le Sca^


rabe, qu'on aroit ddi au Soleil Mais il ne faut
cependant pas croire qu'il foit rellement que^iori
ii^un aufii vilain infefte que celui dont parle Pline.
Aprs avoir rflchi la defcription , qu'en donne
Drus Apollon , qui le reprfnte comme rayonnant
de cet clat qu'ont les yeux ^s chats dans les tnje me fuis apperu que les Egyptiens avoient
bres
pris, pour le ^mbole du Soleil le grand Scarabe dor
que
,

q-u'ils -a croyoent compofce de ces deux


Et elle rcflmble beaucoup la Belette , &
point du tout une araigne.
(a) Ttehani quamvis natione Gro'ci , ri[u fut ohruetHf i
qui Mnftdlam , ut aud'.s
reIi^o[ colunt. De NAX, A,N.l*
MAL. Lib. XII. Cap. j.

rette)

parce

efpcces.

fur

les

Egyptiens^

communment dans

l'Oit

ES fourmis,

&

chafle

les-

jardins

les

ou

Cet infecl

vers-.

log

Chinois

les

|UE quelques-uns appellent Cantharide

<5c
il

qu'on
dvore

eH: corn--

& quand la lumire


me couvert d'une lame d'or
ombe dire(ftement fur les tuis de fts ailes,
paroit
;

il

un peu rayonner ; ce que le raducleur Latin d'Orus a rendu par les termes de- rijis inft'gnia ,
peu prs comnie le porte te texte.
l^t^ autres Scarabes iacrs de l'Egypte ont t ler
Monocros, qui n'a= qu'une corne au haut de fon
corl^^t, 6c le Cerf ou le Taureau vo'ant qui en a
deux, qu'il ferre comme des tenpilles. Toutes les
ces trois diierentes efpeces
doivent tre regardes comme fort anciennes; & il fe peut qu'elles etoient rpandues parmi
les au.tres habltans de 1" Afrique,
les Ethiopiens
avant mme que l'Egypte ait t peuple, {a) On
en trouve Q^ traces- non -feulement dans le' Grrilor
facr de ilfe de Ivadagafcar ; mais'jufque parmi les
Hottentots, qui coame on 'obfervc dans l'Hilloire
g-enrale des- Voyages, regardent avec vnration les
perfonnes fur leiqudles le Scarabe marqu de teu le Tau^ eau volant du Cap vient fe'
ches d'or
repofer; parce que c"tll leurs yeux un pronoftic
Mais ce qui peut nous tonner da*
UC-s- heureux.
vari:age,ceft que des prjugs femblables fe foicnt
introduits en Europe.au -ljet du Scarabe
que I2
vulgaire nornm.e ridiculement Mouche du Sekrieur.

fuperllitions relatives

d'infec^tes

&

pas-

jfed:

croyable,

ni

mme

polTible

fupertlition ait ete puife dans les crits

broife

puiique

ie

peuple ne

lit

iamais

que cette

Am-

de

St.

les

crits r'e

Se.

Oa

i_a)

les
fiie

voit dj des Scarribtfes iculp.ts en pierres dans

iDiiltiires
C's

Royales de Biban-el Moluk. Et j'ai ditfont plus anciennes que ks Pyia

ie'pv.lcmes

ffiides.

Es

rc^

Recherches

P hilofoph'iqiies

Su Ambroife; & ii ignore profondment que ,,


Auteur a coiTipar plulleurs fois le Chrilt ou le Mesfie a un Scarabe, fans qu'on ait pu jufqu" prfent
deviner far quoi une il trange coraparaiibn ed fonde.
H y a aull une infinit d'endroits en Europe
o le chant du Grillon elt reu conjme un augure favorable,, . on s'y opinitre l'ingulirenient confer.
ver de; infcclss dont le bruit aigu & monotone eft
Infupportable orfqu'ils fe multiplient jufqu' ua
Mais quelle que foit
certain point dans les foyers.
a dvotion de certains Europens envers les Gril
elle n'gale point celle dts Africains , qui en
,
les gens riches s'y croiroient ffont commerce,
ieufement brouills avec le Ciel , s'ils n'en pofledoient des efiains entiers qu'on renferme dans deg;iburs eonfuuirs tout exprs.

?ons

il faut tabli'' Gomme une maxime , que l'eforit


^u p^at peuple peut tre fortement frapp par' dpendes chofes ; . il n'y a que quelques annes que
des pavfsns Franois commencrent rendre une
efpece de cuite religieux aux Chryfalides de h che-

nille

qui vit

fur la

grande Ortie

,-

parce

qu'ils,

^oyoient y voir ts traces manifefles de la Divinit^


& jV]^ Des Landes afiure que les Curs m.me enavoierit orn les autels comme on les orne en Efpa-gne de Cigales renfermes dans de petites csges
de moineaux des Canaries qui chantent pendant la
,

&

'MeiTe. (r/).
Si fous nos

climats temprs
l'imagination
de
s'garer jufqu' ce point , y a-t-il
Guelqu'un parmi nous , qui foit furpris de ce que
e^ exalt par le feu de^
les Africains , dont Teffiit

Fhomme

pu

Pathmofphtre

aient dcouvert de

la

reflemblance
entre

(c) Recmil de difrems Traitas de Fhyftque fa^.


Uifii Mureiti Latns Jur 'Efpa^m,

Y oyez

s 6*

fur

hs E^pem

&

les

Chhwh,

icf

&

les cornes du Buf


entre les cornes de la Lune
nain, qu'on nomme Buhalos ; entre le Scarabe
qu'on nomme Taureau volant, c le Taureau Zo-

diacal ?

Dans des Monuments rapports par Monfaucon


On voit des femmes Egyple Comte de Caylus
tiennes, qui paroiflnt donner manger des Sca

&

or je m'imsgine
.i> tables ou .^ autels
nous reprfente la vritable manire de tirer des aufAires de cette forte d'infecles, qu'on ob"
fervoit peu prs comm.e les Kom.airis obfervoient
les poulets, lorfqu'iis faifoient ce que Cicron appelle d:ns le fcond livre de la Divination, le tri.
puuinm ai le terripavium. Au refle quelque bizares que foient ces pratiques, elles n'approchent pas
be'aucoup prs de la manire dont les Chinois
ont confult la Tortue , qui a t un de leurs plus
grands Oracles ; & cette faperdition ne leur efl fcar Jhm-^is il n'a t
rement pas venue de TEgypte
quelion de Tortue parmi les animaux facrs , donc
on a fouvent tch de connoitre toutes les efpeces ;
mais jufqu' prfent il n'en n point paru d'numration compecte; & es recherches de M. L'ianchardy
infres dans le neuvime volume des Mmoires de
FAcadmie des Infcriptions , n'offrent qu'un eiia
trs imparfait & o il n'y a rien de fulvi. Cependant pour qu'on fche une fois quoi s'en tenir,
lous indiquerons ici peu prs tout ce qu'on trouve cet gard dans les Auteurs de l'Antiquit,
& aprs avoir fait connoitre les objets du culte
Symbolique, on tchera de dvelopper les vritables
fentiments des Egyptiens far l'efince de la Divi-

rabes fur

que

cela

nit.

On

foaponnc que, dans une bourgade ftue


pointe feptentrionae du lac Msrotis,on nourriUbit un Buf facr comme dans beaucoup d'autres
villes de l'Egypte , dont nous ne connoiiTons poflUvement aujourd'hui qu' Hermonthis , HliopoUs

&

E6

MeiUf

c8

'Recherches Vh'ilofofh'iquef

r.'Tsmphis
celle

de tous

!a

fes

fut transfre

avoient pour

les

rpatation du Buf Apis dipf


rivaux , ds que la Cour des Roia^

de Thbcs.

D'ailleurs les

environs de

tian. auiTi particulire

Egyptien,

Memphis une vnra-

que pour

les

environs d'A-

bydus.

Les Savants n'ont pu tomber d'accord entr'eus


iixoit la vie du Buf Apis..
Plutarque prtend qu'on le noyoit ds qu'il avoit
fur le terme qu'on

atteint vingt- cinq ans

&

c'toic

aufTi l

fuivant

nombre dss caracleres de l'Alphabet Egyptien.


Cependant M. Bttner , qui par Xt^i^ des.
b3nde!ettes .^ Momies, a retrouv cet Alphabet ^
croit qu'il n'ctoit compof que.de vingt- deux letlui, le

"

Il y a bien de l'apparence qu'on fe dfaifoit


t WApJs hs qu'il perdoit l'apptit, & que fa ^.'sueur cdoit au poids de l'ge: car dans cet ta:
ne; pouvait gueres donner des augures favora-

tres.

bles au peuple,

qui n'exigcoit rien autre chofe.

Et:

on prium.e aifment qu^ les PuIIarii attachs aux.


Lgions Romaines, ne Isifioient pas non plus vivre.
ls poulets facrs au . del d'un certain terme marqu
par les rgies de rArufpicine.
Les- Egyptiens tiroient aufi des pronoftics de la voix des enfants,,
qui chantoient, 6c quijouoient dans h procefTion du*
Buf Apis , ou la porte de fon table. Et JVL
Jabionski obferve que l'Oracle de& Juifs , connu,
fous le nom de Bat - ko ou fille del voix , paroi t avoir

t abfoument le mme que celui que donnoientenfants de l'hgypte, o l'on toit devin avant:.

ec-

^ue

d'tre

homme.

de cette iinguliere contre entrete*


noient cs Vaches facres , comm.e Momemphis
Chufe
Aphroditopolis: mais la fspulture commu-'
Pufieivs. villes

&

Be de

ces

animaux toit

Atharbchis, o l'on ap-

&on

^ortit leurs os en bateau;


en agiiroit peiij;rs de m.me par .rapporx. aux Chats , qu'il n'tolD
jjerims de tuer nulle, parf; mais on venoit les en-

terrer

fur
terrer

les

Egypens

Tcf

les C/i'n?jis,

Bubade. L'Ours avoit

aufll

une fpulturey.

vraifemblablement Papre'mis , ville ddie au Ty-phon ou au mauvais Principe , qu'on tchoit d'y
ealrr.er en rendant un culte rHlppoporame
le vritable fymbole de l'efprit Typhonique
cet animal ,.
loin de venir aujourd'hui jufqu' !a hauteur du vieux
Caire, ne defcend pas mme au-detfous des Cataractes du Nil ,
c'ell: par hazard qu'on en a vuun ,
qui s'ctant gar fuivit ce leuve jufqu' fon emfe lai lia prendre Damiette.
Il faut
bouchure,
que dans l'Antiquit les Hippopotames aient t
,

&

beaucoup plus nombreux; & que leur race fe foit


clcircie d'ge en ge , comme celle des ligres 6c
des Lions: on fouponne quelque chofe de fembla-.
car il eir
ble par rapport aux Crocodiles du Nil
tr?- certain qu'ils ne fe m.ontrent jamais de nos'
jours dans, des ondrois o le I^aturaliite Snequebn
dit qu'on en voyoit dos troupes entires de
;

temps, (r^)
li femble que les Egyptiens avoient voulu faire deleur pays une immenfe m.nagerie o Ton ne comptoit cependant pas autant d'efpeces diffrentes queCicron Tinfinue. D'abord les btes de fomme,
l'Elphant en'
comme le Drorr.adaire, le Chameau
avoient' t exclues: on en avot exclu auffi les Solipedes; le Cheval n'ayant jamais t admJs au nom
Sl bien moins l'Ane , pour lequelbre des Ftiches
la rpugnance des Egyptiens toit extrme ; ce qu'on
a toujours, attribu la nuance de fon poil, qui eft=
ordinairement rouiTe dans- ce pays -l, o tous les'
anunaux roux toient fouponns de porter en eux
enfin les Egyptiens ne
ie germ.e d'une maladie;
que cette couleur
aou-veient fe mettre dans l'eforit
^
f&
,

&

()

.V.if.

dii^^^*

Lib.

IV. Cap, 2.

Il

fsut

cependant"

%'

o
fut

Tiecherches Fhlojoptiqiies
marque d'une bonne 'conditution.

la

Quoiqife'

leurs Naturalises aient t ce fujet tourns en ri-

mme

par IM. de Montefquieu , il eft fur


que leur obiervation s'etl: de plus en plus vrifie:
par rapport aux Bufs . aux Vaches.
icule,

Ce
maux

qu'il

de finguiier,

c'efi:

que

les

mmes

ani-

toient ordinairement confacrs dans deux villes diffrentes: il y avoit deux villes pour les Lions;
deux pour les Chiens; deux pour la Brebis ou le
Belle*;
deux enfin oti l'on nourrilToit de3 Loups.
Elien prtend mme que les habitants de la grande
Prfedure Lycopoiitaine avoient eu foin d'arracher
dans toute l'tendue de ce diltricl: une plante du
genre t^ Aconits;
qu'on connat fous le nom
vulgaire ^Etrangle- loup \ de peur qu'il n'en arri-

&

&

vt quelque accident funene par rapport ce qui


vnration.
Mais ce conte eit
plus ridicule qu'on ne pourroit le dire; puifque lesLycopolitains ne laiiToient pas courir les Loups en
libert dans leurs provinces o ces animaux toien":
d'ailleurs trs -petits,
peu prs de la taille du
Chien domedique, dont des momies bien conferves
ont fait connoitre le caractre, fort diffrent de celui qu'indique Hrodote.
La Belette toit rvre principalement dans la
Thbade, l'ichneumon ou le Rat de Pharaon dano
ks villes 4'fercule, dont quelques Gographes en
comptent trois, la Mufaraigne Athribis & Buto ,
la Chvre fauvage ou la Dorcade Coptos , le Bouc
domeftique Mends l'hmuis , & probablement
aufli ranopolis. La Loutre parot avoir t privi.
igie dans toute !p. contre; quoiqu'on n'en ait nourri
nulle part d'apprivoifes.
Les deux villes de Mercure entretenoient ^ti fmges Cynocphales ou des Papins , qu'on alloit chercher en Ethiopie ; ainfi que
k Singe Cbus, qu'on voyoit Babylone dEgypte
litue deux lit^ues au - delibus de Memphis.
Epiphane parle d'une chapelle o Ton nourris
faifoit l'objet d-leur

&

fur

les

Egyptiens

les

Chinois

des Corbeaux ; (^) mais on ne fait ce quecepeut


avoir t qu'un tombeau, qu'on montroic dans les
o devoit tre enfevelieenvirons du lac Mris ,
une Corneille , qui, fuivant la tradition du pays,
avoit port les lettres d'un ancien Roi d'Egypte, o
Ton ne connut jamais que la Polie aux Pigeons, qui
eit d'une inflitution dont l'poque fe perd dans la
nuit des licles; car il en efl dj parl comme d'une
choie fort commune dans lesPoiies d'Anacrcon,qui
envoyoit par ce moyen ^^^ billets , dignes fans doute
d'tre ports par les oifeaux cherisde V^enus. {b)A\x
refle, il convient d'avertir ici, que ce qu'on trouve
dans rOuvrage de M. de Maillet touchant la Pofte
aux Pigeons ell copi ou extraitde quelques Auteurs
f^it

&

Arabes, qui ont manifeftement exagr, & dont le


tmoignage n'eft d'uilieurs d'aucune autorit par rapport aux temps recules dont nous nous occupons.
On lit dans Diodore de Sicile que le Gouvernement
de l'Egypte envoyoit partout des lettres pour annoncer les^difTrents degrs de la crue du Nil , qu'on ne
peut bien obferver que dans des Nilomtres, dont
on en comptoit trois ou quatre dans toute l'tendue
du pays, qui toit alors rempli , comme on a dj
eu occafion de l'obferver, d'un prodigieux nombre
de Colombiers , auxquels on avoit principalement recours dans les tem.ps de perte ainjft i! n'ell: pas tonnant qu'il (bit venu dans l'ide des Egyptiens d'employer ces oifeaux pour porter promptement des avis::
d'ailleurs dans cette contre les Pigeons ne peuvent,
presque s'garer car mefure qu'ils s'lvent en l'air
ils ne voient plus autour d'eux que la mer & d'immenfes efpaces fablonneux 5 ir lesquels ils ne s'abar:

tent point

Deux
Ancor

()

lit

()

ODE

T&m^
X,

II,

$,

10^

Kecherche s

tr^
Deux
lis

villes

FhilofopTnqus

connues fous

nom

d'Hiracon po-

nourriiibient ^s Eperviers d'une efpece diitrcn-

Temple de PhiFEthiopie
& qu'aucun
Naturalise ne peut dtcnriiner. L'Aigle toit rvr
dans la Thebaide , la Chouette Sais Le Vautour ^
la Hupe l'toien
l'Ibis, h Tadorne, la Cigogne
partout; quoique Ton ne trouve pas qu'on leur eut
ddi des femples particuliers: tandis qu'Arnobe as
fure qu'on rencontroit de^ chapelles conftruites tou^
:?prs pour les Scarabes, {a)
La Perche, ou ce poilion qu'on nomme la Va*
riole, toitdansune grande vnration LatopoUs^
la Carpe Lepidotum, ville de la Thbade; le iiro
ehet Oxyrinchus; le Phag^e ou le Spare rougetre
a Syene; & le Motis dans Fille Elphantine; mais
nous ne connoidbns^a^ le caractre de ce poitlbn ,
non plus que celui du Phyfii, qui femble auffi avoir
exerc la fuperftition.
Aurefle,les Grecs ont t dans Ferreur,- lorsqu'ils ont mis FAnguille pariiii les poilTons facrs;parce que les Egyptiens n'en mangeoient point: cartous les animaux, dont il leur toit dfendu de Te
nourrir par les loix du rgime dittique , ne doivent pas tre compts au nombre des Ftiches , mais
on y comptera fans doute les Serpents, auxquels on
rendoit un culte Mtelis dans la Baie Egypte ,
vraifemblablem.ent auffi Trenuthis , quoique d'ailkurs tous les Temples de ce pays aient contenu dir*
frentes efpeces de reptiles j dont le plus remarquable- eft la Couleuvre cornus , qu'on rvrait en quelques endroits de la Thebade, & fuivant toutes lesapparences, dans l'ifle Elphantine & une petite ville
connue fous le nom de Cnuphis , qu'on rencontroit
au - del du vingt- cinquime degrs
te de celle qui toit confacie dans le

l,

o on

l'apportoic

de

&

L'Hino,

l^.)

Ainoh, adverfAs Cent, Lih^

J.

fag. jj.

fur

les

Egyptiens

&Jes Chmoh.

2i$

L'Hidoire es plantes facres chez les Egyptiens a


toujours i extrmement obrcure,& teut ce qu'on
fait, c'ell que ce peuple a tmoign beaucoup de vnration pour la Nymphe
avot
TOIyra, le
ie
Papyrus, l'Oignon marin, l'Abrynthe de Tapofuis,
,

la Moutarde fiurage; enfin ,Ie


Perfea, diffrentes efpeces de Palmiers, & l'Acacia:
cet arbre peut a^-oir donn lieu ce qu'on lit dans
rHilloire de Barlaam , au fujetd'un culte que les Egyp=
tiens rendoient aux pines; ia) quoique tout ce prtendu culte fe fot uraiiemblabement born porter
quelques branches d'Acacia dans les proceilions , o
l'on portoit aulTi les prmices des fi'uits & des pains:
mais on ne i*oyoit rien de tout cela dans l'intrieur
des Temples o il toit rare de rencontrer des ftatues
de figures humaines: on n'y trouvait que quelques
animaux, des vafcs toujours remplis d'eau du Nil,
des lampes qu'on ne laifToit jamais teindre. Rica
n'eft plus connu que la lumire perptuelle du Temple de Jupiter Ammon , par le' moyen de laquelle
on avoit mm.e tent de m.efarer la dure de quelques
rvolutions celedes; m.ais de tels efiais
comme lea
Anciens s'en font apperus eux-mmes, ne pouvoient abfolumen aboutir rien.
-Telle ell: l'numration dQs Ftiches, dans les*
quels les Egyptiens cherchoient toutes fortes de rap-^
ports avec les toiles , la Lune, le Soleil
les attributs de la Divinit. Et ces objets en gnral confii-

laquelle Ves'ing joint

&

&

tuoient

(a) (yEgyptri cohierunt cattum

J\mam

c3 dr.acowm

3 canem

ti ajpidem.

Ad calcem Oper: Damaf.

Alii cepas

Q
,

lupiim

<^

J/V/ir

,-;^

pag. 67. De tout celai n'y a rien de plus ave'i que le culte rendu l'Oignoi
snann dans la vilie de riufe,. que Iz Notice de V Empire
d^'iqne par un animal flngulicr, pris par Pancirole pou
lin l'yxiiboie relatif aux Empereurs Roraaiiis.

fihrif.

Recherches Phihfophiques

i4

confondu avec
ou Ton eft
tomb par rapport aux Indiens, qui ontconftamment
pai pour Idoltres, auii longtemps qu'ils n'ont t
connus que par les Relatiofis des Miffionnaires 6t des
Voyageurs; mais depuis qu'on a traduit leurs proprs livres on y a dcouvert prcifment le contraire.
Au refte nous ne prtendons pas parler ici de la populace dts Indes, qui s'gare aufTi loin que la populace de l'Europe, <5c il exifteune grande diftance entuoient le culte fymbolique

'Jdoltrie, par

qu'on

une erreur gale

celle

&

la Religion naturelle. Mais fi jamais


tre fon culte
des fanatiques furent punis par le fanatisme mme, ce
font fans doute ces Indous, qui fe foumettent au raux pnitences les plus effrayantes
gime le plus dur
cependant la plus eirayante de toutes efl: , de leur
propre aveu, celle qui les fait aller en plerinage la

&

Pagode du Grand - Lama , o ils ne peuvent arriver


qu'en traverfant pendant treize ou quatorze mois desdferts aifreux , remplis de btes froces & de Tartares. Les plus dvots pouQnt nanmoins leur route
jusqu'en Sibrie; afin de villter encore des Kutuktus
ou des Evques particuliers ; de forte qu'on rencontre de ces Indiens qui font venus ped en portant
de l'eau & des proviions fur leur dos depuis Calcut
jusqu' Siinginskoi vers le cinquantime degr de latitude Nord. Et fi Ton ne nous fournit point z
far le motif de ces plerinages,
nouvelles lumires
vraiment prodigieux, je ferai toujours port croire
que la Keiigion de l'Indoudan drive de la Religion
,

Lamique.
Quoique tous les climats chauds entranent le
ccetir de l'homme vers la faperllition , il femble quede l'Egypte y incite encore davantage que
Car on ne trouve pas que les Prtres aient
pu avoir quelque intrt pour aigrir de plus en puif

celui

les autres.

gnie pervers des fanatiques ; puisque zg5 Prtres


jouiifoientd'un revenu fixe en fonds de terre, qu'on^

abandonnoit des fermiers pour un prix

fort

modique,.

fur

m'
<fiTe*

&

es

Egyptiens

qui par-l-mme

& Us
a

pu

115

Chinois,

toujours
etoient obligea

fe foutenir

un pied gal. De ceitc fomme ils


de dduire ce que coatoient les vicl;inies & Tentretieri
des Temples: car ils dvoient faTe tous les faciiices
leurs fraix. Et il ne faut point les comparer d'infimes vagabonds qui empruntoient leur nom. 6c leur
caradere en Italie, &. qui gueufbient dans les rues
de Rome depuis la fconde heure da jour jusqu' la
huitime, lorsqu'ils revenoient fermer le Temple
d'iis ; ce qu'on n'et pas foufFert en Egypte de la
part du dernier des hom^mes , <5c bien moins de la
part d'un Prtre: puisque la loi n'y tolroit aucun
mendiant.
Quand l'Ordre facerdotal jouit d'un revenu 5x,
& quand il ne permet la mendicit aucun de fes
membres, alors il eft fjrement intreff maintenir
fur

l'ancienne Religion quelle qu'elle foit: mais il nepeuc


gueres tre iatrefle alors introduire de nouvelles fuperditions, qui doivent mme lui paroitre plus dangereufes qu'utiles.
On a toujours regard comme un dfaut effentiel
dans la conftitution politique de l'Egypte , le parta.ge des terres , dont Diodore prtend que la clalle facerdotale pofledoit la "troiime partie: ce qui et t
un objet de plus de 650 lieues carres. Et comme
on aflure que l'Ordre militaire en poffdoit autant,
le Souverain autant, il fe trouveroit que le peuple
n'y avoit rien.
Cependant cela n'eft point vrai;

&

puisque les Conqurants qu'on a nomm les Rois


Bergers , forcrent le peuple en Egypte fe dfaire
de fs terres qui lui furent enfuite reftitues: ce qui
prouve qu'il en avoit avant les Rois Bergers,
qu'il
en eut encore apr^s leur expulflon.
On ne tauroit faire aucun fond fur le rapport
d'Eirodote ce de Diodore lorsqu'il s'agit as vritables principes du Gouvernement de l'Egypte , dont
h conftitution avoir t altre longtemps auparavant
ds le rgne de Sthon , qui feraa tant de confii,

&

i6

Rechercles Fhfophique^

fon autour du Trne , qu'aprt^s fa mort on ne ptt


trouver de milieu entre rextrme libert
l'extrme
fervitude.
Comme les Etats Monarchiques brillent

&

ordinairement fous les premiers Defpotes qui les envahifient, pour tomber enfuite dahs une ternelle
ofcurit , l'Egypte brilla aufl quelques inftants avant
fa chute.

M.

connu par le favant Commentaire


l'ouvrage de l'Abb Banier , fuppofe
que chaque Prtre Egyptien ne pofl'doit que douze
arures de le re , qui ne lontpaS beaucoup prs douze arpents de France, (c^Ou en feroit rduit un Chef
de Moines , ou un Evque , qui devroit maintenant
lubi-iter du produit de douze arpents ? Loin d'avoir
alors le moyen d'aller en voiture, il n'auroit pas le
ni0)en d'aller pied. Oncomoit des Auteurs, comme Pirius, qui ont fouponn qu'en Egypte il toit
dfendu la Clafie ficerdotale d'entretenir des cheSchegel,

qu'il a fait

vaux

&

iiir

il

fe

peut que

la

loi

de Mofe

eft relative

cette difpofition particulire; quoique beaucoup de


Savan s s'imaginent qu'elle n'eft relative qu'au climat

de la i'aleftine, qui ne fut jamais favorable cette


efpece de quadrupdes. Au refle, comme on vouoit
chan.eer un peuple berger en un peuple cultivateur,
la dfenfe, q^u'on lui ft de nourrir des chevaux ,.tolt
trs fage, c il feroit difficile de trouver un autremoyen que celui -l pour reformer les murs des>
Arabes Bdouins-, qui fe fervent de leurs juments de
bonne race comme les Algriens de leurs navires.
Jl faut avouer qu'on ne voit point clair dans la
dlvifion des terres de l'ancienne Egypte. Car quand
on fait chaque portion facerdotale de douze arures 9.
on tombe dans le mme inconvnient o eft tomb
^

H^

(a) Tcm. IL pag. 29- Ob.XIII. de la Tradudion Alle


scinde de l'ouvrage de i'Abbc Banier,

fur

Egyptiens

les

&

les Chinois,

iiy

Hrodote au fujet des portions milit?iires de forte que,


fuivant lui , la paye da Gnral n'(-toit: pas plus forte que celle du Soldat; ce que perfonne n'a jamais
cru
ne croira jamais.
Le Souverain ou l'Etat devoit payer en argent ou en denres ceux d'entre lea
Prtres qu'on dputoit Thebes pour y rendre gratuitement la juftice en dernier reQbrt; d'o on peut
infrer que le produit di leurs terres n'toit pas fort
,

confidrable;

&

furtout

.dvoient tous tre maris


qu'ils ayent

lorsqu'on
;

fans quoi

rflchie
il

qu'ils

ne parot pas

pu

s'acquitter d'aucune fonction publien cela qu'on voit au moins quelque


ombre de ce qu'on a aifecl d'appeller la fagelTe des
Egyptie.is , dont les Prtres toient d'ailleurs charges des Magiflratures , de la confervation des loix,
des archives , du dpt de l'Hilloire , de l'ducation
publique, de la conipofition du Calendrier, des
fervations Agronomiques de l'arpentage des terres,
enfin de tout ce qui condu mefurage du Nil
cernoit ia Md^^cine la falubrit de l'air, & les era
baumemen:s; de force qu'en y comprenant leurs femmes & leurs enfants, ils compofoient peut -tre la
ieptieme ou la huiueme partie de h nation. On fe
forme donc fur ce corps des ides faulfes 6c ridicules,
lorsqu'on le compare au Clerg de quelque pays de
l'Europe que ce foit , o fept ou huit Couvents de
Moines ont plus de revenus que tout l'Ordre facerdotal de l'Egypte; quoiqu'il fat d'aiUeurs accabl de
travail & fous-divife en dffrentes clalfes qui avoient
leurs occupations particulires. La premire de toutes les cafes comprenoit les rrophetes , qu'on fait
avoir prlid dans les tribunaux , o ils dcidoient
les procs fans parler, en tournant l'image de la Vfi on peut regarrit vers l'une ou l'autre partie;
der com.m.e exacte la reprfjntation d'un magnifique
monument de la Thbade , infre dans les Voyages de J^. Poocke , il c fur que k Juge tenoit

que.

Et

c'eil:

&

&

cette

Recherches Philofoph'iques

ti8

&

cette image fufpendue une efpece de ScejDtre,


on le croit vuU
non attache fon cou
gairement.
Il faut obfefver ici que les anciens Grecs toient
dj tombs dans de grandes erreurs par rapport la
Signification de ce terme de Prophte , quoique ce
Platon a tch de redrefTer
foit un terme Grec ;
Ceux-l, dit -il, font vraii-defius leurs ides.
ment ignorants , qui s'imaginent que ie Prophte
foit celui qui prdit l'avenir; ce qu'on n'attribue,

mme

&

'

&

le
Mantis efl:
ajoute- 1- il, qu'au Mantis ^
toujours un fou , ou un furieux , ou un maniaque.
De tout cela il fuit nceiairement, comme Platon
'obferve, que le Prophte n'etoit que l'Interprte
qu'il ne
de la prdidion qu'il n'avoit point faite,
pouvoit faire lui mme; parce qu'il devoit tre dans
fon bon fens, qu'on regardoit comme incompatible
avec Tefprit prophtique. Ainfi ces mifrables,
qu'on a qualifis p^ir le terme .- Mantis ^ n'etoient
que les inftruments de la faperfiition , de mme que
\.s Pythies de Delphes; pui'fque tout dpendoit de

&

ceux qui interprtoient l'oracle ; c fi nous lifons


que .^ Pythies s'toient laiffes corrompre prix
i'argent pour donner ts reponfes favorables quelques

au dtrim.ent de quelques autres, il faut


pas t corrompues, mais
troupe t^ Sycophantes attachs au Temple

villes

qu'elles feules n'ayent

toute

la

de Delphes.

Quant aux Egyptiens , Clment d'Alexandrie indique plus pofitivement quelles toient les fonccions
de leurs Prophtes: ils dvoient tre verfs dans la
jurisprudence, & connotre exadement le recueil des
infres dans les dix pre^
ioix divines & humaines
miers livres canoniques , qui contenoient tout ce
qu'on fuppofoit tre relatif la Relieion; auffi ces
Prophtes ne pafbient - ils pas pour tre favants
{dans les Sciences purement prophanes , en compa,

raifon

fur

les

Egyptiens

&

les Cfi'mois

1 )

falfon des Hirogrammatides ou des Scribes facrs,


qui s'appliquoient plus la Phyfque ai i'Hiftoire;
ce qui leur attiroit beaucoup de confdration :
on

&

leur accordait

mme

le

rang fur

Agronomes

les

6c

Gomtres ou les Arpdonaptes , qui toient


nanmoins aufli compris dans la premire clafe, de
mme que les HiroOolilles. (a)

les

Eafuite venoient

ux repas

facrs

les

les

Comafl:es

Zacores

qui prfidoient

Nocores

les

&

les

Paftophores , qui vellloient l'entretien des Temornoient les autels ; les Chantres , les Sprapies

&

&

les InterMdecins, les Embaumeurs


qui paroiflent avoir t les feuls qui rcuffenC
un peu parler la langue Grecque ; car les autres
Prtres ne favoient vrai - fem.blablement que l'EgypEt on voit
tien, qui diifroit peu de l'Ethiopien.
u'au temps de la conqute des Rois Bergers , on
^ ut fe fervir de truchement l'gard de ceux qui
le Phnicien;
cette obfervaparloient l'Arabe
tion , indpendamment de cent autres , prouve
quelle elt l'erreur de ceux qui s-'imaginent que l'Egypte a t peuple par des Arabes , qui avoient

giftes

prtes

les

&

&

de Bat-l- Mand-eb ^ dont la


peu prs de fept lieues car en ce cas
ia langue Eg\^ptienne n'et t qu'un diaiedle de
TArabe ce qui n'eft apurement point.
Qumt ces prtendus Moines , qu'on croit avoir
vcu en Egypte pluleurs fiecles avant le Chriftianifme , & mme avant l'invaiion de Cambyfe , <Sc
qu'on
anchi

le

dtroit

largeur eft

{a)

Quelques paflges d'Aulu-gelle

&

de Macrobe,

qui attribuent aux Egyptiens de grandes concoiiTances


dans TAnatomie, ont fait croire qu'on facroit chez eux
les Prtres du premier ordre , en leur frottant du baunie ou du myron fur le doigt qui touche le petit dans
Ja main gauche caufc d'une veine qu'on cioyoit y
venix du cceur.

fQ

Recherches PMofoph'iques

&

de Km
i^u*on dligne par les termes de Sanfes
htes . nous ofons garantir qu'il n en a jamais t
AufTi l'exiilence de ces frelons a -x- elle
^jueftion.
^t Inconnue tous les Auteurs Grecs , qui ont
crit fur l'Egypte, o Von n'et pas foufFert une
efpece d'hommes , qui ne pouvant tre compte ni
parmi le Clerg , ni parmi les Soldats , ni parmi le
Peuple , et t plus charge l'Etat que tous les
animaux facrs enfemble. C'eft dans les temps de
confufion , qu'amena le derpotifne des Empereurs
Romains, qu'on vit l'Egypte dvore par ^s lcette phye-l valut bien
gions de Cnobites ;
toutes celles dont nous parlent \ts Juifs, {a)
Quoique IVl. de Schmidt ait publi fur le facerdoce des Egyptiens une diiTertation trs-approfon<Jie, il faut cependant remarquer qu'il lui eft chapp une particularit allez elintielie fur ce qui forIls
jmoit un des carafteres extrieurs des Prtres.

&

portoient, ainfi que

les

Rois d'Egypte, uq fceptre

comme une

&

charrue {h)
il parot"
prife des anciens Gymorophifles de l'Ethiopie , qui affuroient que les
premires graines alimentaires avoient t trouves
on croit rellement
prs des cataractes du Nil;
avoir dcouvert qu'il nait dans ces environs une
Les Savants ont vu
cfpece d'Lpeautre fauvage.
cent fois fur les monuments , . mme entre le^
fait

exalement

que

cette

coutume avoit t

&

mains

(a) Les premiers Moines Chrtiens de l'Egypfe farent appelies dans la langue de ce pays Sarabah, ce
qui , fuivant rinrerpre'iation de Bochart , de'fgne des
gens le^ielles aux loix , ou rebelle au magirat. Le
terme de Remobotes peut tre corrompu de celui de jRc*
moites^ qui parot auffi indiquer des faftieux.
(h) Sacerdotes
in for m a

aratri

Sicul. Lib, IV.

oE^ptiorum

fa^um

quo

c/I.thiopMm gerimt

fieprmn

Re^ct eiiam Muiflur, Dioi

fin- les

Egypthm

&

les

CJiinoh.

xii

inalns des "Momies , le fceptre aratiforrae -^es Ros


. des i^rtres de l'Egypte, fans le reconnoitre; M-,

Cleyton en a fait un inilrument purement ridicule,


{a & le Pre Kircher, le plus malheureux des bommes dans ((^s conjelures (ur les Hiroglyphes, en
a fiit un Alpha; parce que la charrue Thbaine.,
telle qu'on la trouve deline dans le Voya>ge de
Norden, relfembie tant foi: peu un A, qui d'aiU
kurs n'toit pas la premire lettre du caraftere Egyptien, qu'on fait avoir commenc par le Tkoib.^
n l'honneur du Gnie qui prfidoit aux Sciences.
Au refte on aime infiniment mieux ces fceptres
faits en forme de charrue que les. grands ongles i!^^^
:

Lettrs Chinois ; . il feroit remarquable qu'on et


emprunt de cet inftrument le premier caraclere de
la Royaut
du Sacerdoce , i l'on ne favoit qua
les Egyptiens , qui refpe61oient beaucoup l'agriculture, faifoient de leurs Dieux mmes des cultivateurs
. d&s laboureurs dans le ftyle allgorique, qui a t
fource d'un prodigieux amas de fables, o l'on
la
llyoit Ofiris fabriquer la premire charrue,
ouvrir
premier fillon.

&

&

Pnmtis aratra maym fokrfi fecit Ofiris ^


Et Uneram ferro foiicitavU bumum,

TiBULLE.

Lib.

^On

comptlt dans l'ancienne Egypte quatre Cboou quatre Collges clbres celui de Th\)es o Pythagore avoit tudie ; celui de Memphis
D l'on fuppofe qu'avoient t inflruits Orphe,
lathim

rh&ls

&

Democrite

celui d'Hliopolis

o avoient
fc-

ett9

of Egypte

Tmie IL

-"

,,

Kecherches PhilofcpJiques

122

&

Eucoxe; enfin, celui de Sas o


f;ourn Platon
fe "rendit le Lgislateur Solon , qu comptoit probaf^lement pouvoir y dcouvrir des mmoires particu-.
liers touchant la ville d'Athnes, qui pafToit chez
par lesSates,
les Grecs pour une Colonie fonde
dont le collge toit le dernier dans l'ordre des
temps: auffi n'avoit-il pas le droit de dputer su
grand confeil de la nation comme les trois autres
qui dputoient dix de leurs membres Thebes ; ce
qui formoit le tribunal des Trente, prfid par un
Prophte, que les Hiilorlens dfignent par le terme
,

d'Archidicaftes.

On ne fait pas trop bien quoi tous les Grecs


qui alloient en Egypte, paflbient leur temps; mais
je crois que le
Platon parot y avoir commerc
commerce mme l'occupoit infiniment plus que Tde ITIiftoire des Egyptiens fur
tude ts Sciences
lefquels il ne nous a procur prefqu'aucune lumire;
Hliopolis &
cela aprs un fjour de treize ans
qu'il s'toit arrt dani
trouve
on
car
Memohis:

Cependant ce font ces continueh


ces deux villes.
Potes Grecs er
^t^^
voyages ts Fhilofophes
;

&

&

&

&

E^yote, qui ont le plus contribu illuQrer cette


nous con
rgion que fans eux & fans les Juifs
car tous ks monuments fon:
lo trions peine
muets, & il n'eft point reft dans le monde un feu
volume de la Bibliothque de hebes.
fable ce que dit Eufe
11 faut regarder commie une
,

avoit tabli
be d'un collge de Prtres , qu'on
Alexandrie , & qui toit , (uivant lui , compote uni
C^) tandis qu'il n'y
qufwent d'Hermaphrodites
naiflbient avec queto
pas' d'apparence que ceux qui
{

(a) In

"vir.

Confiant,

lib.

IV. Cap.

XXV.

Les Gics d'Alexindiie avoient un culte fort


^Egypte.
cnt de rancieflwe JB^eligion de

oififi

fur

les

Egyptiens

&

les

113

Clnols.

aient pu feulement tre confacr


,
en Egypte
puifque les animaux mmes, auxquels
on remarquolt la moindre difformit, ne fervoient
pas aux facrifces ni au culte Tymbolique. Comme

dcf.ut notable
;

Eufebe prtendoit louer Conftantin , il met hardiment au nombre de Tes plus belles adions, l'ordre
qu'il donna d'gorger fans mifricorde tous ces prtendus Hermaphrodites d'Alexandrie Mais il cela
toitvrai, un tel aiaiTinat nous rvolteroit infini-

ment de

la part d'un Prince qui devoit tre fatigu


d'en commettre. Il et t la fois abfurde
cruel
de faire mourir des filles , parce qu'elles toient mal
configures par un cart de la Nature qui n'eil point
rare en Egypte; auiFi les autres Ecrivains Ecclfastiques ne parlent -ils pas de ce prtendu meurtre;
il paroit que Conftantia ne fit que changer l'endroit
ou Ton gardoit le kilomtre portatif ou la perche
propre mefurer les crues du Nil ; ce qui aigrit
beaucoup le peuple contre lui; parce qu'on s'apperut qu'il agiflbit par indigation dans de petites ^chofes: car que l'on confervt cette perche dans le
temple de Srapis , ou en une chapelle de Chrtiens
cela ne changeoit rien au degr de l'inondation:
mais cela choquoit feulem.ent les anciens ufages,
que quelques peuples comptent parmi leurs ri-

&

&

cheflTes

On a toujours cru que de tous les Auteurs modernes Conring eft celui qui a montr le plus de zle
combattre lephantme de la fagelle des Egyptiens,
dont il rduit toute la prtendue Philofophie en un
vain amas d'opinions groilieres ;
enfuite il accufe
jufqu' leurs Mdecins d'avoir entretenu un commerce rgulier avec les Dmons ,
de n'avoir fu

&

&

n mme temps

(a)

gurir

aucune maladie, {a)

De H^rmetk Msdkn.

Cap.

X,

XI,

D'o

Kecherches Pliilofophiqttes

1-14

que Conring n'toit pas le plus grand


Philoibphe de fon iicle, .& en crivant de il palpables abfurdits il a fait plus de tort fon propre
jugement qu' la rp.utation Ms Egyptiens , qui
n'ont fren^ent pas prvu qu'un jour ils fei'oient accufs d'Athifrae: cependant, dit -on, il faut qu'ils
aient -t Athes, pufqu'ils donnolent deux {t:^Qs
l'an pewt juger

chaque ELment , & que leur maxime toit que


Dieu efl tout Mais ils n'ont jamais prtendu qu^
les Elments peuvent produire par leur feule force

ou

par leur feule puiflance;

tentivement
'appercev.oir

&

il

n'y a qu'

l-.deflus le NaturaliRe

que

cette diftindion

lire

at-

Sneque pour
n'toit qu'une

manire de parler dans la Phyfiquc populaire, pour


jnettre quelque diffrence feniible entre le Feu & la
Lumire; entre la Teri-.e vgtale & les fubUances
du. rgne Minral, qui ne peuvent nourrir des vl'air agit ;
entre
gtaux ; entre Tair tranquille
J'eau pure & l'eau marine, \^a)
Cette dillinlion , qui peut parotre aujourd'hui
exirmement ridicule , ne l'toit point dans ces
temps recul-s , orfque la Phyfique faifoit fes premiers efforts pour fortir du berceau , commue un enles Egyptiens
int qui commence marcher ;
croyoient avoir beaucoup f?.it en tabliffant qu'il
i'y a dans la Nature qtie quatre fubftances lmenEt cet gard leur.s ides , qui font encore
taires.
^dop-

&

&

(d) c^gypii quntmr


Jtfim

su/

Elment a fecere

deinde ex On^ulh

marem {'S fxtrinam. ylerem marem judicam ,


fxminam qua nebuhfus C^ iners, Aquam
efi
,

qm vm
vir/Iew

Iinem vocatif irn^f


qua ardet flumma , (^ fmimin qu lucet inmxiiu tacjuftm
tnarein vacant , jaxa cautesque: jof>
Terrain fortiorem
tu.
fniH<e tmnen ajft^mnt huit traiabilf fld culihvam, SU, Nat.
'vocant

.tiare

mulieprept

pimeip aliam.

^xifi,UWllU

Cap-

UY.

fur

Egyptiens

les

&

les

Chinoh'^

lS-

aoptes aiijourd'hui , ont t plus juftes que celles"


i^G^ Chinois ,
qui en portant le nombre des Elments jufqu' cinq Hing , en ont exdu l'Air; <5c
enfuite leur innagination s'efl: tellement chauffe,
jqu'irs ont prtendu que ces cinq Hlng ou ces cinq'
ilments font anims par cinq Gnies , qui pro'
ckiifent nceffairement les uns aprs les autres une
Dynadie d'Empereurs Chinois. Et de-l- provient,
(lit Visdelou, cette formule
fi commune dans leur?
livres: telle dynajile a rgn par la vertu du bois ;
/."/>
il:

-a

fei.-'it

autre a rgn pur la- vertu du mtal ^


du feu
de T-eau.
La couleur jaune
croire que les Tartares font aclaeilement z^'x-^

terre

rgner par

terre; mais Visdelou'


regarde comme une
ipro^.iu filon du gnie de Teau ; {ci) d'o l'on peut inIfrer que les Chinois font les plus grands Mu]'

.1

are

que

leur

la

vertu-

de

Dynadie

eft

phydciens du monde.

Quant
Irien

Icomme
de

que Uieu eji tout, \\ ne fgnif(


dpouill de l'interprtation; car
on peut l'ent-endre en diffrents fens , touc
-

ds

l'axi'-im.e

qu'il- eit

pend de

la

manire don on l'explique.

Et

c'eit

mai propos fans doute qu'on a- tant infifl fur ce


pic;tendu^ axiome, lorfqu'il a t queftion d'accufer
les Egyptiens d'AthifiTie.
Il fera jamais furpre*nant que les efforts, qu'a fait Cudvvorth pour^ les^
judifier, aient t miuiles:
une Caufe, q^ui a'toic pas abfoluraent difficile dfendre,, ei devenue
cnire (q^ mains une Caufe dfefpre; parce qu'il a
accord trop de confiance ' ts Ouvrages apocryphes, connus fous le nom de Livres ihrmtiques ^
:qui font des productions tnbreufes
mprifables ,,
forges par quelques Chrtiens: enfuite il a voulu
,

&

&

fe prvaloir

de l'autorit de Jamblique: mais quand

mme'
(.7)

Ck'H

Voyez Notice de rY-king,


^to. Paru 1770.

kin^h)

pa^.

429;

la

fu.ire-

du-

20

Reckerches Phofophques

&

Un rsime Jamblique n'et .point t un tfeu


veur, il fcroit toujours vrai qu'il n'avoit aucune
connoiflance de la do6lrine des Egyptiens touchant
l'elTence de la Divinit ; puifqu'il place Ofiris aK
F.ombre des trois premiers Dieux

comme Cudworth

en eft convenu lui-mme, {a) Et c'eft en quoi


confie prcifment l'erreur , qui a nerv la force
de toutes les autres preuves dont il a fait enfuite
ufsge: car Ofiris^ loin d'avoir t dans le premier.
ordre ts Dieux, n'toit pas mme dans le fcond.'
Quant aux arguments de Warburton , voici fur
quoi ils font principalement fonds Comme fou
opinion efl: qu'on annonoit l'unit de Dieu dans la
clbration des IVlyfteres , qui avoient" t originaire-r
ment inftitus en Egypte , il en rfulce , par une confquence ncefiaire , que les Egyptiens n'toent point
des Athes ; fans quoi ils fe feroient bien gards d'annoncer l'unit de Dieu d^ns les Myfleres , qui devinrent enfuite une branche de finances pour la R.
publique d'Athnes ; car il falloit payer fort cher pour
Apule dit de Lucius , qu' force
y tre admis;

&

fe fe faire

ne

initier,

il

s'toit tellement appauvri

qu'il

plus qu'une robe , que les Prtres de


lui confeiiloient encore de vendre pour fe faire
ecevoir de nouveau. (J^) Tout ceci dmontre que
lui reftoit

Rome

l'Ou.l

ia) Cudworth. Syjt. imelec. Cap. V. $. ig


Jambl. de My>i. c^gyptionm, Seff. VIII,
(b) Po/irem juffus , vefe ipf me quamvis par'vtd du
ftracfa, fitfficientem corraft fummulam
3 idipjum praceptum
fucrat fpecialiter. Met. Lib. X, pag. ioi6.
Il ell ici queflion desMyleres d'Oiiris, cpi'on clbroil
P.ome ; &; on peut s'ctonner que Warburton n'ait trouk
v aucune difficult croire qu on r\'-t:Ioit des femmes
ts. des enfants, que Jupiter'^apitoiin toit un homme
difie, indigne de leur encens
& de leurs vidimcs;
puisque le Jupiter trs - grand trs - bon , o^timus tiaxi'
mus y n'toit aiilircment point un homme difie.
,

,,

fur

les

Egyptiens

&

les

Chhwh.

iiy

que Warburton a cru tre une


,
excellente apologie des Myfteres , en ert au contraire
une cruelle iatyre, o ces vagabonds , qui Te faien
foient patTer pour des Egyptiens dans la Grce
lires terreftres de
Itaiie, font appelles par ironie les

rOavrage d'Apulle

&

grande Religion r:^n.e Reh^ionis errcpa fidera ;


la plupart des fclrats dignes
du dernier Tupplice, qui employoient les intrigues
les profanations les plus fcaiidaieu fes pour dpouiller
quelques ovots de leur argent ils alloient mme jufqu'au point de les dpouiller de leurs habits; tant ils
avoicnt l'art de rpandre le fanatisme dans le cur
de la populace , dont ils favorifoient d'ailleurs toutes
la dbauches.
On ne doute plus que les Hirophantes Grecs
n'aient infenfib'.ement fait de grands changements la
Et s'il eft
doctrine des iVIyftcres de Ce es Eleuline.
vrai que du temps de Cicron ils annonoient en fecrct
que tous les Dieux du Paganisme toient des
homnpies dities , ils Te font groiiirement tromps.
Mais cette erreur mme , en luppofant qu'elle toir
inculque aux inities de la Grce , ne concernoit en
quelque manire que ce foit les vritables Egyptiens,
qui n'allrent jamais Athnes pour confulter les Hirophantes fur les diirents points de leur Religion
dont U doctrine me parot avoir t teie, que je tcherai ici de l'expcfer.
Ils avoient perfonnin les
attributs de la Di^'init-, mais en un Ctns bien diffrent de celui des Indiens , qui ne fe font attachti
qu' la puiffance de crer , de conferver ,
de
dtruire; ce qu'ils dlignent dans le iryle allgorique par trois perfonnages, qui porten.t Qs noms

la

quoique ce fuiTent pour

&

&

diffrents.

Les Egyptiens reconnoiiToent un Etre


de

latelligent

ma'dere, qu'ils sppelloient P/VA72 , c'tait le fabricateur de l'Univers, le Dieu vivant, dont
ils avaient perfonnifi la faged fou^ ie nom de P^e/b ,
diftincf

la

qu'on

ri3'

Recherches Fh'ihfophiquei

qu'on reprfentoit
corps d'un Lion

Grecque Minerve

comme une femme


,"

ainfi

fort

que dans

du cerveau

la

qui fort da

Mythologie

Et

de Jupiter.

&

n'y a plus de doute aujourd'hui que la iSleih


la^
Minerve ne fuient un feul , mme perfonnage allgorique.

il

Je ne cros point devoir entrer ici dans cs dtails- J


pour prouver que le Sphinx , le vritable fymboe de"
l Divinit, ne iignifia jamais le dbordement du'
Nil fous le ijgne du Lion & de la Vier.t^e.
Car in-

dpendamment de plufieurs autres- raifons , il ell


manifefe que dans des temps trs -reculs le dbordement du Nil n'arrivoit point fous ces ignes-l;
en fuppofant

mme

qu'ils aient exifl

dans

le

Zodia-

que Egyptien , ce qui n'eft rien moins que dmontr.


Le Zodiaque tel que nous l'avons aujour,

&

rform par les Grecs, quide traces pour qu'on en reconnoiflTe l'origine , qu'on ne peut rapporter qu'auxEgyptiens, qui partageoient ce cercle en douze fecttons , dont chacune tolt encore foudivife entrois ; de forte que le total des foudivifions toitr
pour eux 36. Tandis que le Zodiaque des Chinois ,.
qui rappellent la binde faune , a t de tout tempspartage en vingt -quatre ferions gales, dont chacune eft encore foudivife en lix ; de foite que le
total dQ5 foudiviiions e(l pour eux 72.
Au relie , on peut fouponner que la doLtrine dej-^
Egyptiens fur la AV;V// ou la fageffe divine, a t v
jjeu prs la mme que celle qui s'eil: conferve dana^
les paraboles Hbraques , attribues Saiomon , qui
avoit pGvuf une femme d'Egypte, ou beaucoup de
perfonnes du fexe portoient des noms drivs decelui de ISeith , comme on a en fuite donn le nom
mme de Sophie des filles.
Le dernier attribut de l'Etre fuprme , que lesSgy p tiens a vci(Lnt peifonnifi , c'eft la bont divine-',
d'hui, a t retouch

y ont

laii fubfifler allez

quiiis

fiJy les

Fgyptms

&

les

ChHoh'*

129

C>:upb\ (^)'moL clbre danS' les


l on voit que dans le fond leur
doclrine s'loignait beaucoup de celle des Indiens ,

ifU'ils

a;v:eloient

Abraxei.

E: par-

vec lesquels

ils

n'ont qiie des rapports extrieurs,-

dont la plupart mme s'vanouiffent , lorsqu'on les


examine attentivement; mai3 ils n'en eurent jamai::)avec les Chinois, qui ont peupl la Nature de Gnies, parmi lesquels- il n^'exifte point toujours une
parfaite fubordination,-

Ce qu'on a dit jusqu'c prfent peut fuffire pour


dmontrer que Tvl. jablonski a t dans une finguliere
iliuiion , lors^-ju'il a prtendu que toute la Tholcgie
Egyptienne n'toit appuye que fur rhypochtrfe de
'
Spinofa , qui a pu lire le^ Hiroglyphes d'Orus
Apollon: mais il n'y a frement rien trouv de favorable fes principes,. p'Jisque cet Egyptien ,. n
Phnbyth dans !a Prfeclure. PanopoUialne ne parte juiviis de la Divinit que comme d un Etre diftinct
de la Mc^tlere, Cependant dans une sccufation v grave, 6c x.\B un fUjCt qui peut paroitre obfcur , jen'ai point voulu m'en rapporter abfolamenc me3,

propres lumires-,

me

fur

&

confult fur ce point

j'ai

beaucoup d'autres

e Geves. avec lequel


rines par l'amiti

la

je

IVlr.

fuis

Heiming
li

,-

com-

Chanoine-

depuis piufi^jurs

plus troite. G^ horrime^ qui-

a confacr toute fa vie l'tude, &- qui jornt bm


grand gnie de vaftes- connoifiances dans toutes lesparties des Sciences, m'a rpondu , qu'il n'eit> paspoTible de prouver, que les Prcres de f Egypte aient
mme inclin v;ers rthisme ; car on ne parle pasici-

a fort corrompu ce mot, 5c' PuMrq!\e


a prvalu dlins Tulage. Quant V Atlb
endes Egyptiens, il fig-nlfioic en un fens !e cahos ,

(^a)

Jamblique

^crit Cnepy\ qui

&

un autre i'iacomprhenllbillt de Dieu


ciieiu la cration.

&

fon tat

ail

Kecherches

130

Plnlofoph'iqiies

du peuple , qui , dans sucun pays du Monde n'a


adopt de tels ryftmes , qu'on fait exiger une cfpec
de Mctaphyfique fort complique , . deftruclive de
Mais d'un autre ct nous^
toute faine Phifophie.
ne prtendons pas non plus que le peuple de l'Egypte ne foit toiTib dans des fuperlliiions & des erreurs monlirueufes ; puisque les Princes mmes y
ont quelquefois t aflz imbciles pour croire qu'ils
eu que les Dieux leur
contemploient les Dieux
apparoilloient. {ci^ Cts fortes d'apparitions peuvenc
provenir d'un phnomne naturel , qui faivant moi
efl fort commun dans tous les pays , bornais peutctre dans la Zone Glaciale: il confde en un faux
rre qui a lieu quelques inilants avant que le vLes perfonnes en fanritable fommeil commence.
dont Tefprit eft tranquille, & furtout les ente
nts de l'un . de l'autre fexe , croient voir alors des
i-ci

fans corps , qui voltigent la


manire des ombres. Je doute que jamais un Naturahit ou un Mdecin ait recherch pourquoi ce
qui prcdent de quelques moments le
images
Pmimei] , reprfentent toujours as ttes humaine^
. mme quelquefois des ttes d'animaux ; ce qui
parot provenir du raentiiTement ts efprits vitaux,
lorsqu'ils comm^encent fe cahmer dans les replis <3c
ttes ordinairement

mandres du cerveau

les

pi'js ardents fanatiques de l'Egypte ont pu


prendre ce faux rve pour une apparition de quelque Gnie , qu Te montroit eux presque toujours
fous

Les

ia) Il eft paii dans l'Hiftore de deux Rois d'Egypte,


croyoienf contempler les Dfeux : l'un fe iiommolt

i]ui

Oyhj , U l'autre Supkis. Ce dernier pae pour avoir rc


av^eur du livre appelle' V Ambre [acre i mais cela ne palot

nullement

jic judiciaiie,

vrai.

V Ambra

toit un livre

ion en vogue ches

d'AftroIo.,
Iq^ Igyptiens.

fur

les

mme

Egyptiens

les

Chmoii,

131

y\ujourd'hu les Moines Turcs


de certains Arabes de ce pays ont invent tout
exprs une mthode pour fe procurer i\ts vifions;
d'abord ils jenent trs - longtemps , entrent enfuite
dans une caverne ou un endroit extrmement obfcur,
y prient haute voix jusqa' ce que les
forces les abandonnent: alors il leur furvient une
fyncope , pendant laquelle ils croient que le feu leur
qu'ils voient des phantmes , tantt
fort des yeux ,
agrables, tantt effrayants.
Et on ne fauroit plus
douter que ce ne foit-I h mme mthode, dont
les Moines Chrtiens de Tr'ande ont fait ufage a
l'cgard de ceux qu'ils conduifoient dans la caverne,
qu'on nomimoit le Purgatoire de St. Patrice,. qui
n'avoit aucun rapport avec les MyReres de Crs
Eeufme , comme l'a penf M. Sinner. ia, C'eft
proprement la faim, qui occafionne le dlire o ces
fous

la

forme.

&

&

&

malheureux ne peuvent msnquer de tomber, & <!ont


quelques-uns ne fortent jamais plus, fans quon
puifie les plaindre.

La
gyprc

dlverfit des
a

animaux

croire

fait

^z

f-crs

de l'ancienne E-

Auteurs modernes

trs-

que le fond de la Religion y varioit


d'une Province l'autre. Mais il ell aiie de s'apptrcevoir que le culte fymbolique n'toit qu'un cuRe
fecondaire, & que les animaux n'toient que confcrs ces mmes Divinits, que les Grecs & les
Romains reurent en fuite chez eux; fans qu'il foit
jamais venu dans l'efprit de quelqu'un de foutenir
eue la Religion varioit d'un quartier de Rome
ou d'un quartier d'Athres l'autre parce
Tautre
qu'on y voyoit des Temples de Vulcain
de [upiter, de Minerve ou d'Apollon , auquel les Egyp-

peu

inftruits

tiens

{a) Eijai

fiir

le domine

de la Meupj'yc'Ae ( du Pur^atoi

F 6

KecitercJis Pliihfopiiiquey

13'^

tiens avoie-nt particulirement- conf^cr le

Cependant dans

la

droit non plus le


te Athnes, l'Aigle ^

ou

la

Loup, (aj

Prfeclure Lycopolitaine on n'a^


Loup , qu'on adoroic la Ghouet-^

Rome,laBletie Thebea.

Troade.

Souris, dans la

On fe feroit infiniment moins tromp , il Ton


avoit foucenu que las quatre grands collges de l'Egypte, n'ont, point toujours t d'accord fur diiF*
d'Aflrono*
rents points d'Hifloire, de Phyique
mie: car cela me paroit bien avr; &. de -l provient la contradiflion qui exifte enue les fyllmesr

'

&

que

les.

iModernes leur attribuent.

Pythagore, qur

avoit tudt Thebes , femble y avoir t imbu da


deux opinions qui faifbient partie de fa dolrine fecrette:

UToutenoit premirement, que

une phnete

&

la

Terre efb

foutenoit en fcond
ilu qu'elle tourne autour du Soleil, ce que foa.(eaateur Philolaiss enfeigna enfuite publiquement;-'
Cependant il rgnoit en Egypte un autre Sydme^
qui, peu de choI prs , efl le mme que celub
fuppofoit la Terre immo(i Tycho-Brah: en y

un

afire ou.

il

&

on y admettoit le moiLvement de Vnus


d Mercure autour du Soleil, comm.e nous le faQHS par les Commentaires de Microbe far le fongc:
de Scipiono.
Quoique ci deux hypothefes: foient en partia
il
qu'elles ont t adefi: poffible
coiuradiclcires
nrifes par diffrents collges la fois. Alors toutes
'Kl difficult dirparoit,d les chofes Te concilient d'elbile, .

X'

Times: conim.e on avoit Thebes la libert de.


penfer ce qu'on vouloit, on ufoic auffi de- ce droic:

les.-

Hliopols., Sais

doit encore

Ptolme

alnil

rejetca le

&

Memphis.

Si l'on

deman-

qu'on Ta fait .cent fois^ pourquoi!


uiouveiLent deVnus & deMercurer

(i)

Mcrok

Li. .

C^/.XP^H

fur Us Egyptieni

les

h'imu.

133^:

cure autour du Soleil, malgr l'autorit de tous leaPrtrco de l'Egypte qui l'avoient obrerv ; nous de^
manderions notre tour pourquoi Tycho-Brah^
lejetta le fyrtme de Copernic? Les ides. des hommes font fouvent inexplicables: ils voient la l'iraier*.vont vers les tnbres.
Sneque fuppofe , fans la moindre preuve , qu'Eu-'
doxe
Conon avoient fait pendant leur fejour eri
Egypte des recherches fur le fentiment des coHegea
la thorie des Comeces, natouchant la nature
D'abord il Q' poflible que
avoir pu rien dcouvrir.
Gonon &- Eudoxe n'ont pas mme penf la thc^
il y a
bien de l'apparence qu2
rie des Comtes;
s'ils s'en toient inRruits, ils auroient encore trouv
les opinions extrmem.ent partages: car cette ma-

&

&

&

&

en etoit alors fort fjiceptible


tandis qu'on
Gonvenoit gnralement des principaux points de
Cosmographie, & les Egyptiens ne difputoient pas
fur la ca.ufe des- Edipfes , qu'ils attribuoient l'om^
bre ni fur la figure de la Terreur qu'ils faifoient rontire

de, {a) Et s'il et jamais exill la moindre commu*.


nication entre eux . les Chinois , on n'auroit pas
trouve qu' l'arrive des ]fuites, tous les prten-

la Chine faifoient la Terre carre


,
caufe des clipfes. Ils irnaginoient dans
le Cid, dit le Pre Kir cher , js ne fais qj^sl Gnie
qui m.etioit tantt fa main droite fur le^ Soleil, et

dus Lettrs de
ignoroient

la

tantt fa main gauche fur la Lune ; {b) alors on entendoit d'abord battre des tambours . des chaudrons: les plus timides fe cachoient dans des ca*.
les Empereura trembloient fouvent fur leur
?-es ,

&

trne..
On peut croire alfment que des opinions philo*
IBphiqaes n'ont jamais troubl en Egypte le repos

du
{(i)

Diogen. Lar.

(^)

CHINA

iu

Proem.

$.

lo ^ II.
>^. ir.

iI.LUSTP.A.T.

134

Recherches Fhofophlquer

du peuple ou agit l'Etat ; . nous avons fait vojf


que la diverflt des animaux confacrcs aux
Dieux n'a pas occafionne de guerre entre les Pro<vinces dans les temps o ce pays toit gouvern par
Tes propres loix & fa propre police: mais quand deaConqurants lui terent tout cela, quand on lui
donna dts loix nouvelles ,& une police qui ne valoic
rien, alors on vit faiis doute natre la haine & la ja
louiie entre des villes qu'on incitoit les unes contre
es suites, & ces fafiiions clatrent d'une manire
Warburton aflure qu'on ne trouve, dans
horrible.
THilloire, qu'un feul exemple de quelque dml
aulii,

il auroit
lembiable; mais s'il et voulu s'infiruire
trouv jusqu' quatre exemples, fans parler d'une
efpece d'meute excite l'occalion de ce Romain ,
,

qui avoit tu un Chat , . commis vraifemblabement d'autres excs, que les Egyptiens ne pouvoient tolrer , . ib expoferent leur vie pour eri
car ils toient encore alors d'une
tirer vengeance
mcm.e remarquable: on les
opinitret finguliere
regardoit comm.e les feuls d'entre les hommes , qui
eufient la patience de riiflcr longtemps la douleur
ils
effuy oient fou vent ts
de la queilion ; {a)
tourments affreux plutt que de trahir un fecret ou
que de payer le tribut qu'exigeoient les Romains,
la vrit
auxquels ils ne croyoient rien devoir ;
Au reRe cette opiefi qu'ils ne leur dvoient rien.
nrtret diiroit extrmement du vritable courage,
extrm.ement encore de ce que nous appelions
l'Hrosme.
Warburton, dont on vient de parler, foutent
aufli que le combat <\qs Tentyrites & des prtendus
:

&

&

&

&

Om.
(i?) c^gyptio.r aiunt paenfjlm ferre tormenta-yS citiut
meri l^ominem o^gyptium in qua:fiombus tortiim, exanimatum'
que , qiiamz'eritatem frcdere. Elien. Hift. diveif, Lib, VU
Yoyez Ammien Maicellm, Lib. XXII.

fur

les

Egyptiens

gf

les

Chinots,

135

Ombites

n'toit pasTeffet d'une guerre de Religion.


n'toit pas , la vrit , une guerre de Reli-

Ce

en France & en Anglequ'un feul homme de tut


mais on y dcouvre cependant le mme fanatisme,
mis en aclion par les mmes vues d'intrt, que
nous pouvons encore aflez bien dvoiler , malgr
Us tnbres qui femWent les drober nos yeux
La difpute leve au fujet A^s Chiens & is Brochets entre les Cynopolitains & les Oxyrinchitesj
dgnra en une vritable guerre: & les' Romains,
qui avoient alors beaucoup de troupes rgles en
Egypte, auroient pu, s'ils avoient voulu, empcher
ces malheureux d'en venir aux mains , mais ils les
gion coiime on en a

fait

terre; puisqu'il n'y eut

battre,

Jaifferent

&

leurs pertes mutuelles


qu'iis

quand
on
,

n'eurent rien de

ils

furent eifoiblis

les chtia il

plus

preff

par
cruellement

que de

faire la

paix.

Quand je dis que des vues d'intrt ont pu tre


caches ici fous l'extrieur de la Religion . du zeie
il faut obferver
que cela eft fond fur ce qu'on lit
dans les Voysgenrs modernes, de ces frquents
combats

que

les Arabes qui


habitent
du NiU M. Pococke nous
parle d'un de ces combats dont il avoit t tmoin
;
& ce ne fonS point les animaux facrcs , dont il n'efi
plus queftion , qui excitent ces meutes populaires
parmi les IvTahomtans de l'Egypte. Il eft trscommun en Europe mme de voir rgner de l'inimiti entre les villes qui fe trouvent fitues fur les
bords oppofs d'un mme euve de petites dU
ftances: car il n'efl point poITible que de telles villes
,

aujourd'hui

les

fe

livrent

deux

rives

foicnt galemicnt fioriiantes


ingalit de fortune

du

&

la fois;

&

de puilTance qui

c'eft

cette

aigrit l'ame

vulgaire.

Ce

n'a- t

qu'en fuivant iufqu' prfent

le

texte

manifedement corrompu de Javenal, qu'on a fjppof que ce furent les Ombites qui fe battirent contre

Recherches FhiofopMqiies

f'^S
tes

'

Tentyrites au fujet des- Crocodiles; ce qui n'ef!

afiuTinent point vrai: car on comptoit de entyrd:'


Ombos plus de trente -fept lieues, ^& des villes il
loignes les unes des autres ne lauroient avoir,

fous de
difcuter;

fi

vains prtextes

Le dml,

dont

de
il

fi

grands intrts i

s'agt, s'eil rellement

&

les habitants de Coplev entre les entyries


tos, ville beaucoup plus voifine, . qui devint trs*
fiche, ts qu'on eut ouvert dans le centre de Ia>'
Thbade une route , qu'on fait avoir abouti
Brnice; de forte que toutes^ les marchandifes dea
de la cte d'Afrique ctoient
Indes , de l'Arabie

&

apportes par cs Chameaux Coptos, o on les>


embarquoit en partie pour les expdier Alexandrie;e iiottes paiToint fous les remparts dts Tentyri^
n'avoient aucune part ce commerce;
Its ^ qui
quoiqu'ils fuilent d'ailleurs dans un tat trs-avanta^
geux , comme on le voit par les magnifiques dbrij
ie leurs Temples , qui exiftent encore en partie.
Avant le rgne des Ptolmes , lorfque leaEgyptiens n'avoient trac aucun chemin dans l
Thbade , ni fabriqu une feule barque fur le Gcrlfe
Arabique, il n'toit point poUible de prvoir que
Coptos, fitue l'cart du Nil,deviendroit un jouj5
Tentrept du plus riche commerce de l'Univers. Le.,
bonheeir inattendu de cette ville a pu infpirerbcau*
il n'eft
pas furpre^
coup de jalouiie Tentyre ;
pant que de teis. hommes fe foient battus fous. les.

&

Romains, {a)
Quant aux Oxyrinchites

Si

aux Cynopoli tains',

quoiqv.e leurs Capitales fe trouvaient peu prs


une diftance de huit lieues , leurs Prfedures toient

{a) Juvenal

.
dit

exprefTment que ce dml s'lra*

tntie Tentyre & Coptos


Gejta fuper calids reft^remiJ matma Coptii

fur

Jss

Egyptiens

>Jil.

Mais Cynopolis

moins de

les

Chinoh.

13.7

ou fpares feulement par le

rf<?anmoins limitrophes

paroit

terrain cultiv

avoir

eu

qaOxyrfnchus

beaucoupville trs-

&

dont la fortune fe foutint malgr les*


pouvantables rvolutions , anives en Egypte depuis Cambyfe; mais elle ne put fe foutenir contre
les Moines Chrtiens , qui la ruinrent de fond encomble. On prtend qu'on y acompte jufqu' trente
mille Cnobites la lois de l'un & de Tautre fexe;.
& c'eft-l , fulvant nous , une exagration trsgroffiere.
En gnral, l'Abb de Fleuri auroit du
mettre plus de critique dans ce qu'il a extrait desjAuteurs Ecclfiaftiques , & fjr-tout de Rufn,fur
ce iingulier fiau qui dfola l'Egypte depuis le troifime ficle.
Quand on fuppoferolt qu'il y a eu dans la feule,
ville d'OxyrInchus, alors Mtropole de l'Heptanojffiide ,
fept m.ille clibataires la fois , eu lieu de
itxente mille, cela toitplus que fuffifant peur la dla convertir enfin en unepeupler la longue,
mifrable bourgade, qu'on aoit fe nommer mainte*.,
nant Bahnef.
Les premiers Moines d TEgypte, qui remprace*
rent \^s Thrapeutes
dont ils avoient copi beau*
coup d'obfervances , vivoient dans le dfert,
travailloient pour vivre
or il falloit les lailTer i ,
floriflante,

&

&

&

recevoir dans- les villes^ car quand on les reLeurs murs fe


;ut dans les villes tout fut perdu.
ils mirent le peuple
corrompirent,
contributionr

non

les

&

qu'on n'imagina alors:


de ces continuellesfe faire Moine loi - mme ; de
,
(()rte quec'toit-h\ un mondre qui fe confumoit
nefure qu'il croiflbit , <Sc il devoit prir d'une ma.liere ou d'une autre.
C'eft une Obiervation , que
.arnais les Ordres Monaftiques ne font plus prs de
eur rune que quand ils fe multiplient beaucoup: car
:oinme ces difices n'ont pas de fondements , la pre-

|par

leurs qutes

moyen pour
vexations
que de

Hd'aucre

il

paroi t

tre l'abri

nikierc*

Recherches Philofophiques

138

iiere feGoufle les renverfe",

gela arrive tt

ou

ou bien

la

fconde

tard*

On dit que les Anglois n'ont laifl' fubflfer , dans


tout leur pays, qu'un feul Couvent; mais les Turcs ^
qui gouvernent l'Egypte en aveugles , paroiients'-tre repofs uniquement fur les Arabes du foin d'y
extirper les nionafteres; car il eil fur, comme M.
Niebuhr Tinfinue dans fa Befcrption de V Arabie ,
qu'il rgne une finguliere antipathie entre les Bdouins
les Moines , qui font ordinairement fort
mal traits, lorfqu'ils tombent entre leurs mains
i on pilie leurs maifons toutes les fois qu'on peut
\s piller
fouvent mme on les y tient ailigs li

&

longtemps , qu'ils gagnent la lpre ou le fcorbut faute de rafrachi ilements, comm.e ^s matelots dans:
un navire, je crois qu'il exille encore de nos jours
n Egypte une quarantaine de Couvents hors de
i'enceinte des villes
& il parot que leur nombre a
toujours diminu en raifon de celui (\qs Evchs,
qu'un ancien Catalogue crit en Grec fait monter
quatre-vingt-deux, (a) dont il n'en relre plus
qu'onze, fans compter V Abouna d'Abyfinie, & un
,

qui rfide Jrufalem , o fou


que celui des Eveques qui
demeurent en Egypte : ce font des hommes obfcurs
fi pauvres qu'ils ont peine de quoi vivre; car
la Nation Copte , qu'on
fuppofe tre rJuite
vingt -cinq ou trente mille fan-iilles, n'a pas de quoi
autre Prlat

Copte

fort n'eft point meilleur

&

ks nourrir

ni

les

habiller

dcemment.

Tout

cela

peut

(jo)

Il

eft

une pice

vrai

qu'on regarde ce

fort fulpecle

Catalogue

comme

parce qu'il place un Evchc

Scena Mandrorimi-, mais il en a indubitablement cxiftc


un dans cet endroit, 2c dans d'autres lieux bien moins
conGdrabJes encore ; de forte que la plupart de ces
Evques d'Egypte n'ctoient que des Cures.

fur

les

Egyptiens

&

les

Chinois

39

peut donner une ide de la manire, dont les Turcs


ont gouvern ce pays.
On a dj fait remarquer , que le foulvement
de Egyptiens, qui entreprirent de rafer le Labyrinthe, toit auffi une fareur de Religion trs-reprhenfible.
Mais il n'y a pas de doute que ce ne foit
fous les Romains qu'on vit ckter ce fanatiime; <5c
cxfl; entre le rgne d'Auguile
celui de Vefpafien
ou de Tite, que le Labyrinthe fut en paitie dmoli: car Strabon en parle comme d'un
ouvrage qui
n'avoit pas efTuy la moindre violence,
Piine dit
qu'il avoit t fingulircment maltrait par ceux qui
Parfcbitoient la ville d'Hercule, . ks environs.
l on voit clairement que c'eft depuis Tpoque du
Veyage de SDaboii , que cet difice avoit tant fouffert.
Et c'eft encore l un dfordre que les Roiiains auroient pu prvenir, s'ils avoient voulu
C'efi en vain que quelques Auteurs trop prvenus
en faveur de l'ancienne Egypte ont tch de juilier tout ce que le culte de ce pays , qu'on a appell'cole de la fu perdition,
l la mre des Arts
On
renfermoit de vicieux , de ridicule ^ d'abfurde.
dit que chez tous les peuples civilifs la Religion
change tellement de forme la longue qu'aprs cinq
ou fix mille ans on n'y dcouvre plus l'ombre de

&

&

&

. on s'imaeine que cela arrive par des caufes dont l'eifet efl: invitable. Mais
nous voyons ,tout au contraire , que la grande maxime des Prtres de TEgypte toit qu'en fait de Reli-

l'inftitution primJtive

&

leur difcigion il ne faut abfolument rien innover:


p!e Platon a fi fort infift fur cette maxime, qu'enfin il prtend qu'il faudroit avoir perdu Fefprit ou le
fens ccHiimun, pour entreprendre de changer quel'

que

partie

(.7)

Ds

du culte que ce

Legiinuf,

Dh^I->

foit. (^)

4o

Kecherches Fhihfophiques

Les crmonies & les facrifces, dit -il, fot qulsf


viennent des anciens Sauvages du pays , foit qu'ils
aient t tablis par ceux qui ont "confult les Oracles de Delphes, de Dodone , d'Ammon, doivenf
refter ce qu'ils font, & il ne faut pas , ajoute- t-il,
toucher tout cela. Comme on dcouvre des ides
femblables dans les Difcours prliminaires de Zaleucus & de Charondas,
dans les Ouvrages de Cicron, nous avons pu dire que les plus clbres Lgislateurs de l'Antiquit, foit dans la thorie , foit
dans la pratique , ont t cet gard d'un mme
avis.
Auffi Solon, qui rforma toute la Rpublique d'Athnes, qui rgla jufqu'aux endroits o l'ori
pourrou planter des ruches , . ereufer des puits ,
ne dit -il point au"? Athniens un feul mot touchant
leur Religion, (a) Car on ne fauroit regarder fous ce
point de vue ks loix fur les funrailles , . cellesqu'il fit pour diminuer le luxe des enterrements , qui
a t un mal gnral dans le Monde: on dt dj
ie rprimer Rome par la vigueur des douze Tables;
on \i que rien n'aiFoiblira davantage la Chine
k puilTance ds Tartares, que les dpenfes qu'ils
font pour s'enterrer ; fi l'on n'arrte cette jaclance
qui leur e(l commune avec les anciens Scythea , par
des rglements plus forts , que ceux qui ont paru

&

&

jiifqu' prfent.

Tout ceci peut rfoudre la queflion qu'on a fai ttant de fois , lorfqu'on a demand pourquoi on
trouvoit chez plufieurs peuples de l'Antiquit dej
Religions l folles,
des Loix fi fages? La raifort

&

en

^a) On dit , a vrit


que Solon fit btir dans
Athnes un Temple la Vnus vulgiire, t? "T^Tj^'/inur
mais ce fait cil douteux, & on ne fauroit d'ailleurs ea
conclure qu'il fe mla de rfoimer la Religion conuaei avoi lfoim les Loix,
,

fur

Egyptiens

les

nell, que

les

141

Chinois.

du culte religieux
agine dans des temps o les hommes
plus grande

la

partie

avolt t in
toient encore fauvages
les loix , au contraire, furent faites, lorfquela vi fauvag-e eut cefl'. Or , la
jnaxime de ne rien innover ft fubffter chez des nations d'ailleurs bien polices beaucoup de pratiques
reigieufes qui venoient des Barbares.
L'erreur dQs Lgislateurs , dont on a parl , conHde en ce qu^ils n^.ont point diilingu l'eifence de la
'Religion d'avec des
chofes purement accedoires.
ailleurs, comme leurs loix les rendoient odieux
tous -ceux qui dtoient corrompus par le vice, ils
ne voulurent pas accumuler les dangers fur les daii,gers, ni fe rendre odieux encore ceux qui toient
corrompus par la fuperQltion. Le Pharaon Bocchoxis conut l'ide d'ter la vHe d' Hliopolis le
Buf facr, connu fous le nom de Mnvis;
cet*
'e* feule ide lui fit perdre jamais l'eilime du peuple, qui nourrit des Boeufs Hliopolis
de^
Lions pendant plus de iicles que n'a fubfid l'Em:

&

&

pire

On

Romain.

croit

que

\'

pis ne difparut pour

toujours de Memiphis que fous le rgne de Tho.dofe;


fuivant M. Jablonsk , le premier yjph
flvoit t confacr en 1171 avant l'Ere vulgaire:
ainfi la fuccefTion de ces animaux dura quinze cents
cinquante - un ans ;
bien plus long-temps encore
Suivant nou5, qui n'admettons point l'poque indi<jue par M. Jablonski; {a\ parce qu'il nous parot
^u'en de telles chofes il faut plutt adopter le fentiinent de Manthon que celui d'Eufebe.
Comme en Egypte le rgime dittique tot rela-

&

&

&

comme beaucoup de ftes & de c,


rmonies toient relatives l'Agriculture, au dbor-

tif au climat

du Nil

lenient

&

rAftronomie

^^r'(^)

Il

.L

Il

FmhQH

1.

I.

'

'

C^^tia.-lib, IVj Cap, lU

le?

Prtres
croyoient

.i-

Il

Kecherches PhUofoph'iques

42

croyoient que ce culte dex^oit tre comme la Nature


elle-mme, c'eft - - dire invariable. D'ailleurs ils
voyoient les terres extrmement bien cultives iU^
:

&

l'abondance rgner dans les vilvoyoient Tordre


de fafon qu'ils fe mirent dans refprit , que ce
les
pays ne feroit jamais devenu fi floriiTant il la Religion n'et rien valu* Mais fans parler de ce que.
i'on obferve de nos jours , il eft certain que l'Antiquit nous offre le fpelace dun grand nom^bre de
contres extrmement fiorifiantes quoique ia Religion, qu'on y profeiToit, ne fut qu'un tiiTu d'abfurEn ddites a de chimres galement palpables.
;

tels cas la police .

Au

les Icix

refle, ce n'eft pas

font tout.
le

rgime dittique de

&

ce ne font point non plu3'


l'Agriculture qui ont miri^t
les ftes relatives
'animadveriion to Philofophes; puifque ces ufages,
tous gards refpedabes , font, au contraire, dignes ts plus grands loges. Mais nous parlons d^s

l'Egypte qu'on blm.e

dfordres fcandaleux, commis dans le IVome Mend


tique, du culte ts animaux en gnral , de la licenles plerinace qui rgnoit dans les procelTions
ges , de la difcipline que fe donnoient les dvots , du
peu de dcence qu'on obfervoit dans l'inllallation dui
Buf Apis , des dpenfes excefTives qu'entraino^tt

&

l'embaumement de certains animaux, &, en unmet^,


de mille fuperftitions , qui auroient d empcher
qu'on ne rendit cet Oracle funeux-, par lequel les
Egyptiens furent dclars le plus /ge de ous Us
peuples ; comme on dclara Socrate le plus, fage i%
hommes. La force de la vrit a pu faire parler en
mais pour les Egyptiens,
faveur que par un grand
fentiment'de reconnoiffance: car les Grecs leur defaveur d'un Fhilofophe;
n'a

pu

'voit^'.t

les

on

parler

Arts

&

en

leur

les

Sciences.

Et

il

tombe

aif-

dans l'efprit des- coliers de croire- que leurs


naitres font plus fages qu^'cux; quoique cela ne ioit
pas toujours vrai.

nen'

C'ci

fur
C'eft
parler,

les

&

Egyptiens

par rapport aux

que

Chinois,

les

abus

43

dont on vient de

maxime de ne

rien innover eft faufle


malgr tout ce qu'en dit Piaton. On
pou voit la/ (Ter la rigueur aux Egj^ptiens ce qu'on
appelle le culte larmoyant; puisqu'un peuple fi mlancolique devoit tre de temps en temps abandonn fa mlancolie; mais il ne fiilloit point permettre
de telles gens de Te battre eux-mmes dans les
Temples: car ceux, qui furmontent jusqu' ce point
la Nature, l'inO-incl la raifon ,rurmonteront tout
. il n'y a point de forfait dont ils ne foient capables rauili obfer^i^e-t-on en Italie que les procelnons
des Plageilans ne font ordinairement compofes que
la

, pernicieufe

de Sclrats.

La doirinedes Egyptiens fur l'tat futur de l'ame


femble avoir t affez complique , &
Mosheim s'eil m.m.e imogin qu'il rgaoit parmi eux
deux opinions entirement oppofes {a) parce qu'il
n'a pu comibiner les Ecrivains de l'Antiquit qui
prtendent que ce reuple adhroit la Mtemplycofe,avec d'autres Ecrivains d'Antiquit qui le nient.
Mais cette contradidion qui exifta bien uirement

Auteurs

jamais entre les Egypqui dans des temps fort loigns ne paroiiient
pas m.me avoir eu connoiiTance du fyflme de la
Transmigration des am.es. Et ce qu'on en lit dans
Clment d'Alexandrie , Diogene Larce , Philofirate ,
le Pomandre du prtetidu Herms , ne d
rive que d'Hrodote, qui s'eft cet gard trompe*
Et on ne s' tu. tonnera pas , quand on connot les
erreurs manifeflee o les Grecs
les Romains font

entre
tiens

les

n'exifta

&

tom-

(a) Ad Syfiem. ImelleJt. Cudvoorth Cap.IF, pag. if.


Servius
le Commentateur de Virgile , attribue aui
une opinion finguliie aij Egyptiens, mais qui
,

em^

nsitftement

faufle.

Recherches Ph'dofophques

i-44

tombs en

crivant fur la Religion d^s Juifs , auxprtoienc dift'rentes opinions . d{;nL jamais
les Juis ne furent p^ri^ ; c cependant on ne
cherchoit point par -l les calomnier , puisqu'il y
avoit tant d'autre mai dire d'eux: mais cela venoit
de la ngligence ou du peu de foin qu'on avoit pris

quels

ils

que les Romains ne condogmes du JudaiSiT.e,


Voudroit on aprs
qu'ils tolroient dans Rome.
cela nous perfuader, qu'un homme tel qu'Hrodote
Ti'a pu fe tromper en crivant fur les dogmes des
Egyptiens? lui, qui n'entendoit pas leur langue, <
qui s'toit abandonn aux' Interprtes qu'on fait
lui avoir cont fur le leul article des Pyramides des
chofes que les enfants mmes ne croient plus.
l eft fur que ceux qui adoptent ftridement le
jTyfime de la Transmigration des mes , comme les
Thibtains & les Indous ne fe foucient pas du tout

pour

s'inftruire; au point

Boiflbient

ni l'hiltoire ni les

de

conferver

ou

les

corps morts:

ils

les

brlent d'abord,

corrompre en terre: tandis que les


Ethiopiens & les Egyptiens faifoient tout ce qu'on
peut humainement faire pour les conferver. Ef voil pourquoi ils avoient la Mer en horreur : car ceux.,
qui s7 noyoient, ne pouvoient tre embaums ins
lin extrme hazard, fur lequel on necoraptoit pas
Cependant comme ils naviguoient fans ceffe fur le
^il, on avoit tabli des Prtres particuliers , qui dvoient repcher les cadavres
les changer en monies aux fraix du Public.
Aini on risquoit prodigieufement en naviguant fur l'Ocan. Cette opinion
^toit trs - bonne aufTi longtemps qu'on n'avoit point
de Marine, & qu'on ne vouloit pas en avoir; mais
orsque d'autres temps amenrent d'autres circonstances , <:tte opinion ne valut plus rien ,
il
fallut bien la mitiger tout comme chez les Grecs
les Romains , qui avoient t afTez inconlidrs
les

laiient

&

&

pour

l'adopter.

fitr les

Une

Egyptiens

les

Chhms

14^

qu'on rcitoit pour quelques morts


en Egypte & que Porphyre a conferve , {a) prouve , flon nous de la manire !a plus claire qu'on
n'y adhroit pas du tout la Mtempfycoie
ni
celle qu'on nomme fatale ou phyique
& qui exdud les peines & les rcompenfes , ni celle qu'on
nomme morale ou relle , & qui n'exclud ni les une*
ni les autres. Plutarque fait affez entendre qu'on fe
trompe , lorsqu'on croit que les mes humaines pasfoient dans le corps des animaux facrs. Et en effet
les Egyptiens , auxquels on
prte cette opinion
prire
,

n'en avoient jamais ou parler, non plus que les


Juifs n'avoient entendu parler de l'adoration du Code l'Ane, que des Ecrivains de l'AntiquU
chon

&

Si les Egyptiens , dis -je,


t leur ont impute.
euiTent penf fur toutes ces chofes comme les Bramines , on ne les auroit pas vu manger la chair des

animaux , & offrir en vidimes des Bufs , des Veaiix,


des Chvres , dt^ Brebis , & une infinit d'autres
efpeces animales, que les Bramines n'oferoient jamais manger , & bien moins tuer fous peine d'tre
chtis dans l'autre Monde; (/>) & couverts dan
celui - ci de toute Tignominie qu'on rferva pour les
Poviichis & les Patiak, deux fortes d'hommes fort
remarquables, & fur lesquels on devroit nous procurer de nouveaux clairciflements ; car j''a dj eu
occafion d'obferver (]U'il s'eft glifle des fables dans
ce qu'en rapportent les Voyageurs , qui devroient
tmoigner moins d'aigreur envers ceux qui examU
Lent leurs Relations l'aide de la faine critique; car
cda el abfolument nceflTaire pour empcher qu'on

ne
De
On

Alftinen. ah animal.
peut voir d.ins Holwell Partie fconde , capitre
IF, quel norme chtiment eft lferv aux Examines qui
tuent des animaux.

f^)
(b)

Tome IL

Kecherches Phlofophiques

46

ne rempifle encore l'Europe de menfonges aufl


groffiers que ceux qui concern oient les Gants de
Au refte, c'eft fans fondement
la Magellanique*
qu'on pourroit fuppofer que ces Foulchs & ces
Patiah reprfentent aux Indrs deux tribus Egyp.
celle qu'Hrodote nomme la cafle des batiennes
teliers
& celle qui gardoit les animaux immondes
comme les Cochons.
:

D'un autre ct, les Indiens diffrent extrmem.ent


des Egyptiens, en ce qu'ils ne font pas circoncis;
en ce qu'ils admettent un Enfer dans la partie la
en ce qu'ils admettent
plus h^^to-VOfiderab;
encore des chtiments ternels pour de certains cri.

&

&

mes comme le Suicide & la Beftialic. {a)


Les Egyptiens rejettoient abfolument

l'ternit

des peines , , ne croyoient qu'au Purgatoire , appelle en leur langue Amenhs; mais de cet endioif
aucun chemin ne conduifoit dire(flement au Ciel ,

Comme

Suicide eft, fuivant les Indiens, un


parce qu'il interrompt le cours des
transmigrations, on ne conoit point de quelle manire
ils combinent cette opinion avec la raot volontaire des
femmes, qui fe brlent elles-mmes. Cependant c'cfl
(fi)

le

crime inexpiable

un fuicide

aufl re'el

que celui de Calanus

de quelques

autres Bramines dont parlent les Anciens.


Je ne connois pas la doftrine des Egyptiens fur le fuion ne peut favoirll elle e'toit conforme celle
cide}
des Grecs, que je fouponne d'avoir imagine' une crmonie aufli bizarre que Tofcillation pour aider Tam
de ceux, qui fe pendoent eux- mmes, paffer le Styx.

&

Cette ofcillation confiftoit fufpendre de petites figures


des cordes, 8c les balancer longtemps dans l'air;
de fc'pulture, que la
cela tenoit lieu de funrailles
Religion ou les Loix refufoienC ceux quis'ctoient de-

&

faits

eux-mcmes.

urgf

hmimm

,,

fur

les

Egyptiens

&

les

147

Chinois,

tous ceux qui entroient dans V Amenths ^ dvoient


|un jour reirufciter,
ranimer le mme corps ou
la mme matire qu'ils avoient anime la premire
,

&

fois.

Suivant la Thologie Egyptienne , les Philofophes


ceux qui avoient embrafle la vertu la plua rigide toient les feuls dont l'ame alloit directement
habiter avec les Dieux , fans pafler par le Purgatoire

&

ai fans jamais tre fu jette

la

rfurreflion

&

il

faut

obferver que ce n-eft qu'en ce point -l que leurs


"''^n^es fe'^ rapprochent tant foit peu de la croyance
Indous.
x)ans les crmonies funraires de PEgypte on
fa'.iit au nom de quelques morts une confelfion pub'ioue, par laquelle ondclaroit, qu'ils avoient con(iamment honor leurs parents , qu'ils avoient fuiv
ia Religion de l'Etat , que leur cur ne fut jamais
fouiil par le crime , ni leurs mains teintes de fang
humain au milieu de la paix, qu'ils avoient conferv
religieufement
reftitu de mme les dpts qui
leur toient confis , . qu'enfin pendant tout le
cours
de leur vie ils n'avoient fait tort per
fonne.
11 eft manifefte que toutes ces conditions toient
abtblument indifpenfables ceux qui efproient de
pouvoir chapper V Amenks ou au Purgatoire.
Et il me paroit que cette do6lrine fur les devoirs de
l'homme
du citoyen eft un extrait de celle qu'on
lifoit dans les petits Myfteres , o on la voyoit pro-

&

&

bablement grave fur deux tables de pierre : car les


Grecs nous difent de la manire la plus pofitive
qu'on apportoit en prfence des initis deux tables
de pierre;
cette circonftance explique une infini-

&

t de difficults

Nous fommcs

Hiftorens : nous rendons compvouloir prcifment indiquer


ce qu'elles contenoient de bizarre ou d'inutile: car
te des opinions

il

ici

fans

toit inutile fans

doute de
G 2

faire revenir

une feond^

Recherches Phofoph'iques

4^

mes de VAmenth^ fur la Terre & paron eut c la iinguliere diftindion entre ceux qui
dvoient reflufciter & ceux qui ne reHufcitoient pas.
Cependant tout le monde fe faifoit embaumer par
rcaution; & Plutarque dit qu'il y avoit auffi en
;gypte deux endroits o l'on chercholt fe fiire en-

de

fois les

terrer prfrablement d'autres , comme les enviles environs d'Abydus. Mais


rons de Memphis ,

&

nus avons dj remarqu que

communes dans

les

Momies

trs-

voifinage de Mempliis, font au


contraire trs -rares vers Macl-fun ^^ct qui fignifie
ville enfevelie y foit qu'on ne pui ffe plus pntrer
le

dans les fouterrains caufe d'une montagne de rui".


ns qui les couvre , foit que le nombre des perfcnnes, qui y ont fait porter leur corps , n'ait pas t
C'eft propreauffi confidrable qu'on fe l'imagine.
ment el-Berbl que doit avoir exid le fameux
Temple d'Abydus; mais on en a enlev jusqu'aux
bafes des colonnes car les Turcs & les Arabes fcient
ces colonnes pour en faire des pierres de moulins
i voil jusqu'o s'tend leur paillon pour les anti:

quits.

M.

Niebuhr

qui

avoit

t envoy par

Roi de Danemarck en Arabie,

croit avoir

le

feu

dcou-

vert un troiiime cimetire Egyptien , fur une montagne , qui eft loigne de dix -neuf grandes iieues.
de l'endroit , oii l'on paflTe aujourd'hui la Mer Rouge pied, fans avoir, pendant le refiux , de l'eaa
jusqu' la moiti de la jambe.
Il eft fort remarquable qu'on dcouvre des Monu-
ments Egyptiens il avant dans l'Arabie ptre,
il feroit encore bien plus remarquable, s' il toitvrai^
comme ce Voyageur le prtend , qu'il a exifl dans
ces environs toute une ville Egyptienne, qui y posfdoit des termes bien cultives; (a) quoiqu'aucun

&

Gogra-,

{a) So visU fcjin ^ehfiH^ne

$tfm kemen

ihrtn Vrjfrung
itics

^,,

fur

les

Egyptiens

&

les

Chinois,

l^g

(gographe, ni aucun Hiftorien n'en ait parl. Le^


habitants d'Hroonpolis,ou de la ville des Hros, ont
pu porter quelques-unes de leurs Momies deux
lieues au-del de ce que nous appelions la Montagne
taille ou le Gehel - el - Mokateb \ mais on n'a jamais
ou dire que les Egyptiens fe foient ferais de pierres

que M. Niebuhr nommQheichenfteine


ne voit pas la moindre trace dans les
champs El ifcs ou le grand cimetire , qui ef entre
Sacckara & Bufi ris;
fur lequel l'imagination des
Gr'ecs s'eii trangement exerce.
Le Cocyte, ce
ileave t redoutable , n'eft qu'un chtif petit canal
qui drive du Nil; & le Ltb efl un autre canal
er.ccre^plus petit que le Cocyte.
Si \,% Egyptiens
choiiiiioient volontiers cet endroit pour leur fpuU

fpulchrpJes

&

dont on

&

ture,c'eft qu'ils aimoient d'tre enterrs dans le voi*


des Pyramides , qui auroient pu rellement

ir.age

que les Mytho!oL,iIles Grecs


de ce cimetire ; & il eft difficile de f.voit
pourquoi ils n'ont jamais parl de ces Monuments
Lqui toient des objets d'une tout autre importance
ique deux foiTs. Cependant quand on eft au milieu
^tB, champs Elifes , on voit d'un ct les grandes Pyramides & de l'autre les petites; mais il ne faut pas
infrer qu'elles n'toient point
encore bties da
temps d'Orphe ou d'Homre, parce que ni l'un ni
l'autre n'en a dit un mot.
On n'a pu dcouvrir que les Egyptiens aient eui
embellir les descriptions

ont

faites

des livres qu'ils attribuoient' des Auteurs infpirs;


mais les grands Collges fa foient paroi tre ibus le

nom

riV/.T

von herumfreifettden Familien gehalt haheu ; fondern mus-von den Emix.ofjnern einer grofjen Stadr herr'h'
Und vuenn in diefer jetzt wu/ien Gezend eitie greffe Sta'dp

[en nothnxjeudi^
rei;.

geftanden hat

, fo-

mufs fie iiberhaupt auch beffer an^sbauet

{enjepu Bef, voa Arabien S. -^oz,

'

^iv^
-

Kecherches PJtilofoph'iqun

ja

o]n de Thoh ou de Herms , tous les ouvrages qui


oncernoient la Religion : car aucun Prtre , ni aucun particulier n'crivoit en fon propre nom fur de
refte , le peuple regardoit comtelles matires.
me facrs tous les livres relatifs la Jurisprudence ,
furtout lorfquMte
l'Hiftoire , l' Aftrologie ;
avoient t rdigs ou calculs par des Pharaons
mmes: mais les Traits d'Aftrologie ne paroiflbient
on y nommoit les
pas fous le nom de Thoh ;

Au

&

&

Ptofiris , ou iScepfos ,
{a) le grand promoteur de cette fuperftition , qu'on
ne pourra jamais draciner de l'efprit des Orientaux
Et nous venons de voir Krim-Kan conqurir la
tre accompagn dans toutes fes expdiPerfe,

Auteurs comme Suchs

&

tions

par

des

Aflrologues

prcifment

comme

Alexandre, qui prit des Aflrologues en Egypte,


ainli qu'on prend des pilotes pour fe conduire fur
des para2.es inconnus , li l'on en croit QuinteCurce, ils lui rendirent de grands fervices i'occaiion d'une clipfe de Lune, qui eft trs -clbre
dans l'Hidoire ancienne; mais le rcit d'Arrien difcet gard beaucoup de celui de QuinteCurce. {b).
Nous connoiflons par Clment d'Alexandrie le
fujet de quarante - deux livres Hermtiques , adopts
fre

pal

{) Quelques Savants modernes ont regarde Ncep^


l'inventeur de l'Allrologie judiciaire, parce que

omme

de lui
Quique Ma^os dociih m^fteria vaua Necepf&s

St. Paulin a dit

Apud Aufon. XIX.


Mais

l'autorit

de

St.

Paulin n't.

ici

Epift.

d'aucun poids,

&

rAftrologie judiciaire eft une folie beaucoup plus


ancienne.
{b) Curt. Li, IF, Cap, lo
Arrian, Lth,

Uh

t^* J70.

fur

les

E^p'iens

par les grands Collges.

On

&

les Chinois,

ne

I51

regrette paslapert

du premier volume, parce qu'il ne renfermoit que


les Pfeaumes des Egyptiens; mais on regrette beaucoup le fcond , qui prefcrivcit aux Rois la manire
dont ils doivent Te conduire, & dont nous aurons
encore occalon de parler ailleurs. Il feroit fouhaiter qu'on nous et au moins conferv un extrait
du huitime
du neuvime Tomes de cette col^
lsion , o Ton traitoit de la Cofmographie & enfuite de la Gographie , que quelques Auteurs ont
regarde comme la fciencc favorite des Egyptiens.
Cependant il eft bien certain que leurs lumires ont
d'tre cet gard trs -bornes; & le tout fe rdaifoit , comme on l'a dit, quelques pratiques de
Gomtrie pour lever des Plans ou ^s Cartes; ce
que les Chinois n'ont jamais fu ,
on ne pou voit
avant l'arrive ts Mllfionnaires , donner le nom de
Carte des morceaux de papier chargs de quelques
carafteres mis au Nord ou au Sud d'une rivire,
o l'on ne reconnoidoit ni le local , ni les diihnces , ni les poiitions relatives ts endroits , qui
toent galement au Midi , ou galement au Sepl'Empereur Kan-h dt emplo er des
tentrion
Europens pour avoir de fon pays une Carte qu'ort
fait tre encore trs -loigne de la perfection; puisque la latitude mme de Pkin y eft fautive , & la
longitude de cette ville peut tre regarde comme
incertaine; hormis qu'on n'ait fait depuis l'an 1730
de nouvelles Obfervations , dont je n'ai point de

&

&

&

&

connoilTance.
'

parvenu jufqu' nous quelque Trait


S'il toit
de "ofmogonie crit par de vritables Egyptiens on
pourroit parler avec quelque prciion fur cette matire
qu'on a voulu inutilement ciaircir l'aide
de plufieurs Ouvrages fuppofs , comme les Hymnes d'Orphe, la Thogonie d'Hfode &- les fragments de Sanchoniathon jparlefquels ^hilon a tch
d'illuftrer ^ ville de Byblos en particulier
toute l'
,

&

Fh^-

Recherches Phofophtques

52

Phnicie en gnral , fans fe foncier de THiflare


qu'il ignoroit
ni de la Vrit qu'il n'avoit pas
cur. Le plus habile de tous ces fauflaires ou de
ces Pfeudonymes pourroit bien tre celui qui a forg
hs Hymnes d'Orphe, o Ton croit au moins reconnotre quelques foibles traces de la doctrine de
i'Egypte, {a) que les Grecs
furtout Platon ont
ingulirement dfigure; foit parce qu'ils n'entendoient pas bien la langue de ce pays , foit parce
qu'ils la traduifoient mal . par des termes qui noient rien moins que fynonymes, peu prs comme cela eft arriv encore au commencement de ce
fide par rapport aux Chinois ; & on fait combien
on a difput fur la iignification de deux mots ,
Tien
Chang-ti, On vit alors une chofe allez
remarquable: on vit un Tartare, qui voulut mettre
d'accord tous les Thologiens
en dclarant malgr
la dciion du Pape , que les Chinois ne font point
idoltres.
Mais on peut bien s'imaginer, que ce
Tartare et t fon tour trs-embarraff, f on
3'avoit contraint d'expliquer d'une manire claire &
intelligible ce que c'eft qu'un Idoltre
car il n'y a
point d'apparence qu'il et raifonn fur tout cea
avec autant de fjbtilit que quelques illuftres Ecrivains Juifs , qui , comme Abravanel , ont dcid
qu'il y a dix efpeces d'idoltrie, ni plus, ni moins;
mais ils ont fans doute oubli la onzime, qui confifte faire l'ufure & rogner les monnoyes
car
les avares ne font point idoltres , perfonne ne
?1

&

&

reit.
Il

que

ne faut pas croire, quoiqu'on en


jamais les Egyptiens fe foient fervis

pu dire,
du terme de

ait

{a) Le dialogue entre Dieu &la Nuit, qu'on attribue


Orphe, eft au moins dans ]e ftyle Oriental: on en
trouve un autre dans Jes livres des Indiens entre Dieu
c la B.aifoii humaine^ <^ui ef< beaucoup plus i^Viii^

fiif les

gyptiens

&

les Ch'nois.

i f $-

Typhon pour dfigner ce mauvais Gnie,- qu'ils ap


pelloient en leur langue tantt Seth^ tantt Baby
ou Papj & qui ne faurcrit avoir aucun rapport avec
le Grigrj des Ngres. Mais en examinant plufieurs
fiibles, qui concernent le Typhon qu'on difoit tre'
toujours alli avec une Reine Ethiopienne, nomme Azo^ je ne doute plus que ce fantme Mythologique ne vienne des anciens Sauvages de l'Ethio.
pie
qui avoient probablement invent qlielqu in*
ftrument fort groffier & fort bruyant pour chafier le'
,

Bi'iby: car on z dcouvert dans la Sibrie, le long


des Ctes de l'Afrique ,<& dans le Nouveau Monde'
jufqu' Toppo/ite del Terre du feu, une infinit de
.nations qui emploient des crcelles, des fonnailles,
des tambours ou ^^s courges remplies de cailloux,pour cloigner les Efprits mal-faifsnts , dont les Sauvages fe croient fouvent alTigs pendant a nuit ,
ds qu'il leur furvient quelque indifpoftion , ils doivent tre exorcifs par les jonaleurs; ce qui ne fe
fait jamais fans un bruit pouvantable-, dont- le malade efl; d'abord tourdi.

&

Comme les Egyptiens ont tmoign, on ne" dira


point de la confiance, mais de l'opinitret retenh:
leurs anciennes coutumes religieufes, on peut tre
peu prs certain que Tinflruraent dont fe ferv oient
Ethiopiens pour carter le Baby , a t \t Sistre
qu'on voyoit parotre dans- toutes les crmonies ou chaque aliflant en portoit un ' la main.
Et Bochart a mme prouv que dans ts iicles

les

toute l'Egypte a t furnomme la


qui, comm.e nous l'avons^ dlD,
^
n'toient point des inftruments de Mufque, que
les ciebres- Muiiciens d'Alexandrie, dont parle Ammien,>(,(2> aient jamais pu employer dans leurs con-trs

loigns

Terre des

Sijires

certs-

(^(i).

Ne

ntic

qyidem in eadem urhe Doflrina vari'^ ftlem,-

G-

5.

Nn^

I5'4

Recherches PMlofophiques

Au temps de Plutarque le petit peuple de


certs^
l'Egypte croyoit encore que le bruit du Siftre fait
fuir It Typhon ,- (a) dont la puifTance diminua ce*
pendant mefure que la raifon ft os progrs, comiTe cela arrive dans tous les pays du Monde: car ce
n'eit que chez des nations enievelies dans la barbalie, ou dans la vie fauvage, que les mauvais Gnies
Au relie, il elt prouv par des
font foimidables.
monuments qu'on voyoit dans les villes d'Apollon
de Mercure , que les Egyptiens ont fournis le
pouvoir du Typhon au pouvoir de l'Etre fuprme.
Et les fables facerdotales nous reprfentent ce monffre comme noy dans le lac Sirbon, o on le prciIl faut obpita ds qu'il fut touch de la foudre.
ferver encore qu'on lui a toujours attribu plus d'influence dans les effets naturels que dans les aifecc'toit lui qui dchainoif
tions de l'ame humaine
les vents br'ants, qu'on fait tre dans ce psys extrmement nuifibles: c'toit lui, qui produifoit le;
fcberefles extraordinaires , & enveloppoit les environs de Piufe de brouillards touffants: c'toit lui^
enfin , qui rgnoit fur la Mditerrane o il excitoitces trombes qui portent encore fon nom aujourd'hui*
parmi les Marins.
De tout ceci on pourrot conclure que les an*
iens Egyptiens ont t beaucoup plus embarralT*4' expliquer l'origine du mal phyfique que l'origine
^u mal moral. Il eft aif d'admettre que Ats tres,
qu'on fuppofe ns libres, ne doivent chercher qu'en

&

ux -mmes la fource des vices & des vertus


opinion eft . la porte du peuple ; mais

cette-

les

fe-

coudeS'

JVo ap^^

^^'

exarm

Muf'.cu

nef

Harmom

ontuuit%

Lib. zi.
(ai Typhonem caniorefifirorum felh fpff^- redcbam*

1^^

fur
cbufiTes

Egyptiens

&

Nature, que

les

les

de

la

gf

&

qui renverfent galeni arrter,


,
le coupable, diffrent Ces yeux
l'innocent

ni produire

ment

les Cliinir.-

hommes ne peuvent

&

beaucoup du mal phyfique, que produit le dfordre


dei pallions.
Aprs tout cela il ed prefqu' incroyable que dans
un livre intitul Ob/ervations critiques fur les anciens Peuples , M. Fcurmont ait voulu dmontrer
fcrieufement que le Typhon des Egyptiens a t le
Patriarche Jacob des Juifs,
) Cette chimre vaut
elle feule toutes les chimres de Huet , du Pre
Kircher
de Warburton. Des fables allgoriques ^
conferves dans Plutarque , pourroient faire croire
que les Egyptiens regardoient les- Hbreux comme
Typhonique ; mais ces allgoune race mchante
ries n'ont eu cours vraifemblablement que parmi le
ne paroiflent point tre extr ites
petit peuple,
ts livres des Prtres, ou, fuivant Jofephe , on ne
difoit autre chofe , iinon que ie& Juifs avoient t
/unis dans Avaris ^ qu'on appelloit auffi la ville de
Tjplwju dont la fituation eft un point qui intrefle
qui intrefle encore bien davanla" Gographie,
tage l'Hidoire; cependant perfonne jufqu' prfent
n'en a pu indiquer l'emplacement. Mais , fuivant

&

&

&

nous, Avaris

efi la mm.e ville que Sthron, dontformoit la petite 7>rr^ de Gofen


car ja-mais les Juifs n'ont occup la grande, plus mridioquarante -iix lieues,
qui appartnoit
.iae de
une ville nomme Heracleoplis maena.- La petite
Terre de Gofen, au contraire ,- appartnoit Ura^cleopolis parva ou Sthron dans le Delta {b)

je difirid

&

La

C^)
(b)
Js

Tom

I.

Mmoires

xwy:s

IL

Lib.

aap>.

XV.

Les Prtres de rEgvpre n'inferoient point dans

nom des Ufurpadfignoient- allgri-

hiftoriques le vritable

de leur pays

mais

ils

le^

'

56

Recherches Fhlhfophiques

La

vido're

mythologique ,
remporte ir le Typhon

a voient

que les DfeiX


peut en un cer*

du rapport l'expulfion de^ Roi^


en un autre au deffchement de la Ba.fleEgypte par le moyen des canaux, avant l'ouvertur
defquels cette partie n'toit point habitable ,
il a.
tain fens avoir

bergers,

&

&

du s'en lever des brouillards extrmement pernicieux,Indpendamment des autres caufes , auxquelles nousavons- dj rapport l'origine de- la pefle en Egypte,
il faut obferver que les- deux chaiines de montagnes
,-

qui bordent cette contre depuis les Catarades jufqu' la hauteur du Caire , en forment une valle-

fongue profonde & troite, o l'air ne pouvant circuler comme en un pays de plaine, efl: par -l mme,

plus fujet s'altrer. Et cette valle fait d^ailleurs


OU' quatre coudes ; de forte que le vent ne^
peut la parcourir en ligne droite.
C'eft ainfi que?
l*irrg.ularit des rues de Conftantinopte
leur peu
de largeur y entretiennent fouvent Ppidmie; parce^
^uele courant d'air manque de force dans ces d-.
tours- troits pour entraner le principe de la contagion.
Les Anciens ont cru qu'en Egypte le ventrtrois

&

ue pou voit mme

fe faire fentir affez

la

fuperficie'

pour produire une agitation confidrable


les eaux du Nil; mais ils auroient d fe contenter de dire que les navires qui veutent remonter
e^ euv la voile , font furpris de calmes frquents*.

k la
dans

terre

Au
4fuem?nt par des fymboles odieux. Carabyfe etoit ap<
pelle \& pcis^^mrd ^ Och.^i Vne, tz le pTemier ds Rois"
Wrgers le Typhon ou Seth. Ainf Se'thron ou les Rois*
bergers rndoient fe nommoit dans les livres facerdotaux la ville de Typhon, quoique Ton vritable rronr
Ce'
eihnicfue ft Go/d-w ou la petite Cit d'Hercule.
fout les bergers qui l'appellaient Avaris ou Aiansy &c'
aprs leur expuliion on continua Tappeller ScrhxoiV"
cac ces uxjn font iynoBy.niM,.
<i>tt TyplxoAopolidj
,

fur

Au

refle

les
il

Egyptiens

eft certain

&

tes

Chinois.

comme Aridote

Iff

le prtetid-ir.

qu'anciennement le Nil n'avoit qu'une feule embouchure naturelle; C^) toutes les autres ont t faites^
de mains d'hommes ; & ce n'eft point fans afFei^ation qu'on a port le" nombre de ces bouches jufqu'S.
fept pour les galer aux plantes
mais jamais les
Egyptiens ne confacrerent la bouche Tajiitlque au
Typhon , comme on a pu le croire jufqu* prfent "^
la prtendue horreur qu'ils avoient pour a" Tanitique, provenoit uniquement de ce que les Ufurpateurs, qu'on nomme les Rois bergers, y habitoients
& cet endroit a toujours t fort expof aux incurvons des Arabes palteurs: on y trouve mme encore de nos jours- une Horde de Bdouins , qui font
patre leurs befliaUX jufque dans ce diftricl; qu'oa
a appelle la petite terre de Goien,
Com.me notre but n'a t que de faire fentir enquoi la Religion de l'ancienne Egypte diifroit eflentiellement de lar Religion de la Chine, on nous diP
fenfera d'entrer dans de longues difcuffions lur les^
'aiigyres ou les Ftes, dont le nombre n'a point:

aulli

prodigieux qu'il pa'-ot d'abord l'tre: car


Provinces ne clbroient' point ces fo-

foutes^ les

&

la fois ,
il y en a plufleurs,
qu'on re-gsrde commue diffrentes: quoiqu'elles aient peuttre t au fond les mmes.
La Fte des btons,,
qu'on avoit fixe Tquinoxe d'Automne , eft probablement la mme qu'on clbroit Paprmis danS'
le Delta, o les dvots fe livroient une- efpece de
coHibat avec- des perches ou des btons^^ dont" H*

lemnits

odote

ME TE

OR. LiK L Cap 2.


(a)
Aiiftotc croyoit que la feule bouche natureT

dti

Nl'

temps lesplus reculas


ce fleuve fe dchargoit ' la pointe d Delta peu
prs trente lieues plus au Sud que n'e'toit fltn Ca*
aope, ce que l'infpedion du terrain lencl fcnfibls,
eft la

anopique; mais dans

les

7.

1^8

Recherches PhihfopMquef

&

on lui affura qu'H'


rodote dit avoir t tmoin ,
n'y avoit jamais perfonne de tu. Ainf cette folie ,quelque grande , quelque reprhenfble qu'elle aie
t, ne doit cependant point tre mife en parallle
avec les combats des Gladiateurs en Italie. La fte,
qu'on clbroit au lever de la Canicule , ne femble
pas avoir diFr de la Fte des lampes qui conccr
Enfin ce que les Grecs ont
roit la ville de Sais.
nomm les IS'Ioa, . les Romains les jours de la^
iaiiTance d'Apis , concidoient avec. la Fte qu'onfolemnifoit au folftice d'Et , comme Hliodore s'en
explique pofitivement. C'eft alors que toute l'Egypte ofFoit le plus beau fpedacle qu'on piit y
voir pendant le cours de Tanne c'eft alors que des
homm.es naturellement fombres & rveurs faifoienfeau moins de grands efforts pour furmonter leur mkncolie JV. Niebuhr dit avoir obferv que \ts^
Egyptiens modernes ne font jamais vritablementjoyeux , lors mme qu'ils tchent de l'tre ; & je-"
crois qu'il en toit peu prs ainfi dans l'antiquit ;
quoique les Prtres n'eufint rien nglig pour*"
rendre leurs Thophanes, leurs Psngyres & leurs'
c'eft ce qu'OvidePompes trs-divertiiTantes ;
lomme les dlices du Nil. Les anciens Mdecins
gui ordonnoient de certains malades de faire le'
voyage d'Alexandrie pour fe gurir , n'efproient
jKireme.'iB point tant de la bont de l'air , que de la!
:

&

iverit ts objets

finguliers

l'Egypte offroit fouvent

&

&

des fpeftacles

que

dbauche la plus,'
grolTiere n'toit q^ue trop mle.
Cependant onl
doutera toujours, quoiqu'en ait dit Juvenal, (^^ que*
ks indignes du pays aient conftamment port la^
,

la

diflbv

ia)

....

Horrida fane
c^^ptus'y fed luxuri, quantum ipje notaviy
Marbara fauo^o non cedit urba Cano^

fwr

les

^iflblution au

Egypiiem

mme

de Canope; car
le

Monde

il

point o

les Cltno's.

la

ne parot pas

portrent
qu'il

159

ait

les

Grecs^

eu dans

un endroit comparable Canope.


Alexandrie, Polybe affuroit que de fon
entier

Qunnt
temps on n'y trou oit pas d'autres honntes gen3>
que "les Egyptiens indignes, qui formoient peine./

la

troiilme partie des habitants^: tout

le

refte toiC

un mlange de Grecs , de Juifs & d'ihommes ramas.


(^s dars la boue des diffrentes contres de l'Eurooe
,

&

'

de TAfie.

Sabath, que les Egyptiens paroifleit


avoir obferv fort rgulirement , i!s avoient une
Fte fixe a chaque nouvelle Lune, une au folftice
d'Et, une au folide d'Hiver , une troifime l'quinoxe du Printemps, & une quatrime l'qui^
noxe d'Automne. Toutes leurs autres Ftes, hor~
mis celle qui rpondoit au lever de la Canicule

Outre

le

toient mobiles , . les Prtres feuls favoient dans


quel ordre elles dvoient s'arranger ; ce que les particuliers ne pouvoient mme prvoir: car cela dpendoit de diffrentes combinaifons ,fouventarbitratres:

ils

transfroient

tes qui concidoient

comme ils vouloient , ]qs Fdans des Nomnies ou dans^

quinoxiaux & folftitiaux.


Savant moderne n'a pu expliquer pour=.quoi ces Prtres de l'Egypte retinrent avec tant d'opinitret l'ufage de l'anne vague dans les affairesde Religion. Ils cxigeoient un ferment horrie de
tous ks Rois au moment de leur inauguration, par
lequel ces Princes promettoient
juroient de nepas abolir l'anne vague , qui toit trop courte de
cinq heures, quarante -huit minutes & trente-fept
fcondes , faute d'un jour ijitercal en quatre ans. \)
les jours

Aucun

&

Les Prtres de l'Egypte n'intercafoiut on jot


dans la ^uatxime aunc^ fixe ou facis

(<t)

^iie

fo

Recherches Phlofophtqef

mauvais Aftronomes qui aiefilen excepte peut- tre les Chinois, tenoient de temps en temps un Confeil fecret, pour favoir s'ils ajouteroient leur anne luOr'
naire un mois, ou s'ils ne rajouteroient point.
dans ce Gonfeil ils n'admettoient ni le Roi ni le
Grand - Prtre ; parce que le Grand -Prtre avoit
intrt qu'on n'intercalt pas :1e Roi, au contraire,
Ainfi le fuffrage ou
avoit intrt qu'on intercalt.
la voix dlibrative de l'un & de l'autre toit nce5fairement fufpecfVe. {a) L-deiTus je me fuis imagin que le Souverain toit peu prs dans le mme
& les Prtres fe fouvenoient foit
cas en Egypte
feien de ce qui ioit arriv lorfqu'on ajouta cinq

Le^

^mais

Juifs

exil,

les plus

l'on

fi

jours l'anne

car alor^ les

k'haraons

dclarererit

un de ces cinq jours pour fe


ne vaquoient aucune affaire

qu'ils choiiiioient

&

re-

ii^
dt
pofer ,
,
D'un autre ct , l'Ordre facerdotal prPlutarque.
tendoit conferver le droit de dreier le Calendriersce que lui feul pouvoit faire aufTi longtemps que
il
n'en riultoit d'aill'anne vague fubfftoit,
leurs aucun dfordre dans la vie civile: car tout ce
au dbordequi avoit du rapport l'Agriculture
ment du Nil, toit fort exaement rgl par cz
Ftes immobiles- , qui indiquoient au peuple les
nouvelles lunes, les quinoses d les folftices. Enfin c'eft de l'Egypte que la Grce . l'Italie avoierit
teu les dieux feuls Calendriers fupportables dont on
y ait fait ufage. Lucain dit que Cfar, aprs avoir
ibup-

&

{a)
'{(

Voyez Mof.

Maimonid.

de confecratione

Kaendar^

ratione tmercalandi.

Les RoiS de Jude'e pouvoient, dans de certaines ci>"


confiances, avoir inteit que Tanne ft de treizemois: mais il ne falioit pas faire dpendre toiit' cela de^
la volont- des hommes.

fur

les

Egyptiens

les

Chinois,

foup avec Clopatre , fe vantia que l'anne Julien-Je cderoic en rien aux fartes d'Eudoxe :

ne ne

Nec meus

Eiichx v'wQeur fajilhus an nus.

n'y a pas d'apparence qu'un homme qui


avoic foup avec Clopatre, ait parl de toutes ces
ichofcs;
d'ailleurs Eudoxe a voit tudi chez les
lEgyptiens,
Cfar employa un Egyptien mme:

Mais

il

&

aini

ne pouvoit

il

tout au plus que de fa

fc vanter

bonne volont.
Je terminerai cet Article par quelques conildra faire des Proflytes
qu^on attribue aux Egyptiens , parce qu'on trouve
dans diiTerentes contre'es une infinit de Temples on
le fervice divin fe faifoit p'-cifment fuivant les ries
dont
Iliaques par des Prtres rafs , vtus de lin ,
la probit toit trs
Mais jamais les vfufpede.
ritables Egyptiens ne fe foucierent de faire des Proflytes; 6c ce font des Grecs Afiatiques, qui ont
tiens fur le prtendu zle

&

port

gue

le

culte

dans

d'Ifis

Corinthe

tes les villes d'Italie,

fans les fouraettre

les

Tithore

o
la

de TArchipladans prefque tou-

Ifles

&

l'on recevoit les

circoncifon

Nophytes

qu'on regardoit

Egypte comme une opration indifpenfable.


Quelques Temples d'Ifis, tels que celui de Bologne,
peuvent avoir jou de revenus fixes , parce qu'ils
toient fonds par des familles Romaines ou par de
en

.'iches

affranchis ;mais la plupart des autres n'toient

ieiTervis

que par des Prtres mendiants

loient aux portes avec leurs fiftres,


troire

qui heur-

faifoient

ils

au vulgaire qu'il n'y avoit point de diffrence

commettre un norme facriiege & leur reflifer


aumne, {a) Ce mal vint bientt fon comble,

entre

fans

i^ii)

Ecqnis ita

ej

audax

ut limine

Jaciamem Fkari timula

co^t

ftftra

ahire

manu

QVID,

de

J^fit.

j62
fans

Kesherches Phiofofophiques
que

la

Rome &

police, qui vouloit l'arrter, au moins


Italie, ait pu y ruffir; parce que le

en

& les Empereurs employrent d'aufli mauvais


moyens pour extirper les Iliaques , que pour extir-

Snat

per les Juifs

Au

&

Affrologues.

les

nous ne voulons pas nier abfolument


que fous le rgne des Ptolmes il ne fe foit ml
de temps en temps parmi ces vagabonds , & mme
parmi les Galles de vrais Egyptiens , que la pauvret perfcutoit chez eux , & qui toient des gens t
la lie du peuple , dont toutes les efprances fe foo^
refte

doient fur

la

crdulit

& la fuperftition.

SECTION
De

VIIL

la Religion des Chinoh.

qui ont tent de mettre de l'ordre dam


CEUX,
ce nombre prodigieux de Religions
qu'on
fait

avoir rgn dans

Monde

depuis fon origine iusqu'au temps de l'Empereur Augufte, croient qu'on


peut les rduire en trois claffes: c'efl:- -dire le
Barbarisme, le Scythisme <& l'Hellnisme. ]e n'examinerai point fi cette diftindion a t bien ou mal
faite ,
Il ce cercle a aflez de circonfrence poui
m brader toutes les efpeces
toutes les varits:
mais on a certainement d tablir une clafle particulire o l'on pt rapporter le culte, que les co!a
nies Scythes ou Tartares introduifirent dans tant de
contres fauvages ;
on ne fauroit plus douter au
jourd'hui que la Religion des anciens Chinois n'ail
t une branche du Scythisme , qui toit appropri
au caradere d'un peuple groflier , inquiet , ambulan
le

&

&

&

ou nomade ;

laais

qui ae convcnoit guers une

(o-

cit

fur

hs

Egyptiens

les Chinois.

163

&

cit parfible
tares n'ont -ils

bien police. Auffi jamais les Tarconferv leur Religion, lors rame
qu'ils ont fu conferver leurs conqutes ou leurs tabliflements ; . c'eft par cette mme raifon que la
Chine a adopt le culte Indien ; quoique ce pays
fitu aux extrmits de notre Continent , , comme
fpar du relie du Monde , eut d retenir , ce
qu'il femble , beaucoup mieux qu'aucun autre , fes
inditutions nationales ; mais elles manquoi^nt de
force.

J'entrerai d'abord dans quelques difcufTions fur


plus ancien Monument des Chinois , qui eft indubitablement la Table de VT-King, dans laquelle
le

M.

de Leibnitz a au voir Xq^ lments de l'Arithmtique binaire ; mais la conje(5lure de ce grand homme
ell beaucoup trop ingnieufe.
Et il y a lieu d'tre
furpris de ce que lui, qui connoiflbit l'Hiftoire des
anciens Germains n'ait pas trouv auffi chez eux
une efpece d'T- King , qui n'eft ailurment autre
chofe que la Table des forts; . je crois que, dans
i'Antiquit , prefque tous les Scythes ont fait ufage
de cette divination. L'Q^- Kng des Chinois renferme
foixante- quatre marques , compofes de lignes droi*
i^^ , dont les unes font brifes & les autres entires.
Or celui, qui confulte le fort, prend en main quarante-neuf baguettes, & les jette terre au hazard;
alors on obferve en quoi leur pofition fortuite correfpond aux marques de VT-Jfjg;
on en augure
bien ou mal, fuivant de certains points dont on eft
d'accord ,
c'ed Confocius , qui a prefcrit le plus
de rgies pour ce genre de fortilege; ce qui a fait un
tort infini fa rputation aux yeux de tous les vritables Philotophes,
mme de ceux qui peuvent
lire fans prjugs
fans prvention l'Hiftoire de
a Chine.
Que les anciens Germains aient eu des baguettes
qu'ils jettoient tout comme les Chinois les jettent

&

&

&

&

11'

Kechercles PhilofcphiqMes

164

encore aujourd'hui

mes bien exa(ftement

c'efl:

un

fait

dont nous fomTacite ; () & j'ai

inftruits par

dj eu occafon de dmontrer ailleurs, que c'eil-i


l'origine des premiers Buchftaben , terme qu'on a
conferv jufqu' nos jours, quoiqu'il fignifie maintenant des chofes trs-diiFrentes.
La manire, dont d'autres nations Scythiques,*
fixes dans le Nord de l'Europe, ont jette les Runes,"
n'a diiFr en rien de la pratique dcrite dans le qua^"
trime liv^e d'Hrodote, (^) qui dit que les Scythes
n'av oient de fon temps d'autre divination que celle'

qu'on employ dans la plupart des Pagodes de la


Chine, ou le prototype de la Rabdomancie efl attach contre un mur. {c) Ceux , qui veulent interroger le fort, oprent comme on vient de le dite, 6c
n obferve en qoi leur jet s'accorde avec les traits
del'T-i^z>^, o iln'eft, par confquent , non plus
ques-:

{a) Tacite dt que chez les Germains , qui etoient


Scythes d'origine, le prototype de la Rabdomancie eu
VT'King fe trouvoit grave fur les baguettes: mais cela
levlent au mme , & on verra que les Chinois fe fervent
-aui quelquefois de baguettes infcrites.
()

Il

eft vrai

qu'Hrodote dit

qu'il

avoit aufi

dans la Scythie des Hermaphrodites, qui employoient


la divination des feuilles d'arbres. Mais ^e devrois

une diflrtarion tout exprs, je voulois ici ex


c'e'toit que 'ces Hermaphrodites d'Hrodote , & cette divination par les feuilles, qui ne femble
pas avoir t inconnue aux Chinois On peut confultcr
encore fur la Rabdomancie des Scythes & des Medes
Dio Lib. I. Tertije Compofttiomf,
(0 Dans quelques Pagodes ces baguettes font plattes,
longues d'un demi -pied, & charges de carafteres
mais on en trouve d'autres, dont on peut voir la Def^
faire

pliquer ce que

cription
Cap.

dans Wendoza,

Hiftorh dlia China,

Lib.

/A

fur

les

E^pens

&

les

Chlnsis.

\6$

quedion de l'Arithmtique

binaire que de l'Algterme de Grimoire et t ici appliqu


beaucoup plus heureufement par M. de Leibr.icz
qui toit en correfpondance , comme on f.it, avec
les Jfuites de Paris ,
furtout avec le P. Bouvet:
cependant ces Religieux lui ont laiiT ignorer , que
les Chinois n'employent leur T- Kir.g qu' de^ fortileges trs -reprhenii bls; & f ce Philofophe et
t inftruit de toutes les circonftances , comme on
l'eft maintenant en Europe, il eut d'abord chang

bre

&

le

&

d'ide

car jamais

de chercher

homme ne

fut plus

loign

que

dans de vaines fuperiiitions.


Et lorsqu'il entreprit de juflifer les Chinois
fur quelques imputations qu'on leur faifoit alors , il
avoua ingnuement qu'on ne peut trouver dans leure
livres , qu'ils aient eu de vritables notions fur la
Cration du Monde (a) ce qui afFoiblit leur Disme. Car ceux-l font encore loigns d'tre Dis^
tes, qui ne reconnoiiTent pas dans l'Eternel le fabricateur libre de l'Univers,
le matre de la Na^:
lui

la

ralit

&

comme

Newton.
Lorsque le Pre Merfenne fit imprimer, qu'il connoiflbit jusqu' douze Athes en une maifon de
Paris
& que le nombre total montoit foixante
irille dans cette ville la Police vint arrter les exemplaires de fon Ouvrage
on y infra des cartons , &
cette calomnie grolTiere , bazarde par un Moine
mendiant, qui vivoit aux dpens du public, fut
raye. Mais on n'ufa pas de cette prcaution P-ture

parle

Longobardi , autre Moine , qui


d'Athisme cinquante ou foixante
homiDes, nwis tous les Lettrs de la Chine en

gard du Trait de
"n'accufoit point
miiie

(a)
'

Voyez

le

Recueil de fes Lettres

i faites fur les Tiaites


Stie.

JMariet

de Longobardi

& les Notes

&

qu'il

d'Antoine de

66

Recherches Phihfophiquer

D'abord une imputation de cette nature ne


gnral.
put jamais provenir d'un principe de charit; car
plus elle eft atroce ,
elle eft pour cela trop atroce ,
plus elle devroit tre dmontre clairement cependant rien au Monde n'a moins t dmontr. Ces
prtendus Lettrs font des perfonnages dont l'ignorance eft trs - profonde ils difputent fouvent fans

&

&

autres ;
comme ils ne
fauroient plus alors fe fervir de leur langue , ils ont
recours leur ventail ,avec lequel ils tracent le ca*
raftere des mots dont ils veulent indiquer le fens.
Enfin jamais idiome ne fut moins propre difcuter
dts fjjets de Mtapiiyfique que le Chinois , appelle
par les voifins mmes de la Chine la langue de corn
les quivoques y
jtfion ; parce que les obfcurits
fe

comprendre

les

uns

les

&

font trs - frquentes. Toutes les rgles de Grammaide Syntaxe , qu'on a inventes pour rendre les
re
intelligibles , font
autres langues diftindes , claires
inconnues dans celle-ci, qui n'a d'ailleurs que trois
quinze ou feize cents mots radicaux , par*
temps ,
mi lesquels on n'en trouve aucun qui foit fynonyme
de celui de Dieu , ni aucun qui (bit fynonyme de
celui de Cration ou Crateur : plus on y employ de
circonlocutions , plus on s'y embrouille.
Si donc
quelques Lettrs de ce pays font tombs dans des
erreurs fur l'eflence de la Divinit , il ne s'enfuit
nullement qu'ils foient Athes ; puisque leur fuper-

&

&

&

ftition

mme

plique de

la

dpofe du contraire. Tout ceci s'exmanire la plus claire, lorfqu'on fe don-

n la peine de rflchir Un paflage que nous


avons extrait de l'Ouvrage du Pre du Halde.
Les plus habiles Doleurs de la Chine, dit-il^
;, un peu de Morale prs , ignorent ordinaire^
ment les autres parties de la Philofophie. Ils ne*
favent ce que c'eft que raifonner avec quelque
jufteffe fur les effets de la Nature qu'ils fe met*
s,
tent peu en peine de connoitre , fur l'ame , fm

,,

fur

les

Egyptiens

les Chinois.

i6y

premier Etre qui n'occupe gueres leur attention, fur l'tat d'une autre vie, fur la nceflit
d'une Religion. Il n'y a pourtant point de Nation qui donne plus de temps l'tude: mais leur
jeunelFe fe pafle apprendre lire,
le refte
de leur vie remplir les devoirs de leurs charges
ou compofer des Difcours Acadmiques. C'ef
cette ignorance groffiere de la Nature, qui fait
ju'un grand nombre attribue presque toujours
^es effets les plu5 communs quelque
Te
mauvais
Gnie ". {a)
le

&

.,

,,

N'eft-ce point rellement une njufice de vouque de tels hommes parlent


crivent en Philofophes ou en Mtaphyfciens ? Et ne reconnoton pas ici beaucoup mieux des fuperftitieux que des
Athes? Au reft-e, lorfqu'on a prtendu qu'on ne
trouvoit aucune ide de la Cration de l'Univers
dans les livres Chinois , cela ne peut s'entendre tout
au plus que de ceux qui ont t compofs avant le
treizime iecle
car fous la Dynaftie des Mogol^
on vit parotre quelques Auteurs, tels que Hou^
ping , qui parlrent de Torigine du Monde peu
prs comme en parlent les Mahomtans.
Aprs VT-King ou la Table its fort$, quelquesuns font fuivre immdiatement dans l'ordre des livres canoniques le Chou-King^ qui n'eft pas un
Ouvrage original, complet
fuivi, mais un recueil
imparfait de quelques traits d'Hiftoire, de quelques
lieux communs de Morale ,
de diffrentes fuperiiitions. On ne connoit pas le vritable compilateur
de cette pice, qui mriteroit bien mieux le nom de
rapfodie , que ne l'ont mrit l'Iliade & i'Odyffe

&

loir

&

&

on voit clairement qu'il vivoit dans des temps


trs-poflrieurs aux vnements dont i] parle.

imais

On

(a) Defcr^tm

flfe

la

Om, Tm\ IIU

fa^. 46,

Recherches Philo/ophiques

268

t rdig que dans


dit Time que le CIwu-King n'a
fera toujours
il
e fecle ou crivoit Hrodote ,
redadeur
le
que
y a ajoute
ce
favoir
de
mpombie
eace qu'il en a retranch.
de fon chef,

&

Comme

&

&

rtabli, il ne peut maafuite ce livre fut brl


qucr d'tre rufpecl: plufieurs gards , aux yeux
Cependant
des plus habiles Critiques de l'Europe.
les Chinois
on y reconnot i\es traces d'antiquit,
Scythes*
paroiffent avoir t alors, comme les autres
SeptentrioProvinces
les
dans
s'enivrer

-fujets
trs
aient form des
nales , qui font les premires o ils
car on leur fait de frquentes remoiitablilTements
,

&

danger du Sampfu , dont les buveurs


efpece d'eau -de -vie
fe blafent; parce que c'eft une
mme, comtire du riz, du millet, du froment,
me on le prtend du bl Sarrfm , que nous croyons
doit en avoir
tre inconnu dans ce pays o la graine
il y a des Voyageurs qui
t apporte d'ailleurs
la Chine
regardent auffi la vigne comme trangre
encore du temps
, elle n'exlfloit pas
eux
faivant
o,
tout ce
Confucius ; mais cela eft incertain ,
trances fur

le

&

&

&

de
qu'on

qu'anciennement comme aujourd'hu:


aucune liqueur du raiiin;
n'exprimoient
Chinois
les
tirer du nz um
mais leur premire mthode pour
fait,c'eft

la mme qu
boiiTon fpiritueufe, femble avoir t
Tartares pour diftiller le lait d
celle qu'emploient les
dans le ChouIl n'eit point encore parl

iument.

Km remdioit
.

que

nous ignorons commeni


mauvaife qualit des eaux
anciens Troglodytes corrigeoient par l'infu

fie

on y

les

l'ufage

du

Th ,&

alors la

Paliurus , que je fouponne tre l'arbre


les fources ameres d<
plus propre rendre potables
il
fe peu.
des ctes de fon Golfe;
r Arabie
fur celles di
l'emportent
proprits
fes
mme que
1

2on du

&

&

ThierII ferot

klc de

la

trs- difficile de donner au Leleur un<


manire bizarre dont on a trait , dans I
Chou

fur

les

Egyptiens

&

les CJi'wos.

69

Ch^u-King, quelques

objets relatifs la Phyfque.


On y volt non-feulement paroitr^ les cinq ElmentsCui.iois ; mais le compilateur prtend encore que

chvjua de ces Elments a un gct particulier: de


.:eque, flon lui , tout ce qui brle ed: amer:
:: Il ce qui fe feme . fe recueille , ajoute- 1- il, eft
o'A^; . c'eft dommage que pour le prouver, il
n'ait point cit la moutarde ou la coloquinte.
Nous

ire
il

lavons pas comment on a voulu trouver d^ns de


profondes abfuTdits quelque rapport avec le
.it d'Oceilus Lucanus; car ce font -l dts mv-S
qu'il nous
a t impoffible de dvoileV
i'ieurs Ocellus coit un homme qui raifonnoic
inconfquemment , comme on le voit par \qs

c--:>:

arguments

p-.ouver l'ternit

qu'il

du

employ

Monde

lorsqu'il

s'agit

de

fyftme qu'il n'aperfonne ne l'a plus mal


;

pas imagin ; mais


dfendu que lui.
La Phyfique & l'Hifloire Naturelle font les deux
points contre lesquels les livres canoniques des anciens peuples de l'Afie ont le plus groflrement
3ch; mais ce qu'on lit dans Chou-King fur les
)rtileges eft diamtralement oppof la faine raifon
& nous nous contenterons d'en citer ici un pafTage,
Si les Grands , les Minl/res
le Peuple dlfent'Viine manire , (j? que vous fojez d'un avis
con^
raire , mais conforme aiix indices de la Tortue G*
iu Chi, votre avis rujfira.
Si vous voyez les Grands (j? les Mimftres- d'accord avec la Tortue G? le Chi ; quoique vous 6? le
'iiuple fojez d'un avis contraire , tout
ruftra gakment.
Si le peuple, la Tortue G? le Chi font d'accord
quoique vous, les Grands GP les Minijres, fojez
Vun fentiment oppof , vous ru/ftrez en dedans , G?
t'oit

&

-y

*cou'?rez
.

Si

la

au dehors,

Tortue

Tome IL

^ k Chi font contraires Uvisdes


H
m-*

Recherches Philofophiques

ifo

ce fera un bien de ne rien entreprendre :


,
n'en rfuteroit que du mal, {a)
La prtmiere ide que la ledurq de ce paiTage fait
natre , c'eR que ce compilateur du Chou - King toit
un Chinois en dlire mais il faut confdrer que la
mauvaife coutume d'interroger l'Oracle de Delphe*
prives , n'a
fur toutes fortes d'affaires publiques
point empch les Grecs de devenir une nation poor il en ed de mme par rapport
iloriiante
lice
aux fupeiftitlons dont on vient de parler ; elles n'ont
empch ni ies Cultivateurs de la Chine de labourer leurs terres, ni les Artifans de la Chine de
pourfuivre leurs mtiers Et quand il y a eu dans
ts, Mmiflres habice pays des Princes clairs
ks, ils n'ont non plus t dupes de la lortue, que
le Snat Romain toit dupe des Poulets facrs , ou
le Collge des Amphyftions, de la
r Aropage
Cependant il feroit trs fouhaiter qu'on
Pythie.
pt purger fefprit des Chinois de toutes ces chimres; car fi le corps de l'Etat n'en eH point conftamment branl, au moins y a-t-il toujours parmi le
petit peuple quelques malheureux qui en fouffrent.
Il feroit facile aans un pays bien polic d'imagi-

hommes
il

&

&

&

&

ner quelque moyen pour faire fabftfler les aveugles


ddire la bonne
fans leur permettre de mendier
avanture cependant les aveugles , qui mendient en
foule la Chine , ont acquis par leurs folles prdic-

&

tions tant d'empire fur la populace, qu'on s'eft fervi


d'eux pour y rpandre les dogmes de la Religion Ca-

tholique dans les carrefours: ils avoient reu de l'argent de quelques riches Nophytes, & tandis qu'on
continua les payer , ils confeillerent le baptme l<
ceux qui les confultoient fur l'avenir. Quant aux

Moi.

{a)
X7

CHOU- KING.
lH'

Fm*

IV. Chap, JF.

Pas*

fur

les

Egyptiens

Moines, qui ont dans

leurs

pour interroger

le

fort

le

les

Chinois.

Pagodes des baguettes

Gouvernement pourroit

aifement leur ter ces baguettes, & leur dfendre


d'en faire d'autres ; mais ceux , qui ont vu des Almanactis Chinois , imprims par ordre du prtendu
Tribunal des Mathmatiques , & qui ont rflchi

&

toutes les pratiques groiieres


fuperilitieufes dont
ces Calendries font remplis, croient que le Gouvernement de la Chine eft extrmement loign d'ouvrir les yeux fur des abus qui le dshonorent dans le
dix -huitime ficle.

de vouloir entrer dans de grands


autres Ki/igs ou les autres livres canoniques: celui qu'on appelle le Printemps <^ T AtitomIl

feroit fuperilu

d<ftails fur les

ne , n'eft qu'une fimple Chronique des petits Rois


de Lon , & il peut y avoir eu la Chine jufqu' cent
vingt Royaum.es femblables, que la difcorde,
laquelle rien ne riille , a anantis dans des flots de
fang car ces Etats fe faifoient fans ce^e la guerre
peu prs comme les Aymans ou les Hordes Tartares
& alors les murs des Chinois ne difFroient
en rien des murs Scy thiques ; puisqu'on y voyoit
des Princes mmes boire dans des crnes humains ,
dont on avoit enlev la chevelure, fuivant la barbare coutume qu'Hrodote a daite , & qui reflemble
parfaitement celle des Sauvages du Nord de l'Am-

&

Quant au Chl-King ,c''e{i un recueil de Vers;


on y trouve , de l'aveu mme des Jfuites , plu-

rique.

&

iieurs pices mauvaifes, extravagantes

&

impies, (a)

bien que l'impit

de ces Pofies
Chinoifes n'eft pas aum grande que les Mlfllonnaires Font cru; mais ce\qu'il y a de rellement bizarre
dans le Chi-King^ c'eft une Ode qui traite de la
o l'on attribue ce prperte du genre humain ,
Il fe

peut

trs

&

ten-

(<?)

i)M Ralie

Dt[cri^tm de

la Chine,

Tom,U,p^.

^J.

,,

Ke cherches

72

Phiofophiques

cnfuite on y annonce
du Monde comme trs - prochaine Il
n'y a pas ici de milieu ou cette pice a t fabrique dans Qs temps fort poftrieurs fuivant des
ides Rabbiniques
ou l'Auteur n'a compris dans le
Genre humain que la feule nation Chinife & la
femme donc il parle, doit tre la matreffe de quelque mauvais Hince qui, par foiblefle pour elie,

tendu

la

mr.lhiii'

une

fen:inje

deitru(flin

aura mis les Magiftrats aux petites -maifons, les imles fripons dans les
l>ciles dans les Tribunaux ,
11 efl fort ordinaire aux Ecrivains Chinois
emplois.
de faire des plaintes fur les m.alhears fans nombre
, non fans exemple , dont l'Etat a t accabl par
on voit
l'aveugle pafTion de quelques Empereurs ;
une fconde Ode fur cette matire dans le Clti- Kng
mme , o l'on dcrit les affreux dfordresoccaflonns par Pao-lf ^ la maitreffe d'Ovo// , Prince dvou l'excration de tous les fieces , & qu'on aprelie,
pelle ordinairement le Roi ti tnbres.
cela n'empche point que le Chi - Ki^g ne foit un
Ouvrage trs - fufpect , non -feulement par rapport

&

&

Au

sux

articles

que

les Jfuites

de Pckin ont rejettes

&

mme

par rapport la totalit du recueil,


il
Mais la paffion des
faut en dire autant du Li~Ki.
Chinois pour le nombre cinq eft telle qu'ils ont voulu tout prix avoir cinq Livres canoniques pour les
nais

galer aux cinq Elments ou aux cinq Manitous


qui, fuivant eux, prfident aux diffrentes parties
du Ciel fous les aufpices du Gnie fuprme. ConfuciuG a fbutenu que les nombres pairs 2 , 4 , 6 , 8
10 fontterreftres, imparfaits & grofilers : tandis
qu les impairs i , 3 , 5 , " & 9 font clefles ,
furtout 5 & 9 niais il efl: aif de s'appercevoir que
ce prjug^ trs -indigne fans doute d'un Philofophe,
^7oit infr une grande partie de la Scythie Afiatique & Europenne peut- tre plufeurs fiecles avant
Et nous en avons trou1^ naiflance de Confuclus.
l^-to traces, fion -feuteent parmi les Getes, lt$

&

&

fur
Lamas,

les

Egyptiens

&

les

Chinois

\\%

Mongols,

les Kalmouks; mais encore


peuplades Tauvages de la Sibrie.
Oa
: mme que les premiers Samoedes,
dont les Rust'i exigrent un tribut en pelleteries fous le Czar Ba^
ile Ivanowitz, apportoient toujours ces peaux
diflribues en neut" paquets Et en examinant des In'fci'iptions trouves en Lapponie , je me fuis auf
d'abord apperu que ce nombre myftique y domine;
ce qui n'ett point furprenant, ftles Lappons defcendent A^s Kalmouks ou des Huns , comme on a voulu le dmontrer de nos jours par l'analogie du lanlizt. (a)
Dans ce qu'on nomme aujourd'hui l'ancienne Religion del Chine , il n'exifte plus ni Prtres , ni Clerg, il Ton en excepte la perfonne du Prince, qui a
runi en lui toute l'autorit du Sacerdoce
de TEn:pire Ceux qui forment le Tribunal des Rits , ne
font ni f acres ni mme capables d'offrir les grands
leur fait donner , quand il
facrifices: l'Empereur
veut , une baftonnadc comme t^ efclaves, ou les
renvoy chez eux, h alors ils rentrent dans la foule
la chiTe des hommes ordinaires.
Lorsque les Eunu(^ues gouvernolent l'Empire, leTribu-nal des Rits
n'toit auii rempli que de chtrs.
la Chine le Defpotlfme a renverf le Sacerdo^
e ,
l'a comme foul aux pieds
car il eft bien
certain que jadis les Chinois ont eu des Prtres ,
ainii que toutes les autres Nations Scythes.
Nous
:".e2

les

plulieiirs

&

&

&

ne

(a)

Ces Caradleres trouvs en Lapponie font tracs de

fa forte

iirxxxiii. f

'

+f

IIIXXX.

Cette formule eft rpte plufeurs fois dan? dift'


pents endroits, & donne toujours deux fois neuf ou
\x huir. Voyez Knui Leems Profejors der Lappifchen
Spi'ixche , Nacbicl.teu von den Lappai,
Pa^, zzi, L$^7^

Recherches Pkofopkiqie

74

ne nions pas que les Kans n'aient toujours eu droit


de faire eux-mmes de certains facrifices, & d'immoler de certaines vi6limes on pourroit mme croire que c'eft en cette qualit qu'ils fe font fait appel1er Fils du Ciel; & il n'y a qu'une fimple diffrencede dialede entre le titre de Tan -jou qu'on a donn aux Princes des Kalmouks ou ^^ Huns, & celuide Tien-fe, qu'on donne aux Empereurs de l
Chine: mais toutes les affaires de Religion n'ont
pas t de la comptence des Kans
aulfi voyonsnous que les Mongols & les Mandhuis ont laiff
:

un certain point l'autorit des Kuqui fuivent les grandes Hordes, o on lestrouve camps peu de diftance de la tente du
Prince, ou bien ils rfident la Cour mme, comme le Kiituktus de Pkin o la Religion du Grand
Lama domine; parce qu'elle eft fuivie par les Tarta
Mais plures qui ont conquis la Chine en 1644.
iieurs iecles avant l'poque de cette conqute,? extinction totale de l'ancien. Sacerdoce Chinois avoit
fait confier au Magiftrat l'inftrution publique, ufage
que quelques Ecrivains modernes ne fauroient affezlouer mais comme ce pays efi: plein de ferles , les,
Magiilrats de toutes fes Provinces n'ont point. une
quoiqu'ils prchent fur les
Religion uniforme ;
mmes fujets , leurs^pinions particulires peuvent
aifment prdominer , ds qu'ils fe fentent quelque
zle, foit pour, foit contre les opinions des Sectaide Lao-Kwm, Il eft ridicule de croire
res de Fo
que de petits Mandarins ne fe laiflent point entra>ner par les feduftions des Bonzes , qui ont tant de
fois entran toute la Cour: au point que l'on a vu
l'Empereur Kao-tfou defcendre de fon trne, <^ f
faire novice dans une Bonzerie.
S'il exiltoit un pays

fubfifter jufqu'

ttiktus

&

&

le culte ft

uniform.e

alors

la

m.eilleure

mthode

pour donner l'inftruftion publique toute la force


qu'elle peut humainement avoir, ce feroit de la faire
laire alternativement par le MagKtrat & le Clerg , fuivsnt

fur
nt

les Egyptiefis

& hs

Chinois.

&

des formulaires invariables

175

approuvs par

Alors on ne fe plaindroit plus fi amremenc


d: la foule des mauvais Prdicateurs; car ils feroient
icus galement bons.
On trouve qu'il y a eu jadis la Chine un Grandie tre nomm le Tai-che-Ung
dont le pouvoir a
ninu mefure que la puiOfance du Prince a augent. Cette rvolution . beaucoup d'autres nert tient enfm tellement la Religion nationale, dont
'"S dogmes toient d'ailleurs mal lis entre eux, qu'il
ut avoir recours une Religion trangre; & on
opta celle des Indes. Mais malheureufement elle
:oit plus dans fa puret primitive,
& c'eft Fo
Biidha ^ qui avoit furteut travaill la corrom-, en y introduifnt la doctrine du repos & de
mditation
d'o naquit le Monachifme , ou
-Ilt ce flau dont je parlerai plus amplement dans
Aat.

..utant.

Les Chinois auraient

beaucoup

mieux

fart

de

dans toute fon tendue l'ancien Miniftere


leur Ta - che - ling^ que de s'abandonner aux
- onzes , nation pareffeufe cSc avide , qui ne tient par
iucun lien la conltitucion de l'Etat : foit qu'elle
mendie, foit qu'elle poede des terres, la fuperftitlon lui eft galement ncelTaire: c'ell par -l qu'el11 toit d'autant moins expdient de
le conferve.
foufrir des Religieux adonns au Fohifme, que la
Chine avoit dj alors d'autres Moines, qni fuivoient l'ancienne fec1:e des Im.mortels, dont il ti\
dans Platon , qui en avoit
parl dans Hrodote
eu connoiflance , parce que de fon temps elle
toit rpandue au Nord de la Grce,
ds -lors
l'es Getes
l'avoient porte dans la Yabchie
h
'^^T.ferver
;

&

&

&

Moldavie.
point abfolument tonnant que les Chipu imaginer eux-mm.es une Religion
convenable au gnie
aux moeurs d'un peuple civiidf: mais on s'tonne de ce qu'en choiITant parIl n'eft

nois n'aient

&

HiJ

1-6

KecFiercJies FhilofopIUqms

Religions trangres ils aient fait un f mau


vais choix.
(^) Dans les temps dont il s'agit, lo
ca::e ds Parfis toit prfrable au Fohifme ;
furtout pour un peuple pauvre comme celui de la Chine: car les Parfis, n'avoient point alors de Moines,
. leurs dogmes toient prcifment faits pour en-courager l'Agriculture: aulli les Princes de l'Aia,
qui les ont reus dans- leurs Etats, ne s'en font-ils
point repentis ;
il feroit fouhaiter qu'on pt dire
cela en Europe des Juifs, qui auroient d'autant plus
befoin d'tre rforms qu'ils ne veulent pas fe rformer eux mmes ,
ils font
future comme au

mi

les

&

&

&

temps de JMofe.

Au

fut le culte ts Indes

relie
,

quelque corrompu que


la Chi-

lorfqu'on l'apporta

ne,

il y refroit encore quelques.inflitutions fortpro*


prs corriger la frocit naturelle d'un peuple Scythe: car le Novateur BicUm n'avoit point diminu
cette horreur pour reifuiion du fang humain , qui
eara'flrifa toujours les dogmes des Indous , qui ont
par - l rachet diffrentes fuperftitions , qu'on leur
pardonne ou que l'on ne leur objefte p:i3. Les
Bonzes, vouloient mim.e abolir la'Chine le fuppll
ee de mort ; mais ce fuppiice ne fiuroit tre aboli
dans un Etat defpotique , o rien n'ell: plus variabls
que la volont d^.^ Princes qui fe fuccdent toujours
fur un trne chanceliant.
L'avis des Bonzes , loin
d'avoir prvalu l'gard des coupables , n'a pas meme t adopt l'gard de leurs familles innocen-

tes

que

le

Gouvernement de

toujours fur l'chaffaud

mes

qu'on vend

comme

fi

l'on

la
Chine trane
en excepte les fem-

efciaves

fuivant

la

maxi--

m.e

(a) Quelques Hiftoriens difnt que l'Empereur Min^'^


incioduilit la Religion Indienne la Chine Tocca*
iion d'une apparition
d;ujie propKe'ti de Confuciui-;;
ti

aia^Gt-

ce fon- l des fabi&s grolieres^

fiiT les gyptiens

&

les

i^f

CR'moh.

&

me

des Scythes dont parle Hrodote; Qa)


ce fortt
dK.2 colonies Scythiques,
qui ont rpandu cette
coutume en RufTie, o elle a fubrilt jufqu' nds
jC'jrs.

L'nncienne Religion de
cipaletnent dans des

la

facrifices

Chine

conftoit prirt--

qu'on" offroit fur des*

montagnes, o\\ les Empereurs ferendoient avec le


& ils y immoloient vraifemblableGrand -Prtre
ment l'un 6c l'autre A.s viiflimes. On montre dans
l Province de Chan-tong une montagne appellee
Tai'chan^ qlie quelques Chinois regardent comme
& par' la
or on fait
l plus haute de leur pays
Tradition & par l'Hiftoire, que c'eft fur fon fommet que l'on a longtemps facrif. Mais les \iu
,

fcriptions, qui doivent y exider , p'aroiflent fort fufpeftes ; quoiqu'il ne foif pas impoffible qu'on y'

rencontre quelques monuments comme fur plufieurs*


hauteurs d Nord de l'Europe , o le's Sesnnina-viens ont entad ^i pierres prodgieufcs , quelquefois charges de Runes. Et les carafteres de la Lapoponie, dont on" vient de parler , croient taillcj dans'des poteaux plants fiir la crte" d'un rocher trslev, o des dbris doflements confufment parsles Lappons ont fait des immolations
cette ptirticularit n'af-plufieurs annes de h}^i(:^
foiblit afllirment f oint le fentiment de ceux qui re-gardetvt ces-peuples comime une filiation des Huns' 5

prouvent que

dans l Province du Chen-fi^y


montagne ou l6 Huns eux-mmes ont facriri.
Enfin on trouve dans la Tartarie & une pisrtie de la''

puifqu'on connoif,
la

Sibrie des lvations fem.blables

far

lesquelles

l'es^

Voyageurs ont -encore- vu de dos iours-pratiquer des


cr-

{ayQj\^s

Ihqnh

fed

nwy'fe

Rex afjuH

vjiivef[<it

mares

eonou
'mterfidi-

/.9

libroj

fc^ininh

qwdem re-mi 'Ufu-^'-

Re^Fierchs FmfopRqiies

r'jB

&

cette coutume doit avoir


;
t prefque gnrale parmi la plupart des Scythes
ledont ks Chinois defcendent indubitablement,
nom de leur Grand -Prtre paroit avoir t relatif 1
Mais la
des facrificea offerts dans des lieux levs.
difficult eft de favoir quelles efpeces de Divinits
on les adreflbit : car la Thologie Chinoife a rempli
ecriiionies rcligieufes

,,

&

&

la Terre d'une innombrable foule de G^


parmi lefquels ceux des Montagnes ou ley
on
Orades occupent un rang trs - diflingu ,
leur tmoigne encore aujourd'hui des honneurs divins dans toute rtendue de l'Empire, o les Pagodes les plus clbres font fitues. fur les plus hautes
montagnes. ^^)
Des hommes , qur n'avoient ni villes , ni ferte-i
reCTes, & qui toient fouvent en guerre, comme les
Sauvages des pays froids y font prefque toujours,
ont pu trouver fur les hauteurs une rtraite aprs
avoir t battus dans les plaines: il eft donc allez
]atr.rel qu'on ait choifi ces afyles pour y remercier le
Giel ou pour l'implorer de plus prs; & infenfible-

le Ciel

nies

&

nient en aura fix fur les

pour leur

locales,

offrir le

Montagnes des Divinits


fang des vidimes

qu'on

avit d'abord offert au Giel viiible: car l'invention


des Gnies ou des fantmes qu'on appelle ainil
du Firma
p^rol poilrieure au culte des Aftres
,

&

ment*
Lorlque ie Pre l Comte foutient dans fes M^
moires que les Chinois ont honor le Crateur dans
,

plus ancien Temple de l'Univers jaufTi tt la Sorbonne allarme mal propos condamna cette propo^
Cependant on ne voit pas en quoi une
ition*
le

C^)

telle

(a) Nouveaux J^lmohes fur


1. Lettre IV.
n) Qnfwa facultatif Thsoh

r^t

J?rjent

de la Chinr,

'^om,

Far if iatR

in

frofofitionei

fur

Egypfms

les

&

les

Chinots,

179

la comptence de la
Ceile propofition a pu
Sorbonne vu qu'il s'agit ici d'un fimple fait hiftorique, qui n'intreffe en quelque manire que ce foic
Il failoit iaisla Religion qu'on profeffe en France.

tre de

fer jUjE^er de toutes ces chofes des Hiftoriens & des


rhilofcphes , & alors on fe feroit apperu clairement , que le fait hazard par le Fere le Comte eft

une

fable

&

non une

hrcle.

Dans

les

plus reculs les Chinois n'avoient pas

Temples

puifqu'ils

facrifoient

fur

flcles les

mme
les

dts

Monta-

gnes comme les autres Scythes Afiatiques: & f M.


de Leibnitz n'a pu dcouvrir aucune trace de la
Cration du Monde dans leurs livres crits longtemps
aprs qu'ils furent polics, il eft alf de s'imaginer
quelles ont dCi tre leurs ides, lorsqu'ils toient encore barbares. Et leur barbarie paroit avoir t trsgrande jufque vers l'an II 22 avant notre Ere: car

on

dit qu'alors

un Conqurant nomm Vou-vang^

vint avec deux ou trois mille hommes ^'emparer de


o il tcha de
k Chine o il fit quelques oix ,
axer les habitants , qui inclinolent encore vers la vie

ambulante ; puifqu'ils transfroient fouvent leursbourgades , qui n' toient que des aiTemblages de ca-
Alors toutes le&
banes portatives & t's. tentes.
connoifTances hiftoriques confiftoient en quelques
traditions fur les fucceffeurs de l'ancien Kan Fo-hi ^
que fa mre conut miraculeufement : car il n'eut"
point de pre ce que difent les Mythologiftes de
la Chine , qui doivent avoir copi cette ^ble fur
celle qui a eu cours parmi les Scythes . qu'on fai"
auf avoir rapport leur origine une fille, qui accoucha par prodige d'un enfant appelle Scytha fuivan
,

t^cerptas ex libris Mmoires fur la Chine, Hift'ore de


TEdit de TEmpereuf Cang^hi, & Lstties fur ls Cionles Clilnoii^.
,

KecliercTtes Fllofoplnque:'

^W(3:

Diodore de

V2x\t
le

Sicile: car

n'toit pas vierge,

Hrodote prtend ca^eKTuppcfe un commercet

lui

dans les-,
reQe, Hrodote
Diodore
s'accordent fur la figure monflrueufe de cette fem*-,'
me, .dont les Scythes fe croyoient iflus i fon corps'
depuis le bas de la poitrine relTembloit celui d'un
Serpent ; . voil ce q.ue ks Chinois difeat -de Fo-hi^nime. (a)

avec Hercule, dont


fables Scythiques.

La

il

n'eft jamais queftion

"^

&

Au

'

qui exifte- entre, ces tradiqu'elles ont t puifes . cela on- ajouts
dans une fource commune;
La conformit entre l'emblme du Dragon-,, que lea
Scvthes (S. les Chinois ont port- dans leurs drapeaux , on fe convaincra de plus gn plus que ces'
deux nations fortoient d'une- m.me tige : car lej;prerr^crsdrapeaux des Empereurs de la Chine toient
attachs comme des- voiles de navires leurs chars,
s'eniloient lorfqus le- vent les faifiiToit , ainf
^ae les enfeignes Scythiques- ,. dcrites par xa
finguliere analogie

lions populaires

prouve

&

&

rien,

g)
0!

Le Pre de Prmare , qui a fait, comme o?


beanccr^) de recherches fut la mythologie Chinodit qu'un Auteur nomm Ven- tf prtend que Fo- hf
fe
nvol le corps d'un ferpent. Quarit fon /'^r^", ajoute-t-il ,.<
les CI mois d'tfem qiiil n'en eut point , (^ que fa mre leDifcours Prliimnaira du Chn- KinQ
conut par r.h\ick,
(a)

it

pag. io7i'
O\ 'ft' content d'indiquer

(h)

dans

la

Prface; mais

ici

ce pafge d'Arren-i

nous en infrerons la traduo.

tion L"tJ rie.


Si^na Scytlica fuin Dr ricanes convenienii longTtud'me pendek-^'
Fiunt aiitem ex pannis inter je confutrs., isY-*tes ex coittir.
reliquoque corpore omni ad caudamr
vcrfi cohrihif , capiie
in fpeciem maxime- formidabilem y
ttfque fmii ferpentibus ;
qtamum potefl , infir^iHo. Uvmtur autem his fophifmatibus-ti
-

qiuiiido

qHie fiant

eq^ui

ml

amj^liHS

q^uam ,J>amoi videos


.

dk>

verfu;.

Egypeu

fiXT ls

On

afTure

qire

&

plus

les

Climotu

sncien

r^-r

imulacre

xtiU

que les Chinois aient fabriqu, a t un


Trpied on pour parler d'une manire plus intelligible, un grand vafe trois fuppports
garni dfeeft parl dans Hodeux anfes tel que ceux dont
mre & dans des vers attribus fans raifon Hf3de*
Mais nous ne favons pas. comment on a pa
trouver du rapport entre ce Trpied de la Chine de
celui de- Delphes; hormis qu'on n'adopte la tradition qui a eu beaucoup de vogue dans l'Antiquit',
& qui attribuoit la fondation du Temple de Delphes des Scythes furnomms Hyperborcens parce

gieux

il

qu'ils

Nord

habitoient au

des

Monts de

la

Thrace",

dans lefquels les Grecs Mridionaux pboient fa


fpurce do vent appelle Bore: de forte qu' leur
gard toutes les peuplades rpandues- au-del de k
Thrace , toient Hyperboreennes.Mais on en
imagina eniTiite d'autres vers- les Alpes
mme vers
ls Pyrnes-, . ce font celles-l qui doivent avorr
port dans la Grce les prefacrijEi ts Anes ,
miers- plants d'Oliviers, qui n'y venoient pas (t3.
environs de Sas dans le Delta. Mais quand mm'e
les Scythes auroient fond le Temple de Delphes-,
que Paufanias dit avoir t dans fan- origine une

&

&

chtive'

Cabane

efl certain

il

que

le

culte y fut en-

ml de pratiques Egyptiennes,
conme nous le voyons- par le Loup qiii y tot
confacr Apollon prcifment comme dans la gran>
de Prfecture Lycepolitaine de la Thbade;
Au relie les anciens Chinois ne fe contentrent?

faite trs- altr .

',

pas d'avoir un vafe m.yftrieux; car


El ce font - l
core huit autres.

ils

en firent enTalismans
aux-

les

ver f colores ad inferiora dependemes quando ver currunr^.


miati tvr^efcmt.in.tamv.m ut ipfas quoqtte feras [pede ff-^
^i>M,
TCTI. png. 80.

Ht:

82

Recherches Phio/ophlques

auxquels on attacha les deRines de l'Empire , part-alors en neuf Provinees , dont chacune toit
par confquent , fous h proteclion d'un de ces^

Chaudrons

trois pieds*

Cette fuper/lition bizarre ne peut avoir fa fource"


^ue dans les facrifices o l'on aura d'abord employ"
on fait
(hs Trpieds pour y cuire les vidlimes,
que les Scythes les cuifoient dans des efpeces demarabouts , qui , leur grandeur prs refiembloient
aux cratres de Lesbos T enfuite on aura rvr les
vafes mmes , fous prtexte que jes Gnies o les
Manitous s'y logeoient pour goter la viande qui
leur toit deftine , & les Chinois leur ont ofFert
Gomme tous les Tartares de la chair de Cheval,
Leurs autres vidlimes confident en Chiens, en Cochons, en Poules , en Brebis & en Bufs: malifanglants n'ont pu avoir lieu
ces facrifices cruels
lorfque les Empereurs ont exadement fuivi la Religion des Indes , qui ne permet en aucun cas le brulci.'.e* {a') Et ce n'elt que depuis l'etablifTement de
cette Religion qu'on a quelquefois dfendu de tuer
des Chevaux: cepen^
QS Chameaux, des Vaches
dant le peuple les mange lorfqu'ils meurent de vieil-^
lors mme qu'ils meurent de maladie, con>leiTe,

&

&

&

&

on le voit tous les jours Pkin & Canton


fans que la police fe mette en peine de faire cefTer
d'o il peut fouvent rfulter une indifpofies abus
11 paroit que c'eft l'extririe mi
iition pidmique.
fere , qui y a fait furmonter cette averiion que
2ie

;;

l'hom^

rgne de l'Empereur Kao- tfu on n'iramoaucune viftime pendant les grands facrifices, ^ ce*
Prince oidonna de fubftituer des figures de pte auar
animaux. Mais cet ulage, plus utile la Chine qu'aux
Jnds- mmes, a depuis t aboli, & les boucheis on
C) Sous le

-25paiu dans les facrifices.

fur

Phomme

les

Egyptiens

a naturellement

&

!^s

Ckbiois*

8^

pour une nourriture de cette

&

tandis que la lamine enlev fouvent une


cfpece ;
partie de la populace dans les villes de la Chine , lear
Mandarins fervent fjr leurs tables des nids d'oi-faux , des nerfs ou des tendons de Cerfs , des nageoires de Requins, des pieds d'Ours, des Sivalofs ,.
.s.

Champignons des Moluques, & enfin tout ce


pu imaginer de plus cher & de plus exquis

qu'ils ont^

leur got.

Aprs qu'on eut ccnfacr les neuf Trpieds myfl


on vient de faire mention un Prince
connu fous le nom de Vou-j rigea encore la
Chine un autre iimulacre, qui reprfentoit le Gnie
du Ciel fous une forme humaine comme l'afure le'
Pre Amiot dans un mmoire envoy M. de Guignes.
(^) Mais ce fait nous parot peu probable;,
parce que ce n'toit point la coutume des anciens

trieux dont

Scythes d'employer d..^ (latues dans le culte reliEt ce qui augmente cet gard beaucoup
nos foupons, ce font les circonftances bizarres, quele Pre AmJot rapporte au fujet de ce iimulacre oa
de cet automate Chinois , qu'on faifoit , flon lui ,jouer aux checs ou aux dames contre les Courtifans>
difgracis; & quand ils ne gagnoient point la partie,,
n \t^ maflacroit dans l'inftant; ce qui arrivoit , ditCette fable ridicule
il , prefque toujours.
groffiere:
cache vraifemblablement une coutume, qui peut tre:
la mme que celle dont il efl: (^uellion dans Hrodote, au fujet des Scythes accufes d'avoir fait un faux:
ferment en jurant par le trne du Roi. Soit pour
les convaincre , foit pour les abfoudre , on faifoit jouer
entre eux les Augures une efpece de divination ou^
ceux qui perdoient , toienc
<de jeu de ha'zard ,
gieux.

&

&

mis-

i) 11

eft

infei

daas

les

Obfervations fur le O.m^

f#4

Recherches PhilofopBque

mis inhumainement mort, hormis qu'ils ne fufTenr^


tous, d'accord - dclarer que l'accuf avoit fait le faux
ferment qu'on lui imputoit. -^u refte, il efl: aif'
d'entrevoir dans cet ufage Timmolation des vidimes
humaines qu'an ofFroit fous prtexte de proFonger'
telle efl: l'origine dla vie des Rois malades,
d'exemplescs dvouements dont on cite tant
dans l'Hifloire Chinoife, qui efl: claircie eii diffrentes parties par nos R-ccherches fur ls murs*
Scythiques.
Ce n'efl proprem.ent' que parmi les Ifledors^donfks uns habitcient au Sud de l'Oxus, & les autresdans l'Igour , qu'on trouve les facrifces annuels ehi'honneu des Anctres, & les offrandes faites aur^
Morts, ainli que cela fe pratique de tout temps che^:
les Chinois, qui paroiflent avoir eu ds /li%(9 , c'eR-a-dire des endroits ou ils nourriiTent les am.es ,avant"
on fait que cettcque d'avoir eu des Temples;
fuperftiticn a fait un point elTentiel de leur culte et-.
de leurs rits. Aujourd'hui les Tartares Mandhuis
ont trs - fagement aboli le grand deuil: {a) il duroiC"
trois ans, pendant- lesquels un fils devolt tous es^
jours porter un petit plat de riz. ou de viande aux
mnes de fon Pre; les affaires publiques lui toients'il perdit en mj?.
alors gnralemicnt interdites,
me temps fa raere, fon deuil duroit fix ans: s'il perdit encore un enfant unique ou un frre an, il'
paflblt la rrieilleure partie de fa vie dans les apparenune inaction relle. Jamais ufage
ces de la triiiefle
ie fut plus nuifible la focit ,ni plus gnant pouf

&

&

&

&

rhom(a) Les Tartares ont rduit le grand deuil cent"'


jours, mais ils font tombes de leur cte dans uu autre
excs en faifant des depenfes prodigieufes aux funr?,iiles, o ils boivnt 5c mmgent comme tous les Scythes,,

mais plus paricuiiremenc


Siiedons^

comme

les

Getes

icj^

fur

les

Egyptiens

&

les Chhiois,

Khomme

focial , ni plus inutile aux Morts. Auffi ces


crmonies lueubres & accablantes ont -elles beaucoup inliu fur le caradere des Chinois, qui ont d
avoir malgr eux recours aux farceurs
aux baladins pour tre de temps en temps- diiiraits
car il
en eft Qs indifpoiitions morales comme ts indifpofitions phyfiques
les contraires s'y gurifint par

&

Ce

les contraires.

iinguiier befoin a infeniiblement


rempli tout l'Empire d'une innombrable foule de
gens, qu'on a eu tort de nommer ts Comdiens;
puisque ce font des" bouffons groffiers, dont le jeu
n'eft foutenable aux yeux
aux oreilles que de ceux
<5ui ont eiTuy un deuil de flx ans Tout ce que des
Jfuites eKdgrateursjivoient crit de la perfection

&

&

deia

du ihtre Chinois, a t hauten-ent contredit par les Voyageurs modernes


qui,
omme Osbeck & Torren,ne font point le moindre
cas de. ces farces: auiii M. de Bougainville
qui en
rgularit

vit quelques-

unes Batavia

fouhaita-t-il d'abord

de n'en jamais plus revoir de femblables. (a) Cet


Ecrivain judicieux paroit avoir bien obferv que les
Chinois ne fsuroient fe palTer des bouffoneries de
leurs Saltinbanques ,
ce befoin a eu , comme on
vient de le dire , fa fource dans, l'exceilive dure de

&

leurs

(a) Indpendamment des grandes pices, qui fe re


prlcntent fur un Thtre , chaque carrefour , dans Is
quartier Chinois
a fes trteaux , fur lesquels on joue
rous les foirs des petites pices & des pantomimes. Du
,

pain

des

[pelades

faut aux Chinois du

garde de

la

demandoit

Commerce

le

&

peuple Romain:
des frces. Dieu

dclnmation de leurs afteurs

il

me

Se afrricesqu'ac-

cpmpagnent ordinairement quelques inftruments, C'efl


la charge du rcitatiroblig, ^ je ne connois que leurs
gcftcs qui folent encore plus ridicules.

Voyage autour du Monde, Tom, IL pa^. zz^.

Recherches Phihfophiques

i85

qui , la vrit , n'ont point


,
dans tous les ficles : on y a fait de
temps en temps iQs changements effentiels: mais
plutt pour les outrer que pour les adoucir ; car teU

leurs rits attriftants

mmes

les

marche ordinaire de la ruperftition.


ne faifoit point jadis des offrandes de petitestablettes o le nom des Morts ft crit; mais on
prenoit un enfant , qui buvoit & mangeoit au nommme des mnes ,& il finifloit par s'crier P^o,c'fl:le

la

efl:

On

dire je fuis' rajfafi.

pondoit

deffus le facrificateur r-

buvez 6? mamyez encore,

impofiible de favoir

(a)

comment on

a voulu
trouver entre cet enfant Chinois, emplo3^ dans les
iiinerailles, un rapport trs-marqu avec la coutume
es Egyptiens, qui, Tillue de leurs repas d'a;lgreffe
de joye , faifoient voir aux convis la reprfentation d'un Mort ;
on leur difoit : buvez &
rjouiiTez vous: car tels vous deviendrez. Maxime
qu'un ancien Pote a renferm dans un vers que
tout le nionde fait par coeur.
Aucun homme judicieux ne fauroit dcouvrir la
moindre analogie entre ces deux ufages; puisqu' I2
Chine il s'agiflToit d'une crmonie funbre, d'un fd'un enterrement. En Egypte , au contraire,
erifice
il s'aglflbit d'une fte,
ou d'un grand repas que de
Amis fe donnoient les uns aux autres dans la feule
vue de fe divertir , comme nous le favons par Hropar Plutarque , qui ne difent point ,
dote
qui
n'ont pas mme penf dire que cette fte fe clbroit en prfence des Momies ou des corps embaU'
mes des Anctres, qu'on mettoic d'abord dans des
Il eft

&

&

&

&

(a)

&

Le Pre du Halde

eription de

la Chine

Tom.

rapporte cet ufage dansfaZ)^/'


pag \s<^ , & il ne prvoyoil

II.

vraifemblablement point que Ton s'avifroit d'y trouvei


du rapport avec l'ulage des Eg^'ptiens,

fur

Egyptiens

les

Chinoh,

les

187

au eaux; hormis qu'il n'y eut quelque empchement


e la part des loix, ou de la part des cranciers;

&

dans l'un
l'autre cas c'toit une efpece d'inde ne pouvoir enterrer (ts parents.
'"ailleurs il n'y a pas , comme on voit , la plus
e reflemblance entre une petite ftatue de bois,.
ue tout au plus de deux coudes , qui reprefen-it un Mort,
entre des enfants Chinois bien porans, qui buvoient
mangeoient au nom de leur
:ere ou de leur mre , lorsqu'on les
portoit au^
>

&

&

cm beau.
toutes les confo''mits qu'on a voulu d, font
de la mme efpece que celles que
^^^. Huet a vues entre Mofe
Adonis; Mr.
-^\infi

roiivrir

ici

Foiirmont entre Typhon & jacob


es perfonnages de l'Ecriture &
Tiere.

flon lui

Il ell:

:e3, qu'Ulyffe

ivec Tes

la

prouv par

Nymphe

&
&

les

Crofe entr-

Hros d'HocirconQan-

mille

Calypfo

eft

Loth

filles-.

Ce qu'on
Chincis

chez

a dit jusqu' prfnt de la Religion dea


pour dmontrer qu'elle diffre dans

fuffiroit

la Religion des Egyptiens il exifte


oppofition fenfible entre ks rits de ces
peuples, qu'il faudroit tre aveugle pour ne s'en
point appercevoir , ou finguliremetit opinitre pour
n'en pas convenir.
On n'a jamais ouvert la Chine aucun cadavre humain dans l'ide de le convertir
en momie ;
toutes les pratiques relatives l'art de
/embaumeur y ont toujours t
y font encore abfo'ument inconnues. On obferve la mme diffrence

:ous (ts points de

nme une

&

&

dogmes fur l'tat futur de l'ame: car loin


que les Chinois aient ou parler de VAmenhs des
Egyptiens , on ne trouve , dans leurs anciens Kings
ou dans leurs livres canoniques , aucune notion d'un
Purgatoire ou d'un Paradis. Et voil pourquoi tant
de Savants d'Europe & tant de MifRonnaires ont
Gonftamjnent foutenu que ce peuple ne croit point
entre les

l'iffi>*

Recherches Philofophtques

i88

de l'ame. Mais en ce cas les ofFrsn


aux Morts, renfermeroient en elles
plus grande contradidion dont Tefpri

l'immortalit

dQs, qu'il

fait

mmes

la

humain

foit capable.

fuppofoit une deRruftio:


l'ufage o il a tou
,
jours t de prfenter des viandes aux Morts, fe
roit, dis-je, une crmoniefns but j-fns objet,
enfin une preuve manifefte de dlire.
Mais la vrit eft , que les Chinois ont des lt
bizarres fur toutes ces chofes , qu'ils ne peuven
naturellement admettre des endroits o les sme
foient en captivit
car ils croient qu'elles devien
Tient Kuei-chin ou Manitous , qu'elles voltigent
confervent jusqu un certain point la libert d'al
S'il

totale des facults fpirituelles

&

&
On

de venir, {ci)
peut rpandre quelque lumire fur ceci , e,
rapportant une fentence prononce la Chine contr
deux Jfuites , coupables d'avoir prch les dogme
de la Religion Catholique malgr f Edit qui le leu
dfendoit.
CesBornes , y eft-il dit, ajant t
hit une doctrine , qui contient cUvers points fur l
vie ^ la mort ^ le Paradis , l'Enfer , G? d'autre
1er

faujfets de cette nature , ils ont tromp plufieur


per Tonnes par cette doctrine. Conformment aux lot.

de l'Empire ces Bonzes ont mrit la mort, L-del


fu.

On

ne parle pas ici du peuple del Chine, qc


Religion des Indes, & .ui croit la transmi
gration des Ames , le fyftcme le plus gneralemen
{a)

fuit la

adopte'.

On

ne fauroit dire que l'ancienne do:rine des Cl


dans laquelle les arnes font fuppofes devenir Manirous ou Knei'ckin, exclud entie'rement les peines &
les re'compenfes
car ces Manitous peuvent tre trati'
q^'iles ou perfcuts par les mauvais Gnies, qu'on ap'
peile en Chinois d'un icime qui a quelque rapport avd<
sd' de Uimouf.^

nos

fur

les

Egyptiens

&

les

Chinois.

?g

grand Tribunal des crimes marqua fur

js le

la fen^
trangls, {a)
Ceux qui rendirent cet arrt fanguinaire, toient,
emme on le voit, des hommes qui n'avoient aucuexprience des aifaiic's de ce Monde. Car le Mars Beccaria obfe'i'e fort bien dans fon Trait des
)lit3 . des Peine.^ , qu'il ne faut jamais punir par
corporels le Fanatisme :
es chtiments douloureux

fence

qu'ils

Joient

&

crime

qui fe fonde fur l'orgueil , tireroit de la


ouleur mme fon aliment
fa gloire.
L'infamie
le ridicule font, fuivant
lui, les feules peines
LiMl faut employer contre les fanatiques.
Mais il y
,

&

une

troifim.e

)n:ie

les

beaucoup plus

efficace,

&

qui

renfermer.

Tout ce que l'on peut conclure de la fentencc


hinoife, que nous venons de citer, c'efl; que ceux
ui la prononcrent , regardoient comme une chio

re les endroits

voudroit

l'on

renfermer

les

pour les rcompenr


mais ils n'expliquent en aucune manire leurs
opres opinions , qui ne font ni ds plus fublimieis
ns

foit

pour les-punir

foit

plus raifonnables.

,s

fuppofent

lis

les

mes humaines compofes de

ux fubfances celle par laquelle nous fentons desnd , flon eux la mort en terre
celle
par
quelle nous penfons , remonte au Ciel ou dans la
oyenne rgion de l'air. Or ils s'imaginent que ces
sux fubftances font tellement mues
& tellement
:

dvotion de ceux qui font


s facrifces aux Morts , qu'enfin elles fe runirent
mr venir goter les offrandes qui leur font deftiranles par

es

&

mes

que

la

pit 6c

la

par manger euxLappons , qui d-

les affiftants fniflent

prcifment

Cette fentence

mmil XXFIII.

comme

eft

les

extraite

des Lettres difimes

Recherches Philofoph'iques

igo

t/oroient la chair des vidimes ,& ofroient enfutte lei


os aux Dieux.
Ce fyftme fmgulier ne peut fe combiner en aurune manire avec la dolrine d'un Enfer ou d'un
Paradis, d'o les mes ne s'chapperoient pas fi ai'iement l'afped d'un plat charge de riz ou t

que ts fuperftitieux iroient leur prfenter,


voit maintenant quel eft le vritable fens d<
l'arrt prononc contre les deux Millionnaires, arr
qui ne prouve afTiirment point que les Chinois nieni
viande

Et on

l'immortalit de l'ame , de la manire dont^ on


Les Lettr
ibutenu jufqu' prfent en Europe.
eux-mmes fe donnent mille peines pour faire des
cendre fur une table l'efprit de Confucius , don
rhiftoire eft peu connue, & plufieurs Savants la rc
.gardent comme un Roman ou un amas de fable
k:hinoifes , auxquelles d'imbciles Miffionnaires on
Le Pre Martini dit frieufemen
joint les leurs.
qu'on annona un jour ce prtendu Philofophe
que ^s chaffeurs avoient tu un animal fmgulier

1';

qui reiembloit un peu un Agneau: l-deflus il


s'cria au fort de f
mit pleurer amrement ,
douleur qu'enfin il voyoit bien que fa dodrine li
feroit point de longue dure.
Cet Agneau du Pre Martini ed un monfb'
forti, comme on le fait, de l'imagination des Jfii
tes : mais les propres difciples de Confucius doiver
avoir atteft que l'ombre d'un homme nomm
1

&

TcheoU'Kong^ mort

depuis fix cents ans,


matre , dont

roiflbit toutes les nuits leur

toit d'ailleurs
les fortileges

me

on

le

ou

imbu de
la

voit par

diffrentes fuperflitions

divination par les baguettes


les

app
l'efpr

interprtations

&

qu'il

i\

con

a doi

ce livre eft
nes de la Table de V'-kwg,
moins fufped de tous ceux qu'on lui attribue.
Il faut ici rapporter avec le plus de clart qu'il c
poflible , les exprefTions de M. Visdelou , par(

^,

furies Egyptiens
qu'elles font

de

la

&'

les Chinois.

291

dernire importance . abfolument

Gccifves

Non 'feulement

dit -il, Confticius approuve Us


,
enfeigne encore en termes formels
t de les dduire.
Et certainement cet art ne fe
:iit que de ce que Confucius en
a dit dans fon
.unentaire fur rr-King.
De plus To-Kieoui!:;;:g , difcipk de Confucius
dont il avoit crit les
,
lyjns dans fes Commentaires fur les Annales ca11 niques^
a infr tant d'exemples de ces forts

mais

ts ;

tl

q::e cela
iry
d'.t

va jufqu'au

dgot.
Il fait cadrer
fi jufe
vnements aux prdirions , que,
fe ce qu'il en
toit vrai , ce fer oient autant de miracles,

Tf ailleurs tous les Ffiilofophes Chinois jufqu' ceux


d'auiourcThui ufent de ces forts ; G? 'mme la plu-.
p.:rt afurent hardiment que par leur mojn il
n^j
a rien qu'ils ne puifent prdire. Enfin tous tienr.ent pour le Livre des forts (a)
M. Visdelou , qui vient de nous procurer ces
claircifTements , toit bien plus verf dans la langue & la littrature Chinoife que le Pre Gaubi
qui n'a pu traduire le Chou^King en Franois qu'
i'aide d'une traduftion Tartare; tandis que M.
Visdelou l'expiiquoit livre ouvert: aulTi lui donna -ton un Certificat Imprial, par lequel on le reconnot poiir un Savant trs - inflruit. ib) Ainf fontmoigna-

(a)

Notice

Ijb)

Ce

toit

de

Certificat

une pice de

ecomoifjofts que cet

TY-KING
Impe'rial,

fatin

fur

pag-.

donn
laquelle

410.
Mr. Visdelou,

on

homme, venu d'Europe,

lifoit

Nous

plus haut en
en fcieKce dans nos caractres Chinois , que ne le
umiere
&/ les nues au deffus de nos ttes ,
qit ^fi plus pro.
^ond en pntration ( en connoiffance , que les abymes fur
'[quels nous marchons.
Ce mauvais jargon ne fignife
autre chofe , finon que le poiteur de la patente favoit

&

^U

parler le Chinois.

eft

rgi

Recherches PhUofophiques

d'un grand poids; mais ce ne peut


conformer au ftyle ordinaire desRe
lations, qu'il donne le nom de Piiilorophes auj
Lettrs Chinois , qui corrompus par la do61rine de
Confucius, fe mlent ue prophtifer au moyen de
h Rabdomancle: car cela dcel une fuperflition ^
une ignorance fi
groiere, une folbleffe fi grande
formelle, que de tels hom.mes ne peuvent trouver
d'excufe aux yeux mme de ceux qui ont port la
prvention en faveur de la Chine extrmement loin.
M. de Guignes , aprs avoir rapport un paffage
d'Eufebe touchant les peuples de la Srique, dit que
rloge, qu'on y donne ces peuples, e(t exagr;
comme nous exagrons a&uelhm^nt ^ ajoute- 1- il,
ceux que nous donnons aux Chinois. Mais en vrit
je ne vois point fur quoi cet ufage de mentir
d'exagrer fans cefi'e peut tre fond: par -l on
on drobe encore cepeid un temps irrparable,
qui croit s'tre inllruit; tandis
lai du Ledeur ,
qu'on Ta rendu beaucoup plus ignorant qu'il ne i'toit, en l'induifant en erreur par des fables hiftori\\\ts , qui ne valent quelquefois' pas les rves d'un
omme qui dort paifiblement. Quant moi, je m.
d'en indiqua
me rebute point de citer .^ faits ,
les confquences ; parce que cette mthode fulfit
pour difTiper toutes les exagrations qu'on a rpandues en Europe au fujet des Chinois depuis Marc
Paul jufqu'au Pre Bouvet , qui a fait le pangyri<
<5ue de l'Empereur Cang - hi dans le flyle des L peu prs comme Martini a fait le
gendaires,
pangyrique de Confucius, qui rptoit fans celle,
dit -il, que dej dans l'Occident qu'on trouve h
Saint, {a) Et fi l'on en croit quelques Hiftoriens
noigr.sge
tre

eH: ici

que pour

fe

&

&

&

&

&

qui

() Martini Hifl. Sinenfis. Lib. IV. pag' 194.


il

comt un

liyxe intitul

Kia-yu;

c'eft

une cfpece
it

fur

les

Egypnens ^&

les

CI:ims.

93

crivent comme des enfants , ces paroles ont


entran de fingulieres consquences
car fuivant
eux, on s'en e(t prvalu pour introduire h Chin
Mais ceux, qui ont Ivcl-ua Religion des Indes.
coup mieux approfondi les chofes , Ce font appeiuS
que c'a t une efpece de nceffit de donner
ce pays un culte tranger, mieux li que ne Ttoient les pratiques des anciens Sauvages de la Scyqui

Au

refle il n'eft pas aif de juftiner ceux:


Millionnaires , qui ont dshonore
leur
jugement
leur propre miniilere, en fout^nant que
Confucius a prophtif la venue du MelTie au
des baguettes magimoyen de la Table des forts
ques, (a)
En fuppofant pour un infiant, que ce Chinois aie
rellement rpt les paroles qu'on lui artribue,
alors on ne peut en trouver le vritable fens que
dans les entretiens qu'il avoit eus, ce qu'on dit,
avec Lao-Kium , qui voyagea , fuivant toutes les
au Thibct , o il doit
apparences , aux Indes
car ce c^ue nous appelavoir vu le Grand - Lama
ions aujourd'hui la fede de Lao- Kium, n'eil autre

thie.

d'entre

&

les

&

&

&
:

chofe

de Vie de Confucius, que les Lettres eux-mmes th'


comme un Roman: cependant il feroit fouharer qu'on en donnt une traduiftion pour voir Ci ce
n'^ft point dans ce Roman que les Mifionnaires ont
puife les prodiges qu'ils rapportent au fujet de Conj>rifent

fucius.

On

vot bien que le Pre Couplet a voulu de'ii-


Mefe , lorfqu' H pag. 78 de on livre fur ies
fciences des Chinois, il fait dire Confucius les paExpeHandum eft quoai "jeniat ej:,fn:od vir
roles fuivant es;
jkntm fanftuj ; ac tum deirum fperari poeft tu adeo excel'

(a)

gner

l^s
'

le

virtui illo duce ac m.igiftro in aSium prvdeat.

De

telles abfurdites

ne mritent pas

frieufement.
To?ii^

IL

d'cire re'faTcc

Recherches Th'dofoph'iqim

19^

chofe que le culte Lamique un peu dfigur, ou


bien la fede des immorcds
dont il eft fait mention
dans plufieurs Auteurs Grecs qui nous apprennent
que, de leur temps, on voyoit dj parmi les Thraces & les Scythes des Ordres monaftiques ou deCongrgations religieufes, formes par des Clibataires , qui ne diffroient en rien des Bonzes qui,

fuivent

la

Kegle de

&

Lao-Kium,

qu'on nomme>

ordinairement Tao-Jf ^ c'e(t- dire les immortels


Ainfi le prtendu Saint , que Confucius croyoittre dans l'Occident, et quelque clbre Faquirde^
Indes, ou bien le Grand- Lama lui-mme: car je
ne penfe pas qu'il ait voulu dfigner quelqu'un deces penonnages qu'on nomme en Europe les Philo-'
fophes Scythes , comme 7.amolxis , Zeutas , Aharis , Diceneus G? Toxaris : car Anacharfis parot'

vcu un peu plus tard,


t contemporain de Solon ,

avoir

eft vrai

s'il

qu'il

art

&

de Confucius mmcL,
dont les principales maximes ont certainement quelque rapport avec celles qu'on prte. Anacharfis
dans le recueil qu'en a fait Stanley, {a) Les autres
Philofophes de la Scythie nous font peu connus: onentrevoit feulement qu'ils ont enfeign la Morale &
la culture
de quelques graines alimentaires qui
toient fauvages dans leur pays
& nous Hivons
qu'il en croit naturellement plufieurs de cette efpec
entre le quarantime & le cinquante deuxime degr de latitude Nord dans notre ancien Continent.
.,Au relie, l'origine de l'Agriculture toit chez les
;

Scy-'

pag 8 8. Anacharfis recommanun certain milieu entre les extrmes, ce qui revient au r.ii/ieu parfait e Confucius5
Au^
.mais les horumes ont dit cela dans tous les pays,
efte, je doute que les mnximes, ^ui courent feus le
06021 d[^.u/:aiju , foient de lui.
(a) Hijt.

jdoit la

Thilof. part. I.

modration

&

fur

les

Egyptiens

&

les Chlnots.

195

&

Scythes enveloppe de diffrentes fables,


ceux,
qui habitoient vers le Boristhene, fe contentoient
de dire qu'un jour il tomba du Ciel une charrue
d'or dans leur contre: cette filion n'a pas befoin d'ctre interprte,

&

elle eli bien


plus ingnieufe que cette grande chane d'or des Mythologistes Grecs.
On croit avoir dcouvert que le nom de Confudus n'ert devenu fort clbre la Chine que plus dg"

douze cents ans aprs l'poque o l'on

fixe fa naisr

-fance.

Ce ne fut que dans le huitime iecle de notre


Ere vulgaire, que l'Empereur Btven-tfong lui ft

&

donner le titre de Roi des Lettrs , titre vain


ampoul qui lui fut t fous la dynaflie des Ming,
\a) L deiius on s'imagineroit naturellement que
l'Empereur Biven-tfong toit un Prince inftruit
,

&

quitable, qui prtendoit honorer le mrite


encourager la vertu. Mais, au contraire, c' toit un meurtrier fouill du fang de fes propres enfants : un hom*
mprifable , adonn aux fuperflitions des
me vil
Tao-f^ . gouvern par les Eunuques, qui rem-

&

plirent tout l'Empire de brigands

commis des excs

qu'on

fait

y avoir

horribles.

On

peut croire que c'eit vers ces temps de troude fanatifm , que le culte religieux de Con
fucius fut mis en vogue dans quelques Provinces;
tandis qu'on n'en avoit pas mme ou parler dans
d'autres: au moins les Arabes, qui voyagrent alors
la Chine, n'en psroiiTent point avoir eu beaucoup
Ils difent
pofitivement que les
de connoillance.
bles

&

Chi{a) Ce tirre fut t ConfuciuS vers l'an 1384) &


quelques Hiftoriens croient qu'il n'a t appelle pour la
premire fols Roi des Lettrs qu'en l'an 5J2 pax l'JEja*
peieur Tai-tfou

la

Kecher des

Philofophiques

Chinois ne s'appliquolent point encore aux


c^s

&

fcien*.

toient trs infrieurs aux Indiens:

qu'ils

au moins
;
puifque les Bramines
ont de nos jours dtermin avec juflefie le tems
o Vnus dvoie pafTer far le difquc du Soleil; ce
qu'aucun Lettr Chinois n'a t en tat de faire.
Nous pouvons maintenant dmontrer jufqu'
l'vidence, que les Arabes ont eu raifon de dire,
que les lettres n'toient point encore de leur temps
cultives la Chine: puifque ce pays n'a commenc avoir des Ecoles publiques que vers l'an 1384
{a) ce qui

ed encore

vrai adueliement

par rapport l'AQronomie

aprs notre Ere, & on fait qu'elles furent bties par


l'Empereur Taefu^ fondateur de la dynaftie Qt%
Ming. Cet avanturier n dans la boue qui avoit
t cui-finier ou valet dans un Couvent de Moines,
finit par
enfuite voleur, enfuite chef de brigands
devenir un des plus grands Princes que la Chine ait
tombrent
Mais les Collges qu'il leva
eus.
bientt en ru'ines & on difTipa d'une m.aniere ou
d'une autre les revenus qui y toient attachs ;
comme nous l'apprend un Auteur Chinois , qui
,

crivoit fous la dynaftie aftuelle des Tartares Mandhuis : aprs avoir rapport diifrentes caufes de cetre
honteufe dcadence , il ajoute que les fages rgie
tnents de l'Empereur Taefit , pour tablir des Ecofoif la campagne , foit dans les villes , toient
le Pre Trigault nous afifure qu'il
trs - ngligs ^

les

&

a' en exilloit plus

(^t)

p.v

Artcienfiex

AL

aucune de Ton temps,

Relations des Indes

{p)

On

de la Chine p-ahlJes

Renpudot.

ExpedU- apud Sinas. Lib. I pag. 33. Voyez NieuPefchryz'iiig van 't Ryk Siria. Fol. 22.
Comme pnr le de'Taut d'Ecoles publiques on doit
prendre vm m.iitre cjui vienne inUmae la maifon.
(h)

hcf
'

a!^.c"''^i''^

^
'

fur

les

Egyptiens

&

les Chinois.

197

On peut prouver encore la nouveaut du culte


religieux qu'on rend Confucius, par les crmo'
nies qu'on y obferve , par la forme dts vafes facres
qu'on y employ , & par les ornements dont on
charge

le

tabernacle

&

l'autel.

le rituel des Pagodes Indiennes , . les pratiques des Bonzes de Fo , fi Ton


en excepte !a feule immolation des viimes, que
les Lettrs eux - mmes y ont introduite ainfl que la
purile coutume d'prouver ces vi6limes avec du
vin chaud.
Il feroit rellement inutile de rechercher ici fi les
Jfuites ont approuv la Chine les facrifces foiemnels , qu'on fait Confucius pendant les Equinoxes: car i eft bien certain qu'ils les ont hautement condamns en Europe. Et la raifon qu'ils
en allguoient, c'eft qu'on y obferve une affinit
fi marque avec les fuperftitions Indiennes, qu'on
ne peut les tolrer dit le Pre le Comte , fans fcandalc & fans crainte de fubverfion. {a)
De ceci il fuit nceiairement qu'avant rtabliOTement de la Religion des Indes la Chine,, le culte
de Confucius n'toit point ce qu'il eft de nos jours:
affi n'en trouve- 1- on pas la moindre trace dans

Tout

cela a t

copi fur

ks

l'Auteur Chinois, que nous avons cit , obferve fo^^


bien que les pauvres font hors d'tat de fupporter un^
telle de'penfe; ainfl Tignorance fe perpe'tuc parmi leur'
enfants , & les familles rirhes font par- l toujours
dans les emplois qui exigent une certaine connoifance
des caradieies
i:% livres canoniques.
G'eft une trs

&

mauvaife coutume.
{a) Les Jfuites condamnoent les facrifces folcmels qu'on fait Confucius, H ils approuvoient les fa
crifccs
viienjis

moins folemnels. Voyez ReJ^onJum E^ifcop


ad Cardinalem Marefcottum (j/C,
1

Be-,

gS

Recherches Phlhfophiqaes

les lecles antrieurs

notre Ere.

On

veut

mme

que l'Empereur

^Vw-^///^^/7r// ait fait jetter au feu


tous les ouvrages de cet homme , qui avoit crit ou

grav avec un clou fur des planches enfiles dans


ts cordes ; & ces planches auroient pu faire la
charge de deux ou trois chariots , fi elles avoient
contenu toutes les uvres qui courent maintenant
fous le nom de Contucius; miis on ne fauroit mme prouver par aucun monument qu'il foit Auteur
de VJutom^
du Tchun-tfieou ou du Printemps
le plus court des livres
ne , le plus intreffant
qu'on place mme au nombre
qu'on lui attribue,
des Kings , fans favoir prcifment par qui cette
Chronique a t fabrique, (a)
Nous avons dejaobferv , que l'incndie des livres
allum par Sch-chuandi ^ efl: non - feulement un
iait trs fufpecl aux yeux de quelques Critiques,.,
mais les motifs mmes , qu'on prte ce barbare
font inconcevables.
On prtend qu'il fut bleff par les loges qu'on
prodiguoit des Empereurs morts depuis mille ans.
Or c'efl: comme fi l'on difoit , que le Roi d'Efpagne
a t trs -choqu de ce que des fous de la Caliille
ont fait le pangyrique de Tubal Can qui pafla le
rgna glodtroit de Gibraltar fur fon enclume
rieufement fur toutes les contres qui font au -del.
de forte qu'on place fon nom la
^t^ Pyrnes
tte de tous les catalogues des Rois d'Efpagne.
D'autres veulent que Schi - chuanai ait fait dtruire
les ouvrages de Confucius; parce qu'il les croyoit
favorables au Gouvernement fodal qui eR le pire
de tous aprs le Gouvernement arbitraire Mais je
doute

&

&

&

&

Quelques Lettre's de la Chine ne comptent point ctu


Chronique au nombre des livres c.no.iiques; mais les
petits fragments de XYo- kin^.
{a)

-te

Jur

les

Egyptiens

les

Chmoh.

199

^ute qu'on connoilTe dans le monde entier, des


ouvrages plus favorables au Defpotisme , que ceux
qui ont paru fous le nom de ce Chinois, qui exige
une fouraiffion aveugle aux caprices du Prince; & il
ne condamne ni le pouvoir paternel dgnr en
tyrannie, ni la fervitude relle, ni la fervitude perfonne'le, ni Tufage de vendre Tes propres enfants,
Aini
ni la polygamie r ni la clture des femmes*
bin d'avoir eu des ides juives fur les principes de
la Morale, il n'en avoit pas mme fur les principes
du Droit Naturel; ou bien ceux qui ont forg i&s livres fous fon nom , toient des mifrables compilateurs, qui ont infr, ainii que Thomalius robfer-

ve, des* traits fi bizarres qu'on eft presque contraint


de rire en les lifant; {a) & les lieux communs de
Morale, qui n'y font point pargns , n'exigeoient
car ce font des chofes
aucune tendue de gnie
qu'on a ou dire mille fois dans tous les pays de
fi l'on en excepte quelques pel'ancien Continent
qui fe conduif nt par
tits peuples demi fauvages
rindincl plus que par les maxiities. Mais la Morale
ts Chinois eit purement fpculative j comme on le
voit par rexceinve mauvaife foi, qui rgne dans
leur commerce; au point qu'on n'oferoit confier des
,

monnoyes

d'or

&

d'argent Qs voleurs

monnoye de cuivre.
Lorsqu'on difputoit en Europe fur

fient jusqu'

qui

falfi-

la

les

crmonies

Chine, avec cette fureur atroce qu'on appelle


la haine Thologique & qui mtamorphofe les hommes en Tigres , on foutint que les Lettrs de ce pays
toient Athes dans la thorie
& Idoltres dans 'h
pratique, fans s'appercevoir que c'cft-l une contradition fi gr^^nde ,querefprit humain malgr tous
de

la

its carts

n'en parot pas fufceptible.

Les
(a)

P enfes

fur lej livres nouveaux

fiiivanres.

I 4

l'an i6i 9. fa^. 600,

200

Recherches Fhlofophiques

Les Lettrs ne

croient certainement point que


l'ame de Confucius foit la Divinit mme: ainfi les
jours de jene qu'ils obfervent, les viftimes qu'ils
immolent ,& toutes les ridicules pratiques qu'ils ont

empruntes ts Bonzes de Fo

ment

De

leur Tuperfrition

&

prouvent videm-

non pas

leur idoltrie.

Philofophes tcheroient d'honorer


en Te rendant de plus en
la mmoire de Confucius
plus vertueux , & non en rpandant le fang des animaux. Le grand Newton, qui ne pouvoit voir tuer
ni un poulet, ni un agneau, fe feroit bien gard
d'nffiRer aux facrifices foemnels qu'on fait au printemps & l'automne , puifqu'ils font toujours encaradrife galement
la fuperftition
fangiants;
les crmonies moins folemnelles, qui reviennent
peu prs deux fois en un mois lunaire ; on y prdit
l'avenir, . en un mot il eil impoifible d'y dcouvrir quelque ombre de Philofophie.
Si Qs hommes entreprenoient en France de r*
&
vrsr iingulirement la mmoire de Defcartes
s'ils introduifoient.dans cette efpece de culte les pratiques monachales des Carmes < des Minimes alors
on ne les regarderoit point comme des fages mais
comme des imbciles , dignes du dernier mpris.
vritables

&

comme on vient de
Cependant il eiT: indubitable
voir, que les Lettrs de la Chine ont copi Jeurs
,

le

crmonies fur celles des Moines ,


mme comme eux , lorfqu'iL s'agit de

&

ils

jenent
aux

fe prparer

iacrifces.

Mr. Jackfon,
n'y a pas

comme

chez

mains,

dit

res:

i^a)

car

il

recherch

Initiations

pourquoi

il

ou des Myfteres

&

Grecs
les
les
,
RoChinois n^ayant jamais diti auils n'ont
pas eu befoin de Mylles'eft imagin qu'on n'y rveloit au-

les

que

cun homme

aprs avoir

Chine des

la

Egyptiens

les

tre

(a) Atitiquit

ij

Ckroiioh^liu^s

l'articli d iu CUne^

fur

les

Egyptk's

&

les

Clihois.

sior

inon que tous les Dieux du Paganisme'


,
Mais cette fuppavoienc t de fimples Mortels.
irion tant faufie comme elle l'efl:, & vaine comme
elle l'eft, la rai Ton allgue par Mr. Jackfon s'vaprouver quelque chofe
fi elle pouvoit
nout ,
elle prouveroit prcifment contre lui.
Qu'on life attentivement le Panthon de Mr. Jablonski, dont les recherches ont t portes auli
loin qu'elles ont pu humainement l'tre ,
on verra que jamais les Egyptiens n'ont rendu aucun
homme mort ou vivant ts honneurs aufli fufpeds'
Conque ceux que les Chinois rendent Fo
Ainf il s'enfuivroit qu' la Chine on a ci
fucius.
plus befoin qu'ailleurs de Mylleres pour y prferver refprit numain de l'abme o Papparence du
o il l'a entran
culte public pouvoit l'entraner,
en effet , fi Ton en croyoit les Relations de quelques
le clbre Dcret que le Cardinal
Millionnaires,
tre chofe

&

&

&

&

&

de Tournon publia Nankin, {a)


Mais il ne faut raifonner ici, ni fivant les ides
5 Mifrionnaires,ni fuivant les- ides du Cardinal d
Tournon; & il fuffira d'obferver que , f l'on n'a
point dcouvert parmi les Chinois la moindre trace,
ou d'initiations,
la jHoindie apparence de tletes
c'efl une preuve de plus qu'ils n'ont jamais eu quelque communication avec les Egyptiens , qui , d
l^aveu mme de Warburton , en font les inven^
teursi

Quoi'

() C'eft le troifieme article de ce Dcret, qui conIdoltrie dreftable le culte que

damne comme une

Mais f des Chinois


Lctrre's rendent Confuclus.
Tcnoient en Italie ,^en ^^pz^n. & eh Portugal , Zt
qu'on les obliget prononcer fur les apparences, il
eft croyable qu'ils feroient un Dcret dans le got t
wiui que publia le Cardinal de Tournon en 1707,
les

Ke cherches

Phiofophiques

Quoique Fo ou Budha ait prch, comme on fati


une double doctrine, nous ne trouvons cependant
pas que les Bonzes de la Chine s'en foient prvalus^
pour tablir des Mylleres: car ils fuivent prefque^
gnralement aujourd'hui le culte extrieur ou fymbolique; & ce n'efl: que parmi les Faquirs des Indes
qu'on rencontre quelques feateurs de la doctrine
des Misinterne , dans laquelle des Voyageurs
fionnaires peu inftj-uits ont cru voir tous les principes de Spinofa. Mais jamais un fyftme ne flit plus
oppofe l'Athisme que le fyflme de Budha , 6t.
fi ce n'toit-l un fait univerfellement reconnu denos jours, on pourroit le dmontrer jusqu' Tvi-,
Cet Indien, qui corrompit les anciens dogdence.
mes de fon pays , toit un fanatique au Itre; il ou-;
rendit la vertu ridicule
non - feulement
tra tout ,
exigeolt Tanantiflement des paflicns, mais ra?!
nantiflement mme des fens , . ordonna q^
difciples les plus parfaits de ne s'occuper que de la..
de mettre leur ame dans un repos inaltDivinit
d'appliquer leur efprit de continuelles
Table,

&

&

&

'

mditations.
Le vain prtexte de parvenir cet tat de tran
quillit ,qui n'eft point l'tat de l'homme ,ni mme
celui de la bte , rem.plit enfin la Chine d'une in
croyable multitude de Moines , dont les plus fourles plus intrigants fe procurrent des tablisbes
dont
fements fixes dans tes meilleures provinces ;
voler le
tes 'autres fe mirent errer , mendier
Ds que cet abus devint gnral, on en
peuple.
porta des plaintes jusqu'au trne de l'Empereur;
mais c'toit un Prince n avec les fentiments les
dont la foiblefTe d'efprit tenoit de la
plus bas,
d'arrter
dmence : au lieu de Soulager fes fujets
le mal dans fon principe, il favorifa publiquement
Jcs Religieux . les BonzcfTes de l'inftitut de Fo,
qui ds le commencement du quatrime fecle crut

&

&

&

&

&

pouvoir teuir tte

i'inftitut

de LaQ-Kium,

cet

fprii;

fur

Egyptiens

les

&

Chinois.

les

203

de rivalit fut une fource de forfaits , dont


nous ne connoiffons que la moindre partie. On s'at-

cfprit

&

taqua de part
d'autre par des intrigues , par des
on prtend mme que
injures, par des libelles;
les Moines de Fo ont fait crire en leur nom plus

&

mille volumes , foit pour juftifier leur rgle


dodrine, foit pour rpandre des calomnies
contre leurs adverfaires , foit pour fe dfendre de
celles qu'on devoit avoir rpandues contre eux.
Mais ils ont toujours reprfent au Gouvernement
que l'Empire manquant de Prtres , le peuple ne
pouvoit fe paier de Moines , & que ce n'eft que
dans leurs Pagodes qu'on exerce l'hofpitalit , vertu

de cinq

&

leur

que

l'tat pitoyable des

auberges

que

Chinoifes rendoit

Voyageurs peuvent fs
flatter d'tre reus toute heure dans leurs Monafteres, & que les Envoys & les Ambaffadeurs
mme y logent ; parce (}u'on ne peut leur indiquer
des endroits plus commodes, vu que les Cons-qiian
lcefTaire

ou

Il

ils

difent

les

publics n'exiftent pas dans toutes Is

htels

les

villes

ou y tombent fou vent en funes.


eft vrai que les auberges font fans comparaifoa
,

plus dlabres

Portugal

&

&

plus miferables

en Efpagne

(a,

mais

la

les

Chine qu'en
Bonzes ont
tort

3,
j,

,,

{a) (Quelques - unes de ces htelleries Chinoifes paroiflenc mieux accommodes que les autres ; mais elles ne lailent point d'tre trs - pauvres.
Ce font
pour la plupart quatre murailles de terre battue Se
fans enduit, qui portent un tot dont on compte
les

chevrons:

voit pas

encore eil-on

heureux

quand on ne

jour travers: fouvent les falles ne font


font remplies de trous. Du Halde
j, point paves
hefcription de ta Chine. Tom. IL pcg. 6z.
Telles font le meilleuics Auberges de la Chine: car
les autres qu'on voit dans le centre des Provinces, font
!e

&

mifrables qu'on ne peut les comparer rien.

I 6

Kecherch.es Philofophiques'

ilo4

tort de vouloir juflifer un grand abus par un autfcf


encore plus grand; & fi l'on croie les jfuites il n*/
a pas de f-et palier a nuit dans les Bonzeries.^
Cependant- on voit parles Relations que ces iV]is-^
fionnaires mmes y ont trs - fouvent log ; <& l
aflaffirombre de ceux , qu'on doity avoir vols
ns, ne nous el point connu.
Ge qui augmenta non-feulement le- crdit, mais
auf les poilefons dts Moines de Fo ce fut d'abord
un cdit de l'Empereur l'enti , fcond du nom qui
enfuice h coupable
fe dclr.ra leur protedeur
dmarche de TEm.pereur Koa-tfou^ qui fe fauva un
jour de fon palais, & bientt on apprit qu'il s'-toit
retir dans une Bonzerie du fcond ordre ou un
hermitage: l il s'toit fait rafr , avoit pris l'habit,.
Hl embrafi enfin la pegle ^F!>. Oy\ reconduilit cet
in'bcile la Cour; mais on ne put. jamais le gurir-,

&

ce

&

fa folie.

Comme

les

Provinces du Nord de

foient- alors des Princes

la

particuliers,

Chine obiS'les Moines,,

qui s'y toient rpandus , eurent plus -de peine s-y


maintenir que ceux qui avoient choifi les Provinces,
du Sud o la fertilit du terrein , le peu de befoins
un fanatisme plus exalt , mettoient,
phyfiques,
de les hamieux l peuple en tat de les nourrir
biller qu.e dans les parties Septentrionales, o l'on
prit tout--toup la rcfolution de brler leurs Cou?
,

&

&

quelques-uns , comme celui qu'on


chtng , ou la Paix perptueHe , renmille fainants obfcurs.
Enfin ,
feL'moient. jufqu'
vents, dont

nommoit

'/o?/^

ilirent rduites

en cendres

'

toutes ces Bonzeries


557 sP^'^s notre Ere; mais on ne prit aucune
mefure pour en prvenir la reconftruftion , qu'on v
fait avoir eu lieu depuis>
Soixante -neuf ans aprs que les Moines eurentd(^s

''n

efiuy cet orage dans les Provinces du Nord , il s'en


un autre la Cour mme de l'Empereur
Y'iO'^ qui, pii ic Di^iuvais tat d a popuition",

<^!eva

ne

fur ks Egypem S*

les

CHimis.

Tog^

armes. Les Bonzes dL^oKium, qui dirigeoient ce Frince, crurent que cette
occailon toit trx favorable pour perdre les Bonzes

ne put plus recruter

Tes

de /*o; & ils confeillerent ^ao ti (i"enlever d^ns


Couvents cent mille hommes & de les forcer fe
marier magr leur vu de challet. Cet avis fut tellement got, qu'on rendit le 26 de Mai e(i 626
un Edit,qui rduifoit presque rien le nombre des
Pagodes & des Mnafteres appeUe3 en Chinois ^';^.
Mais comme la fourberie des Moines de Lao-Kium
avoit dict cet Edit, une autre fourberie plus grande ^s, Moines de 0 le lit revoqutr quarante -deux
jours aprs la publication , la honte du Prince
qui l'avoit fign & la honte du Minire qui Tales

voit crit.

Le foible Empereur T<o - // fut remplac lur le


trne par' Tai-tfone; , qi^i loin de diminuer le nombre ts Bonzes & des Bonze (Tes , reut encore dans
fs Etats dts Religieux trangers , que quelques Auteurs difent avoir t des Neltoriens, dont l'tablirfement dans la Province du' Chen-ft lit ceiTer pour
la jaloufe qui avoit rgn
quelque temps ia haine
juf:^u'aIors entre les Ordres monaftiques de la Chine,
ils fe runirent dans la vue d'exterminer leur tour
ces prtendus Neftoriens , qui eurent une violente

&

&

perfcution efluyer : on rafa leurs Pagodes ,


on
contre leurs adhrants , jufqu'au
rgne de l'Empereur Hiven-fong^ qui attaqu dans
le centre de (es Etats par des troupes de voleurs
fur les limites par (^es armes deXartares, promit encore celle de Con
tgea toutes les fedes,
fevit cruellement

&

&

fucius en vogue.
]]

n'y a eu , comme l'on voit, jufqu' prfent,.


rgle dans la conduite .s Chinois qui

ni plan ni

vouloient fe dlivrer des Bonzes: on ne les rformoit pas, mais on les attaquoit tout - coup comenfuite on les favoril^e on attaque des ennemis;
foi
on leur prenolt beaucoup ; on leur rendoit da:

van-

ao6

Recherches Philofophiques

&

enfin on paffot fans ceffe d'une extfvantage ,


miE rautre,avec une inconftance dont il n'y a pas
d'exemple, fmon dans les faits mmes que nous al-

lons rapporter.

Comme

extrmement nglige alors


dans toute l'tendue de l'Empire, il s'y glifla encore
un nouvel Ordre de Sefg ou de. Moines trangers
les
que quelques uns prennent pour des Lamas ,
autres pour des Manichens , qui s'toient forms
en congrgation, (a) Au relie ce vil ramas d'hommes fut aulfi compris dans la fameufe profcription de
l'Empereur IVou-tfong. Quand on fait que ce Prince avoit plac toute fa confiance dans les Moines de
LaO'Kium, qui fous fon nom gouvernoient la Chine , alors on n'eft point furpris de ce que ces Selaires avares
fanatiques aient profit de cet inftanr
de faveur pour perdre leurs rivaux , qui dvoient enfin tre extermins jufqu'au dernier.
Tchao - Kouey , qui toit un Prlat ou un Chef
de rinftitut de Lao-Kium, promit l'Empereur de
lui donner le breuvage ce l'immortalit, s'il vouloit
ligner un Edit contre les Moines de Fo ou de Cb^
Kia. L-deflus ce Prince prit le breuvaee de Timla

police toit

&

&

figna l'Edit le 7. d'Aot de l'an 845.


y ordonnoic d'abord la dedrudion de quatre
mille fix cents Monafleres du premier ordre,
qui
renfermoient deux cents foixante mille Religieux
Hiortalit,

On

&

Magiftrat devoit reftituer a l'Etar,


, que le
foumettre l'impt de la capitation , auquel ils
s'toient frauduleufement foudraits ; ce qui avoit.
beau-

Religieufes

&

XXVi. Recueil dsLet''


aux Indes des Solitaires ou des
>loines, qu'on nomine Momi ^ & il parot qu'on a con^
fondu ce mot avec celui de Mam,dont on fe fert QUOl*
i^uefois en Aile poui dcfgnei les ManicheeDs,
(a)

Le Pre Pons

trs Edifiantes

dit, dans !e

qu'il y a

\
''

fur

les

Egyptiens

&

les

Chinois^

207-

beaucoup appfanti le joug du peuple. On ordonnoit en fcond lieu la dedrudlion de quarante raille
Monafteres d'un rang infrieur , qui polldoient
cent & cinquante mille efclaves & peu prs un
million de Tchlng de terres non contribuables , que
l'Empereur confisquoit & runiffoit fon domaine 5
fans examiner comment ces fonds avoient t acquis
car on les fappofoit tous ufurpes ou pofleda
de mauvaife foi. {a)
,

L'inditut deFo toit par ces difpofitions tellement


ananti, que les fe(f:aircs de Lao-Khim en triomphoient
chantoient des cantiques d'allgrefle pour
remercier le Ciel d'une faveur f fgnale. Cependant
i^2, intrigants de Cour , des femmes
^i eunuques
firent modifier la rigueur de l'Edit Imprial fept ou
huit jours aprs qu'on l'et publi;
l'Empereur
confentit laifiTer dans fes Etats quatre ou cinq
cents Moines de Fo : tous ceux qui excdoent
ce nombre , furent ignominieufement trans hors
iti Couvents , qu'on rafa jufqu'aux fondements ,
on en prit les cloches pour les convertir en monnoye , qui toit auffi rare que la mifere toit commune: car la Chine n'ofFroit alors que l'ombre d'ua
Empire ,
on pouvoit l'appeller le pays des abus,
La rforme fi deflre s'excutoit avec fuccs , lorsque l'Empereur Wou-tfong^ fous le nom duquel on
l'avoit comm.ence , expira vraifemblablement par les
fuites du breuvage de l'immortalit , qu'il avoit eu
l'inexcufable foiblefTe de prendre.
Suen-tfong , qui le fuivit fur le Trne, eut des

&

&

&

&

&

ides

(a) S'il y a de rexageration dans le nombre des 7vo.


cette
nafteres qui doivent avoir exift alors la Chine
exafjration ne vient point des Tradufteurs , puisque le
texte Chinois dit quatre ouan de fou ^q qui fait quarante
,

eilk Couvents

dii

fecon4

ozdjie.

Recherches PflofopHqtier

io8'

ides entirement oppofes celles de fon prdcef.


feur , . protgea les Moines de Fo contre les Mornes de Lao-Kium\ de forte qu'un Ordre, qui paw
roiflbit prefque dtruit , fe releva tout coup , t
plus pernicieux l'Etat
redevint plus infolent

&

qu'il

ne

l'avoit jamais t.

Le Vt\^tTcb:io- Kouej^ l'auteur de la rvolu-*'


tion, fut pendu ou trangl fans aucune formalit,.

&

faifit cette occaon pour faire cran*


neuf ou dix autres felateurs de Lao^-

l'Empereur

gler encore

Kium.
- dire deux ans aprs qu'on eut
de foulager le peuple en le dchargeant d'un grand nombre de Bonzes , parut l'Edif
contradictoire , qui maintenoit les Bonzes & qui
ordonnoit encore la reconllruction de leurs Couvent
de leurs Pagodes abattues fous le rgne prcdent.
Alors l'Empereur enjoignit aux Tribunaux
de donner une permiffion d'embraPfer la rgle de Fo
ou de Che- Kia aux per onnes de l'un & de l'autre
fexe, qui viendroient fe prfenter pour l'obtenir.
Telle a t la conduite finguliere , bizarre , in
concevable du Gouvernement de la Chine, qui e(t.
de nos jours aufTi afflig par ce iau qu'elle l'ait
jam.ais t; & on ne peut rien efprerde l'avenir, fi
les Lettrs ne s'appliquent aux Sciences relles avec
plus d'ardeur ou plus de fuccs qu'ils ne l'ont fait
jusques prfent. Car enfin , ce n'eft qu'en rpandant la lumire de la Fhilofophie qu'on diminue les
tnbres de la fuperdiiion; & il efl: contradi-floire
de vouloir dtruire les Bonzes tandis que la fuperMais ces hommes , qui ont chapftition domine.
p tant de temptes & furvcu leur deflrudion

En

847-, c'efi

pris la rfokition

&

Hme, dirparotroient infeniiblement

fi

l'on

entre-

cuUiver les Sciences.


Tout ceci eft fi
vrai, qu'un Prince du japon ayant appelle chez lf
ouvert des coles, on vit des troudes Savants
j?es entires de Moines dfertet fes Etats o Wt
prenoic de

&

coro-

"

fur

les

Egyptiens

les Cfinots

209

commenoient mourir de fp.im , parce que le peu.pie commenoit ouvrir les yeux.
Cependant il y
a au Japon des Religieux, dont l'inQitution eft fans
contredit plus fenfe que celle des Bonzes Chinois :
car dans l'Ordre ts Pekis on ne reoit que les aveugles, & nous avons dj obferv que la ccit eft
une maladie commune au Japon & la Chine, o
ces malheureux mendient , difent la bonne avanture

&

vivent enfin dans

la

proilitution

&

l'ignO'

minie.
Il eft vrai que les Empereurs Tartar.es n'ont ces( depuis plus d'un ficle d'encourager les Scien-ces; mais juiqu' prfent les progrs font encore
imperceptibles:
ii les Chinois fe dpouillolent de
cette vanit nationale qu'ils n'ont point droit d'avoir, ils adopteroient fans balancer l'criture
la
^

&

&

langue Mandhuife

ce qui leur

feroit d'autant plus

que beaucoup de Lettrs la favent dj , . il


,
exilk une loi fort rigou-eufe par laquelle tous les
Tartares qui poufnt ^s ( hinoifes & tous les
Chinois qui poufnt des femmes Tartares , doivent
la faire apprendre leurs enfants,
(a) Cette langue
a un avantage infini fur le Chinois , dans lequel oa
ne fauroit crire avec prcifbn fur les Sciences relles, parce qu'il n'y a ni declinaifons , ni conjugalfons
aile

() Pliifieurs Savants de l'Europe ont foutenu que les


Giiinois ne fauroient fe fervir d'un caradere alphabti-

langue chantante
c&d une raifon
de plus qui devroit leur faire adopter la langue Tartaqu'on peut crire avec nos Lettres. La prononciare
tion le Tr n'eft pas un obacle invincible,. & l Ifis
Chinois vouloient s'y exercer, ils pourroient prononcer
l'r.
Au refte l'opration que l'Empereur Kien- long a
fait faire de jios jours fur les carafteres^Tartares, eft
a.a a;- feulement inutile, mais xr^rae pemielcurs.,

que quel

comme
,

qu'il

la

folt

pour crire une

leur; mais

cca eft vrai,

Kecherchs Philofophlques

:io

fons, ni particules copulativcs pour enchcner les


priodes. Il eft trs - fur qu'un homme appliqu aux
tudes fera plus de progrs en trois ans au mo eli
du cara(fleie
de l'idiome Tartare , qu'il ne pour,

&

en quinze au moyen du caractre

. de
connoiffance des lettres
ou des fignes confume tout le temps de la jeuneffe,
. ufe toutes les forces de la mmoire: aufTi les
Lettrs, qui ont appris jufqu' dix milie fignesy
ftupfaits ds qu'ils
font ils comme imbcilles

roit en faire

l'idiome Ctiinois

ia

feule

&

ils

&

fans cde aut


d'Europe des recettes pour fortifier
la mmoire; mais le feul remde qu'on puifle leur
confeiller, c'eft de quitter leur cara6lere pour prendre celui des Tartares. Conring a mis en fait qu
c'eft par la mme raifon que les Hiroglyphes ont,
fuivant lui , arrt la marche des Sciences en Egyp-

vvancent en ge,

demandent

IVli/Tionnaircs

te,

(a)

Mais

cet

homme

des

raifonnoit fur

chofes

remonter ici des poques


plus rcules que celles dont nous avons belbin , il
ei certain qu'au temps de Mofe les Egyptiens
cmployoient le caraftere alphabtique, tout commre
nous l'employons aujourd'hui ,& ce n'eft que pour de
certaines matires qu'on conferva les Hiroglyphes
dont le nombre parot avoir t trs -born, puifqu'on voit les mmes figures revenir dans prefque
tous les monuments. Ainf Conring a eu grand
tort de comparer un peuple, tel que les Egyptiens*
qui fe fervoient de l'Alphabet, un autre peuple,
tel que les Chinois, qui ne s'en font jamais fervis,
& qui n'ont jamais eu la moindre connoiffance des
vingt -deux carafleres retrouvs de nos jours l'aide
des langfs des Momies.
M. de Guignes n'a pas
lui mme connu ces caractres; de forte qu'il faut
qu'il ignoroit: car fans

cnvifager

comme un

fimple jeu d'imagination tout


ce

(^

Cap,

AT.

Z^^. 17.

<fe

M E D I C.

R M,

fur

les

Egyptiens

&

les

:e qu'il a crit fur cette matire


Dkis de ralit en cela que dans le

211

Chinois.
car

il

n'y z pas

Voyage des Chipar la route du


comme Bergerac alloit la Lune par

lois qu'il faifoit aller en

Amrique

Yciimcnatka ,
a route de Qubec.

Apres
que
qu'ils

les

cette digrelTion

Bonzes de

la

il

convient d'examiner ce

font utiles l'Etat.

D'abord l'Hofpitalit

qu'ils

exercent, eflun abus

l'on vouloit amliorer !a police,


mettre les Auberges en tat de loger indiitinle-

:)u'on feroit ceier

Chine difent pour prouver

fi

nncnt les voyageurs de quelque rang

ou de quelque

:ondition qu'ils foient.


On dit que c'eft par Tinyaiion des Tartares que beaucoup de Cons,quaity.\ d'htels publics font tombs en ruines; mais on
ne voit point que les Tartares fe foient amufs
\ renverfer ou .piller des difices dgarnis de toute
sfpece de meubles,
o l'on ne peut loger que
ijuand on efl: muni d'une patente ou d'un ordre del.
Cour; de forte que les voyageurs ordinaires n'ofent
fiime y entrer.
Quant au dfaut de Prtres ou de

&

fe pafler dans la Repeuple de la Chine a


^mbraflee, c'eft rellement. un grand inconvnient 5.,
liais fi l'Empereur prenoit la quatrime partie des
Terres pofledes par les Bonzeries , il entretiendroit
ifcment un nombre fuffifant de Sacrificateurs , qu'on
pourroit encore charger du foin des coles publiques, fi l'on s'avifoit d'en btir; car il eft inou
que les Bonzes aient en feigne la JeuneOfe dans .quelleur-que Province de l'Empire que ce folt ,
ignorance eft telle qu'ils en font rellenjent incapables: ainfi de quelque ct qu'on confidere ces
hommes , ils ne mritent aucune indulgence.
Quant aux Moines de Lao-Kium, on aOurc
iju'ils fondent leurs prtentions fur je ne fais quel
droit, qu'ils veulent avoir d'alTifter en qualit de
Muilciens aux grands facrifices offerts pendant les

Sacrificateurs,

dont on ne peut

igion Indienne

que tout

le

&

Equi^..

212

Keckerches Philojophique}

Equinoxes & les Solftices par l'Empereur ou par o


lui qu'il dpute, lorfqu'il eft malade , mineur c
abfent.
Si tout cela eft vrai , les Moines de Lao-Km\
tiennent au moins par quelque ct l'ancienne R(
ligion de la Chine; mais le fervice qu'ils rendent e
excutant une Mufque dtedable pendant les Ci
crifces, ne fauroit contrebalancer le tort qu'ils ci
fait
qu'ils jfbnt encore en trompant tant de ma
heureux ,
mme en les empolfonnant par le bre

&

&

vage de l'immortalit, dont

ils difent
avoir la r
cette; ce qui leur attire autant de vnration qi

les

Lgendes

qu'ils

ont rpandues au fujet de La

Kium,

qui defcendoit. ce qu'ils prtendent,


la famille Impriale des Tcheoti: de forte que, fi
vant cette Gnalogie , la famille Impriale d
Tang feroit iTue de Lao-Kum; mais nos yei]
c'q!X un homme obfcur, & les Hidoriens ne coi
viennent pas entre eux du temps o il vivoit. C
La plupart le font contemporain de Confucius,
qui nous a paru le plus probable ;
les Prlats
fon Ordre difent que depuis fa mort leur fuccefiic
n'a pas t interrompue: aulTi s'eiiiment-ils bi
plus nobles que ceux qu'on croit tre de la fami
de Confucius , qui n'eft devenue illudre que da
des temps fort pollrieurs. Il me parot mme qi

>

&

<

cette prtendue famille de Confucius efl: aufTi ui


cfpece d'Ordre monafnque ou de Congrgation re
gieufe; ce qu'on auroit pu favoir au julte fi Te
avoit fait les recherches convenables Kio-fouds.
h Province de C/mn-to^g. Cet endroit, qu'on a
roit tant d'intrt connotre , n'eft point conni

(f) Quelques Hiftoricns prtendent


vivoit encore lors de l'extindion de
Tehs.i

en

a-j.^

avant notre Exe,

que

Lao-Kk

Dynaftie

di

fur
u

les

Egyptiens

'&

les

213

Chinois.

moins nous a-t-il t impoffible de trouver ^


fatisfaifants.

gard des clairciiremen'S

:c

Aucun

on.me judicieux ne croira aifment qu'une mme


imiile a conftamment habit une mme bourgade
't'iuiant plus de deux mille deux cents ans , & cela
i:;!gr toutes les pouvantables rvolutions que la
'hine a efluyes par les guerres civiles, par les inallons , par les fecouffes irrgulieres du Defpotisle brigandage.
par la famine , les rvoltes
ne
.es voleurs feuls doivent avoir- faccag toutes les

&

de temps: les unes


nous doutons cju'on
ouille citer une ville de la Chine qui n'ait t emporte par les voleurs , qu'on fait avoir quelquefois
/erf plus de^fang que les ennemis mmes: laprife
le Canton ils gorgrent bien cent mille hommes,
i on fait ce qu'ils ont fait la prife de Pkin. Il
Ve'l: donc gures croyable que la famille de Confu:ius ait pu rfifler continuellement dans la bourgade
ie Kio 'fou ; mais fi c'eft , comme je le fouponne
-in Ordre monaliique, alors ce fait change entire'
Tient de nature, & ne fuppofe aucune fuite de filialabitations

en un certain

)lutt

autres plus tard;

les

laps

&

fuccdes rgulirement. C^ qui


confirm dans cette opinion ,
:'eft le titre de Saint, que les Chinois donnent aulTi
le culte religieux qu'ils lui rendent;
i Confucius,
:ar tout cela fuppofe que leurs ides diffrent extrmement de celles que nous attachons au terme de
Ffiilofophe, qui n'a pas de fynonyme en leur lanD'un autre ct , ils veulent que cet homme
gue.
ait fait plufleurs changements dans la Religion ,
dfendu d'enfermer de petites (latues dans les tom!beaux;mais il auroit beaucoup mieux fervi fa nation,
s'il
eut aboli l'ufage de mettre as perles dans la
:ions

iii'a

qui

fe foient

pour

ainfi dire

&

&

bouche ^^

iyioi-ts,<&:

de

les

enterrer d'une manire

tu.neufe.
!

Comme

les

grands facrifices des Chinois ont t

idcpuis longtems uxs

aux Equinoxes

&

aux

Solfti'.

ces

i
.

r4
ces

leur

Recherches Phlofophiques
on

a cit cette

habilet dans

l'

coutume comme une preuve

Agronomie

ds

les

fiecles

d(
lej

& cela on ajoute le premier chapiirt


,
canonique que nous appelions le Chou-King
dans lequel on voit qu'T^o connoiiToit avec prdiion la dure de l'anne folaire, & la mthode d<
plus reculs

du

livre

exae intercaLtion , ce que dit le Per(


\a^ Cependant, au lieu d'employer cett(
forme de Calendrier, il dfendit au peuple de s'er

la

plus

Gaubil

&

inftitua l'anne lunaire: mais le premie


,
Chapitre du Chou- Kins eit une pice fuppofi
dans ts temps trs-poftrieurs, & qui ne peu
Les livres canon
rien piouver en faveur d'Tao.
-ques des Chinois font trop dlabrs . dans un eta
trop pitoyable pour qu'on y ajoute une foi abfokie
d'ailleurs le Chou - King doit avoir t compil pa
Confucius , qui vivoit plus de dix-fept cens an^
cette compilation n'eft encore qu'ur
aprs T^o ,
fragment, auquel il manque quarante un chapitres
Mais indpendamment de toutes ces coniidralions
temps o de leur proprt
il efl: impoffible qu'en un
aveu les Chinois toient encore barbares j'lis aien'
mieux fu l'Aftronomic qu'ils ne la favent de no;
jours, puifqu'ils font oblif-s d'employer encore
Pkin des Savants d'Allemagne pour dr'eiTer l'Aima

fcrvi

&

nact

{a) Le Pre Gaubil dit, dans Je troiime Volume


que le premier criapitrc
des Obfervations aftrowmiqites
du ChoH-King a t crit fous le rgne mme d'^ai
vers Tan 1256 avant notre Ere ou dans un temps qui
n toit foit peu loigne', fi l'on en excepte le premier paragraphe, qu'il avoue tre faux Se fuppofe dans
des Ccles trs - poftrieurs. Mais il eft rellement abfurde de vouloir que ceux qui ont fuppof ce paragraphe, n'aient pu fuppofer aufl ie chapitre & cela parot
,

tre arrive aprs notre Ere vulgaire, lorfqu'on leAituaj

fur

&

Egyptiens

les

les

Chinois

2i

de TEmpire- Et croit -on doncque


eux des hommes habiies, ils appeleroient de
ro^s mille iieues loin des trangers pour prvenir une
ontifon dont il y a tunc .l'exemples Ceit comme
r.Acadm'e dt^ Sciences de Paris faifoit venir des
["alipoirs du Japon pour compofer le livre dt^ la
pour prdire les clipfes.
onnuiiiance ^s temps,
ux Frarois.
ici que l'anne des Chinois a
Il faut obferver
s'ils

lach

avoicnC

faimi

&

'

qu'elle n'a jamais commen,


vers le lever de la Canicule ; de forte que ce
3euple diffre autant des Egyptiens par rapport au

oMjours t lunaire

Calendrier

que par rapport aux

&

iniiitutions religieu-

adonns l'Ailroogie judiciaire , cette erreur leur eft commune avec


de l'Afri>refque toutes les nations de l'Aile
des plantes a
jue, o l'ancien culte des aftres
Su nceOairement engendrer cette fuperftition , que
es Arabes n'avoient garde de rprimer la Chine
orfqu'ils toient matres du Tribunal ts Mathlatiques, fans quoi ils feroient morts de faim;
es.

S'i's

ont t l'un

l'autre

&

&

&

P. E^allerftein doit lui-mme infrer toutes fortes


de prdirions dans le Tan^ fio ou l'Almanach qu'il
rdige depuis qu'on l'a lu Chef des Agronomes,
qu'on fait tre, pour la plupart, des Europens;
sMl n'y avoit point d'Europens la Chine , aucun
Ban - Un , ni aucun Collge de Pkin n'oferoit encore fe comparer aujourd' hui la Gia - mea - el ashar ^
ou l'Acadmie du Caire ; quoique du ct des
Arts & .ts Sciences l'Egypte moderne n'ait pas
mme conferv l'ombre de fa fplendeur paffe.
:!Ledfordre qui s'toit glifl' dans le Calendrier
iChinois lors de la conqute des Tartares Mongols ,
prouve affez que longtemps avant cette poque les
,f;rands ficrifces ne pouvoient fe faire exactement aux

&

&

Eqi'lnoxes
tre fivant

aux SoKlices
les

Solitices ni les

intiitutions

Equinoxes

comme

cela auroit

Car ni

les

nadonales.

ii'toi,t

biea

indiqus

ai

Recherches Philofopkiques

dans ce Calendrier , qu'on avoit tellement dcri dam


toute r Ale^ que les peuples , qui habitent entre k
la
Province '^un-tian , ne vouloieni
Bengale
point le recevoir , . l'appelloient un amas de faux

&

calculs.

Quand

les

rig par ordre de

Aflronomes Arabes l'eurent corKoublai-Kan, l'orgueil des Chi-

nois devint infupportable , <5c ils -ordonnrent ces


Indiens de recevoir leur Calendrier , ou de s'attendre

une dtjclaration de guerre. Con^me on ne fit aucun cas de ces menaces , une Arme Chinoife , fort
d-e vingt mille hommes marcha contre les prtendus
Rebelles ; mais elle fut tellement taille en pices
qu'il n'en chappa presque perfonne; & depuis ce
temps on n'a plus of parler aux Indiens du Calendrier dont les Chinois vouloient fans doute faire un
objet de commerce, quoiqu'ils ne vendent chaque
exemplaire que huit Kandarins; mais ce peuple doit
il
trafiquer de tout, & quand il ne trafique pas
croit tre hors de fon lment, peu prs comm^
,

\ts Juifs.

Depuis

fconde corredion de l'anne Chinoife,


Empereurs Tartares de la dynaflie
aduelle, les facrifices folemnels fe font ponduelleaux Soiflices avec un grand
ment aux Equlnoxes
le nombre ts Muficiens qu'on y emappareil ,
ploy, peut bien monter cinq ou fix cents. Cependant le bruit du Tambour domine dans ces Concerts, qui ne fauroient donner aucune ide de Tan
cienne Mufique , que les Chinois difent tre entirement perdue: car les en croire, tout a dgnr
chez eux , & ils toient bien plus habiles dans l'tat
la

entreprife fous les

&

&

de barbarie fous le Kan Fo-h , qu'ils ne l'ont


Mais ces opijamais t depuis dans la vie civile.
nions ridicules, qu'un vain orgueil leur fuggere, ne
mritent pas qu'on les rfute. Leurs anciens in-

dont on voit la forme dans


canonique du Chou - Kins; ^ toient fans cornparaifon plus imparfaits & plus mauvais que ceux
dont

ftruments de iVlufique

f
'

le livre

fur

les

Egype-m

&

'

les

CMmh.

dent on fe fert aujourdhui ; ce qu'une lmcle


ipedion d^s figures peut rendre feniible
tout

in\t

nide.

\\\

Lorfque

le bruit

commence parmi

les

Muficiens

' s bouchers mailacren les vidimes


qu'on offre
,
avec^be.iucoup d'encens au Gnie du Ciel.
Et on
iitcrine d'une manire galement
folemnelle au Gnie
d? la Terre, qui a un Temple fpar
d^une rtru^ure
H-'eren:e

'ous ces Gnies font, fuivant les Lettrs,


de
es manations du Tai-ki ou du
grand Comblede forte qu'on ne dcouvre en ceci
qu'un Disme
r

& ii n'eft pas poiible qut d^s hommes


[longes iv avant dans l'ignorance de la
Nature puis
J^nt parvenir ts ides plus dgages
rro-rier;

&

plus fu>
unes fans le fecours de la Phyfique
des Sciences
qui les dsabuferoienc bientt de
cette ab
farde doftrine des Efprits ou ts
Manitous dont lie
rempiifient le Monde,
qui ont auffi leur part aux
facnhces folemnels: car on voit aux quatre
cts de
lurel de groffes pierres, qui
reprfentent les Gnies
de.' Montagnes , de l'Eau
du Bois , du Mtal,
,

&

Li

rec:i!es,

&

Air

&

de
du Feu. Cef^ furtout en l'honneur
du G
dit M. O.bek
que les Chinois clel
l^ete des Lanternes pour que
leurs villes

me du Feu,
brent la
d ailleurs
cen'ie.
eft

Il

:-ette

combudibles foient prferves de

Kn-

{a")

bien

trari^ qu'on

illumination

Lampes

des

ait

un

voulu trouver dans

fenfible rapport avec


qui fe clbroit Athnes

&

la

Fte

Sais

Delta en l'honneur de Minerve,


dont jamais
Chinois n'ont ou parler. Et <:'eft-l
un

uans
es

le

feit fi

car-

C^) Reije nach Ofiindien und China

/,

34;,

Recherches PhUofophiques

21

certain, qu'aucun vritable Savant n'entreprendra de


le contefler.
H y a donc de rabfurdit dire, que le^ habitais

d'une contre de TAiie fe foient aviies d honc.er


une Divinit qu'ils n'ont jamais connue, & qu ::3

ne connoifTent pas encore. Si Ton faifoit voir a j.a


plus habiles Lettrs de Fkin une Figure de Mi-e;les Symboles de la Lampe & du Sphinx que
Grecs mettoient fur fon casque , ou bien avec le
Scarabe en tte comme les Egyptiens ia reprfntoient fouvent, ces Lettrs de. Pkin comprendroient aufTi peu le fens de cette ftatue allgorique,
les Hiroglyphes de quelque
qu'ils comprennent
Oblirque que ce foi:*
Il
a pu arriver que les Chinois ont clbr en
Fvrier la Fte des Lanternes prcifeiiientau m:me
jour o les Catholiques de l'i^iUrope clbrent la Fte
Or il faudroit avoir perdu le fens
Qs luminaires.
commun, ii par -l on vouloit prouver que les Chinois ont reu leurs ufages de l'Europe, ou que les
Europens ont reu les leurs de la Chine. Les con-

ve avec

les

formits

les plus

frappantes font quelquefois

les plus

trompeufes; . ii Ton en exigeoit un exemple, qui


efc peut tre unique, on pourroit citer l'erreur o
Bochard eft tomb au fajet de la courfe des Renards,
qui fe faifoit tous

Comme Ton

maux, Bochard
loient parauiTi

les

attachoit
s'eil

ans

du feu

Rome

dans

le

Cirque*

queue de ces Ani*


imagin que les Romains vou la

fouvenir d'un \/neraent


de quelques moisDroit des Gens fur les con-

perptuer

mmorable que

le

l'toit celui

fons brles contre le


fins de la ^aleftine
Mais la vrit eft que les Romains fe foucioient trs -peu de tout ce qui stoit
la courfe des
pafle fur les confins de la Faleftine;
Renards toit un divertidement fur lequel O^ide i
exerc fon imagination.
On fait que rien ri'ell plus fabuleux que l'origine
,

&

de

fur
e

h Fte

&

Egyptiens

les

les Chinois,

des Lanternes, telle que

le

Pre

le

ai
Comte

rappone d:.i?,s Tes Mmoires Air la Chine, (a)


Il
veut que l'Empereur Kie s'tant plaint
que la vie de

la

homme eQ trop courte, on lui confeilla d'iUuniner


tellement Ton Palais, qu'il ne fat plus
polRble d'y
dillmguer la nuit d'avec le jour.
Ce conte inftpide
ooit ttre extrait , comme je l'ai
dit, d'un au^re conte
l

qu'on trouve dans Hrodote touchant un


Roi d'Egypte, qui ayant t averti par l'Oracle
de Euto
dans le Delta qu'il ne lui redoit plus
que fix ans
,

vivre,

galement illuminer toutes les nuits les


appartements de fa Cour, afin de jour plus
longtemps
du fpcracle d^e la lumire comme il un
homme qui
n a plus que fix ans vivre, toit pour cela
difpenle de dormir; mais Hrodote
n'examinoit pas les
ciiofes de ii prs, & marquoit fur
Tes tablettes touJit

tes le^ abrurdits


uicroient.

que

les

Interprtes de l'Egypte lui

Le

Pre Parrenin a eu foin d'crire de


Pkin
de Mairan , que cette origine de la
Fte des
Lanternes ecoit une fable greffiere, dbite
en Europe par le P. le Comte , qui avoit comme
on

m.

beaucoup proit par

voit

ledure d'Hrodote; & fi il


chofe en yaloit la peine, on pourroit
dmontrer ici
que les Jefuites ont infr dans l'Hifloire de la
Chine
Q.S faits extraits de la Bible.
Lorfqu'on consulte les Auteurs Chinois fur
les
prtendues avantures du Roi ou de l'Empereur
A7^
on ne trouve aulfi que des prodiges purils & rvoltants: ils aCurent que fous fon rgne il
tomba
la

une
toile, que le A'dnie ou le cours des
Plantes fut
msnifedement drang, que des montagnes s'croulrent, qu'il parut trois Soleils du ct de
l'Orient
, que malgr cela perfonne ne voyoit clair
k

Cour
{a) Tom, /, Lettre FI.

Recherches Phihfophques

220

Cour du Prince, qui avoit rendu tous fes appattements inacceffibles aux traits de la lumire Il feroit
que les Chinois qui
fuperflu d'ajouter aprs cela
crivent ainfi l'Hifloire, ne mritent pas qu'on les
,

life

&

&

de rel fur,
tout ce qu'ils favent de vrai
fe borne prefqu' rien: mais chez

l'Empereur Kie

hifioles prodiges tiennent fouvent lieu de faits


ce qu'il
ils louent fans cefTe Confucius de
tiques;
a fait mention de la chute des toiles , de l'boulment des montagnes , du chant de l'olfeau fans pa*

eux

&

reil

de l'apparition de

la

Licorne

&

de

la

meta-

mnrphofe ts infres qu'ils ont longtemps regarde


ccmme un miracle.
aucun rapport
Il n'y a donc, comme on l'a vu,
entre la fte clbre en l'honneur de Minerve 6c
o toutes les Dila grande illumination de la Chine
vinits fymboUques de l'Egypte font inconnues,
,

il

diffrence qu'il
feroit fuperflu de confidrer ici la
on dfigne
a entre les termes Chinois par lefquels

Gnie du Ciel qu'on appel'e toujours Tien ou


Chanr-ti , & d'autres m.ots Egyptiens tels que
Vhha iCnuph, dans lequel Eufebe a lui-mme
reconnu le Eabricateur de l'Univers tandis que les
Chinois n'attachent pas de telles ides leur Gnie,
le

&

d'aprs eux Mr. de Leibaitz


les jfuites
{a)
d'accord,
tombs
font
en
On prtend que Conflicius fut un jour prie d'ex*
mais il s'en
cliquer fon fentiment fur la Divinit;

comme

ce que dit
excufa, retourna chez lui, & crivit,
fon Comdans
fuivantes
paroles
les
Couplet,
le Pre
mentaire fur rr- AV;;^.

(ji)

Voici

comme

le Pre

Martini entr'autrcs s'expli.

rerunt au&ore mirum apv.d omnes Sinas


*^"l)f Vww ac frimo
qi^Mem Deuf
quippe ht tam copij^ in^ua ti nomen

fUemiim)

Ubeu

Hiii. Sin. Lib.

I.

fur

les

Egyptiens

&

les

%1 i

Chinois*

Le Grand Comble a engendr deux qualits : le


Ces deux qualits ont ert'
parfait ij? riniparfat.
gendre quatre images ces quatre images ont pro*
duit les huit figures de Fo-hi
c'ej^ - -dire toutes
:

chofes.

Qui
y

ait

oferoit aujourd'hui foutenir parmi

en

cela

quelque trace de fens

feroit inutile d'objecler

nous

qu'il

commun? Et

il

que d'autres Philoiophes de

l'Antiquit ont quelquefois crit d'une manire auii


peu raifonnable; puifque ces Philofophes - l ne prtendoient point faire des Traits de Sortilge ou de
Rabdomancie , tel que celui o Confucius doit avoir
infr les paroles qu'on vient de rapporter,
qui
font relatives au jeu des baguettes magiques. Or dans
le jeu des baguettes magiques il n'y a pas de fens

&

commun.
Si quelque cbofe avoit pu prcipiter de certaine
Lettrs dans le Fatalisme, ce feroit prcifmtnt la
doflrine infenfe de Confucius fur la puiiance des
forts; & il eft fur qu'on en connoit quelques -uns
parmi eux qui ont dj bazard de monflrueufes chi
mres fur la rvolution t^ cinq EliViencs Chinois,
tour tour une nou*
qui produifent nceflairement
nouvelle dynaftie.
velle famille Impriale ou une
Quand, par exemple, une famille Impriale eft pro
duite par la force de l'eau ou du Gnie qui y pride , alors elle ne peut donner , fuivant eux , que
vingt Empereurs, dont toutes les A(flions ibnt n-

&

ceflaires

&

fatales

car

fi

leurs aclions toient libres

difent-i!s, nous ne pourrions point les prdire au


moyen de la Table des forts commente par le grand

Confucius.

Quo'que M. de Visdelou attribue cette doctrine


aux Lettrs en gnral, il faut fuppofer que ce ne
font que les plus imbciles d'entr'eux qui ont dbit
de telles abfjrdits , o vraifemb'ablement ils ne
comprennent rien eux-mmes. Car il en eft de la
Chine comme du relie du Monde, o les hommes;

Kecherckes Philo/oplques

222

embrouillent fouvent

leurs propres ides


de fson
ne fauroient expliquer c'airement ce qu'ils
croient . ce qu'ils ne croient pas.
Aulli, quand
nous avens parle de la Religion de la Chine, n'avons
nous rendu compte que des Opinions gnrales, .
non des Opinions particulires; puisqu'il feroit peuttre fort difficile de trouver deux ou trois cents
Lettrs qui penfent prcifment de la mme mx,

qu'ils

&

niere;

encore

liamment de

trois cents autres

mme

fans

varier

qui penient coadu matin au foir; a

cents autres qui comprennent didinfieCeux qui font l'ame hi:maine double, ce qui revient Vhonio duplex de
quelques Mtaphyficiens de l'Europe, peuvent tre
compts dans la clafie de ceux qui ne fe comprennent p2s eux-mm.es. Le Fere Lon^obarci dit,
dans fon fameux Trait, que tz Lettrs de la Chine lui avoient dclar fans dtour, fans dguifement , qu'ils tcient de vrais Athes, {a) Mais ces
Lettrs avoient peut- tre bu comme Hobbes , dont

encore

trois

ment ce

qu'ils penfent.

J'Athifme fe

dilTipoit

fouvent avec rivrefTe.

La

pafFion qu'ont les Chinois pour le fcrtilege,


prouve qu'ils font fupertitieux ; mais cela ne prouv*

point qu'ils foient fatalifles.


Outre la divination
par les baguettes, ils en ont une autre, qui fe pratique au moyen d'une plante nomme Chi ^ dont on
partage les feu.l'es afin "d'en tirer \^^ fibres ou les nerqu'on place enfuite au hazard pour voir erj
vures
quoi leur pofiticn faccorde avec \ti traits de XTJ(i.Kg. Cette efpece de divination ne me paroit prcfdiffrer en rien de celle dont ufoient encore
quelques Devins de la Scythie lorsqu'ils entortilloient
non de
entre leurs doigts des feuilles de baule ,
,

^e

&

(es)

Til-

Trait fur quelque/ j^cbns de la Religion des Clinois.

USiiw XVI,

fur
Tilleul,

les

comme

d'I Hrodote

ces

le dit

fur les

pariicuUers

Ck'mois

les

Valfadans

quia eu

Mmoires

&

Egyptiens

dont

fa

Sig-

verion Latine

Scythes Afiatiques
la

vrit fe confir-

me

de plus en plus; , il toit mieux inllruit touci;nt ces peuples loignts qu'on ne feroit port

il Ton n'obfervoitlemme phnomne dans


Gographie de Ptolmcdont Pexaclitude indiq.uer quelques pofuions de la Serique ou de l'Igour
eilronnante. quoique ce ft le terme duIMondeconr<u dci Grecs & des Koipains
auxquels la Chine &

le croire,
la

Chinois toient ce que Cont noire gard les habitants des Terres Auftrales, c'ell--dire qu'ils en

les

ignoroicnt jufqir'au nom.


11 futiit de rchir la
rouie ilngjjie'e que les Marchands avoient trouve
pour faire pafler les denrfrs des Indes dans la CoU
chide, pour concevoir comment Flrodote qui avoit
voyag dans la Colchide, a pu tre inftruit avec

quelque prcision.
C'eft un fentiment rtffez gnralement reu que
das Seclaires qu'on croit avoir t dcts iSieftoriens
allrent au feptime ficle prcher le ChriuianKme
la Chine, ou ils furent d'abord protgs
enfiiils
,
,

perfcuts,

&

enfin maficrs, car

avoient conBor^zes <k


rimpraLr-ice de forte que cette prdication ne krvit qu' faire rpandre" du fang^, il ne refioit
plus aucun Chrtien k Chine lorsTle la conqute
tre

eux

les Difcipes

de Lao-Kium.

ils
,

les

(is

Tartarcs

Mongols

<^ui favoriferent indi!tincce,


trangers dont rindufirie pouvoit leur
tre utile, iaiis fe foucier de la Keiigion qu'ils pro-

ment tous

les

fefibient.
Kcuilai-Kan fixa tnm.e des familles
Chitiennes a Pkin. , que le Patriarche de Bagdad
d'un ct, 6t le Pape de l'autre rigrent en Archevch. Mais KouhJa Kan eut foin auli d'riqer
un Tribunal nomme Toum-fuuiTe , dont les deux
Mtropolitains dvoient dpendre. Lorfque ks
Chinois expulferent les Tartares Mongols
les ChrtJ..is eiluyrent encore une perfcution
violente qut
,

K.

le^

224

Recherches Philofophiques

les anantit

totalement:

les

plus fenfs Te fauverent

en Tartarie, quelques-uns embrafTerent la Religion


dt^ Bonzes, les autres furent niaflacrs. En 1591
on ne trouvoit dans toute la Chine aucune trace de

&

quelques Mifionnaires recommenprcher mais fi on en excepte un


fort petit nombre de Nophytes qui occupoient de
grands emplois , ou qui pofledoient de grandes richefles, tous les autres convertis n'ont jamais t.
que ts perfonnes de h Ke du peuple , dont les

Chridianifme,
crent alors

le

femmes mmes fortoient & ailoient Tglife; cequi


choqua tellement les honntes gens
qu'on regardais MiiTionnaires comme ^s corrupteurs. Pour calmer cet gard tous les foupons des Chinois quel,

ques Jfuites s'aviferent de btir as glifes fpares:


cil les femmes feules pouvoient entrer, {a) Mais ce
prtendu remde aigrit prodigieufement le mal , <
le Gouverneur de llam-theou fut ii irrit en apprenant que ^^ perfonnes dufexe fe renfermoientdan
une glife avec deux ou trois hommes , qu'il fit ra^
fer ce temple jufqu'c:ux fondements , fans attendre
\t^ ordres de la Cour: "car on fait qu' la Chine lesGouverneurs agiffent dune manire prefque. defpotique dans leurs dpartements reipeclifs, & cela eft fi
vrai,

que

les

Chrtiens toient quelquefois violem-

ment perfcuts dans quelques 1-rovinces, & forcement protgs dans d'autres. Mais malgr cette
protedion, on trouvoit un obftacle infurmontable
,

aux progrs de

leur doflrine dans la po^ygame; car


Miflionnaires exigeoient la rpudiation, . ne
vouloient iaifler auxj^ophytes qu'une poufe; mais?
ils n'ont jamais infiir fur
l'aiFranchifiement ts efckves; quoique la fervitude perfonnelle foit plus.
contraire encore au Droit de la Nature que la plurales

lit-

{a) Gobien Hijioire de la C':im. fa^,

fur

les

gyptiens

les

iij

Ch'mois.

as femmes, qui n'ef mme qu'un e^confquetiee prefque nceflaife de refciavag'e dans les pays
chauds.
L - deflus on dilbit que les premiers Chrtiens n'avoient jam.ais exig de tels facrifces,
que
diffrentes CorPiTiunauts religieufes de l'Europe ont
poTde des efclaves pendant plufeurs fiecles de fuiMais c*toit-l un horrible abus, dont il ne
te.
faut jamais fe prvaloir: car ce qui choque le Droit
Katurel, choque plus forte raifon la Morale.
Chinois ne pouvoit rpudier les femmes qu'il avoit
poules /liivant les loix, dont il avoit des enfants, fans leur faire une injurtice; mais il pouvoit
chaque inftant affranchir qs efclaves.
Ainf la
conduite qqs Millionnaires n'toit qu'une perpD'un autre ct, le Gouvertuelle contradidion.
nement de la Chine ne fut jamais quelles Religions
Religions il devoit
il devoit permettre , ni quelles
exclure.
On a reu dans ce pays des Juifs, des
Mahomtans, des Lamas, des Parfis, des Manis,des Marrha , des Si- llpan , ddi Yiii Kaoven , {y
des Armniens , des liranines, des Nefloriens, des'
Chrtiens Grecs, qui avoient une glife Pkin,
enfin des Catholiques; mais ceux-ci ont eu eux^
feuls plus de perPicutions eifuyer que tois les au-"
on a fini par les exterminer. Letrs enfemble,
feul Empereur Kan-hi donna trois dlts contradictoires: il dfendit d'abord de prcher: en fuite il- lele dferdt encore , fans jamais avoir fu^
permit,
c'eften quoi la Religion Catholique confiJoit ;
un fait, que les Mlffionnaires n'ont point of lui^
montrer la Bible ni les Evangiles. On nffre raje fuis trs -port aie croire, qu*en i<59'2 ceme,
Prince'
ili

&

Un

&

&

&

&

(n)

&

des

mead

On ne
si

connot pas bien la Religion des Marrha'


mais c'eft peut tre tort qu on kf"'
;

lipan

pour ds Chrtiens.

Kechenhes Phlofophiques

25

point que les Europens ont corr*


quis l'Amrique, les ctes de i'Alrique , les Ifles-^
Nloluques <5l tant d'endroits de h 'Terre d'.-^fie.
Qu'on s'imagine des hommes tels que les Tartarea
Mandhuis, qui viennent tout- - coup s'emparer de
la Chine, fans avoir aucune notion de l'Hidoire, ni:
olors on ne Tera pas toniidc'.
de !a Gographie,
ce que l'Empereur Kan-hi ait pu ignorer quelle-

Prince ne

far^'oit

&

avoit t la conduite des Chrtiens en Amiiqur*,


Etc'tft perce qu'il igroroit tout cela que le ^^^ la Cour de Pkin , en T-17, fit fuf
des Tartares ure impreflion ineffaable.
On
y reprfeintoit les Chrtiens comme une troupe de
coniurs qui alloient envahir l'Empire, aini qu'ils
avoient envahi le Nouveau Monde/ Ce projet n'toit point rd: mais il parut trs- pcfTible aux Tartares, qui n'avoient point eux- mimes quatre- vingts
mille hommes de troupes eireflivcs, lorfqu'ils entrrent dans Pkin: ils furent la vrit favorifs
|)ar les Eunuques du Palais; mais la prife de rkin
n'toit rien; puifqu'il leur redoit conqurir toutesles Provinces Mridionales ,
ils en firent la conqute trs rapidement. Il n'y a point dans l'intYieur de la Chine une feule vir.e qui pourroit rflfler'
pendant trois jours fi on l'aifigeoit dans les formes,l'Amiral Anfon a prtendu qu'un vai(feau de
foixante canons pourroit couler fond toute une^
flotte Chincife. Par -l on voit que celui qui avoir
llarm la Cour de Pi^in au fujet des Nophytes
ti MiiTicnnaires , connoiioit bien la oiblelTe de
ion propre pays , qui n'a chnpp la fureur deLos brigands d'Europe que par fon extrme loigne-

moire offert

i'erprit

&

&

&

ment

&

cet obftacle

mme

difparoitroit

fi

l'oa

pouroit dcouvrir un paffage par le Nord Oueil


Les Princes qui ont faccd Kun hi loin de to*
Jrer le Chriflianifme, n'ont ceiF jufqu'en 1766 de~
gner cTe plus en plus les Europens
de prendre
de
,

&

fur

hs

Egyptieus

les

^lf

Ckimls

de plus en plus des prcautions


ils auroienc rendu, vs le vouloir ,

leur gard; maiS'

un trs grand'
avoient entirement ferm
leur port de Canton aux vaiil'eaux des cinq Isiations
qui y trafiquent.
J<i finis ici cette Se-flion , dans laquelle on a vu'
que jamais deux peuples n;eurent moins de reilemblance entr'eux par rapport tout ce qui concerne
la Keligion , que les Egyptiens
les Chinois, fi
maiS'
l'on en excepte l'immobtion des viclimes
l'immolation des victimes ed un uiage que les Voyageurs modernes ont trouv rpandu dans toutes les
contres o ils ont pntr,
hormis aux Indes
au Thibet o le cas particulier de la tranfmigration
Qs mes a drog h rgle gnrale.
Les Savants
n'ont jam.ais bien fu comment tant de nations de
l'ancien & du nouveau Continent ont pu fe rencontrer dans une bizairerie au/S oppofe aux notions
du fens comm^un que l'cft celle d'go'ger qs ani-

lervice l'Europe

s'ils

&

maux
croient

Quelques uns
pour honorer les Dieux.
que T immolation a commence par les pri-

fonniers faits la guerre ; mais il eil: manifelie que


premiers peuples ont imagin d ns la nature des
Gnies qui venoient goter le fang , la chair, les
entrailles ou la fume .as vicHm.es qu'on brloit:. comme tous les premiiers peuples
t chasfeurs, . enfuite bergers, il eit naturel qu'ils aient
putt nourri les Dieux avec de la chair qu'avec
dci fruiis fiuvagess que les Manitous poUv oient
aller chercher eux -menes fur les arbres.
eux, qui
quittrent la vie noinadique eu pallorale pour fe
faire laboureurs, commencrent bientt par offrir les
par nourrir auiii lesprinices de leurs champs,
Dieux avec des grains. Alors l'immolt on es victimes auroit d cefTer: mais elle ne celTa point,
j'en ai dit la raifon , qui confile uniquement dans

les

on

'

&

&

i-opinitre: avec laquelle les premires nations civi-

K-6

lifes

KecRenhes

i2:8^

Fhofopniques'
de la vie fai^^
trouv la Chine tant
Scythes, (^ en Egypte tane:
Ethiopiens.

lifes retinrent les pratiques religieufes

vage.. Voil pourquoi

on

d'uTages imagins par les

d'ufages imagins par les

SECTION
Du

IX.

Gouvernement de VEgypte,

Omnio. pej olitim

fingit

majora vetuftas.

qui parloient avec tant


TESdesAnciens
& de police de TEgypte
,

,,

loix

la

d'og^s

toient

dont l'origine eft


tis-aifee dcouvrir; puifque nous voyons claire*
ment que ls Auteurs Grecs ont confondu les loix
qu'on obfervoit en Egypte-, avec celles qu'on n'y
obfervoit pas . qui n'exiftoient que dans les li.
vres. On avoit anciennement infr dans le fcond
volume de la colleion Hermtique une infinit de
m.^ximes trs fages , fuivant lefquelles un Pharaon
devoit fe conduire pour rgner avec douceur, <f<
Mais il
mriter les applaudiflements du peuple.
s'en faut de beaucoup que tous les Pharaons aient
voulu s'acquitter ts devoirs qu'on leur avoit prefcrits ds }a naiflancc de la Monarchie: car il a paru
parmi eux des Princes fainants, voluptueux-, imenfin des Tyrans dteftables, qui n'obbciles,
fervoient que de vaines crmonies & fouloient reV
C'eft ainf que tous ce
knnent l'quit aux pieds.
mauvais Rois de la Jude faifoient avec beaucoup
ne mangeoient
c'exaitude les. ablutions lgales,
-dans

une continuelle

illufjion

&

&

jamais

fur

ef

Egyptiens

les

m^

Cfimoh,

jamais leur table des viandes prohibes par le rgime Mofuque- ; mais le peuple n'en toit pas
le brigandage de*
moins craf par Ico exadions
impts,
C'efl: aufTi une erreur de croire que le Droit Romain ait t originairement puif dans la jurisprudence de l'Egypte , comme Ammien Marcellin Tiniinue: car il efl fort aif de s'appercevoir que les
Dcemvirs rejetterent Rome la feule loi Egyptienne , qui auroit pu convenir une Rpublique: je
parle de la conftitution relative aux dbiteurs, fur la
perfonne defquels un crancier ne pouvoir exercer
la m.oindre violence: cette loi toit fage . modre;
mais celle des Dcemvirs toit barbare
atrpce.

&

'
.

&

Enfin, on ne trouvoit dans les Douze Tables, qui


font le fondement du T roit Romain , aucune trace
de la Jurisprudence de l'Egypte, que Solon lui - me*
me ne connoifibit que vaguement; puifqu'il rforma
h viile d'Athnes, & abrogea quelques rglementa
de Dracon avant que dpartir pour Sas , o il paroit avoir commerc.
Quelques loix Egyptiennes n'ont pas befoin d'tre analyfes: car leur flmplicit eft telle,

que tou-

interprtations deviennent

mais

tes les

inutiles;

il'

n'en eft pas ainf de la loi qui concernoir les- vokurs , & qu'on fait tre fi complique qu'aucun Vhiofophe n'a pu en concevoir le fens ni en dcouvrir
le but, parce que THiftorien Diodore & l'ancien Jurisconfulte Arifton fe contredifent dans l'expoiitioiit.
qu'ils en ont faire.
Suivant Diodore , les voleurs de l'Egypte dvoient fe faire infcrire , 6l quand on rclamoit fa
chofe vole , ils< la reftituoient la quatrime partie

que le Lgillateur leur adjugeoit , folt pour


,
rcompenfer de leur adreflTe , foit pour jmnir la
ngligence de ceux qui s'toient laides x'oier. Diodore , en parlant de la forte , auroit d s'apperGcrir que cette prteii^ue loi iaiflbit fabfiller beaa
prs

les

ooa^'

t^o

Recherches

Fhofoph'iqiies

coup de cas particuliers qui dvoient tre ncenarement dcids par une aire, dont' il ne fait pas la
,

n^oindre mention.
Je me fouvlens d'avoir lu ^ dit Au'u -Gelle/
dans un Ouvrage du Jurisconfulte ArijJon , que'
chez les Egjptens , qui ont- tnoign tant de faga^
cit en tudiant la Nuture ^ G^ tant de pntration

en inventant

Us Arts ,

6? impunis,

{a).

11 fuit

de rflchir

qus les vols taient licites

des inftituiions

fi

bizrrres

pour fe conv^aincre qu'elles n'ont pu fublifier dans^


une mn.e focit; iais bien entre des peuples diffrent';; & les Auteurs ,qui en ont parle toient asfurment mai iniiruits, puifqu'ils ne font d'acccidni *entre eux , ni avec eux-mmes.
Ce qu'on a pris pour une loi Egyptienne n'eft
qu'un concorda: ou un' trait fait avec les Arabes,auxquels on ne pouvoit dfendre le vol & le brigandage, qu'ils font par befoin , & qu'ils font encorepar le dfaut de leur Droit public; de forte qu'on
rachetoit d'er.tre leurs mains les effets qui ne leur
toient quelquefois d'aucune utilit , comme cela fehQs Bdouins revendpratique encore de nos jours.
dent fort fouvent pour la centime partie de la valeur, zs perles & dts pierreries dont ils s'em.parent
en dpouillant une Caravane; & ils feroient heureux
de pouvoir toujours a\oir la quatrime partie en argent des denres qu'ils volent en nature , fous devains prtextes , qu'un Voyageur moderne a eugrande

(a) Id
i'onfalti

tios

etiam

haiid

JCI,

lger e

ivdoCii

quod gtnus hon.tmm

^alertes extiijfe
f'.rta

memni

quaquam

onmia

Cap.

fu[fe
iii.

(^

in

iiciia

me

in

viri

ihro

a/ud

Arijonis Jure
-veteres

c/gyp'

(^ in Anibus reperiendis'
con:itioue rerum irdagand fa^aces ,>
impjmita.
ATT. Libi
confit

NOCT.

hS

JuT

Egyptiens

&

les

Chinois.

23 r

grand tort de vouloir juQifier en foutenant que le^


dferts d? l'Arabie ptre appartiennent de droit
aux Bdouins; comme fi nous ne favions pas qu'i!scommettent de tels forfaits trs -loin de leurs dferts ,& fur des t'^rritoires dont ils n'ont jamais t relle^
ment en poffefTion . o lis ne peuvent, par coivfquent, exiger aucun tribut des pafiants.
Sous les Rois pafieurs les Arabes fe rpandirent
par troupes dans toute TEgypte, & il toit abfolument nceflJre de convenir avec eux de quelque
manire quf ce ft, par rapport aux captures qu'ils
laifoient de temps en temps.
Et je crois qu'on rachetoit ga!(T ent 'es L.rcins d'entre les m.ains des
,

juifs: car

il

que les
Egypte:

tels

protges

que des honrmes


qu'une feule fois ea
y furent publiquement

feroit bien furprenant

juifs n'euffent vol


ilirtcut lorfqu'iis

rgne des Ufurpateurs, qui favori& qui opprimoient les laboureurs,


afin de choquer toutes les inftitutions du peuple
conquis.
On co"oit maintenant peu prs ce que Dlodore de Sici'e a voulu dire; on n'infcrivolt pas ienon:^
des voleurs dans un regiftre, mais on s'adreffoit
YEmir ou ^\i Scheic des Arabes , qui connoilfoit
lui-m.me fcs fujets, & il leur faifoit rendre ce qu'ils
avoient pris, au moyen del compenfation qui toic
fu'JS le

Ibient les bergers,

ftipu'(fe.

{a)

Nous ne
Perfans,

favons pas 11 fous la domination des


fe forma une Rpublique entier-e

lorfqu'il

de

(ji)

si

BJodofc

l'efprit
fe

i'efl

la loi Egyptienne edt t tel que


imagine, on amoic du Taire Qvcoxi^

de

comme je Tai dit, des re'gpments paricil'es p^r np3c par"


port ceux qui voloient fins s'tie fait in^xrire
lapporr ceux qui , quoiq-i'iiifci 'ts ,. ne refliiaoient^
j)ait exa'fleaaent ce qu'ils avoisnt piis.
,

251

'R.eckerchss

PhilofopMquis

de voleurs dans un endroit du Delta , on obferva


eur gard la mme conduite qu'on avoit tenue avec
Jes Bdouins ; mais ctla eft trs - probabre ,
& il
fe rfoudre un tel facrifice partout
des brigands feroient parvenus Te fortifier au
point qu'on ne pit ni les expufer ni les dtruire.
Or \ts marais, qu'ils avoient occups prs de Fa bouche Hraclotique , ctoient impraticables ,
jane furent en tatles Grecs
mais les Perfans.
de les en chair: caries barques, qui leur fervoient

faudroit bien

&

de maifons

aloient

la

moindre allarme

fe cacher

trs -loin dans les jonci?.

L'extrme ri.sueur des loix l'gard de ceux qui^


fabfidoient en Egypte par des moyens mal honntes, prouve qu'on y toit fort loign de tolrer 1er
vol ou la mendicit parmi les Indignes , qui n'toient ni des Arabes, ni des Juifs; . le fens coma fui pour apprendre aux hommes que, dans
une fociet bien police, il ne faut jamais permettre que i\Qs fujets robuPiCS embrafient la vie des
mendiants, que i laton craignoit tellement dans une
Rpublique , qu'il em-ploye jufqu'au miniftere de
fro's Magiflrats diirrents pour ls loigner d'abortf
des marchs, enfuite des villes, & enfin du terii-

mun

{a) Si ce Philofophe pouvoitrefluftoire de l'Etat,


cker & voir tous ces Ordres monaftiques qui ne
vivent que d'aumnes , il croiroit qu'il ell furvenu
an affoibliffement dans l'efprlt humain.
l.^s Auteurs Grecs ont prtendu qu'ily eu en
Egypte cinq ou fx Lgislateurs diffrents, parmi
eiquels ils comptent mme Amafis , dont le rgneprcda de quelques annes la chute de la Monac-

chie; mais

il

parot que

utotes

Tes

loix

gnrales'
toieriT-

ie)

De

Le^ibuj

DiaL X.

fur

hs

Eg}piter;s

les CJiinois.

23$

roient beaucoup plus anciennes que les Grecs ne


Tont cru;
ce qu'ils en difent ne peut provenir
que de Ja rigueur plus ou moins grande avec laquelle
on les a obfervees fous de certains Princes, dont le
nom n'ed pas exailement connu. Le Pharaon Bcc-

&

dont Diodore a fait un Lgislateur tres^


clebre, ne Te trouve pas dans Hrodote, qui n'avoit pas mme ou parler de ce Prince.
Par- it
elt arriv que nous ne favons point dans quel ordre chronologique les lobe de l'Egypte doivent tre

clioris

ranges, & cependant cela ed: d'une grande importance pour voir le vritable dveloppement de la
lgislation; quoique P^icola n'y paroiiie avoir eu aucun gard , non plus que Cafal. {a)
On veut , par exemple , que Sabaccon ait aboli
dans tous les cas, la peine de mort, fous prtexte
qu'il fuffi/bit d'appliquer les coupables aux travaux
publics , ce qui rendoit leur fupplice m.oins dur,
mais plus long; moins frappant, mais plus utile^
Cependant longtemps aprs, c'efi--dire fous le rgne
' /h?/jf s , on employa la peine de mort contre ceux
qui ne fubiiOant ni de leurs revenus ni de leur travail, vivoient de cette efpece d'induflrie qui elt
commune aux mendiants & aux firipons. Si touc
cela ctoit vrai , il faudroit convenir qu'il y a eu une
vaiiation trange dans la Jurisprudence de l'Egypte,
& qu'elle n'a jamais t fixe par des dcrets immuaMaii on fe trompe , lorfqu'on prte SabiU?^
bles.
con un caradlere doux dl gnreux: c'toit de l'aveu
dG.

On

intitul de o^^ptt(^ l.eg-bus iMfi^nioribus ; mais il y rgne


leaucoup de confulioa
Kt cet homme n'a bien a;profondi l'efprft d'aucune loi: aufl: fun ouvrage eft-il
encore moins connu que celui de Cafal , qui rapporte
au axjins quelques monuraents finguliers.

{a)

xxr.n

fyn^dris

de Nicola un Trr't

234-

Kecherches riiofophiques

&

Hitoiens un Ufurpateur ;
tous les
s'il
pas abfolunient vrai qu'il ait fait brler vif le
Pharaon Bocchoris ^ au moins tua- t- il A^^^r^o, le
pre de Pfmmttque; . il eut fait mourir P(amde

n'efl:

mtique Xm-x^kms., s'il ne s'toit fauve en Syrie,''


Tant de forfaits & de violences prouvent aflez que'
ce Sahaccon n'toic point riiomme le plus modr-^
et Ton fice; aufTi ne penfa-t-il jamais, comme'
Strabon l'infinue, condamner les coupables aux
il leur faifoit couper
le nez , & les
travaux publics
chcflbic de l'Egypte ; de forte que c'eit fous fon
renne que doit: avoir t form. 'l'cabliffement deRhinocoure ou des hommes au nez tronqu; quoique j'aye toujours pris ce fait: pour une fable:
le termiC de Khnoco'ure parot avoir t appliqu
un enfoncemer.t de la Cte, qu'on peut voir fur la
Carte, & o quelque prom-ontoire s'toit vraifem.blablemert boul; car les Orientaux , comme les"
Arabes, appellent en Gographie Ras ou Nez ce'
que nous appelions d'aprs les Italiens un Cap.
An refie, ceux qui ont lou cette PrlncefTe
qui ne ft fous fon rgne mourir aucun coupable
qui en mutila un nombre prodigieux , loueront'
peut-tre auii Sdaccon. Mais c'toit , comme
nous l'avor^.s dit, un Ufurpateur d'un gnie froce,'
qui ne ft qu'une icule bonne a<ftion
en abdiquant
la cotronr.e
& en retournant en Ethiopie d'o it
toit venu.
Cependant ce n'ell pas lui qui inventa
les mutilations: car les loix du pays les avoient preftrites depuis lo.ngL'.n^ips pour diffrentes efpeces^de
dlits.
Et on croit avoir reconnu en cela une llnguliere confon"ni: entre les Egyptiens & les Chinois ; mais l'amputation des jambes jufqu' l'inllexion du genou , fupplice jadis trs- ult la Chine, n'a pas mmie t connue en Egypte, o l'on
coupoit d'autres membres , ccmiffie la langue, les
mains, le nez, <^ fuivant quelques Auteurs, les
:

&

&

parties

,,

fur

les

Egyptiens

&

les Chinois.

235

mmes de ia gnration. L- deCTus on ne


rptera pas tout ce qui a t dit pour dmontrer
julqu' l'vidence que telle n'a jsmais t l'origine
des Eunuques du Palais: car cette efpece d efclavage a commenc par les enfants avant qu'ils fuilenC
en tat de mriter de fi grands chtiments.
Fluileurs peuples de l'Europe , de l'Afrique
de
TAiie, ont f'it ufage de mutilations plus ou moins
difficiles cacher , plus ou moins dillitiles gurir
pour punir de certains crimes , qui , fuivant leur
m^nitre de penfer , n'etoient pas iX^s crimes capitaux.
Ainfi on ne fauroit cet gard dcouvrir
aucun rapport entre les Egyptiens . les Chinois,
qui ds l'origine de leur Empire ont permis aux coupibles de fe racheter dans de certains cas prix d'argent ,
ce premier abus en a introduit un autre,
c'eft--dire qu' la Chine on trouve d^s hommes
afez avares ou allez pauvres pour porter la cangue
recevoir une bafbnnade ia phce du criminel
qui les paye pour cela. Le juge veut faire une excution ,
il lui faut
un patient: or il prend celui
qui fe prfenteOn n'a jamais pu en Egypte Cq
racheter prix d'argent d'une peine infiiiflive, dcerne par la "loi ,
bien moins fubftituer fous la
parties

&

&

&

&

main de l'excuteur des mifrables d'autres , par


une fraude fi finguliere que les Chinois font peuttre les feus hommes au monde, qui vendent & qui
achtent des fupplices. D'o
ferve

eux

M.

les

il

rfulte,

comme l'ob-

qu'on pervertit quelquefois chez


premires notions de la juRice en laiflantfub-

Salmon

Cfler toutes les formalits, (a)

Quand
(a) Etat prftnt de la Chine. Tom. I, pag J59.
Le Pe.'C le Comte dit qu'on trouve d.ins tous les Tri-

bunaux des hommes qui ie louent pour recevoir le chtiment h\ place du coupable. Le Juge doit ne avaa
toii-

conompu.

Recherches Phiofofkiqiies

:i36

Qaand on

voit au

temps du Bas-Empire

les

amen-

de cas qu'on ne
fau::oit les compter , alors on fe perfaade fans peine
que cela dilgne un mauvais Gouvernement, comme
tes compofkions prix d'arf;ent , fi frquentes dans
les Codes des Barbares, dlgnent une mauvaife.lurifprudence.
Les Egyptiens n'ont fait ufage ^s
amendes pcuniaires que dans une feule circonftance; c'eft--dire par rapport ceux qui tuoient inconfidrment dts animaux facrs , que la loi avoit
pris fous fa protedion: mais c'toit dans tous les cas
un crime capital de tuer dzs Ibis & dQs Vautours,
qu'on fait tre aufi privilgis Londres, & dont
l'Egypte retiroit plus d'avantages que des autres
oifeaux & des autres quadrupdes enfemble. Si quelques nations, comme lesThraces
les anciens Grecs,
des pcuniaires

inlliges dans tant

&

n'euient inflig des peines femblables aux meurtriers


ts Cie;ognes . des Bufs, la conduite des Egyptiens feroit fans exemple.
Et malgr l'autorit des

exemples on ne peut entirement l'excufer. Lorsqu'il s'agit d'un abus trs -lger en apparence, mais
qui intrede plus ou moins le bien public; alors le
Lgislateur a mille moyens pour punir le coupable
fans recourir des fupplices ou ts peines arbitraires
ainl la loi de Tofcane qui rfervoit des peines
arbitraires
pour ceux qui tailloient leurs propres
abeilles avec le foufFre , ne valoit rien ; & l'exprience a prouv qu'on n'a pu par -l arrter les progrs
d'une mthode pernicicufe dans tous les pays.
Nous parlons ici de l'abus que le propritaire
peut faire de la chofe naeme qu'il poflede , ou cha*
que particulier de la chofe publique: car nous ne
prtendons pas parler de ces loix vraimient atroces ^
qui fubfftent dans tant d'endroits de l'Europe par
rapport la chaffe , & o la mort d'un chevreuil
entrane la mort d'un homme & l'infamie d'une fa
mille cette barbarie vient d'un peuple qui vivoit ja:

dis en grande partie

de gibier

qui auroit

d rfbi:-

fur

les

Egyptiens

iMTner fa jurifprudence

gf ks
lorsqu'il

Chinois

237

commena

culti-

ver rgulirement la terre.


Quoique les Egyptiens euflent dts loix extrme^
ment fveres contre tous les crimes de faux, quoiqu'ils euOent imagin au fond du Purgatoire ou de
leur Amenths , autant de diffrents Gnies vengeurs qu'il y a de diffrentes efpeces de dlits fur
ja Terre, {a^ ils ont t accufs de com.mercer
d"une manire trs-frauduleufe; mais cette imputa,
tion ne leur a jam.ais t faite que par les Grecs mille
fols plus dcris encore, & dont la mauvaife foi a
donn lieu un proverbe, qui ne finira plus parmi
,

les

hommes.

temps , dit Strabon , o l'Egypte


ne point ouvrir ^i ports aux navires
de la Grce & de la Thrace; & c'eO: alors , ajoutet-il, que les Grecs remplirent le monde de cslomniej conire le Gouvernement des Pharaons qui contents des produclions de leur terre, ne vouloient ni
Il

t un

s*opinitroit

prendre ni donner. Mais Platon, qui avoit vraifemblablement commerc lu'-mme en Egypte , fait
d'abord fentir qu'il efl: nceiTaire qu'un peuple foit
inllruit dans l'Arithmtique,
enfuite, aprs quelques lieux communs , il infinue adroitement que les
Phniciens & les Egyptiens avoient abuf des connoifiTances qu'ils pofldoient dans l'art de calculer
de mefjrer. Indpendamment de cette fubtilit de
pratique, on croit avoir obferv que pluleurs peupk*
de l'Afrique ont un extrme
de l'Afie mridionale

&

&

penchant pour l'ufure, les contrats quivoques, les


monopoles & cette efpece de fourberie qui caradrife en Europe les Juifs , qu'on fait avoir donn une
gran-

de cette grande
de tourments qu'on employoit dans l'Enfei
4es Grecs &c dans celui des Romains.
{a) Il fe peut que c'eft-l l'origine

diverft

Recherches

238

Fh'ilofophtqiies

grande extenfion aux prceptes du Deutronorae,


oui, dans bien des cas, eftplus conforme l'ancien
brolt Nomadique qu' la Jurifprudence de l'Egypte,
laquelle MoiTe ne s'aflujcttit pas toujours ; parce
qu'il dt refpecler de certains ufages dj ublis parmi les Hbreux a<-/ant qu'ils fuiTent rduits la cons ufages toient peu pr
dition des Hlotes' ;
les mmes que ceux des Arabes , qui ont toujours
caufe
t fameux caufe du vice de leurs loix ,
de lafmgularit de leurs crimes, dont quelques -uns,
com^ie le Scopeisme , pourroient faire deferter toute

&

&

une Province,

On

(a)

Egypte des rglements

avolt bien imagin en

pour rprimer TuCure

&

arrter

la

pourfuite violente

grandeur du mal fe voit par le


remde mme. Chez les peuples qui commercent
beaucoup avec eux-mmes . trs-peu avec les trandes ufuriers

mais

la

gers

les

marchands ne peuvent

faire

que de

petits

&

voii pourquoi ils cherprofits fur les denres ;


chent en faire de gros fur l'argent; ce qui introcette ufuie augmenteduit nceiTairement l'ufure,

&

encore en casque l'argent r>e fut pais monnoy:


or on verra dans Tindant qu'il n'toit point monnoy
chez les Egyptiens , qui dans l'Antiquit ne firent
qu'un grand commerce intrieur: iis n'avoient pas
un feul navire far la Mer, & le Nil toit couvert
d'une multitude innombrable de barques , dont
quelques-unes n'toient faites que de terre cuite:

roit

car

comme

le

dfaut du

bois

toujours

t
ex

(^) Le crime du Scopelifme confifte mettre quelques


pierres au milieu d'un champ , pour annoncer que Je
premier rui entreprendra de ]e labourer , fera poignac^

d.
Jicr
Til

eft dt dans le Digefte que ce crime eft p.irticuaux Arabes, & il lfulte de leur mauvais Droit Ci
fur le meurtre oc hi, vengeurs du fang.
Il

fur
-extrme

Egyptiens

les

on y

&

les Chinois.

avoit eu recours

239

une induHrle qui

l'ea suffi, {a)

Nous ne favons pas

quelles furent les rvolutions

que ce commerce efiuya de temps en temps; mais


l'Agiiculture parot toujours avoir t trs-florifiante.
Dans ce pays les terres n'exigent prefque d'autre d-

penfe que

de

celle

comme

grains

le

la

fenience,

Dourra ou

le

&

quelques fortes de
Millet s'y multiplient

&

peu prs comme VOrintbis en


labour ed p::rtout fort aif, de mme
que Tarrofage, lorfqu'on employ de bonnes machines telles que les roues chapelets , que Diodore parot avoir confondues avec la vis d'Archimede , qui
alla, dit -il, enf^igner cette dcouverte aux Egyptiens , qu'on fait avoir arrof leurs champs une infinit de flcles avant la naiiTance d'Archimede, dont

extrmement,

Ethiopie:

le

une chofe inconnue aujourd'hui depuis le


la Catarade du Nil.
De tout ceci il
que les cultivateurs de l'Egypte ont pu affez

la vis efl

Caire jufqu'
refaite

aifment fe remettre, lorjqu'ils avoient efluy quelque perfcution fous des Tyrans , qui commencrent
enfuite les hommes.
par har les ioix,
Dans nos
climats , au contraire , les laboureurs doivent faire
bien plus de dpenfes: il leur faut plus d'indruments
plus de bras , plus de btail ; de forte que quand ils
font demi rufns par les impts, ils ne peuvent
car il eft phyfiqueplus fe remettre par les rcoltes
ment dmontr, que les terres rapportent toujours
moins mefure que la pauvret du cultivateur aug-

&

mente

(n)
Cels

le

&

Ces nacelles toient

nomms en Egyptien

la plus petite

efpece des pha-

barri: elles alloient Ja yoi-

la rame.

Parvula fiHilihus folitum dare vla phafe/isy


hrevibuf pi^^e remu incmibere tefta.

Et

JUVENAI.

Kecherclies FhilofopJijquei

240
inente:

mme

les

que

labours ritrs coulent beaucoup, d^


ces articles fi importants
; mais

les engrais

relativement notre Agriculture ne fc comptent


prefque point en Egypte. Et voil pourquoi cette

contre

a rflll plus

Gouvernement

tre le

longtemps que
deltruflif des

les autres

Turcs

con-

<& voil

encore pourquoi il feroit poible de la rtablir dans


le laps d'unlicle, tandis que la Grce ne fauroit
tre rtablie en trois cents ans.
Quoique nous n'aions que des notions trs-confufes fur l'ancien partage s terres de l'Egypte , nous
favons cependant avec quelque certitude que les por*
tions militaires^ dont quelques-unes toient de 12
arures,plus petites que Tarpent de France, paffoient
des pres aux fils , & non pas des pres aux filles
De-l il s'enfuit que les Grecs n'ont fu ce qu'ils difoient, lorsqu'ils ont prtendu que, fuivant la Jurifprudence des Egyptiens , on obligeoit, dans tous
,
les filles nourrir leurs parents ^?,ts ou infirmes; tandis qu'on en difpenfoit les garons.
11
ne s'agiflbit pas du tout de l'obligation de nourrir
les parents, mais du devoir de les foigner. Et il eft
naturel que le Lgislateur et choif les (illes , puifque
les frres pouvoient tre abfents pendant plufeurs

les cas

mois de
les.

fuite

Les

dans

les familles militaires

&

facerdota-

foldats dvoient faire alternativement

une

&

garde extrieure du Pslais,


alors ils n'toient point chez eux : les Prtres alloient de temps en temps Thebes pour les affaires
de Juftice , ou bien les fondions de leur miniflere
les empchoient de veiller tout ce qui fe paflbit
Il ne s'agit
point de
dans le fein de leur famille.
rpter ici ce qui a t dit en particulier de la condition des femmes de l'Egypte , ni dts loix relatives
aux degrs qui empchoient le ma la polygamie
riage: car on a fuffifamment prouv que l'union du
frre
de la fur n'a eu lieu que depuis la mort
d'Alexandre : auffi tous les Auteurs , qui en par*

anne de fervice

&

&

la

fur s E^peiis

comme Diodore,

>ent,

Philon

les
,

Qiimis,

Sneque

&

i\\
Paufa*

nias, font -ils des Auteurs, pour r.infi dire, nouveaux en compan-ifon ts anciens Egyptiens. Au
refie, Philon elt le ieul qui prtende que
ces forteg
ce mariages pouvoient fe conirader mme entre le
frre h la fur jumelle, {a) Par -l on voie
que ce

Juif s'elt imagin que les Jumeaux font dans un d&.


gr de parent plus troit que les frres
les

&

ns ucceiiivement: mais
fa

part

il

furs

une pure chimre de


et t abfurde de permettre tous
c*eft

Grecs d'Alexandrie l'union au premier degr dans


la ligne collatrale,
hormis au jumeau avec la jumelle , qui n'ont rien qui les didingue des
autres
fnfans d'un mme pere'<S: d'une mme mre
iinon
;

les

que

&

l'un eft quelquefois plus foible que Tautre:


encore cela n'arrive- 1- il pas toujours, parce que
la Wature ne connot point cet gard
de rgle/
Cependant i la dgnration rfukoit des accouplements inceilueux , ce feroit furtout entre les jumeaux

&

les

que cet efFet devroit tre fenfible ;


animaux fur lesquels on a fait des ex-

jumelles

quoique

les

priences, foient rarement

dans

le

cas

d'en

pro-

duire.

Au refte, les Auteurs de l'Antiquit n'auroient


point donn t^ doges outrs aux Lt eislateurs
de
l'Egypte, s'ils avoient pu voir les dfauts' de leur
propre Lgislation. Je parle ici de l'efclavage
perfonnel , qui exige nceflairement tant de mauvaifes
loix

que
{a)

De

fpec.

Le^. 6 7.

Selden a cru que Je mariage eiitre le frre & la


fur
avoit commenc feulement en Egypte au
temps des
Terlans; mais c'eft une erreur. L'incefle
deCambj-fene
concernoit pas les loix des Egyptiens. Et Sneque
fait
^ez entendre que c'eft dans Alexandrie feule <Ju'on
^
cpouloit fa fur.
*

Tome IL

Recherches Ph'dofoph'iques

242

mme

que

les

une

telle injuillce

bonnes

en font corrompues: car enfin


ne peut tre foutenue que par pluIl faut
tablir comme une cterneile
fleurs autres.
vrit & un principe immuable
que Tefclavage e(l
contraire au Droit naturel
& juger enfuite les L,

gislateurs qui l'ont autorif & affermi par les mmes


ftndions, dont ils auroient d fe prvaloir pour
l'abolir. On avoit t tous les Egyptiens le pouor il ne s'agilfoit que
voir de tuer leurs efclaves
de tirer quelques confquences de cette loi mm
pour ouvrir les yeux . pour fortir de l'trange con^
tradition ou Ton etoit tomb.
:

&

Comme

la vie font rellement infpala libert


rbles ,1e matre confervoit toujours le droit de mort,
que la loi ne lui toit qu'en apparence. Le nombre

de ceux qui poignardent ou gorgent fubitem.ent


leurs efclaves, a t dans tous les ficies trs-petit:
nombre de ceux qui les font m.ourir lentement

le

force de travail, a t dans tous les fieclej trsgrand. Aprs cela on conoit que celui, qui ef
matre de la libert , ell: aulfi m.aitre de la vie: le
Lgislateur ne peut lui dfendre qu'une certaine mail conferve mille
manires
nire de tuer l'efclave,
de le faire prir. Et voil en quoi conilfte la con-

&

tradidion.

Dans presque tous

les cas relatifs

l'ingnuit ,Ic

Droit Egyptien toit oppof au Droit Romain dont


on connoit l'axiome abomnable fur les enfants qui
fuivent la condition du ventre; mais ils ne la fu& on en trouve h raifon
voient point en Egypte
dans la polygamie: car partout o elle cH tablie,
ies enfants doivent fuivre la condition du pre;
Aucun peuple n'eut fur la
jamais celie de la micre.
fervitude ts naximes plus dfefprantes que les
Romains, comme on le voit par le Snatus-conful*
qui rduifoit en un tat auffi cruel que
te Claudien
la mort la femime convaincue d'avoir entretenu un
coiumerce avec Tun ou l'autre de Cc^ efclaves car ce
,

&

corn-

jar hi Egypkm
commerce

lui faifoit

quivaloic celle de
'

&

perdre
la

la

les

Chhoh,

libert,

&

i\%

cette perte

vie.

Nous voyons diLlindement

q-i'il y a eu
jadis en
diffrentes efpeces de fervitude;puifqu'on
y
trouve ts efclaves, qui fervoient dans les maifons,

Egypte

&

d'autres qui n'y ferv'oient pas;

ra,

fi

&

qu'on compare-

Ton veut, desferfs attachs aux travaux, ou


hommes dont je parlerai dans Tinflant Corn-

ces
m" c'toientpour la plupart des trangers qu'on avoit
pris ou achets , il fa'loit bien les faire habiter part
auffi longtemps qu'ils perlidoient dans leur propre
Religion, qui les rendoit impurs:
voil pourquoi
on ne pouvoit les admettre dans l'intrieur ts maifons pour le fervice dome.Qique; cir ilsy eufTent tout
ibuill. Cette inflitution toit par fa nature trs-vicieufe;
il a fallu
faire encore bien des mauvaifes
loix pour prvenir les rvoltes parmi ces efclaves,
qui n'tant pas continuellement fo^s les yeux dQs
matres , pouvoient d'autant plus aifment confpi>
rer.
Et ii cit croyable que c'eft-l la fource de
tous ces rglements extraordinaires pour prvenir le
meurtre,
on voit par l'aclion mme de Mofe,
que ces rglements n'toient pas faits fans raifon
quoiqu'aucun peuple de la Terre n'en ait eu defcmAilleurs c'eft une lchet de ne point aller
blabies.
au fecours d'un homme tomb entre les mains des
anTaiTins: en Egypte c'toit un crime capital, {)
Mais il faut dire suffi que cette loi pouvoit tre f
aifment lude, qu'on a du la regarder comme
non-exiftente: car rien n'toit plus aife que d'allguer mille prtextes pour prouver rimpoilibllit de
recourir un malheureux dj furpris par os brigands*

&

&

&

Auia

(a) Hl-iodore parot infnuer que cette loi fubfftot


chez les Ethiopiens, &: qu'elle conernoit mcrne

ifl

les

enfants qu'on tiouvoit expofs.

La

Recherches Philofophiques

*44

AufTi le Lgiflateur avoit - il fenti la plupart de ces


inconvnients ; & il vouloi: tout au moins qu'on
vnt accufer les aggreffeurs fous peine de .ener
trois jours en prifon & de recevoir un certain nombre de coups; mais il paroit que cette loi fut abro^
ge fous les Ptol-emes , qui confirent la rdacqu'on
tion de leur Code Dmtrius de Phalere
(ait avoir travaill pour ts montres.
On obferve ordinairement coinme une chofe bizarre , que les Egyptiens aient eu des M^.ecins par,

ticuliers

pour diiirentes maladies

&

mme pour

les

auxquelles ils tolent fajets parce qu'ils mcholent les cannes fucre vertes: tandis
qu'il n'y avoit point dans tout leur pays un feui
Avocat, quoiqu'ils plaidaient par crit, ce que
Mais fi cela ePi vrai, il faut ndifent les Grecs.
ceiairement que les Prtres , qu'on trouvoit dans
maladies ^s dents

&

les rtoutes les villes, aient drelT les requtes


pliques pour ceux qui ne pouvoient point les rdiger ; quoiqu'il paroiiTe en gnral que les E^zyptiens
crire, () Quand on
favolent pour la plupart lire

&

n'adopte point la mauvaife coutume de citer une


foule d'Auteurs dans un Mmoire juridique , ni d'y
recourir des raifonnements captieux, alors on peut
expdier de tels crits fort promptement, ^ il n'toit point permis aux Egyptiens d'en faire parokrc

On

(a)
nti

volt

que, fuivant

prand avantage de favoir

fans

mmes

faifoient

- i!s

les loix

de l'Egypte ,c'toiC

&

e'crireraufl ies arti

lire

inftriure leurs enfants.

Loix Judaques fuppofent galement un ufage trsfre'quent de l'criture, tant par rapport aux gnalogicf
des Tribus, que par rapport aux contrats, libelles d,
rpudiation &c. Mais ies Juifs ngligrent beaucoup Tcducation c je crois que dans les petites villes de la Jude Ifis Schoterim toient ies feu! s gui fufleut liie ^ i-,
X^es

crire.

fur

Egyptiens

les

les

Chinois.

245

de quatre dans le cours d'un procs. Les jug j de leur ct ne confukoient qu'un recueil de
dix volumes, dont ils favoient mme la plus grande
partie par cur, ia) Les cas extraordinaires, qui
n* .'totem point nonces dans ce Code,
fe dcidaient la pluralit ts voix
& il confie par le
monument encore exiLlantde nos jours dans la Thfxus

que le nombre des juges toit impair: aiafi


,
Prfident ne tournoit l'image de la vrit d'un
^y. ou de l'autre, que quand les voix toient gale;.i2nt partages ; car il feroit abflirde qu'il eiit d*
qui n'avoient pas obtenu
1 en iaveur de ceux
"
;e ga'it, puisqu'on feroit parla retomb dans
^'arbitraire d'o l'on vouloic fortir.
La pluralit des
furfrages entrainoit nceifairement l'image de la vrit dans tous les cas ; & par - l on terminoit l'achacle
}e

o nous ne voyons jamais donner ^s coups


,
de bton aux plaideurs , iliivant la mthode dts
Chinois , qui touffent plus de procs qu'i!s n'Qn.
dcident,* parce que leur Gouvernement eft defpoique,
celui des Egyptiens toit monarchique,
:omme on pourra, dans l'inftanc , le dmontrer Jus-

tion

&

qu' l'vidence.
II parot qu'on dcidoit suffi chez les
Egyptiens
de certains cas par le ferment ,
il
eft remarquable qu'on ne trouve point un feul mot, dans
leur
Hidoire, qui pourroit faire croire qu'ils aient employ la Queftion.
Ce ne ft que fous la domination Qs Grecs
des Romains qu^on apprit par exprience, que la Queliion mm-e toit inutile pour
irradier la vrit de leur bouche : car quand
ils

&

&

(a) Diodore ne parle (Jue de huit


es /uges avoient recours

nanifeftement
Foi^jit

ici

volumes

auxquels

dans les procs; mais il s'agit


des dix volumes c|u les Prophtes de--

od'er,

L3

Recherches Ph'ilofophiques

24<5

vouloient tre opinitres , ils l'toient l'exc^s.


Ainli la Torture, qui ell une inditution abominable chez tous les peuples o l'on en fait ufage, et
t encore plus inauvaife en Egypte qu'ailleurs. Des
le temprament eit mlancoMque .
ibmbre , perdent la fenfibili lorfque la douleur
is foufFrent "toujours raoin
paiTe un certain degr
mefure que la convulfion augmente, & c'elt peuttre par une raifon phyfique que les Egyptiens ne

hommes, dont

croyoient pas l'Enfer , mais feulement au PurgaComme on dcidoit chez eux de certains cas
toire.
par le ferment , il falloit bien punir fevrement le
par jure auffi toit - ce un crime capital de mme que
le meurtre, ii l'on en excepte celui du pre qui
tu oit fon fils , dont il devoit tenir le corps entre
i^s bras pendant trois jours en prfence du peu:

pie; tandis que le parricide , au contraire, toit


puni par le plus cruel de tous les fupplices dont on
ait jamais fait ufage dans ce pays, (a) Mais c'eft encore fans raifon qu'on a voulu trouver ici quelque
conformit avec la coutum.e ts Chinois ; puifque la
plupart des nations de l'Antiquit ont regard le
il faut
parricide comme un des plus grands dlit ;
plaindre fmcrement ceux , qui ont t aflez barbares, affez injufles,pour chtier des crimes imaginaipar dt peile Sortilge,
res, tels que l'Hrfle

&

&

nes mille fois plus cruelles que celles qu'ils rfercient au citoyen dnatur , qui auoit plong un
poignard dans Le cur de [qs parents. D'un autre
ct

(tt) Ce fupplice
confftot percer le corps du cou*
pable avec des rofeaux , c le brler dans des pines;
ce qui n'a arucun rapport avec le fupplice ^ts Chinois;
qui dcoupent un homme en dix mille morceaux, &
<}u'on ne croit pas avoir t en ufage dans rAnti'iuiw
crame il l'cH aujourd'hui*

fur

les

Egyptiens

&

les

Chinois.

1^47

eu tort Tans doute de ne


iiui'er fubfilter* aucun rapport entre la manire donc
iii vengeoient le meurtre du fils, . entre la mmier*
Il ils vengeoient le meurtre du
Quand h
pre.
.'lare a mis une relation manifefte d'une chofe
une autre, il ne faut pas que le Lgislateur entreprenne de i'cer. Au reile on -doit avouer que les
Egyptiens ont eu des notions un peu moins dfectueufes fur le pouvoir paternel que les Grecs, que
les Romains, & furtout que les Chinois , qui paroisfent avoir t . qui font peut-tre encore dans
'aiTieufe ide, qu'on ne doit, point regarder les
enfants comme cies homm.es , lorfquils n'ont pas
encore reu h mamm.elle; & j'ai lu dans l'Ouvrage
d'un ]uris:cnialte que cette opinion a rgn gakmenc parmi les anciens Romains: (.-2) j'en ai cherch la caufe, & je l'ai trouve. L'infanticide pou, les Egyptiens ont

voit tre

commis

par le pre feul, fuivant

le

dcret

de Romulus il pouvoit tre commis par le confentement du pre de la mre. Or


c'eftde-l
que provient la barbare ditliriclion entre les enfants
;

&

qui avoient dj tett ,


ceux qui ne l'avoient
point encore iit. Lorfque la mre donnoit une
fois le fein , elle toit cenfe vouloir conferver fou

de forte que l'infanticide r:e fe commettoit


alors du confentement des
deux parties
Ceux qui ont une fi mauvaife Morale, ont ncesfairement encore
une plus mauvaife Phyfiquev
le prjug fe fera
tabli que les entants ne
commencent devenir hommes qu'en commenant
fruit;

point

&

te t ter.

Le

refpecl

que

les

Egyptiens avoient pour

les

vieil-

(a) Gerd. Nooit de fartits


tires

Lihr

exj>ofttione

Jin^alaris.

L4

S ^ce

afnd Va-

Recherches PhUofophiques

248

commun avec les plus ancierj


peuples du Monde: car ce refpecl ert le feul qu'oa
eonnoiie dans la vk fauvage.
c'eft du crdit des
vieillards dans la vie fauvage, qu'eft n le Gouvervieillards, leur a t

&

&

non pas de l'autorit paternelle ,


s' tendre que fur une famille

non fur une focit. La Royaut ell: ne du pouvoir des. Caciques ou ts Capitaines, que les vieillards avoient choifis pour commander la peuplade
dans des expditions lointaines o eux-mmes ne
pouvoient fe trouver. Je crois avoir vu tout cela

nement

civil,

qui n'a jamais

pu

clairement, lorfque j'tudiai les Relations de l'Amjrique , o l'origine des focits n'ePc point fi obfcure, parce qu'elle n'eu point li loigne.
Comme prefque tous les anciens peuples de notre
Continent ont donn beaucoup trop d'exteniion aux
bornes du pouvoir paternel, il s'enfuit que, fi le

(acuvernement et t fond

fur l'autorit des pe^


res, . non fur celle .ts vieillards, il en et rfult
un vritable defpotifme dans l'Etat comme dans chaque ftmille. Cependant cela n'efl arriv nulle part *
, io:fque les Chinois prtendent que cela eft arriv
chez eux , il eft facile de s'appercevoir qu'ils font
dans une erreur groffiere. Quand il y avoit la

Chine cent & vingt Rois ou de grands Caciques,


aucun n'ofa fe nomm.er le Pre G? hi Mre de
rEtati mais quand les Empereurs force de conqutes
slors

&

ils

d'injuflices eurent fait difparotre les

prirent

tous

les

Rois,

titres qu'ils crurent

leur'

convenir. Ainfi le cas des Chinois eft le mme que


celui des Romains: quand ils eurent des Pres cle
Qu'on rela Patrie ^ ils n'eurent plus de libert.
cherche tant qu'on voudra, dans les Diclionnaires
les langues de toutes les nations du Monde , on
ne trouvera pas que jamais le terme de Roi ait eu
quelque chofe de commun avec le terme de Pre ^
iiion dans un fens ^Rur.

&

Le

fur

les

E^'ptlem

& hs

Chinois*

149^

Le Goiiverrement de l'ancienne Egypte


vritablement Monarchique par la forme de fa conftitUiion; puifqu'on y avoit fix des bornes au pouvoir du Souverain , rgl rord;e de la fucceifion
confi l'adminillration de
dans la famille Royale ,
la.junice un corps particulier, dont le crdit pouvoit contrebalancer l'autorit des Pharaons , qui
n'eurent jamais le droit de juger ou de prononcer
Les Juges faifoient mme
dans une Caufe civile.
leur in (lallation Un ferment horrible , par lequel ils
promettoient de ne pas obir au Roi en cas qu'il
leur ordonnt de porter une fentence injufte. Outre
l Collge d&s Trente qui rfidoient continuellement
outre les Magiftrats particuliers des villes^
Thebes
qlii prononoient dans de certains cas, {a) les Provinces en voy oient de temps en temps des Dputs , qui fe runiffoient dans le Labyrinthe o l'on
difcutoic des affaires Etat, qu'on croit avoir t
car Diodore affure que les
relatives aux finances
toit

&

Rois d'Egypte ne pouvoient taxer

comme

arbitrairement-

ajoute -t- il,


dans de certains Etats o l'on ne connoifToit point
de plus grand flau: enfuite il infnue que la ClaiTe
leurs

fujeis

Sacerdotale

avoit

cela eft

tabli

l'infpedion fur

les

finances; ce'
qui'

(a) Dans l'Auriquire, dit Orus Apollon , les Mag-'


rars de T Egypte jugeoient, c vc-yo'ient, ajoure^ t- il,
Il eft difficile de
]e Roi nu: Regem mdum fpeHabar.
fa/oir ce que cela fghifie , 5c je doute que Mr. dePauw, Chanoine d'Utxecht , ait bien compris tout JeContenu du 39. Chapitre des Hie'rog-iyphiqucs, fur lefQLiand" le Kol fe rehdoir
auels ii a donne des Notes.
dans une aiTemble de juges, il devoir de'pofec fon
manteau ou l'habit de deiTus nomme' Gj/o/rm, vraifemblablem.eatp.oar tmoigner qu'il ne jugeoic pas liu

fflme^-

i5'

250

Recherches Philofoph'iqiiis

qui fuppofe que les Provinces dvoient aufTi doi>


nr leur confsntement aux nouveaux impts.
Maintenant nous voyons qu'on a t dans l'erreur en fstitenant que les Anciens n'ont eu aucune
ide d'un vritable gouvernement Monarchique. Si
M. de Montefquieu n'en a pas trouv es traceschez eux, c'efi qu'il ne les a point cherches o
elles toient: il s'arrte confidrer quelques Etats,
de Tancienne Grce o les Rois pronanoient eux-,
mmes dans les Caufes civiles ; mais cet ufage, quichoque les principes de la Monarchie, n'eut jamais^
lieu en Egypte. Je parie de ce qu'ont fait les Princes: je ne parle pis de ce qu'ont fait les Tyrans.
C'toit une loi fondamentale dans ce pays que la;
Pontificat font incompatibles.
Royaut
le
LeSouvcrain n'y pouvoit tre Grand-Prtre , ni le
Grand Prtre Souverain, {a) Quand on connoc
Tefprit fervile des nations qui habitent fous des climas ardents; quand on connot ce que les hommes-

&

&

\ ofent",.
paroit que

ce

que

les

hommes

y fouifrent

alors il

Egyptiens avoient.agi aflez fagement


en oppofant encore cette barrire" au Defpotifme,
qui a furtout accabl les contres de l'Afie o lesfrinces ont envahi le Sacerdoce , & celles o ilien Peront rendu amovible comme en Turquie
fe , o les Mouftis . 'es Seidres ne font pas plu
tfTurs de conferver leur dignit que Ttoient lesGrands- Prtres chez les Juifs fur la fin de leur Monarchie , & lorfqu'bn voyoit rarement un mme
omme perfifter pendant trois ans dans le Pontifiles

cat-

(d) Com-ne

Ton montra Kerodre

tous les B.ols de l'Egypre,

&

les

iatues de

celles de tous les Ponti-

fes en particulier, cela prouve que jamais avant Sthon


aucun Pontife ne fut Roi. Peut-tre Sihon ne voulutii

pas abdiquer le Pontilicat ,,

lorfiju'il

parvint au Tinc,

fur

De

les

gyptiens

les

i^t

Chinois,

efdaves ne fauroient protger le peune fuuroient fe protger euy-mmes


leur fort r.e dpendoit pas des caprices du Prince,il dpendroit des intrigues du
Serrail.En Egypte
au contraire, les Pontifes ne furent janais amovi-b!es: cette dignit refloit dans leur f: mille ,
le
fils an fjccdcit
toujours au pre, peu prs
comme dans la famille d'Aaron chez les Hbreux
avant qu'elle fut devenue le jouet des Defpotes.
Cependant il arriva enfin en Egypte par un de
ces vnements dont nous ignorons les caufes, que
Sthon , qui occupoit le Sacerdoce par droit hrditaire , parvint encore au Trne. Les deux pouvoirs
fe trouvant alors runis dans un mme homme , PStat fut renverf au point qu'on ne put jamais plus
e rem.ettre dans fon quilibre ordinaire.
Les foldatS'
fe plaicnoient de ce qu'on avoit conffqu quelquesunes de leurs terres: le peuple fe plaignoit de ce que'
les foldats avoient trahi la Patrie dans un infant ofes intrts particuliers dvoient cder l'intrt gmilieu de ces troubles , on choifit douze
riral.
Gouverneurs, qui dvoient rgner conjointement^
afin de divifer la mafie du pouvoir qui s'toit trop
Mais cette conftitution Oligarchique,
concentr.
que les Egyptiens imaginrent alors , ne pouvoit rcat.

ple

tel

puifqu'ils

i^

&

Au

une Monarchie, puifqu'elle n'a jamais pu rquoiqu'on l'ait eiay tant


une Rpublique
de fois dans l'Antiquit. Aulfi en rfulta-t-il un
vritable Defpotifme, qui dura depuis Pjanmque
jufqu' l'invailon de Cambyfe, fous des Princes qui
curent tous leur folde une foule de mercenaires,
qu'on fait avoir t les infrum.ents & les appuis du
^pouvoir abfolu depuis que le Monde exille.
qu'on
C'efl; l'poque don: je' viens de parler
qui fe fit dans le cafixera le changement ferfible
tablir

tablir

radere

&

la

manire de penfer des Egyptiens qui


alors har leurs Rois ,
Amafis ,
6
avec
,

commencrent

'^5^

T^eclm^ches Pliiofopques'

ils s'toient en apparence


rccncili.^ l
dut mettre une forte garnifon Grecque dans Meni^
phis, afin d'tre en (ret au centre de (ts Etats
contre es entreprifes de Tes fujets , qui avoient
dans l'Antiquit port leur amour envers les Pharaons jufqu' l'excs: Ils pardonnrent ces Princes
bien ^^s vices, bien des foibleUes,
les laiflerent

z,vtc lequel

&

mme

rgner lorfqu'ils toient aveugles , comme cela eft arriv plus d'une fois ; parce que la ccit a
toujours fingulirement afflig les habitants de l'E11 eft furprenant que dans les autres Em.pigypte.
res d rOrient, o un aveugle pourroit fort bien
rgner, on ait dcid prcifment le contraire , comme en Perfc , au Mogol , en Turquie. Et ce cas
eft tei que s'il arrivoit dans ls Monarchies de l'Europe, les Juriscon fuites feroient peut-tre embarras*
ies de e rfoudre* Mais les Egyptiens fe fondoient
fur le droit d'aneffe , qui toit parmi eux facr

inviolable; de forte qu'ils

ne croyoient pas, qu'un

nfant doive tre priv de. fon patrimoine caufe


d'une indi^pfltion dj afTez funefte par elle-mme: Cela eft trs vrai L trs-jufle par rapport
^ux fucceffions particulires , qui n'impofent pas
l'obligation de gouverner un peuple;
on auroitd
tout au moins donner des tuteurs aux Princes aveu-

gles

comme

16

^\s d"e Sfoflris

enfite le Pharaon

&

quelques autres.
Si l'on s'attchoit uniquera'ent au rcit d'Hrodote, il en rfulteroit que
Atiyfis

ccit du Pharaon Anyfis en particulier peuc


avoir t la fource d'un grand malheur car ce fut
:

ibus fon rgne que

les

Ethiopiens envahirent l'ELorfqiie^

ne trouve' pas le nom du Pharaon Anyff'


Dynafties le Manthon; parce que ce n'eft
Tfmnt un iKUB pittionimi^ue 5 mais empiwnte* On croit
C')

^ns

On-

les

com-

fm'

les

Egyptiens

&

les

15 ^

nnot.

Lorfqueia famille rgnante s'teignoit, on procdoit une ledion , dont toutes les formalits
font trs-exaclement dcrites par Synelius ; maLi
les Soldats
les Prtres toient les feuls qui y eussent voix aclive
paffive , fans qu'il foit fait la
moindre mention du rede du peuple , que Diodors
prtend cependant avoir t auffi nebie que les tribus militaires & facerdotales mais il faut nceflai'.
rement en excepter ces hommes fi dtefts en Egypte qu'il ne leur toit pas mm:e perniis d'entrer
dans les Temples
j'ai
dj beaucoup parl
d'eux; mais maintenant je crois avoir dcouvert que
c'toient des Africains d'origine trangre, quiparlolent entre eux la langue Punique,
que les E*
gyptiens avoient rendus demi libres, demi efc-a- '
ves, comme les Hilotes chez les LacdmonienSg
les Corynophores Sycione, les Pneftres en Thesfalie, les Clarotes en Crte, les Gymnites en diffrents endroits de h Grce, les Profpelates en Arcadie, les Leleges en Carie, les Mariandins chez les
Hracotes , auxquels on peut joindre encore les
Juifs, qui, aprs l'expulilon des Rois bergers, furent prcifment rduits en Egypte la condition
de ces hommes que
des Hilotes de Lacdmone,
je prends pour (\.i Airicams Occidentaiax.
Aufi
Hrodote dit- il positivement qu'on parloit la langue
Punique aux environs de la ville ' Apis
du lac
de la Marote parmi de certaines familles foumifsla domination des. Egyptiens , {a) qui ne fe. mlrent

&

&

&

&

&

jamais

communment que B
Aurefte, la
curable en Egypte,

jiyfis.

Jivoir

cchoiis eft Je

mme horame

qi'A-

point une maladie in quoi le Lgislateur peut

ce'cit n'efl:

&

c'eft

eu gard.

{a) La languie, dont il eft ici queftion, ne doit pas


tre confondue avec celle qu'on parloit Carthage:
e<Coit

psoprement l'idiome Libyque


If 7

.'

comme

les

Egyp*
tiens

Recherches PhUofopMqMes

5 5" 4

jamais par ^s mariages avec cette cafle

abhorre^-

Jes apparences par for& on ne fauroi


mer la Rpublique ts Voleurs
point dire que les Juifs aient fini beaucoup mieux?
car Strabon nous dpeint toute leur petite Monarchie comme un Etat dgnr en une confdration.'
de brigands. Il femble que les peuples , qui ont
une fois t rduits la fervitude de la glbe, ei
Il s'eft forcontra6lent un trs -mauvais caraclere.
laquelle finit fuivant toutes

dans l'Amrique plufeurs focits de NgreS'


chapps d'entre les mains des Planteurs; mais on.
alTure que tous ces peuples naiffants ont de fi maiivaifes oix , une H misuvaife police, qu'il n'en rfultera jamais que ^s Rpubliques de Voleurs ainfl

que

celle ts Pau'iiles.

Comme

nom.bre des Soldats toit en Egypte'


que celui dts Prtres dupremier
du fcond ordre , on avoit gal les fuff-ages, en donnant aux Prophtes une voix qui va*
oit cent voix m'litaires , . ainfi de fuite jufqu'aus
Zacores dans une diminution proportioneile; de manire que trois prtres pouvoient contrebalancer le
fuifrage de cent & trente foldats. {a)
Quoiqu'on et pris des mefures pour afTurer la
tranquillit dans ces moments de crife , o l'Etat
le

fans comparaifon plus grand

&

fans

iens tolent originaires de l'Ethiopie, ils ne compre*


noient ni l'Arabe, ni le Libyen, ni le Phnicien, nt'
ce jargon que parioient les juifs, & qui paroit avoir'
te' un djale:e du Phe'nicien.
(fl)

Frolato

alicujus-

ex

Caiididatis

mmim

Milites

qui'

Zacori (^ Propheta
calculas ferunt; pauci a/iqni ; fed quorum pracipna eft e ijp
re auSiotas , ?ropl:etarum iempe; calculus centum mamtp
Synf. d^equat , Comcfarum li^hiii Ziacorortm dec^m
JL O V I D N. pag. 9f
tlem mamis tol/imt

Comaft ver

'

jur

les

Egyptiens

S"

l^^

CMmis.

25f

fins Matre flottoit entre les contendants; il y a bien


de Tapparence que \gs intrigues des Candidats onc

fbuvent troubl
traces

le<flions

&

on

croit voir des

de ce dfordre dans l'Hifloire des


dix Pharaons, qui rgnrent foixante
ce qui provient de quelque confufon ,

&

&

foixante
dix jours

les

fenfibles

diffrents Candidats s'arrogeoient

ne

s'agit point ici

la

pluralit des

comme on

l'a prd'une irruption de la part de l'ennemi qui


fit m.ourir en moins de trois mois tous les Gouverneurs de l'Egypte, qui ne furent jamais au nombrede 7o; puifqu'on voit par la conftrudion du Labyrinthe , o dvoient s'aflembler les dputs fts
Prfedlures , qu'avant la domination ts Perfana
TEgypte n'toic divife qu'ea vingt- fept Nomes, (a)
Dans les temps les plus reculs on confacrot les
Rois Thebes; & enfuite cette Cnguliere crmonie fe fit Memphis, o le Prince portoit le jougun fceptre fait comme la charrue
du Buf y^/j/> ,
Thbaine, dont on fe fert encore aujourd'hui pour
labourer dans le Sad & une partie de l'Arabie, fuivant la figure qu'en a pabiie depuis peu IM. Nieu-buhr, (b) Dans cet quipage on conduifoit le nou

voix

car

tendu

il

&

veau-

dans tous \ts


(fl) C'eft ainfi qu'on trouve ce nombre
exemplaires de Strabon ; quoique, fuivant moi, il n'y
ait eu que douze grands Nomes & douze petits,
(b) Schoiajes Grman. in Arat. p. iio.
Le Sciioliafte d'Ariftopiiane fur la Come'de des Oi
faux, dit que le Sceptre des Rois d'Fgypte portoif
fon fommet ia figure d'une Cicogne & de l'autre ct^
Mais il y
vers la poignce une figure d'Hippopotame.
avolt diffrentes efpeces de Sceptres, en juger pat
cependant celui
tcut ce que les Anciens en difent
qui reprfentoit u;ie charrue, e'toit le plus commun
& les Rois le portoient ainli que les Prties de l'E-^
:

.|;}'pte

&

de

l'JSthiepie.

15^

B^echcrchs FhiJofophiques

veau Roi par un quartier de


toit introduit dans Xadyton ,

ville;

la

&

de-IiV

endroit qu'on doit'


regarder ici comme un fouterrain
je ne fais par
quelle bizarre ide le P. Martin a fuppof qu'il;
fi'agiflbit de la ville
^ Ah)dus ^ qui toit loigne'
cfe quatre -vingt
trois lieues de Memphis.
Jl faut'
:

&

&

due cet homme fe foit imagin qu'il en toit de


1 Egypte comme de fon p-ys,
o les Rois vont de
Paris Rheims pour fe faire facrer.
Lorfqu'on avoit lu un Prince parmi les Candidats de la cbfie militaire, il paiToit ds Tin fiant d
fon inauguration dans la clalTe facerdotale
ce qui
cxigeoit quelques crmonies particulires,
vraifemblablement aufFi quelques ferments. Au rede \tsPharaons ne pouvoient , en aucun cas fe difpenfer
de jurer, comme on Ta dit fur le Calendrier. Ils"
promettoient de ne pas faire intercaler un jour dans'
Tanne vague, ce qui l'ex rendu fixe, ni d'y faireintercaler un mois, ce qui Tet rendu lunaire & vicieufe.
Or cet gard ils ont tenu leur parole plus
religieufement que par rapport d'autres points bien^^
,*

&

plu g intreffants.

Comme
voix

,tt

ceux qui parvenoient au Trne par


& des prtres-, ne dnnoient

foldats

la

ja-

le nom de leur famille,'


de la ville o ils toient ns; il n'eft'
pas tonnant de voir dans l'Hifloire une Dynaflis"
jinguliere de Pharaons Elphantins, puifque cela ne
provient que de rle(5lion o les fuffrages s'toienfr
runis en faveur d'un Candidat originaire d'Elphantne.
cependant leis
Ce fait efl: trs -naturel ,
Chronologift es n'ont pas voulu le comprendre; de
forte qu'ils ont t obligs, d'imaginer ,dans cet islot
qu'on nomme Elphantine, un Royaume particulier, qui et eu moins d'tendue qu'en a fouvent
n Europe une maifon de campagne avec fes jardins
!^% bofquets.
La valle de i'Egypte fe rtrcit
ex

mais

tiais le

la

nouvelle Dynaltie

nom

&

,,

fur

Efffens

les

&

les Ch'wois,

257

extrmemenC au-del de la ville d'Ombos


ain
quand on sccorderoit encore ce prccenda Royaume Jes terres qui font fur les bords du Nil , cela
n'et jaiTiais pu" former un Etat indpendant ou dea
Rois d Ethiopie, ou des Princes qui ridoient
Thebes.
Aucun Auteur
avant le Chevalier Marsham
n'avoit dit qu'il y a eu jadis plulieurs Royaumes la
fois en Egypte
& je fuis fch que le Chevalier
Marsham n'et point reu du Ciel autant de gnie
i

&

de juge^nent

qu'il avoit acquis d'rudition par


t perfcut par d^s fanatiques comme un incrdule, . jamais homme ne le fut moins;
puifqu'il a cru que la Monarchie de l'Egypte avoiS

i'tude.

Jl a

commenc en

immdiatement le
comme on voit,
, une crdulit
fans bornes. Tout ce qu'il ajoute au fujet de 6/^r7W
qui fut, fuivant lui , le premier Roi des Egyptiens,
n'eft qu'un amas de chimres plus dignes d'un Rabbin que d'un Chronologifte Anglois. On n'avoit
jamais dans la haute Antiquit ou parler ni de
Cbam^ ni de Mejlrcni en Egypte , pays qui a pris
fon nom du terme Kjpt , comme cela eft hors de
doute , & de Hoorn a mme cru que cette appellation lui toit commune avec une partie de l'Ethiol'anne qui fuivit

Dluge un 17 erfel; ce qui fuppofe


un dfaut manifeste d jugement

pie,
Il

{a)

ne

dans l'Hidoire , des


,
dont malheureufement trop

faut jamais faire ufage

traditions

Rabbiniques

d'Ecrivains

font oc<:ups

fe

ce qui a retard aude-

bien des iniures de Hoorn ait.


cela ii'e'toit point nceflaire.
Quoique les Grecs aient en quelque forte fabrique ce
0iot CCo^tkiaps pour de'igner un peuple noir, la racine
{a) Bochait

dit

fujet des Ethiopiens;

pw'ut

mns

en tre cache dans celui de Ko^t ou de

A'v^;^^

Si

y8

Kecherches Philofophiques

de -l de ce qu'on pourroit le croire le progrs de


nos coimoiflances.
Les Egyptiens exagroient fans doute de temps
en temps leur antiquit
& quand ils parloient de
certains perfonnages qui avoieiit vcu mille ans cela
prouve, dit Pine, que chez eux on a d'abord compt par lunaiions. {a) Mais en vrit cela ne le
prouve en aucune manire; car ces annes attribues
1 la vie d'un homme peuvent tre ts annes de
Dynaflie ou de Tribu , fuivant la faon de parler
,

^s Orientaux.
Qu'on fuppofe pour un inftant que la Tribu de
Bni'lV[/tl o\i rpandue maintenant fur les hauturs de la Thbade depuis fix ficles, alors les
Arabes, qui ne tiennent aucun compte de l'exiftence des particuliers , diront que Bni-lVa(fel Q^kg
de ix cents ans ; parce qu'ils rapportent tout au
fondateur ou la fouche dont ils font iflus ,
dont
ils portent fans cefTe le nom,
ce qui n'eft pas fi
mal imagin qu'on pourrait le croire , pour retenir
peu prs l'poque de la formation d'une Tribu
qui n'a pas d'archives.
J'ignore fi cet ufage a jamais t tabli parmi les Tartares , o il auroit pu
avoir lieu l'gard des Hordes libres : car cellea
qui font foumifes, ne confervent que la gnalogie des Kans, dont les famJUes font fujettes s'-

&

teindre.

Au rede, on n'a pas befoin des DynaftesdeManthon pour prouver l'antiquit des Egyptiens ;pmf^
qu'elle eO: bien dmontre par les progrs qu'avoienc
faits chez eux les Arts ds les temps les plus reculs.

(a) Anmim enim a lit aftate imim determimbam (^


rum hyeme
Quidam Lunce fenio m o^:^yptii

apud eos aliqui


fin^ula annorum
v^. Lit. VII, Cap, 4X,

q'ie

vixijfe tullia

alte,

iti-

poiii^

fur

&

les

.Egyptiens

&"

les

Chinois

igg

h conqute

des Macdoniens on les trouva dans


ne leurmanquoit plus que le dernier degr de la perfedion , qui ne conllite fouvent que
dans une lgance de la forme & une fnefTe de
got, que les Orientaux n'ont jamais eue & qu'ils
i-e fturoient avoir; parce que leurs organes
le
d(Hbrdre de leur imagination s'y oppcfeat fenible-i
ment. Les fabriques, qui rendirent l'Egypte fi clbre fous les Ptolmes , comme la Verrerie
la
TapiniTie, y avoient t tablies une infinit de
fcles avant les Ptolmes ,
Tapis furtout
les
toient au nombre des marchundifes qui paiToient en
Aie , (a) par le moyen des Caravanes , qu^on fait
avoir pafte Tifthme de Suez, & dont je parlerai encore lorsqu'il s'agira d'examiner quels peuvent avoir
t les revenus annuels des Pharaons auxquels les
premiers Lgiflateurs de l'Egypte avoient prefcrit
bien des rgles & bien des maximes, qui toient con
fgnes , comme on l'a dit
dans le fcond volume
du Recueil Hermtique ,
c'efl: de ce livre mme
que paroiflent tre extraits les paflages qu'on trouve
dans Diodore , qui aflure que ces Princes ne pou*voient jamais avoir leur Cour des efclaves ns en
Egypte ou achets chez l'tranger ; & ils dvoient

un

tat

il

&

&

&

fe faire fervir par les enfants des Prtres

qu'on ne

mettoit dans l'intrieur du Palais que quand ils avoient atteint Tge de vingt ans. Or, c'eft-l une
de leurs loix qui ne fut pas obferve beaucoup
prs car quand les Pharaons introduifirent des efclaves dans leur Serrai!, ils en confirent aufn la garde
;

(a) On croit qu'il efl: parl des Tapis figures , qui


vcnoient de l'Egypte, dans un paflage des Paraboles
que la Vulgate a rendu de la manisre fuivante. liuexut
funihus lecl'uhiyn mewri , firavi ta^ethu fi^i ex c/EQ^ta

j.

?arab. VII,

^6o

Recherches PhUoJophques

des Eunuques, qui n'toient apurement point de


hommes ni libres , ou choiiis dans l'Ordre ficerdolal. Diodore veut aufTi que les Rois d'Egypte aient
t obligs de lire ks Lettres qu'on leur adreffuit
d'affilier tous les jours aux prires ,
d'entendre
ncore la leture d'un paflage ts Annales; mais ils^
ont pu tiouvcr mille prtextes pour s'en di/penfer,
ds que les attraits du plaifir
de l'oiiivet, quieii
un grand plaiiir dans les pays chauds , les loignoient
ces affaires.
Enfin on ne fauroit trop rpter , quMl faut bien
diftinguer en lifant l'Hifioire de TEgypte , les loix
qui furent rellement en vogue d'avec c.s anciennes
conRitutions qui n'exifloient que dans les livres,
fans quoi les Prtres eux-mmes n'euffent point
parl d'une 11 longue fuite de Rois pareffeux, qui
s'toient endormis d-ins leur Serrai! , & auxquels le

&

&

peuple ne difputa cependant jamais les honneurs de


te fpulture
je doute mme que le peuple ait eu ce
droit, comme on le croit vulgairement. D'abord un
tel ufage n'et rien valu dans un pays tel que l'Egypte, o le pre toit toujours remplac fur le
trne par fon fils an aufl longtemps que la famille
Royale fubffloit: ainf on auroit eu un ennemi implacable dans le jeune Prince en refufant la fpulture fon pre , dont il pouvoit d'ailleurs faire porter
a momie dans quelque fou terrain l'infij mme du
:

peuple.

Diodore dit a vrit que les Pharaons , qui ont,


fuivant lui , bti les deux grandes Pyramides , n'avoient of y faire dpofer leur corps , de peur que
les Egyptiens ne vinffent l'en arracher: mais c'eft-l
un bruit populaire , dont Hrodote n'avoit pas mme ou parler. Et il fufHt d'y rflchir pour concevoir l'abfurdit o ces Princes feroient tombs en
levant des Pyramides qui dvoient leur fervir de.
fpulture: tandis que d'un autre ct ils toient certaina

fur Us Egyptiens

les

26 1

Chinois

ne les y enterreroit jamais;


une fois mis dans refprit que les
Pyramides font les tombeaux des Pharaons
n'ont
d'avance qu'on

tains

Les Grecs

s'tant

jamais voulu fe LiiTer dfabufer cet gard; quoique les Egyptiens aient hautement dclar que ja-

mais aucun de leurs Rois n'avoit t enfeveli dans


l'intrieur d'une Pyramide ,
que c'toient des
Monuments levs par la nation en corps
non
par (iQs Princes parriculiers.
On trouve dans l'Hif.
toire un fait dcifif, par lequel il eft dmontr que
les Egyptiens ne penferent pas mme refjfer la
fpukure aux mauvais Kois. lis haliloient mortellement un des Pharaons defpotiques nomm Apris
qu'on fouponnoit d'avoir commis des crimes atroces, dont quelques-uns toient rels: or le peuple
fe ft livrer ce Prince ds qu'il fut vaincu par Amaon le porta enfuite dans le tomfisx on l'trangla
beau de Qs pres qu'on voyoit l'entre du Temple de Minerve de Sais , o repofoient tous les
Pharaons de la Tribu Satique. Ce fait eit, com-

&

&

&

me on

voit

dcifif.

dfabufer fur l'opinion bazarde par


quelques Ecrivains modernes touchant les Ko's anonymes, qu'on trouve dans le catalogue des Dy^a
llies ;
dont on veut que les noms aient t fupprims, parce qu'ils avoient fouill leurs mains de
de richeifes mal acquifes.
fang
Il faut auii fe

&

&

Comme

la

mmoire des Tyrans doit

tre

voue

l'excration de tous les ges , ce feroit leur rendre


un fervice que d'oblittrer leur nom^en le rayant

Prtres de l'Egypte euflnt


notions du fens commun :
crivoient tous
mais ils n'toient pas fi imbciles ,
tous les vnements avec beaucoup de
les noms

des Annales. Ainii

les

agi contre les premires

&

&

fidlit, {d)

Ceft
a) /tf&, Pra^a)\ Lvang, Lib,

X, Gf/. xx.

a 52

Recherches Fkilofopnques

C'eft depuis

que

corrompu

la flatterie a

la foi his-

torique, que les mauvais Princes ne crai?;nent plus


c'eft parmi les Grecs <Sc
tant la voix de rHiftoire;
les Romains que cette corruption a commenc.
Si l'on trouve donc des Anonymes dans le catalogue des Dynaflies, cela provient uniquement de la
ngligence de ceux qui ont recueilli ces monuments.

&

Par exemple, Eufebe a omis le nom de plufieurs


& nous
Pharaons , que Jules l'Africain a nomms
favons n'en pas douter que, dans l'Hiiloire de
Manthon, on parloit ' Achtbos , le plus cruel .
le plus injufle de tous les Rois, que l'Egypte a produits. Par l on voit bien claii'ement que les Prtres toient tr^s-!oigns de fupprimer le nom ClQs
Tyrans fans quoi Ackbjs mme feroit aujourd'hui
inconnu. Orus Apollon allure (|ue dans le caraclere
Hiroglyphique on fe devoit fervir de l'criture Alphabtique, lorfqu'il s'.giflbit d'y indiquer le nom
d'un mauvais Roi. {d) Quant aux U farpateurs tran,

>

gers , les Prtres les dfignoient par des termes fyrail


n'y
boliques que tout le peuple con noiibit ,
avoit point d'Egyptien qui ne ft que le Roi de

&

que nous furnommons Ochuf , toit chez


Perfe
eux furnomm VAre.
Je crois que fuivant un ancien ufage le GrandPrtre devoit prononcer publiquement un difcours,
lorsqu'on portoit le corps du Roi au tombeau aprs
un deuil de foixante & dix jours qui font prcifmentle temps que les embaumeurs employ oient pour
met,

(a) Rgent

amem pejjtmum fignificames

orhis fi^uram , cujus ciidam ori


in mei revolutione fcrihmt.

admovent

HIERO.

On

angitem pinguttt

,
:

ifi

nomen ver Rgis

Lib

I,

alphabtique mle
ce qu'O*
dans les Hiroglyphes fur les .raonameats;
une pieuve.
us dit ici en
voit quelquefois le

caraftere

&

far

les

Egypeus *

les

Chinois.

263

mettre la Momie du Prince en tat d'tre inhume.


C'ert proprement dans ce dilcours du Grand - Prtre
que coniiftoit tout le jugement des morts, qu'on
faifoit elfuyer aux Pharaons, qui y toient plus ou
moins lous & Porphyre aflure qu'on les louoit furtout lorsqu'ils avoient t fobres; parce que cette
vertu en fuppofc d'autres , principalement dans ua
Souverain.
Quant aux -particuliers, on ne leur refufoit probablement la fpulture , que quand leurs cranciers
vendent y former une oppoltion juridique, ce qui
a fait imaginer aux Grecs que chez les Egyptiens on
trouvoit ts gens qui avanoientunefomm-e d'a'gent
,

un corps embaum , que , fuivant eux , la loi


permettoit de mettre en gage: mais on ne fauroit
dire combien cette mpiife des Grecs ed ridicule.
Comme c'toit une infamie de n'tre pas enterr,
le crancier arrtoit le corps mort du dbiteur ,
ne le laitToit enfeveiir que quand les parents payoient
la dette.
-Or, de telles prLenfio s pouvoient tre
difcutes devant le Msgiftrat ordinaire des villes,
il efl abfurde de fuppofer qu'un feul Tribunal
tabli
Memphis ait abfous*ou condamn tous ceux qui
mouroient en Egypte , en faifant une exade perquiiition de leur vie: ce qui eut occup, je ne
dirai pas un Tribunal , mais la moiti
de la nafur

&

tion.

La

loi

Egyptienne, qui permettoit au crancier


toit une momort du dbiteur
de la loi qui lui dfendoit d'arrter fon

d'arrter le corps

difcation

dbiteur tant qu'il vivoit.

Comme

Pharaons toient ordinairement inSciences ds leur plus tendre jeunefife, plufieurs d'entre eux ont crit des livres , quife
ibnt entirement perdus ce malheur leur etl: coralun avec presque tous \^ Rois de l'Antiquit,
dont on a nglig les Ovwrages, de manire qu'on
ilruits

dans

les

les

1-^.

'

i.

s64

Recherches Philofophiques

de croire qu'ils ne valoient abfolument


Les livres d' Alexandre le Grand, de l'Empedu Claude
reur Augufte de Tibre de Caligu^a
de Nron, de Ptolme fils de Lagus , d'Evax Ro.
feroit tent

rien.

d'Arabie, de ]uba, de Djotare , d'Hiron d'Attalus, de Ptiiiomtor, d'Archelaiis , & d'une infinit d'autres 'rincess auxquels on pourroit joindre
Hannibal, Luculle, Sylla & Mcne, fe font teljnent perdus que nous en ignorons fouvent e titre.
Ce qui rede de Jules-Cfar n^eft que la moindre partie de fes Oeuvres ; & une cfpece de vnration
envers la mmoire toujours chrie de Marc Aurele
, de iulien, les a fait excepter de la rgle prefque
Cependant du temps de Pline il couroit
gnrale.
encore des livres fous le nom de IScfpfos; mais
quoiqu'en dife Firmicus , je regarde ces^ Ouvrages
comme fuppofs dans ts ficles podrieurs par
quelque Grec famlique, qui emprunta hardiment le
nom de l'ancien Pharaon Ncepfos , auquel les Astrologues ont prodigu les titres les plus faflueux,
indlilinderaent l'Auteur par excelils l'appellent
lence, & le Chef de l'Aitrologie; parce qu'il avoit
,

&

&

on ne
rellement crit fur l'influence des aftres,
regrette point qs Ouvrages comme ceux de quelques autres Pharaons , qui paroiQent avoir t des
'rinces aflez ports s'inftruire

quoiqu'il

ne

faille

point croire qu'ils aient jamais fait des exprien-,


ces, telles que celle qu'Hrodote attribue P/ant'
mique , qui ft lever, dit -il, deax enfants, auxEt le
quels il n'toit permis perfonne de parler.
but de cette opration toit de favoir de quelle
par -l on dlangue ces enfants k. ferviroient,
cida toutes les conteilations entre les habitants de
de la Phrygie touchant leur Antiquit
l'Egypte
refpedive ; car Hrodote a eu la bonne foi de dire
que ces enfants prononcrent d'abord un moi
Phrygien.

&

&

Si

fur
Si

Egyptiens

les

l'on vouloit

^'un conte
je dirois

gf

les

165

Chinois.

fivoir

quelle peut tre l'origine


abfarde dans toutes fes circon (lances,

fi

provient manifellement de ce que


Pfanmiiique donna des enfants Egyptiens lever
ts Grecs, qui dvoient les indruire dans la langue de leur pays. Quant aux Phrygiens, on s'eft
tellement moqu de leur Antiquit , qu on les ap.
qu'il

pella enfin

par drifion ^^^r-^/^-Z^z/^jils fe difoient


plus anciens que la Lune ,
pour le prouver ils citoient l'exprience faite en Egypte, o les enfants
profrrent d'abord le mot Beccos. (<?)
:

&

Au

relie,

Pharaons

a fait croire

ses

la

paiIion dominante de la plupart ts


pafion de btir.
Et voil ce qui

la

qu'ils

poiTdoient dti richeiTes

immen-

une erreur manifefte


puifque fous
leur rgne on ne faifoit ni le com.merce
de la M<literrane, ni le commerce de la Mer Rouge
on
regocioit feulement avec les Caravanes Arabes
&
Phniciennes qui palfoient riahm^e de Suez
& la
balance de ce trafic ne parot pas toujours avoir
pencne en faveur des Egyptiens qui dvoient tirer de
l'Afie de l'huile d'Olive, de l'encens pour Its
facrifices & les tumigations, du bitume
Judaque, de la
rfme de Cdre
des drogues propres embaumer
les corps, de la myrrhe & des aromates
dont le
,
prix ne baiiTa jamais dans l'Antiquit. Ainfi,
quand
;

m.ais c'elt

on

fuppofer-oit pour un iniiant que les


Egyptiens
au m.oyen de leurs grains
de leurs toiles , de leurs
tapis, de leur verre & d'autres matires
uvres>
aient pu faire avec les Caravanes d'Afe un
commerce d'change; ce n'toit point l une fource
capa,

ble

Ce mot

{a)^

peilot

Ainfi

la

figniioit

eorame

&

grande que

les

Phrygiens
"

Tonie

en Phrygien du pan

qu'on ap.

crois, dans la langue d'Egypte


Bbo.
diffrence entre Bbo
Beccos n'eft point fi
je

IL

le

penfoient,

266

Kecherches Pllcfophiques

ble d'enrichir les Rois , qui ne levoient aucun m


pt fur les terres pofledes par le corps de la Milice , ni aucun impt fur les terres facerdotales
ilS'
pouvoient faire valoir leurs propres domaines
mettre quelques pages furie Nil, . taxer jufqu' un
certain point les fo^nds des particuliers.
Quant au
commerce qu'on faifoit avec les Ethiopiens , on' ne
fauroit douter qu'il n'ait t fort avantageux aux
marchands de l'Egypte qui recevoient par -l beau
coup de poudre d'or, dont une partie pafiTe de nos
jours la Cte Occidentale de l'Afrique : une autre
rePxue en Barbarie, & le redevient encore au Caire.
Mais c'efi: une exagration trs - grofiiere de la part
de M. Maillet d'avoir valu douze cents quintaux Tor que les Caravanes Nubiennes dchargent
annuellement en Egypte.
Bosman dit bien pofitivenen: que de fon temps toute la Cte de Guine n^
donnolt que fept mille marcs; ainfi or pourroit fouponner que M. Maillet ou fon rdacteur l'Abb
Mafcrier a converti les marcs en quintaux, {a) C'eft peu prs dans ce fens que les Anciens ont exagr
taut ce qu'ils rapportent de l'Arabie heureule, qui
cft un pauvre pays , dont on a fouvent envi le
fort , fans favoir qu'on eut prodigieufement perdu
au change,
Rien n'efl m^olns certain que l'exidence ts mines
d'or, que les Rois d'Egypte doivent avoir poiTdes, & dont Hcatee a vaiu le produit, fuivant
fa m.thode ordinaire, ^ une fomme incroyable: elles
taient litues, ditDiodore, fur les confins de TArabie, de l'Ethiopie de l'Egypte, {b) & par confquent vers l'endroit o efl: la mine des Emeraudes.
Mais dans l'Antiquit la domination des Egyptiens
:

'

(a) DefcripioH du

tE^fte

P^ivt^

II. pa^,

199.

'

fur

les

Egyptiens

&

les Chinois,

26 j

ne s'tendoit point infques-l car ce diRricl appartenoic ou aux Troglodytes ou aux Ethiopiens
&
:

c'ert rellement des

Ethiopiens qu'on recevoit l'or


qui avoit t tir du fable des torrents
des rivieies, ou exploite de la mme manire qu'on le
fait aujourvd'hui dans T intrieur de l'Afrique.
Enfin il s'en faut de beaucoup que les revenus ee
anciens Rois d'Egypte aient m.ont annuellement i
fix millions d'cus avant le rgne de Pjammtiqiie^
qui fit un grand changement dans les finances
dans le commicrce.
On ne fauroit valuer le Talent Attique d'une
manire plus commode qu'en imitant ceux d'entre
les Savants , qui le comparent mille cus d'Allema
gne argent de compie. Dans ce procd tout fe
rduit fins fraction & prefque fans calcul.
Or fous
les Ptolmes l'Egypte fit elle feule le commerce des
Indes, de la cte d'Afrique Orientale, de l'Arabie
, de l'Ethiopie , fans compter ce qu'elle retiroit de
"fa navigation fur la Mditerrane.
Cependant les
revenus annutls de Ptolme Aulets ne montoient
qu' douze millions cinq cents mille cus: m.ais., diton ce Prince avoit extrmement nglig les finance?, qui toient fans coiTiparaifon miieux admlnis.

&

&

tres fous

ks

prdcefleurs.

Il

faut

donc que

je re-

cherche quels ont pu tre les revenus de Ptolme


Philadciphe fous lequel l'Egypte fut fi floriffante,
ce que difent les Hitoriens.
On trouve que Philadelphe ayoit tous les ans
quatorze millions huit cent mille cus en argent,
quinze millions de petites mefures de bl. {) Ainl
depuis lui jufqu' Aulets , pre de Clopatre , le
drangement des finances avoit produit une diminu-

&

tion

(a) Jero. fur le 9. Chap. de Daniel,

efuxes de grains peut tre exagi,

Le nombre dci

368

"Recherches Fhilofophtques

tion de deux miHions trois cents mille cus; ce qui


p.e faifoic point un objet aufTi onfidrable que Strafi Philadelphe n'et eu
bon parok l'infinucr ;
ts ponTefTions trs- importantes fitues hors de l'E-

&

gypte,
telle

il

que

n'suroit jamais pu entretenir une


celle dont parle Appien , {a)

Arme,
que

les

regidres de la Cour d'Alexandrie faifoient monter


deux cents quarante mille hcmm.es , qui tant en,
tretenus
foudoys fur ie pied acluel , auroient
confum tous les ans dix -huit millions d'cus. II
fe peut bien qu'il y a de l'exagration dans ce nom-

&

bre de troupes , car fans parler dits foupons que


on croit favoir qu'Appien' ^
Polybe fait natre
doubl le nombre des chevaux: cet homme toit
n Alexandrie, & il a menti pour l'honneur de
,

ta patrie.

Aprs cela il n'y a perfonne qui ne voie que,


quand l'Egypte ctoc ferme fur la Mditerrane &
ferme encore fur le Golfe Arabique, les revenus
des Pharaons n'ont pu monter fix millions d'cus
Car il faut cbferver que les Fto beaucoup prs.
lmes paroiHent avoir it la majeure partie du compropre com^pte; . les
denres , qui ne leur appartenoient point , dvoient
payer de trs -gros droits diffrents pages du Nil.
Ainfi Philadelphe tiroit plus de la moiti de (ts re-^
venus d'une autre fource que de celle de l'Egypte,
qui ne contenoit alors que trois millions d'habitants,
c'eft une vritable abfurdit de la part du Juif
Jofephe d'y en mettre prs de huit millions fous le
rgne de Nron , aprs tout ce que cette contre
rnerce des Indes pour leur

avoit fouffert fous

les derniers

Ptolmes

&

les

pre-

iniers Cfars.

On

ne prend point

ici

en conCdraton

la difF-'

rence

(fl)

fraef, ad

Ukof

kll^r, chi*

fur

les

Egyptiens

&

les Chinois,

l6^

ence qu'on voudroit imaginer dans la valeur de


erpeces: car, fuivant nos principes , il n'y a point
tt diifrence notable -entre la valeur d'alors & celle
d'aujourd'hui , par une raifon qu'on comprendra aifment pour peu qu'on y rflchiTe. La quantit
de l'or . de l'argent eft maintenant bien plus grande: mais en revanche ces mtaux font aurfi plus rpandus, & circulent dans une tendue immenfe.
l'argent avoient
temps de Philadelphe l'or
peine quelque cours en France, en Efpagne, en
Angleterre: ils n'en avoient aucun en Allemagne ,
en Pologne, en Sude
en Danemarck. Comme
les: efpeces taient alors concentres
entre les peuples qui habitoient les ctes & les is!es de la MdJte;'ranee , cette abondance mettoit un obftacle
Taugmentation de la valeur.
Voici maintenant comment on peut d4nontrer
par une preuve directe , qu'on a beaucoup exagr
tout ce qu'on dit des immenfes richefles des anciens
Pharaons. Hrodote donne une fpcifcation des
tributs, que Darius, fils d'Hyn.afpe , levoit fur les
contres qui lui toient foumifes : rAfl^Tie , en y
comprenant Babyione, payoit mille Talents , &fourriiflbit encore annuellement
au Serrai! cinq cents
enfants chtrs ; tandis que toute l'Egypte , Barca
Cyrene
un autre canton de l'Afrique ne payoien
enfemble que fept cents Talents L -dedans on
ne comprenoit , la vrit , point les livraifons en
grains qu'il falloit faire cent . vingt mille Perfans,
ni l'argent qui provenoit de la pche du lac Mris ;
mais cet article ne peut avoir t auffi coniidrable
que les Grecs fe le font imagins ,
ce qu'ils en
difent efi purile.
Au refte, ce tribut de l'Egypte
tit trs -modique en comparaifon de ce qu'il auroit d tre , fi les Pharaons^ euifent eu dQs revenus
normes car Darius avoit frement mis un rapport
quelconque entre les impofitions
les revenus dqs
contres rerpdives.

Au

&

&

&

&

&

lA 3

Ceux,

'Recherches PhUofophqnes

2,yo

Ceux , qui ont

crit jufques

prfent fur l'His.

de l'Egypte , prtendent qu'elle fut prodigieu


fement enrichie par les dpouilles que Sfoftris avoit
rapportes de fon expdition , pendant laquelle il
ranonna tout le Monde habitable. Mais ce font
les Interprtes , qui en montrant aux trangers les
Temples^ (k les Monuments de l'Egypte, leur ont
Jbit ces fables, qui allrent en croiiTsnt de bouche en bouche. Diodore dit que, quand Sfodris
vouloit fe promener dans les rues de fa capitale , il
faifoit atteler fon char les dputs des Rois de la
Terre; & Lucain dit dj qu'il y atteloit les Rois
mmes. Voil comme les fdions fe rpandent , &
comme on exagre enfuite ce qu'on a rv.
Ce font rellem.ent les trois premiers Ptolmes,
qui ont enrichi l'Egypte , en y fixant le centre du
plus grand commerce qu'on ait fait alors dans l'anEt c'eft parce que ce commerce
cien Continent.
ctoit furtout fond fur un luxe deftru(5^if , que quelques habiles politiques de Rome fuppoferent l'Oracle Sybillin qui intrigua tant le Snat, . par lequel
il toit dfendu aux Romains de porter leurs armes
en Egypte: car cet Oracle toit fuppof , ainfi
.qu'un autre fur le mme fujet, qu'on prtendoit
avoir t dcouvert Memphis. C^) Mais Augulle,
qui fe nK)quoit des Sybilles & des prophties , crut
toire

"

qu'ayant l'bccaflon d'envahir l'Egypte il ne devoit


Et dela conqute d'un infiant.

point en retarder

puis

(fl)

Haud eauidem immrit Cumana carmin


CantunC ne Ni H Pelujia tancer et arva
Befpriu.e

vatis

-/ni les.

Ces vers de la PhaiTale font une paraphrafe des quatre mots fuivants, qu'on difoit tre extraits des livres
Svbilllns,

A V .

MILES

IlOMANE,

iEGYP'TVM

fur

hs

Egyptiens

&

les

Chinois.

271

puis cette clbre poque les Romains dgnrrent de plus en plus , comme les politiques Tavoient

prvu.

Quoiqu'une
dore,

ait

fervoit

fait,

jadis

dans

d'or . d'argent

inonde

n'eit

rapporte par DioSavants qu'on fe


contre d'une monnoye

Egyptieniie

loi

croire

il

moins

pluiieurs

cette

fuUt remarquer ici , que rien au


pevrai; puifqu'on y coupoit

&

mtal , ainii que nous le voyons pratiquer par


ceux qui dvoient payer aux Temples les vux qu'ils
avoient f^its pour la fante de leurs enfants.
La premire monnoye qu'on ait eue en Egypte,
y avoit t frappe par Aryands fous la domJnalion t^
Perfans , qui ne mirent point un grand
nombre de ces efpeces dans le comm.erce , ainii que
Sperling l'a fort bien remarqu, {ci) Et il paroit mliie que celles qu'ils y avoient mifes, furent infenibement retires par le moyen du tribut annuel car
les Arabes , qui cherchent parmJ les ruines de l'E
gypte,
qui font mme paiTer beaucoup de fable
mouvant par ^^ efpeces de tamis , n'en ont jamais
dcouvert' une feule pice.
On fait que toutes les
mdailles , qui leur font tombes entre les mains , ne
remontent pas au-del du fiecle d'Alexandre; int
qu'elles ayent t frappes la Cour mme des Ptolemes, foit qu'elles appartiennent des villes gyptieniies, qui avoient acquis le droit d'en fabriquer fous la domination Grecque , comme Plufe,
foit le

&

Memphis

Abydus

Thbes

Hermopolis

&

la

gran'de cit d'Hercule, (b)

Parm(i?) lie Niimmls mn cufis.


Sperling die que de ion temps la fabrique des faux
Sicles e'tit dans Je lolftcin, 2: il eft furprenant qu'onne fe foit pns nvife' dans cette fabrique du Hoiftein de
faire des mdailles Egyptiennes.
(b) Vaillant hift. Ptolem, ad j'idcm mmijmatum accommo-,

^.ua.

104.

Recherches Fhlofophiques

:27Parmi
ciens

&

les diffrentes
les

monnoye

nations

Modernes ont

auxquelles les Anl'invention de la

attribu

nime jamais penf nommer les


Polux, qui entre l-deffus dans de
grands dtails, ne fait point h moindre mention
d'eux.
Il n'y a pas de doute que le Comte de Cay-.
lus ne fe foit tromp, lorsqu'il a cru que de petitesfeuilles d'or plliT avoient lervi en Egypte de monJoye courante, {a)
Ces fortes de bradades , dont il efl: ici queftion
font toujours tires du corps ou de la bouche de
)uelque Momie; tellement qu'on doit \qs envifager
com.me des amuiettes , des philaderes ou de flmplea
reprfentations de feuilles de Perfea.
La loi dcfendoit aux marchands Egyptiens de marquer fur les lingots un faux titre & un faux poids ; mais il etoit libre tout le mionde de fe fervir d'une 'balance,,
comme on le faifoit auffi dans \es payements par SidQSn lorsqu'on les fouponnoit d'tre trop lgers. Si
les Egyptiens avoient eu de petites feuilles de mtal,
comme le Comte de Caylus l'a imagin , ils ne fe
feroient point fervis d^ la balance pour s'acquitter
t$ vux par lesquels ils promettoient de donner
ne certaine quantit d'argent qu'on devoit pefer.
Enfin il en toit d'eux comme s Hbreux , chez
lesquels aucun Sicle ne fut monnoy jusqu' la conrudion du fcond Temple. Et ces peuples ont eu
trop de liaifons entr'eux , pour que l'un et ignor
l'ufage de la monnoye , tandis que l'autre l'auroit
,

on

Egyptiens,

n'a

&

connu.

On s'imagine d'abord que tout ceci nous fait dILt


couvrir un rapport frappant avec les Chinois.
eQ\\ prcifment le contraire
car les Hiiloriens de
:

ia

Chine font remonter l'ufage de

la

monnoye dans
leuc

(^a)

Recueil

Amii^^iicj, Tom.IL

/<?^.

is.

fur

les

Egyptiens

&

les

Chinois.

273-

poques
,
& qu'on avoulu conftacer en fabriquant de faufl'es mdailles.
L'opinion la plus gnralement reue ell
que Tching-tang^ que quelques-uns font monte
fr le Trne en l'an 1558 avant notre Ere, ft fondre des pices de monnoye pour les mettre dans le'
commerce des Provinces qui lui toient foumifes*
M:(is depuis les Chinois ont eu t^ efpeces d'or
d argent, qu'on a d retirer d'entre leurs mains;
pnrce qu'ils les falifioient avec tant d'adrefle, qu'il
n"e:oit point poliible de les reconnotre: cependant
il s'en faut de
beaucoup que Ja mthode, dont on
lur

pays des

trs-recals

mme

&

ceOer tous les abus;'


puisqu'aux fauHs monnoyes on a fubftitu les fauflesr
balances.
Et tous les marchands ont acquis unegrande fubtillt de pratique dans la manire de pefer ^
peu prs- comme les Juifs 6c \tB Egyptiens, car'
cette fourberie doit nceiairement s'introduire cheZ'
les peuples ou Ter
l'argent ne font point m.onnoys. Quant k nature du mtal , on ne peut l'efi,
fdver qu'avec ti pierres de touche, qui n'indiquent jamais le titre avec la dernire prcifion auxyeux d cenx-mm.es qui fe croient les pius habrles ; & cet gard les plus habiles font fans contre*
ie fert aclueilement, ait fait

&

dit les Juifs.

Telle ed

&

la

diffrence qu'il

encre

les

gyp-

Chinois: les premfers ont manqu de'


pntration en n'inventant point de monnoye: lesautres ont manqu de probit en rendant Tufage de\.^s efpeces d'or & d'ar>
l monnoye impraticable.
i;nt , que les Grecs mirent dans le commerce deon ne fut jamais^
PEgypte, y refierent toujours,
oblig de les retirer , comme on a di les retirer l^
Chine.
r fie, ce font les Pyramiies, les Oblisques-,
ls Temples
les exagrations d'Homre, qui ont'feit croire tent d'Auteurs , que Us anciens Pha-tiens

les

Au

&

274

Recherches PhUo/ophiques

racns toient ts Princes immenfement riches; m.d\<


la matire de tous ces Ouvrages ne leur avoit rien
cot , <Sc- leurs reve*nus toient plus que Tuffifants-pour payer les ouvriers, qui jadis ne gagnoient pas
dans les pays chp.uds la dixime partie de ce quMIs-'
Ordinairement la*
gar^nent aujourd'hui en Europe.
prix de la main d'uvre fe rgle fur deux chofes :
fe rgle fur les dpenfes que doit faire l'ouvrier
il
enfuite fur*
pour avoir fon nceflaire phyfique,
jes dpenfes qu'il doit faire pour avoir le nceiaire:
phyfique de fes enfants: or, on a dj dit qu'il n'y
a pas de comparaifon entre ce que cote en Europece qu'il cotoit anciennel'entretien d'un enfant,
ment en Egypte , lorsqu'il n'y avoit point dans cette contre de commerce extrieur , qui influe toujours plus ou moins fa^ la chert des aliments ;
\ts grains, que les Caravanes expcrtoient en Afie^
n'eft pas un' objet qui mrite qu'on en parle. Com*
mt les Pharaons avoient beaucoup de terres qui leur
appartenoient en propre , ils fourniibient eux- mpeut- tre auli.
mes aux ouvriers la nourriture,
le vtement; de forte qu'ils ne piyoient presque*
rien au-del du ncefTaire phyilque.
Il ne parot point que les ftatues de bronze, d'or,'
d'argent ou d'ivoire , aient t beaucoup prs<
aufTi communes dans les difices de l'Egypte, qu'ell'Italie.
Il fe peut fort:
les rtoient dans la Grce
bien que les Athniens avoient plus dpenf pour

&

&

&

&

de Minerve que

le

un prodigieux. cercle d'or,

&

Pharaon Amafn'
pour faire tailler & tranfporter l'un des Oblisques de
Sais. Quand les Anciens font mention d'un prodigieux cercle d'or , que les Egyptiens avoient mis fur
le tombeau ^Oftmendu ^. d'une rtatue de ce mtal<
rige dans le 'Delta , ils avouent n'avoir point vu
toutes ces chofes, dont ils parloient fur des oucependant il y a bien de la diffrence entreiiie
faire la ftatue

voir

le

dcrire dajis un.

fur

les

^ JesChimn,

Egyptiens

^75-

Romar.. Il n'toit pas mme permis aux Egyptiens


de porter de l'or dans le Temple d'Hliopolis , &
cette politique fut trs- fage.
Les Juifs ne voulurent point

la

fu'vre:

ils

Temple de Jmralem

comme

mirent des trfors dan leur


ii
fut fans ceffe pill,

&

cela arrive toutes

les

richeffes

qu'on

met

font tt ou tard enleves.


On voit par la crm.onie de" l'inauguration des
Pharaons , que ces Princes n'eurent jcmais leur
Cour ce fafte infultant des Defpotes de l'Orient; car
c'ed fortout leur couronnem.ent qu'on auroit d'
en faire rofientation: cependant les Rois d'Egypte
portoient ce jour -l, comime le dit le Scholiafte de'

dans

les glifes:

elles

Germanicus, une tunique affez modefle, un collier,


un fceptre & un diadme fait de ferpents entortills,
qui peuvent avoir t d'or, & on croit que c'eft
d'un tel diadme que fe fervit l'Empereur Tite,'
lorsqu'il affilia Meuichis la confcration du Buf
Apfs: car il ne porta point le joug de cet animal,
comme Tavoient fait les Pharaons ce qui et t'
de fa part le fignal d'une rvolte contre fon pere,&
;

ma'gr cela fa conduite parut , dans cette occafion ,'


fort fufpede. (ri) D'un autre ct les Rois ne faifoient pas en Egypte de grandes dpenfes pour l'en-tretien de leur table: car le fyflme Dittique, au-quel ils fe conformrent fcrupuleufement jusqu'

Pfammt tique

y m.ettoit beaucoup d'obilacles

&

ces Princes favoi^ent bien que ce ne ft point par'


un principe d'aufcrit que les premiers habitants de'
ce fyftme, mais uniquemicnti' Egypte inventrent
par'

(a) Lorfqiie Tlte i'o. couronna la confcration du


^f//, il n'toit encore qu'un fmple particulier
Qjiam fufpidnm , dit Sutone, auxit foft quant lexitKdrhin
diadcma'
ftrens', in confecrando apud Memphim love Api

Buf

(Ctavit

TITO

de

VII.

more

qmdem

rituque

prijca

Religionis,

In'

ijS

Vie cherche s PJillofopFiqief

par des motifs de fant , comme on le voit dans tout


ce qui concerne la vie des Prtres, dont les Vis mmes toient treiTs de feuilles de Palmier : non parcequ'ils vouloieht faire, ainft que le dit Pi^rius, une
grande pnitence toutes les nuits ; mais parce qu'ils
vouloient fe garantir d'une certaine maladie qui les
Romje qu'on dormoit fur
recherchs dans l'Antiquit,
qu'oii achetoit des Egyptiens , qui furent toujours
aflez fenfs pour ne pas s'en fervir eux-mmes, (a)
J'ai dj eu occafion de parler , dans une fedion
fur les .Beaux -Arts, de la manire dont le peuple
Maintenant il faut
ioit jadis divif en Egypte.

et rendu impurs.
lits de plume

ces

Ccft

&

fi

ajouter ci que Tleion des douze Gouverneurs ,"


qui dvoient rgner conjointement dans cette con.tr aprs la mort du Pharaon Sthon , efl la plus
forte preuve qu'on puid allguer pour perfuadier. auc
Le:eur que les Egyptiens avoient t originairement partags en douze CaRes: cr on ne peut gueres douter que ces Gouverneurs , qui furent choifson trou^'
iors, n'ayent t les- Chefs des^Trihus,
ve auffi de tels Chefs dans les Tribus Juives, Mais
indpendamment de cette divifion , il en exiloit
une autre plus gnrale , par laquelle le peuple toit
cenf former trois grands corps , comme cela s'obferve encore de nos jpurs parmi les Coptes ou le^.

'

&

Egyptiens modernes, dont les Mbachers reprfentent en quelque forte les anciens Calafires . les-.
flermotjhes ^ ou, ce qui eft la mme chofe, lesamilies militaires

(a) 11

en

eft

qui pouv oient , fuivant Hrodote.

parl dans

une

pgfam"me de Martial,

commence par ces mcts^ Qjiid torus Nio &c. Ce


commerce toit fond fur la piodigieufe quaptit d'Oiesqui

que

les

Egyptiens iiouriiiToient.

rgime dirinjue.

Yoyea

/<

fift, [itf /*

fur

Egyptiens

les

les

Ch'mm

2yf

mettre fur pied quatre cents dix mille hommes-;:


mais c'eft - l une de ces exagrations laquelle il ne

fie ,

liiut

pas

mme

s'arrter.

Dans un temps o

l'argent toit fort rare,

on

fe

en Egypte d'aligner des terres aux folbientt il fe fera lev entr'eux de grandes

fera avif

dats, .

(iifputes fur le produit, qui par la

diverfit

du

fol

pouvoit tre le mme fur une tendue donne.


Pour remdier ces inconvnients , le Lgislateur
ordonna que les portions militaires circuleroient fans
cefle & pafieroient d'anne en anne d'un foldat a
un autre; tellement que ceux, qui en avoient d'abord eu une mauvaife, en recevoient enfuite une
meilleure.
Par cette opration on ta entirement
la proprii des terres au corps de la Milice, pour
ne lui en laKTer'que le ilmple ufufruit. Enfuite on
dfendit chaque foldat en particulier trois chofesde la dernire importance: on leur dfendit de cultiver , de commercer . d'exercer des Arts mca-

rie

niques-.
Il ed:

bien tonnant, fins doute, qu'on

ait

voulu

prvaloir de cette difpoiition des loix Egyptiennes , lorsqu'on fit en Europe je ne fais quels livres

fe

pour combattre
ante: car

il

le

fyQme de

la

Noblefle

Commer-

n'y avoit en cela aucun rapport, ni au

Gune connexion.
Les CalaRres Se.

les Hermotjhes toient, comme


mnifefte, la folde de l'Etat.
Aini le
Lgislateur eut grande railbn de leur interdire le
commerce, que jamais les foldats ne doivent faire:
auiTi ne l'a -t -on point propof la NoblefTe qui
ftrt aftaelement dans les Armes, ce qui et t
abfurde; mais la Noblefle qui n'y fert point,
qu'on ne peut , par confquent , comparer aux Ca^
aux Udrmotyhes , qui fer voient toujours.
lafires
Lorsqu'on v^-Ut dcider des queflions de Poiti-

cela

eft

&

&

i^ue

par l'autorit de l'Hiftoire

7.

ancienne

il

faut

biea

Recherches Philofopktques

tij2

bien prendre garde que les cas , dont il


mmes ; fans quoi il en refaite une

les

flifion

dans

Comme

les

les

s'agit

foient

grande con-

ides.

hommes

qui naiffent dans

la

BafT-

Egypte, ont peut-tre plus de force & de vigueur


que ceux qui naiffent dans la Thbade , on avoit
tellement arrang les chofes que la plupart des milles militaires' fe trouvoient dans le 1)^/^7 , c'eilon croit
-dire , dans la partie feptentrionale ;

&

avoir obferv

le

mme

arrangement aux Indes,

o.

&

des Naires habitent auiTi le plus qu'elles peuvent vers le Nord.


Les tablillements de la Milice Egyptienne com^-fP
les familles militaires

des Frayas

^
'

prenoient fjrtout la ville de Sas dcore d'un Tempie de Minerve, que les fodats avoient choiiie pour
leur protedrice: aini que nous le voyons par la figure du Scarabe , qui toit fcupte fur le chaton de
toutes les bagues m.ilitaires: car cet infedle fut toujours un des premiers fymboles de la Minerve Egyptienne , qui paroit aulTi arme dans quelques Monuments , comme la Pa'.las des Athniens , qui mirent
galem-ent les gens de guerre fous la protection de
cette Divinit, comme les artifans toient fous celle
de Vulcain.
Quant ces termes de Calafires & de Hennoty:.
hes ^ que jamais perfonne n'a pu interprter, . par'
lefquels on dillinguoit les deux corps de la Milice
^Egyptienne , {a) je crois qu'ils font uniquement pris

de

(a) Le terme de Caafiris defgne l'habit ordinare


qu'on poitoit en Egypte , & nous trouvons dans Pollux
Je mot i\:Enntyb:on pour indiquer une autre efpece particulire de tunique Egyptienne. Le trqdufteur Latin a
mais c'eft
cru que la racine de ce mot toit Grecque
nn terme Giecil & conompu de rame^\ie celui d'Uer;

nwtyiis

'

fur

les

Eg)'p!em

&

les Chinois.

2^^

&

non de la forme de l'armii,


de la forme des habits
re , qui confiitoit d'abord dans un de ces grands boucliers', comme en ont eu les Gaulois ,
qui en. couvrant toutes les parties du corps, en gnent aufitous
les mouvements. Comme les Egyptiens fe rangeoienc
en pelotons qui agiflbient fparment, l'ennemi veles ferrer les uns dans les autres
oit les invertir
au point qu'ils recevoient tous les coups qu'on leur
portoit , & n'en connoient pas caufe de l'embarras qui provenoit des boucliers.
Cfar dcrit une
armure dfenfive , qui mit une peuplade Germanique dans le m.me cas: elle ne put fe rem^uer penfut, par confquent , dfaite. L'u*
dant l'adion ,
fage ts grands boucliers a t gnralement r.
prouv psr les Romains , les Grecs, \qs J\{acdo^
mm.e par les Chinois, qui font d'ailleurs
niens
trt^s - fujets fe cacher fous leurs rondaches , .
faire une efpece de tortue fort bizarre.
Lts mauvais principes que les Egyptiens avoienffur la aftique, provenoient en grande partie de ce
qu'ils employoient ts chars arms dans les batailles ;
car l Ton en excepte les Elphants, rien, ne peut
occaionner un plus grand dfordre dans les attaques
que les chars il n'y a pss de peuple de l'ancien
Continent qui ne les ait eiays,
qui n'y ait renonc. Indpendamment de la confufion
de
l'embarras
on perd par ce moyen le meilleur parti
qu'on puifie tirer des chevaux dans des endroits fablonneux, com.me l'toient ceux qu'il importoit furtout aux Egyptiens de dfendre l'Orient
l'Occident du Delta , o ils ont t bien des fois battus*
Quoique ce fcit une opinion reue que les foldats
de l'Egypte ne portoient point de cafque, ce n'en
e(t pas moins une erreur, qui provient- uniquement
de ce conte que fait Hrodote: il prtend avoir ob*
que les ttes des Perfans
ferv du ct de Pelufe
rpandues fur un ancien champ de bataille toient
,

&

&

&

&

&

&

trs-

iSo

Kechershes Plilofopfiqim

trs - molles vers le haut du crne , & les ttes de


Egyptiens trs- dures; parce qu'ils toient toujoursrairs, & ne portoient, fuivant lui, aucune efpece
de cofFure. Mais ils avoient des cafques de cuivre
des cuiraffes de lin , dont quelques-unes, telles
que celles du Pharaon Amafis ^ ont fait l'admiration
de tou* ceux qui les virent Samos & Lindus
'dans rifle de Khodes , o la plus belle avoit t confacre Minerve. Cette armure , dont Hrodote a
Jcrit la broderie, ioit remarquable par fa trame o
chaque fl avoit t tordu de 365 autres, par une
alluuon linguliere la dure de l'anne vague: c^r
les Egyptiens ne pouvoient s'empcher 'de reveni?
toujours aux allgories dans les chofes mmes o il
Quoique la Milice d'Athcnes ait
n'en falioit point.
pris de ces cuiraires Egyptiennes par ordre d'phicrate, Paufanias a eu grande raifon d'obferver qu'elles ne valoient abfolument rien; puisqu'elle? nerH-loient point aux armes pointues, mais feulement
celles qiii tranchent ou qui brifent, comme les baiks & les pierres kinces avec des frondes. Outre les
armes, les drapeaux . les inftruments de Muiique,
les formidables Calafires de l'Egypte portoient encore avec eux dans les expditions un grand nombre
d'oifeaux de proie ai principalement des Vautours,
dont i's tiroient, fuivant leur mthode ordinaire,
ts pronoilics , comme nous le Pivons par Orus
Apollon , qui en parle en deux diffrents endroits
des Hiroglyphiques; & tout cela eft encore prcifment ainfi de nos jours aux Indes , o \tQ Naires
les Rajas ne livrent point de bataille , lorsque les

&

&

&

Vautours qui fuivent l'arme paroiffent mornes


tranquilles ; mais je crois que les Gnraux ont un
fecret pour leur donner de la vivacit , quand ils
veulent , en leur faifant prendre de l'Opium , ainf
que les Marartes en font avaler leurs chevaux , ce
q,ui les rend - imptueux que rarement l'ennemi eft

en'

fur
en tat de

les

Egyptiens

On

les arrter.

les

iZi

Chinois*

prtend que dans l'An-

tiquit les Egyptiens avoient aufii

une cavalerie trsnombreufe indpendamment de leurs chariots de


guerre , dont on voit encore la figure fculpte fur
quelques Monuments de la Thbade.
Mais quand
on rflchit au dbordement rgulier du Nil, il efi:
facile de concevoir qu'on a beaucoup exagr le
nombre des chevaux , dont les Egyptiens ne pouvoient fe fervir que quand ce fleuve etoit rentr
dans Ton lit.
Et ce feul inconvnient , fans parler
canaux
des folles qu'on trouvoit chaque
pas, a du les dgoter de la cavalerie;
ils faifoient confifrer la force de leurs armes dans les gens
de pied, comme Xnophon ledit.
Il rgne tant de contradiftions en ce que les Anciens ont crit touchant Sfodris, qu'on voit aifment qu'ils en parloient au hazard ; ea uns veulent
que ce Prince ait travaill toute fa vie neri'er
l'efprit militaire des Egyptiens , en les plongeant dans
la molleffe, afin de prvenir cts rvoltes fi funeiles
fi frquentes parmi les Milices de l'Orient
d'autres Hiiloriens prtendent , au contraire , avec Ariflote, que Sfoftrls perfeclionna l'Art Militaire ,
donna une force nouvelle la difcipline. On avoit
furtout cherch dans ce pays conduire les foldats
plus par rhonneur que par les fupplices
ils
deve^
noient infmes en cifobiflnt leurs Chefs,
ils
recouvroient leur honneur en donnant des preuves
de bravoure: mais je doute qu'ils aient pu fe glori,
fier de leur expdition de Jrufalem: puisqu'il toit
trs aif de battre les Juifs, ce malheureux peuple
ayant t battu par presque tous ceux qui ont voulu

&

'ts

&

&

&

&

l'attaquer.

D'un

a fait tort aux Calafer es &.


accufant de la dernire lchet dans des atlions o ils ne fe font point trouves:
car, fuivant nous, toute la Milice nationale de TE-

autre ct

SM^^H'f'iotjhes

en

on

les

Kecherches

58s

Phofophques

gypte fe retira en Eihiopie du temps de Pfamntique ^


ne combattit jamais plus Tous les Pharaons, {a^ Ainii cette JNlilice ne fe trouva pas au
it%. ' Azot ^ qu'Hrodote fait durer vingt -neuf
ans ;
depuis que le Monde exifle , dit- il, -il n'y
a point d'exemple qu'une Place ait tenu i longtemps ; parce que les troupes trangres , que les
Rois d'Egypte avoient leur folde , ne vouloient
point monter ra{aut:& on ne fait point cequ'eufient fait , dans de tels cas , les Calafires
les Hermotybes ^ qui vivoient alors paiiiblement en Ethiopie,
ils n'eurent
aucune part toutes les opralions qui fuivirent ce fiege , ni furtout la bataille
qu'on livra aux troupes de Cambyfe. Il faut obferver ici ou'on prte ce i rince un nratagme, dont
il ne s'eTt ariurment pas fervi: on veut qu'en affigant Plufe, il ait fait mettre au front de fon arme un rang d'animaux facrs ; de forte , dit - on
que les Egyptiens n'oferent lancer aucun trait; mais
il n'y a aufll en cela
aucune vrit. D'abord Cambyfe n'affigea point Plufe, qui dt fe rendre d'elle*
mme: enfuite les troupes mercenaires de la Carie ,

&

&

&

&

de rionie

&

de

la

Libye, qu'on ppofa

alors

aux

Perfans, fe feroient mifes trs-peu en peine des animaux qui n'toient point facrs pour elles. Ainfi
on voit que cette fable a t imagine par un Ecrivain fort ignorant dans l'Hiftoire, . qui croyoit
que les anciens Calaftres
les Hermotjbes exifioient encore en Egypte lorfque cette contre tomba

&

Les Auteurs font monter

plus de deux cens milfoldats Egyptiens qui fe reen Ethiopie. Mais quand on fuppoferoit que
ce nombre e'toit une fois moindre, il s'enfuivroit toujours que toute Ja Milice nationale abandonna rdoi;
ion pays.

{)

jC

hommes

Je

nombre des

tirrent

fur

les

Egypiem

les

Chinois,

1283

fous le pouvoir du fils de Cyrus ; ce qui n'eft


point vrai.
Le ct ho.no*"able a toujours t la Chine la
gauche: le ct hono:able a toujours t en Egypte
la droite.
Or le Pharaon Pfamn tique , qui viola
d'abord les loix
enfuite les ufages, voulut mettre
fea

l'aile

droite les troupes tran,eres

qu'il avoit

fa

&

folde,
rejetter les Hermotybes avec les Caafires
la gauche; tellement que ces malheureux fe cru*
rent dshonors par l'injuHe prfrence qu'on accor-

doit des Grecs famliques


foi.

Enfin

&

de^ mercenaires fans

ne voulurent plus

ils

fervir

&

quitt-

malgr l'ancienne maxime de cette


contre, d'o les habitans ne fortoient point pour
rent l'Egypte

aller s'tabHr ailleurs


~

comme

le

remarque Clment

d'Alexandrie, {a)
Je conviens que

le rcit d'Hro.^ote ne s'accorde


point touchant la retraite desfoldats Egyptiens, avec
celui de Diodore , qui attribue leur mcontentement au feul aftront dont on avoit cherch les couvrir. Hrodote, au contraire, prtend qu'ils avoient
t laiffs pendant trois ans dans les garnifons de la
Thbade , d'o Pfatnmtique ne vouloit pas qu'ils
cet Ecrifortifient mais cela n'eft point probable,
vain fe trompe encore, lorfqu'il place beaucoup trop
avant dans l'Ethiopie l'tabiflement que ces dferteurs y avoient form, llparoit prefque certain qu'ils
fe fixrent fur les bords de X Afiahoras ^
y ouvrirent mme un canal , qui fe dchargeoit dans la Mer
Rouge ; fans qu'on fe foit apperu que cette faigne
artificielle , faite V AJfaboras , ait diminu les eaux
du Nil; ce qui a cependant d arriver j mais la diminution a pu tre infenfible.

&

&

Il

a) Stiromat, p^

3^4*

"Ke cherche s Philofophiques

*:S4
Jl

faut dire cette occafion

que

l'ide

ou

le

projet

de verfer le Nil dans la Mer Rouge, en rendant l'Egypte inhabitable, n'a pas t entirement inconnu
aux Anciens, comme Ta obferv Mr. Maa3,ce Savant il eflimable auquel nous devons le meilleur Ouvrage qu'on ait fur la Gographie de la Paledine.
furtout dans Claudien , qui toit n en Egypte, qu'on trouve quelques notions fur la poiTibilit
de dtourner le Nil; mais cette entreprife n'a pas
t tente avant le dixime ficle;
ce qu'on en
C'eil:

&

me

&

mme

Elmacin
d'aprs
fabuleux.
lui le Pre du Sollier aflurent que fous le Kalift de
Munflnfir on avoit fait en Ethiopie as digues
dit

parot

&

^tz clufes par

lement

le

moyen

on empcha telqu'on commena

defquelles

eaux de s'couler ,
une difette dans toute l'Egypte.

les

ci:aindre

Comme

les

Patriarches d'Alexandrie font les vritables Mtropolitains de l'Ethiopie o ils envoyent un Ahuna^
on s^adrefla dans cette dtrefle au Patriarche Michel
311, qui alla porter des prfents aux Ethiopiens, (5c
on dtruifit les ouvrages qu'ils avoient faits.
Il eft

de

difficile

concevoir comment

les

Ethio-

piens ont pu tre alors affez verfs dans les Arts


pour excuter les prodigieux travaux qu'on leur at'
trbue; puifque vers l'an 1525 , Etana BengheJ^
qui toit Empereur d'Ethiopie, envoya un Ambasfadeur Lisbonne pour prier le Roi de Portugal de
lui faire pafTer un certain nombre de pionniers d'Europe
des Architectes, qu'il vouloit employer
dtourner le Nil au point qu'il ne devoit plus venir
d'eau en Egypte. Ce Monarque alTurott qu'un de
fes prdcefeurs , que Ludolphe nomme Lalbah
ff-oit dj
tent ce projet en ouvrant un canal
l'oppofte du Suakem
de Suakem au Nil y a
trente quarante lieues fuivant les Relations dQs
Portugais , qui ne furent point en tat d'achever ce

&

prtecdu canal

je

&

fais

qu'ils

n'ont pas

mme
remu

fur

les

Egyptiens

&

28 J

les Chinois.

remu un pouce de terre au- del des Cataracles. Il


De fut plus parl de cette entreprife fatale jufqu'en
1706, [orCc\ue Tek/jmaf70uf , foi - difant Roi d' Abysfinie
de dmenaa le Pacha qui rlide au Caire
,

truire l'Egypte de fond

du
^e

Nil. (a)

Il

toit aif

en comble par l'puifement


cet Abyirin de menacer

un Turc

mais il lui et t trs - difficile


;
d'en venir l'excution.
Ce n'eft pas l'oppolte de Suakem , comme les
Portugais l'ont cru , mais plus vers le Sud , fous le
dix - huitime degr , que le terrain s'incline continuellement jufqu'au rivage de la Mer Rouge ,
c'eft-l qu'on pourroit amener les eaux de V Afiaboras ou du Tacaze ^(y^\ fe dcharge maintenant dans
ie Nil, &le Nil m.me pourroit tre forc au point
qu'il couleroit vers l'Orient, comme il coule vers le
Nord mais il faudroit pour cela faire des ouvrages
vraiment prodigieux qui ne rapporteroient jamais'ce
ce que coque leur conftruflion auroit cot ,
car les peuples de l'Eteroit encore leur entretien
thiopie n'auroient rien gagn en abimant totalement
s'ils
l'Egypte,
ne vouloient avoir qu'une communication avec le Golfe Arabique, if fuffirolt de
rouvrir le canal qu'avoient fait jadis les dferteurs
qui eft prfent fec, puifque cette drivation
ne paroit point fur la carte de Mr. Niebuhr,
elle n'ell- place qu'idalement fur la Carte de M.
d'Anville.
On a trs - rarement vu l'Ethiopie
l'Egypte
mais fi ces deux confous une mme domination
tres obiifoient la fois un feul Prince , on pourclufes fournir tous
roit par le moyen des digues
les ans au Nil la quantit d'eau dont il a prcifment befoin pour bien arrofer toutes les terres dela

forte

&

&

&

&

&

&

&

puis

fa) Yoy.

Commation du Voya^^

de Loho,

286

Recherches Phihfoph'iques

puis Syne jufqu'

la Mditerrane; de forte qu'on


ne craindroit plus ni -les dbordements trop foibles,
11 fe perd dans les
ni les dbordements trop forts,
fables de l'Abyfrinle beaucoup d'eau pluviatile, qu'il
fufliroit de raiembler dans des rfervoirs d'o on la
laifleroit couler volont, fuivant le befoin que
l'Egypte pourroit en avoir.
On croit la vrit,
que ces Ouvrages ont t entrepris par les Anciens;
parce qu'on trouve fort avant en Afrique des rivi-

res qui communiquent les unes avec les autres par


des canaux lefquels paroiflent abfolument faits de
main d'hommes mais on ne fauroit dire que jamais
]qs Egyptiens ayent penf ce projet, dont ils ne
fouponnoient peut- tre pas mme la polTibilit.
Les Prtres ont lu peu prs tout ce qu'on peut
:

favoir fur les caufes

du dbordement du Nil;

ils

les

expliqurent d'une manire a^cz fatisfaifante Eudoxe; {a) mais quant la fource de ce iieuve, ou
ils la reculoient trop vers le Sud , ou ils croyoient
que cette fource , proprement parlant , n'exifle point ;
ce qui efl: l'opinion la plus probable: cc:r il s'agit,
fuivant toutes les apparences , d'une infinit de petits ruiOaux, qui fe raffemblent dans les valles
quelques jours aprs que les pluies ont commenc
la fource du Nil
tomber dans la Zone Torride;
peut fe trouver tantt dans une valle tantt dans
une autre, fuivant que le vent chafl les nu:ges,
ou fuivant qu'ils s'arrtent au fommet des montagnes: tellement que le Nil vient quelquefois de plus
quelquefois de plus loin, mais il ne peut
prs,
en aucun cas venir des hauteurs qui font dans Thniifphere auflral, comme les Prtres paroiiTent l'avoir cru.
Ce que nous avons dit jufqu' prfent du Gouver-

&

&

{a) Plutarqiic in ?lacuis Fhihfofh, Lib, IF, Caf. x.

fur ks Egyptiens

&

les

Chuwis

287

vcrnement de l'ancienne Egypte, peut fuffire pour


mais
en donner une ide allez prcife
faudroic
s'engager dans beaucoup de difcuifions, fi l'on vouloit galement indiquer quelle a t la politique de
ce Gouvernement Tcgard des peuples dont il
avoit ou craindre ou efprer.
En gnral , les
Egyptiens ne paroiflent pas avoir entendu cette partie: ce fut, par exemple, une faute norme du Pharaon nmfes , de n'avoir pas fait fecrettement d'alliance avec les Arabes
lorfque la puiflance de Cyil

commena faire trembler l'Afe puifque les


Anciens eux-mmes ont obferv que, fi les Egyprus

Arabes,
pu pntrer jufqu' l'iQhme
plus norme du Pharaon

tiens euffent t troitement unis avec les

jamais

Cambyfe

de Suez.

Une

Pfammtique

n'auroit

faute

la
dfenfe de l'Egypte
d'y introduire difftroupes trangres,
rentes colonies formes de la lie des nations: on
pouvoit ouvrir ce pays fur la Mditerrane aux navires de la Grce: mais il ne falloit point admettre
les Grecs mmes dans diffrents cantons du Delta.
Les Egyptiens avoient dj chez eux trop de peuplades trangres, qu'ils laifibient vivre en corps
fuivant leurs loix nationales ; ce qu'il ne faut
Une de ces peuplades forme
jam.ais permettre.
uniquement de Phniciens occupoit un grand quartier de Memphis: on trouvoit un corps d'Arabes
fdentaires ^ Coptos , fans parler ts Bdouins
dont on ne put point toujours arrter les cour fes ,
comme on le voit par le contrat qu'on avoit fait
par la grande muraille de Sfoihis , laavec eux ,

fut de confier

&

des

&

Les Arabes fdentaiquelle ne fervit jamais rien.


es de Coptos faifoient une efpece de trafic , . envoyoient quelques denres jufqu' cette ville qu'en
appelloit V Arabie Ueureufe , qui n'a frement t
ou'une ville, & non une contre, comme l'Auteur
du Priple de la Mer Erythre le dit d'une faon

pou.

288

Recherches PhtlofophiqueS'

Ainfi , quand les Ptolmces firent euxdire6tement le commerce des Indes, il n'y
Tendroit, qu'on
eut plus d'Arabie Heureufe ;
avoit dfign fous ce nom , fut raf totalement p .r
pofitive.

mmes

&

les

Romains.

D'un

autre ct, les Ethiopiens avoent un Etabliffement dans la haute Egypte : les Africains Occidentaux , que je crois avoir form la Tribu dtere,
vivoient en troupes vers Racotis . fur le terrain
qu'on prit pour btir Alexandrie: les Juifs avoient
t fixs aux environs de la petite cit d'Hercule ,
pri(e pour Avaris , que quelques
Savants veulent chercher dans l'Arabie ptre vers
l'endroit o l'on dcouvre beaucoup de Monuments
Egyptiens, ia) Je ne parlerai point de TEtabliflement .ts Babyloniens, au-deffous de Memphis;
puifqu'il n fut, flon toutes les apparences, form
Et ceux, qu'on a
qu'aprc rinvafion de Cambyfe.
pris pour des Babyloniens, toient plutt ^s Perfans, qui avoient dans cet endroit le feul Pyre
qu'on ait jamais vu en Egypte. Les Anciens ont
encore fait mention d'une troupe de Iroyens fugitifs, que les Egyptiens reurent galement chez
qu'ils fixrent dans le voiinage des graneux,
des

que nous avons

&

Avaris foit la mme ville que


catalogue des Evchez placent
& qui eft appelle
eji Arabie fous le nom diAvara ,
A-jatha dans la Notice de l'Empire de l'dition de Basle
de ijys , oii le texte eft plus coue(k qu'en aucune
autre.
Mais ce fentimcnt ne peut tre fond que fur
ne reemblance de nom. Il a t dmontr par plus
de vingt exemples, que le Juif Jofephe a commis des
fautes normes qui fo t relatives la Gographie de
l'Egypte: or je crois qu'il a confondu le canal Eubastique avec ia bouche Tanitique, & que cette confufion
i empch de letVVJYi: Avarii dsv .Sithrm
(a) Ils prtendent

c\\x

toleme, Etienne .&

Je

fur

les Egyptiefis

les

Chimis.

289

Orient du Nil. Mais je n-e puis


m'empcher de regarder comme une fable tout ce
qu'on dit de ces prtendus Troyens, & il s'agit ici
de quelque autre Nation, dont riidoire efl fi confufe que je n'entreprendrai point de rclaircir.
Outre ces trangers dont on vient de faire mention , on trouvoit en Egypte ts Cariens & des

(^s carrires

1"

Ioniens , qui poflederent d'abord vers le bras Plufiaque des terres abandonnes vrai-femblablement
pur les Caafins
Ikrmotybes; mais depuis
les
on les n.it en garniibn dans la Capitale mme,
d'o ils ne fortirent plus que pour aller combattre
Cambyfe, qui drfperfa cette Milice, que les Pharaons avoient employe dans beaucoup d'expdiil
tions,
eft croyable qu'ils employrent galement les Phniciens qui demeuroient Memphis,
loriqu'ils voulurent avoir une Marine, dont l'tablifiement ne remonte point au-del du rgne de
Pfanwiiique , que quelques Chronologifies font
monter fur le trne en l'an 673 avant l'Ere vulgaire.

&

&

E C T

Confidraons fur

O N

X.

Gouvernement des

le

Chinois.
,

Comme

Scythes ont t de tout temps Inennemis de la paix ; les premiers chefs


que les vieillards avoient choiiis pour conduire les
peuplades, les entranrent d'une expdition en une
les

quiets

autre.

On

avoit toujours

la

guerre,

&

il

fallut,

pr

confquent, aulTi avoir toujours des Caciques ou


des Capitaines, qui -parvinrent bientt l'indpen4ance:
Tom^ lu

Recherches FhilofopFiques

fio

ils transmirent Tautorit leurs enfants, ou


ie nommrent des fuccefieur fans confuker la HorVoila pourquoi on n'a jamais vu les Chinois
de
en corps lire un Empereur , lors mme que la famille Impriale s'efl teinte dans la branche mafculivoil encore pourquoi aucun Lgislateur de la
-ne
Chine n'a eu allez de pouvoir pour rgler Tordre de
Et cepen*
ia fuccefion dans la Iviaifon rgnante.
dant c'eft par-l qu'il falloit commencer pour arrter
les premiers progrs du Defpotirme, qui alla toujours
en augmentant jufqu'au rgne de Sch- chuancli. Ce
Prince diifipa l'ombre de l'ancien Gouvernement
fodal , en runifiant toutes les Provinces fous foa
Ce fut dans ces temps ou la
autorit immdiate.
Chine toit divif en un grand nombre de petits
JEtats, qu'on fit dans quelques-uns des rglements
fort fages < ^t^ loix qui ont t depuis altres
refondues dans la coRftitution gnrale de l'Em.pire.
Parmi les Souverains indpendants, on vit t^ hommes rellement refpedables , qui aimoient la vertu
qui la pratiquoient: ils crurent que perfonne n'.toit plus digne de leur proteclion que les gens de
comme on ne pouvoit alors fe faire quellettres ,
,que rputation dans les Sciences relles , oi tcha
de briller par t^ Oiivrages de Morale , qui n'exii.
Congent point tant de connollfances acquifes,
iuciu brilla beaucoup dans le petit Royaume d
Lou o il fut mme premier Minidre. S'il renaisfoit aujourd'hui, il ne feroit peut-tre pas Mandain du neuvime ordre: car plus le Gouvernement
plu$ l'lvation d'un
d'un pays devient abfoiu ,

.dan:

&

&

&

&

homme

y dpend du hazard Si la Chine n'avoit


point t partage en tant d'Etats diffrents , elle

ne feroit jamais devenue ce qu'elle efi: car les Empereurs Defpotiques , qui fuivirent Schi^chuandi
confirent prefque toujours les premires dignits
le gouvernement des proviiices II de Eunuques,

Jiir les Egyptiens

&

les

Clmms,

^y.

qui ne furent jamais des hommes capables de conce^


voir de grandes thofes , ni de les excuter. Et ils
feroient encore aujourd'hui dans les premiers emplois, il les Tartares ne les euffent cnafles , aprs
avoir profit de leur trahifon
de leur crdit pour
envahir l'Empire que les chtrs leur livrrent autant qu'il fut en eux.
Et cet Empire toit alors
dans un fort mauvais tat: de redoutables bandes de
voleurs pilloieht les Provinces,
une garnifon de
foixante mille hommes qu'on avoit jette dans Pi<in , ne put dfendre cette Place contre les brigands. Quoique le dfordre ft prefque gnral,
les Mongols avoient trouv la Chine encor-e biea
plus dlabre au treizime fiecle, lorfque Kauhlai^
Kan travailla avec une ardeur inconcevable la rtablir: non -feulement il fit redrefTer les bourgades
que les Chinois avoient fi mal dfendues contre les
Gnraux de Gents- Kan mais il en btit encore
de nouvelles, fsns parler de Pkin qui ^ft fbn ouvrage ,
o il fixa le iige de l'Empire par des motifs de politique que les vnements ont juHifis. Il
eft vrai que ce Frince avoit eu un Chinois pour
prcepteur ^s fa plus tendre enfance ; mais quand i
ut homme , il vit clairement que , far^ le fecours
des Savants & des Artiftes trangers , il ne pourroic
voil ce que les
excuter aucun projet utile ,
Tartares Mandhuis ont vu tout de mme.
Il faut obferver que la Chine eft plus gouverne
par la police que par les loix ; . fans une autorit
abfolue de la part de ceux qui gouvernent , il ne feToit point polfible de contenir une fi immenfe
tendue de pays fous le pouvoir d'un feul homm.e;
mais au moyen d'une autorit abfolue, cela ft f
facile que les Tartares, qui favorent peine lire

&

&

'^

&

&

crire lorfqu'is prirent

la

Chine,

la

gouvernenl

aujourd'hui beaucoup mieux qu'elle ne l'a jamais


t par les Chinois mmes , qui n' avoient l main-

tenir

ai

Recherches Phihfophiques

tenir que
que les Mandhuis doivent, outre la Chine, maintenir encore les
deux Tartaries.
Les principaux refforts de ce Gouvernenrient font
le bton: il n'y a pas de Chinois, il n'y
le fouet
a point de Tartare , qui puilTes'y foullraire. L'Emleur propre pays, tandis

&

pereur dit le P. du Halde fait quelquefois donner


une bafonnade des perfonnes de grande donfi d,

ration^ 6? enfuit e les revoit (9 les traite comme


Vordinaire. {a) Or on en agit ainii dans tous les
Etats Defpotiques de i'Afe, fans en excepter un
feul.

Des

efclaves

peuvent tre

chaque

inftanC

manires diffrentes; mais ils ne


fauroient jamais tre dshonors , parce que cela ell:
contre la nature des chofes.
la Chine tous les foldats fe mettent genoux
^ans le camp , ou fur la place de parade ds que le
de tels hommes on peut tout
Gnral parot
oter, hormis l'honneur*. Cependant les Chinois s'imaginent que la fbrm.e de leur Gouvernement a eu
pour modle l'autorit paternelle ; mais ils fe tromutrags de

Tiille

pent, comme on voit, beaucoup;

cette ide

ne

leur feroit jamais venue , fi leurs Moralises ou leurs


Lgislateurs avoient pu dterminer jufqu'o Tautori.
Mais ceux , qui ont
t paternelle doit s'tendre.
xi'abord trouv le Defpotifme dans chaque famille,
ont t enfuite moins tonns de le trouver dans
TEtat. Et les Princes ont profit de cette difpofide cette fauffe Morale , pour intion des chofes ,
troduire une foumiiTion fervile, qu'on a confondue
trs-m.ai propos avec la fubordination politique.
Ainfi le fecret de ce Gouvernement confifte furtout
ne jamais porter aucune atteinte , ne mettre jamais aucune borne au pouvoir que les pres s'y ar-

&

rogent

{iC)

Defc, de la Ckine.

Tom* IL

j>,

j;7

fur

les

Egyptiens

&

les

Chinois.

293

rgent fur leurs enfants , qu'on n'oferoit vendre ni


en Perfe , ni en Turquie , ou de tels marchs feraient dclars nuls.
Et i Ton vouloit s'y prvaloir du Code de Juftinien , dont on a une Traduc-

Arabe fort fidle les Cadis jugeroient fuivant


Droit religieux ou canonique: car ils ne fe fervent du Droit Romain que dans les^ cas que le
texte ou le's glofes de l'Alkoran n'ont pas dcids.
la Chine, au contraire, on
r/a jamais dbattu
la validit de ces contrats, parce qu'on fait
bien
Je Magiftrat prc-f
d'avance qu'ils font lgitimes ,
teroit main -forte pour faire enlever l'enfant , qui
vendu par fon pre fe feroit rfugi chez (on
tion

',

&

oncle

Ceux

qui ont voulu foutenir en Europe que


,
Conditutlon politique de la Chine n'eft point
defpotique , toient extrmement mal
indruits ;
c'ell envain qu'ils difent qu'on y a des
Tribunaux pour dcider les affaires ; puifqu'il y a des
Tribunaux ou Drvans dans tous les pays defpc-^
tiques de
l'Afe.
Et voudroit-on qu'un feul
la

&

homme

dcidt

vent dans

toutes

une contre

les

conteliations qui s'ele-

fix

fois

plus grande

que

l'Allemagne?

Les Gouverneurs
droit

fans

dts moindres bourgades ont


Q pent~f ^ c'eft--dire, droit de battre,
que ceux qui ont t battus puiffent s'en

plaindre.

Tous

6c tous- les Vice -Rois ont


de mort, fans que leurs arrts aient
befoin d'tre figns par l'Empersur ou vifs par
les

droit de vie

Tfong-tou

&

une Cour fuprieure; ce qui

feroit

mme

impofi-

procdent quelquefois des excuMons momentanes , fans' avoir obferv aucune


formalit de Juftice.
On fpcife, dans leurs iuiiiuclions , les cas o ils peuvent d'abord faire
met
3
ble, puifqu'iiS

Kecherches PhUofophques^

294

mettre 1 mort

les.

coupables

ou ceux qui pafient

;pour tels {a)

qu'on a fpcifi de ceraucun d'except car les


Tfong'tou & les Vice -Rois peuvent -alfment convaincre les morts , de rvolte, d'infurrcdion & de
crime de lze-Majeft, dont il y en a tant d'efpeCQs diffrentes la Chine , o les Juges ne font
C'eft prcirment parce
qu'il n'y en a
,

teins cas

point le procs au coupable fuivant la mthode


adopte dans les pays les mieux polics de l'Europe; car en ce cas ils devroient envoyer Pkin lesmais ils n'y envoient que
i^Ctfis de la procdure ,
\eur fentence , qui n'eft fouvent conue qu'en
trois ou quatre lignes , comme on a d l'obferver
en lifant l'arrt prononc contre les deux MisProvince de
lonnaires qu'on trangla dans la
sJan-Kinf

Sous

le

Gouvernement Chinois

les

Empereurs ne

&

lors mfcrtoient prefque jamais de leur palais,


ne qu'ils fortoient , perfonne n'ofoit , fousv peine
on faifoit alors unede mort , les voir palier ,
Tous lesefpece de courrouc comme en Perfe.

&

&

Defpotes de l'Orient

fe renferment de la forte ,
de dcrire les maux que ce funeste ufage a produits- dans tant de contres, de l'Afie,.
o les Chinois font les feuls qui aient tch d'y remdier en envoyant dans les Provinces des Vifiurs, qui peuvent examiner la conduite t^ Tfong^
ton & celle des Vice -Rois; ce qui les tient plus
ou moins en refpeft. Mais orfque les Vice -Rois, les Tforig-tou toient Eunuques , on fermoic

feroit impofllble

fou-

mme au Vi{a) "L'Empereur accorde au Tfong-toa


ce- Roi r autorit de pnir , fur le chMv.p , de mort les eutfables..

Defcription. d Tilmpirc de la

Chine.

Tom.

I.

fur

les

Egyptiens

S'

les Chinois.

2^9 <?

foulent les yeux fur leurs exa<nions , parce que


l'Empereur hritoit d'eux. C'eft furtout cette infamie qui a rvolt les artares: ils n'ont pas vou\i tre hritiers d'un chtr aux dpens du peuple,
oc ils font gouverner les Provinces par des hommes.
D'un autre ct les Empereurs de la Dynaflie
prcdente avoient confifqu beaucoup de terres ;
qu'on runilbit au Domaine & dont on ngligeoit
enfuite la culture, de faon qu'elles rertoient enti*
rement en friche. Le nombre de ces fonds s'toit
teUcment accru, que les artares ne voulurent point
(Ker un pouce de terre aux Chinois , lors de la conqute; c;3r ils trouvrent que les Domaines , les
appanages & les fonds incuites toient plus que
futints pour faire un tablifiTement honnte ci"ia
eun de leurs foldats, rangsalors fous huit bannires, dont h force eiFeclive peut avoir conift en 1^
80 mille hommes , fans compter les femmes , les
enfants, , les Mandhuis qui vinrent de la TartariQ
i:>rrque la conqute fut acheve , <& qui prirent galement ts terres.
On parle quelquefois fort improprement dans les
Relations
lorsqu'on y donne le nom de Tribunal
t certaines Intendances de Pkin, qui veillent aux'
aiTaires particulires du Prince.
Le prtendu Tribunal des btiments ert. comme on le voit, un bureau qui a Tinfpeclion fur les meubles du palais
fur
les manufactures pofledes immdiatement par l'Empereur , & fur les condruions qu'il ordonne.
Or
tous les Etats abfoius de
il y a de tels bureaux dans
rAfe, & c'efl: ce qu'on nomme les Chambres ou
les Defters ConQantinopIe . Ifpahan.
Le Tribunal ^s Mathm.atiques n'a jamais port
ce nom que dans les Relations des Jiites Franois :c'toit fous le Gouvernem.ent Chinois un Colleg, qui- indpendamment de la compolition du
4.
Ca.
,

Recherches FhUofophques

2,g6

Calendrier, devoit dterminer, fuivant les principes


de l'AHrologie Judiciaire, les jours o le Souve-

pouvoic vaquer

rain

mme

de certaines

fuperftitieufement

&

on

affaires:
le

on

f.\o:t

encore

fait

le

jour auquel ce Prince devoit

labourer fuivant TinPar- l on voit que la Cour


litution de Ven-ti.
de h Chine a prefque les mmes tiquettes que la
Cour de Perfe , ou des AQrologues g-:;gs ont de
tout temps rgl les avions de TEmpereur, avec
cette diilrence , que le jour o il devoit manger
avec les laboureurs en habit de payfan, a\^oi: c
fix par la Reliyon des Mages,
non par l'A lire ^

&

logie.

Lqs anciens Chinois avoent donn le nom da


celui ^s quatre faifons
Ciel, celui de la Terre,
aux fix grands collges de la Cour ;
c'eft le collge

&

&

de l'Automne, aaquel on adreJe maintenant les affaires criminelles; de forte qu'il faut bien dillinguer
ce Divan

qui

eft

un

vritable Tribunal

d'avec les

bureaux d'Intendance.
Il n'y a rien de plus rvoltant dans la Jurifprudence criminelle ^i Chinois , que l'ufage emprunt des
Scythes , & par lequel on punit les parents du coupable jufque dans le neuvime degr: quoique leur
innocence foit avre, quoiqu'elle foit au-deils de
tout foupon.
Le mari eft d'abord refpon fable des aclions de fa
femme, oc des aftions de (ts enfants.
la mort du
pre le fils am doit rpondre de la conduite de Ps
cadets: on les trame tous galement au fupplice,
ou on les. enveloppe dans la mme disgrce; tandis
que leurs furs font rduites ^ns mifricorde en

clclavage.

Au
P.

commencement que j'tois Pkin


Amiot cette rigueur me parut extrme
,

depuis que

que

la

j'ai

obferv

a]oute-t-

il

crainte ^ l'intrt qui. faffent

dit le

,
:

mrtis

qu'il n'y a

rgir-

les

Clrinois.,-

fur ks Egyptiens
nois

cette

^ ks Chmms.

rigueur m'a

paru

raifonnable

297

&

n-

ceflaire. {a)

Mais

autre chofe eft de parler fuivant les princiw


d'un Gouvernement defpotique, . autre chofe
eft de parler fuivant les principes de rqut & du
Droit Naturel , dont le P. Amiot ne s'elt point du
tout fnuci parce qu'il avoit vcu dans une Socit
o l'obeiffance n'toit que trop dgnre en une
foumiilon aveugM.
On ne peut en aucun cas, ni par aucun motif,
punir l'innocence. Et allguer la nceffit au dfaut
de la Jullice , c'elt renouveller une ancienne maxime
de Tyrannie, qui a fait frmir les hommes dans tous
k-s Etats de l'Europe.
Ce qui-eft necefaire-au Defpote, ne l'eft pas au
p;?s

peuple.

La

adons des Chii

crainte fervile qui dirige les

une confquence de leurs inftitutions. Et


en effet, qui ne craindroit point, l o l'innocence
elle-mme n'ell point en furet?
L'Empereur Ven - ti voulut abroer la loi Chinofe, qui punit toute une famille caufe du dlit particulier de l'un s membres. La-deflus on dit ce
Piince, fi vous voulez rgner fur des hommes abrogez la loi; mais fi vois voulez rgner fur des efclanois,

eft

ves, confervez

la loi

(^ elle a

Les Philofphes de l'Antiquit


fuivant

droit

le

rigide,

bien confervee

fi

qu'elle fubfifte encore dans i'inftant


aroir rien perdu de fa force.

que

or.t

j'cris

fans'

prtendu que,;

fupplice ne peut

le

mmC

du coupable juRemenr
puni. Et Platon n'admet qu'un feu! cas o cela doit"
tre: quand le blfayeui jl'ayeul & le pre d'un hom*
dshonorer

(A Art

les

defcendants

Mtit-aire def Chhwis

.,

pr.^.

27.

Keclzerches

2.-93

me

Ph'ilofopli'iqtiei

dit- il, ont t raccefTivement canvaincus d'un-

grand crime

&

homme- l

doit

mis mort; alors , ajoute -t- il, cet


incapable d'exercer
^tre infme
un emploi dans la Rpublique: car il s'agit d'une
race perverfe, que trois lipplices
quatre gnrations n'ont pu corriger.
Jeparleroi plus irieufemcnt de ce cas imagin
p5r Phaton, s'il n'toit extraordinaire,
il n'y en a.
peut - tre pdnt d'exemple depuis l'origine des foci

&

&

&

ts politiques.
Si c'toit, fuivant les Phiofophes de l'Antiquit , une injuftice trs -grande de noter d'infamie ceu5M
qui ne font point coupables-; on peut concevoir
que c'eit unCi barbarie
ime atrocit de les punir
de mort.
Quand toute une famille Chinoife a t extirpeou teinte par la main du bourreau , l'Empereur en
confiique les podflions,
c'efl: fon profit particulier qu^n vend les perfonnes du fexe , quiroient apparentes au coupable ou celui qui a
t dclare tdv Or, on a vu que cela et oit peuprs de mme chez les- Scythes , dont parle Hrodo:e: mais je n'ai pu dcouvrir ft cet ufage avoit
t galement adopt- par les Souverains indpendants de la Chine, qui fuccderent tous ces petits
Xans , qu'on-fait avoir fait entre eux des guerres
continuelles, pendant lefquelles on ne put penfer
perfclionner les loix; mais les Souverains indpendants rglrent beaucoup mieux leurs Etats refp'ectifs, . Confucius, ii tout ce qu'on dit de lui eft.
vrai> n'et probablement pas permis qu'une famille
du Royaume d Lou et ie condamne mort pour-

&

&

la

faute d'un feul hom.me.

Aucun peuple

de l'Aiie n'a une Torture extraor-

dinaire, qu'on puiiTe comparer celle dts Chinois,'


oui enlvent la peau at^ec la. chair par aiguillette
fur le

corpo de i'accuf, jufqu' ce qu'il

avoue ce
que

^^

,,

fur

les

gypilem

&

les Ckhiois,

299

il
Comrtie on fe ferv^oic
n'a pas fait.
dans ce pays de diiFrentes efpeces de mutilatiOxns , quelques juges reprfenterent TEmpereur
Vt^n - fi , que ceux auxquels on coupoit les jambes
jufqu' l'inilexion du genou , en guriflbient rare-

oUe fouvent
jadis

ment;

&

que quarid mme ils guriffoient leur tat


que la mort: l-deflus ce Prince,

toit plus cruel

dont je ierois ici l'loge, s'il n'avoit eu la foibleie


de prendre le breuvage de l'immortalit , abolit touqui fut en vigueur
tes les mutilations par un dit
comme laplupart des dits le font la Chine, c'eft- dire du vivant de ceux qui les ont publis.
Mais
depuis on recomm.ena imprimer des marques noi,

couper le nez. Et il faut dire


de ce fupplice que provient cette admi-

res fur le vifage,


ici

que

c'eiT:

rable induftrie des Chinois


artificiels

&

les

qui favent faire des-nez


,
appliquer avec tant de fubtillte

Quant aux liigmates ou aux


a t tromp.
Barques noires, rien ne leur colite moins que de les
effacer au point qu'il n'en refte pas de trace; quoiqu'on les imprime avec un fer ardent ou par la
ponctuation de i'piderme. Ce n'eft point, que les^
brigands fe mettent beaucoup en peine de leur honneur, lorsqu'ils font difparoicre ces caractres ; mais
^Sns cela il leur feroit plus difficile de f^ire de nouveaux vo's. Aillfjurs , dit le P. Trigault , on mec
ds garnirons dans les villes pour les dfendre contre
l'ennemi: la Chine les garnilbns doivent dfendre
h Place centre les voleurs. Et il y a , de l'aveu de
plus de furet pendant la nuit
tous les voyageurs
les Tartares- obfervent tant
que pendant le jour
un feul foi>
qu'ils peuvent une difcipline fyere,
dat Mandhuis conduit mille Chinois avec fon fouet,

qu'on y

&

comme un

janiflaire

gouverne mille Grecs avec fon

bcon.

M*

Porter, qui a

unt lou

la

police qs Turcs

3CO

KecJierches Philofopliiquer

&

peut- tre beaucoup trop , {a) auroit du s'appeiv


ceyok que cet ordre apparent s'obferve dans toutcako villes QS Etats "defpotiques , & qu'il diminue
toujours mefure qu'on s'loigne des villes, lorsqu'on n'eit pas accompagn par quelque membre de
qui dans les Gouvernements arbitraires
la police ,
ne peut tre confi qu'aux foldats : le Prince n'y a
qu'une force.
M> Salmon aflure que, fuivantles Rela^.ions dons
il s"e(t fervi pour compofer fon HIfloire, il y a pref^

que toujours dans

les feuls

cachots de

la ville

de Car-

tua quinze mille prifonniers. ^h) Mais il peut y


avoir en cela de l'exagration , & il faut bien d'flinguer les criminels qui fe trouvent dans les prifons ds
la Chine, d'avec ceux qu'on y renferme feulement
pour quelques jours
Lorfque l'Empereur Schi-chuandi runt toutes
les Provinces fous fon autorit immdiate , il d^
fendit non feulement aux Chinois le port t^ armes, mais il ne voulut pas mme leur permettra
d'avoir la ma-ifon un arc ou une flche:, ce rgiejnent encouragea beaucoup les brigands , qui toient
ElTurs de trouver partout les gens de la campagne
fans aucun moyen de dfenfe; de forte qu'il fallut
faire de nouveaux rglements par rapport tous les

o il y. a da^ng verf: car le Lgislateur fup*


pofe qu'on y a' fait ufage de quelque arme offenive;.
Quand les Chinois fe battent , ils prennent de grandes prcautions pour qu'il ne furvienne aucune dchirure leurs vtements , ai pour que l'un ou l'auLe meurtre eft puni de
tre ne foit enfanglant
Eort mais le meurtrier languit toujours fort long*emp&en prifon: car fi. l'on en excepte les circoncas

flan-

ffl)

Obfervatiotts fur la Religion

{b'j

Etat prsent de U^Cline.

<^ les

Tom

I,

Icipc (ks Turj,

fur

les

&

Egypleiu

fiances particulires,

C/ihois.

les

Tfong-oti

\qs

&

les

3or
Vice*-

Kois procdent, comme on l'a dit irrgulirement


toutes les fenrences de mort doivent tre lignes par
l'Empereur; & on s'eft groliiremement tromp,
lorfqu'on a foutenu que cette coutume ne s'ob/'erve
qu'a la Chine; puifqu'elle elt tablie dans difFrer.9
."Ktats defpotiques de l' Aiie
principalement en
V'Zq
ainli que M.
Chardin l'atteRe. {a) Lorsqu'on y rflchit, il elt facile de concevoir que cette coutume tient la conftitution d'un Gouvernement ablb'u o les loix n'ont point de force fans b
volont du Prince, qui fuppofe d'ailleurs qu'un homme lui appartient comme un efclave appartient Ton
matre.
Et
Q^t contre reiTence de la fervitude
qu'un matre puifie tre priv de la pofrellon de fej
,

&

il

eiclaves fans en tre inltruit.

& la. Religion ont eu , com.me on peut


penfer, une trs -grande iniluence fur le
Droit Civil ts Chinois. Les facrifces qu'on y faic
aux Mnes des ancrres , font caufe qu'un pre neLes Ries

bien

le

fa lille. unique, hritire univerilie.


difpofltion feroit par fa nature nulle : car

peut

inflitujer

Une

te'ie

un axiome que la femme ne facrifie point: aimX'


ne pouvant offrir les viandes aux Mnes, ii
fjut que le teftateur confie ce foin un autre. Lorfles filles ne peuventqu'il y a des enfants mles
c'el't

fille

car
abfoument rien hriter
entre eux portions gales ; &
:

les

frres

partagent

ne

oblige

la loi

\qs

autre

Roi feul , qui puife


,, Il n'y a en Perfc que le
donner fcntencc de mort , & lorsque le Divan- bqiti
trouve la Cour, ou que la Jufiice trouv' dans Jej
un homme digne de mort, on prfente.
,, Provinces
,, l'information au Roi, qui dcide de Ja vie de ce CriC'eft - l urie coutume onftante. " Defcrip,, minel.
zion du Gouveiiiemenf di Fer Ce, Chap, XTII
(^}

a,

3b2

Kecfierchcs

FhofopMqmr

autre chofe, finon nourrir leurs furs jufqu' es


elles fe marient toujours fans
qu'elles fe marient,
Ce font principalement les femmes qui ont
dot.
t maltraites dans ce pays, o le Lgislateur a
plus cherch afiurer leur efclavage qu' allurer

&

leur vie.
11 y a parmi les Chinois diffrentes efpeces de fervitudes , fans parler de celle qui rfulte de la polyga

mie

de

Comme

la

clture.

Tartares toient efJaves imm.diats de


d'avoir conquis la Chine , ils font
leur
relis ce qu'ils toient, aprs la conqute,
fervitude n'eft point fonde, comme on pourroit le
leur

les

Kan avant que

&

que kur impofent les terres


de la libralit du Prince: car ils peuvent les vendre entre eux , <5t n'ont plus aucun
droit aux fonds alins hormis qu'ils n'aient t acquis par des Chinois, auxquels on les reprend quand
on veut, lorsqu'on refiitue le prix de l'aehat; fans
quoi le peuple conquis et nfenfi blme nt retir tous'^
ls fonds d'entre les m.ains du peuple conqurant.
Enfin la conduite que les Tartares ont tenue la
Chine , efl quelque chofe de rellement furprenant :
ils ont fait par une efpece de prudence ce que les
croire, fur l'obligation

qu'ils tiennent

plus grands politiques auroient peine of entreprenQuand Alexandre obligea les Madre par artifice.
cdoniens prendre l'habillement des Perfans, il

n'y entendoit rien: quand les Mongols confervrent


lai0erent celui des Chinois teJ
leur habillement
qu'il toit, ils y entendoient encore moins. On reLes
connoinoit un Mongol parmi mille Chinois.
Tartares Mandhuis font les feuls qui aient fait ce

&

qu'il falloit faire.

y a dans ce pays des efclaves ns ,& il y en a


qui , quoique libres par la nailTance , ont
,
t vendus de gr ou de force, <Sc dont la poflrit
reiie dans la condition fcrvile.
On s'y jcue telleIl

d'autres

ment

fur ks Egyptiens
ment de
encore.

Grecs

&

&

hos,

les

303:

qu'un homme peut s'y vendre


Les Chinois ne connoifient pas comme les
les Egyptiens cette efpece d'efclavage, que
libert,

la

&

o toute une
,
nation en corps fert une autre nation. Cependant le
cr.s et pu exiller la Chine par rapport aux Mongols , fi au lieu de les chaffer on eut eu la force de
ks rduire en fervitude; mais il efl: arriv par des
caufes difficiles concevoir, que les Mongols font
redevenus puiflants la Chine, quoiqu'ils n'y doleur nombre s'accrot de jour en
minent point:
jour de mme que celui ts Mahomtans, qui on"
parmi eux desefclaves d'une efpece particulire,
laquelle choque moins le Droit naturel que toutes
les autres: ils lvent pi uiteurs enfants que les Chices enfants fervent eanois jettent ia voirie ,
fiiite les Mahomtans, dont le joug eft fort doux.
La proprit t^ Chinois feroit l'abri de beaucoup d'inconvnients , fi elle toit l'ab i dQs con-

je nomnierois volontiers Hilotisme

&

&

tombent nanmoins rarement'


campagne, qui ont autant de verpopulace des villes en a peu: on ne peur,

fifcations, lefquelles

fur les-gens de

tus

que

la

la.

^leur reprocher ni la mauvaife foi , ni la fourberie ,ni


le meurtre des enfants , ni la dbauche la plus grosere: car rien n'gale leur retenue, leur fobrit,
Mais s'ils font moins
< leur ardeur pour le travail.
expofs aux conffcations , ils le font en revanche davantage aux, corves , qu'on exige avec beaucoup de rigueur- comme dans les autres parties de
l'Afie.
J'ai lu

un Edit de l'Empereur Suen-ti, par

lequel

corves ceux d'entre les payfans qui


viennent de perdre leur -pre ou leur mre : car il

il

dtfpenfe

f:s

fautlaifer ces

four
me-rt.

qu'ils

Et

gr^.id mal.

malheureux,

dit -il,

regagnent ce que leur


voil

La

un bien

petit

quelque temps
cot l'enterre-

remde pour un

fi-

plupart des culUvateurs Chinois n'ont,


co.n-

304
comme on

Recherches' Fhuofopiqiies
fait, ni

vaillent force

chevaux,

de bras

ni

bxufs
& ils trs^
ont loues des
;

les terres qu'ils

grands propritaires, {a) Or les corves font pour


de telles gens accablani.es par deux raiibns: on y perd
d'abord , comme le dit l'Empereur ^S"^/*?;/-// , un temps
prcieux: enfuite on excde les travailleurs, qui ns
peuvent fe faire aider par ^iQs btts. J'oblrvai, dit
Nieuhof, dans le trajet de Canton Pkin , qu'on
foroit fou vent coups de bton les payfans Chinois de tirer la barque qui portoit l'Ambaffadeur
Hollandois; quoique ce Seigneur fupplit fans cesfe ces conducteurs d'en agir avec plus- de modration envers les laboureurs , qui forment, fans con-tredit , le corps le plus refpeclable de l'Empire ; &.
qu'on ne puille mettre leurs habitail
eft trifte
tions , lorsqu'elles font fort loignes des grofTes
les vavilles, plus en furet contre les voleurs

&

gabonds.
mefure qu'on avance dans le centre des Pro-*
vinces, les terres deviennent toujours plus incultes
. les villages plus rares; de forte qu'il n'y a pas lamoiti du terrain mife en valeur beaucoup prs,
lorsqu'on y comprend les prodigieux cantons qu'oc
cupent les Sauvages , tels que les Mia-oJ/e, Cependant pour qu'un pays, puifie fe glorifier d'avoir
une culture fiorifTante , il faut que les terres , qui
rapportent , foient aux terres qui ne rapportent
Et ii l'on en croit les
rien , comme 50 font 3
Anglois , ils font parvenus tablir cette proportion chez eux.
Il ne faut point juger de toutes les Provinces de
la Chine par celle de Che-Kiang & de Nan-Kin,qu'on regarde ordinairement commiC un terrain abando3

(a) Eckerhcrg

Jslp,

Bcricht

von

dtr

Chinejfcken

Laiid:juin/M

Jur
donn par

les

Egyptiens

Mer ou une

les

Chinois

30^

du Fieu^e Jaune.,
qui svoit jadis,
ce qu'on prtend, fa principale
embouchure dans le Golle de Pet-chdi cinq degre2
plus au Nord qu'il ne fe dcharge de nos jours. Le
P. Gaubil a parie affez au long de ce changement
dans Ton Hidoire d<^s Mongols, fans vou'oir convenir que l'Empereur ^u n'a pu conduire le Fleuve
Jaune comme on conduit un rLiiilau , & cela plus
de 22CO ans avant notre Ere; de forte que je regarde comme une fable grofliere tout ce qu'on en dit
dans le Chou - Kii:g. Quand on jette un coup d'ii
la

alluvion

-i

la Carte, alors il femble eiTeliveraent que l'extrme irrgularit dans le cours de ce fleuve , provient '^z digues qu'on lui a oppofes, <^ qu'il aura
rompues pendant une inondation. Si les Chinois ne
prer.rent ts m^efures plus enlcaces que celles dont
i!s fe font fervis jufqu' prfent, le
Fleuve Jaune
leur o:caiIonnera encore bien des embarras
les courbes, qu'il dcrit , font trop confidrables , & s'il
eft vrai qu'il fe foit dcharg originairement dans le
Golfe de Pet-chdi ^W fera de continuels efforts pour
y revenir.
Comme les Chinois ont un penchant ou plutt
une palion ardente pour le commerce l'Empereur
Ver.-i voulut attacher quelque confldration la
qualit des cultivateurs pour les retenir dans les cam.pagnes & les prferver de cet efprit de trafic & de
fourberie, qui, comme un mal contagieux, Infecla
de plus en plus la nation depuis que le Gouvernement devint vraiment defpotique fous Sch-cbuandi.
Mais cette confldration, que l'Empereur Ven-ti
imagina alors en labourant lui -mme la terre , comme l'avoient fait avant lui d'autres Monarques aux
Indes , ne pouvoit en aucun cas contrebalancer un

fur

que celui des impoiitions arbitraires & %


Qu'on te l'Agriculture les entraves
Tyrannie lui a donnes , , alors elle n'exi-

flau tel

corves.

que

la

ger*

3o6

Recherches PhioJcpMques

gra point ts rcompenfes


ira par fa propre force

&

ni

ts honneurs:

Te

rcompenfera

elle-.

elie-

mme.

Au

refle, ce qui a le plus retenu les payfans de l

Chine dans leurs campagnes, c'efl qu'ils favent bien


que les vexations qu'ils efTuyent n'galent fouvent
celles qu'on rferve aux marchands
ceux-ci vont toujours contre le torrent, &

.point

jftacles les

encouragent.

en

Il

eft

d'eux

les

comme

mais
obdes-

TAfie les avade plus qui les


femble chaque inltant

juifs, qui vivent dans les Etats de


nies continuelles font un aiguillon

pouiie dans le ngoce: il


qu'ils devroient y renoncer ,
ils n'y renoncent jamais , parce qu'ils achtent ia Gour des protec^
tions; <& \qs grandes injuflices qu'ils prouvent,
font rpares par les occailons qu'on leur fournit
de faire &s gains illicites. Pour expliquer tout
ceci , il faut que je cite un paflage du Journal de
IV. de Lange, Agent de la Cour de Ftersbourg Pkin^.
Les Seigneurs de a CBne ^\X.-\\, chicanent tnp
les marchands ^ GP ktir prennent leurs marchant
difes fous toutes fortes de prtextes , fans qu'ils en
puijfent jamais efprer le payment
Qtfl pour^
quoi tous les marchands G? autres gens de quelque

&

, font accoutums de fe
choifirdes Proteceurs parmiles Princes du fang^'^
les autres Grands -Seigneur s ou Minijres de la
Cour ; 6? par cet expdient , moyennant une bonne
fomme d'argent qu'il leur en cote annuellement
proportion de ce qu'ils peuvent gagner , ils trouvent
mojen de fe niettre l'abri des, extorfions des Man-

profe/Jon -lucrative Pc'kin

darins c? quelquefois mme des femples fodats : car


moins de quelque protccion puifante un mar~
chand ed un homme perdu la Chine,, (j? fur tout
Pkin , oit chacun croit avoir un droit incontefabk de former des prtentions fur un homme qui vif
di-

fur hs E^pietis

&

les

Chinois,

307

trafic. Si quelqu'un etoit ajffeznial avif pour vou^


loir tenter d'en obtenir une juje rparation par la
'^ie

// tomber oit de mal en pif*


aprs en avoir tir tout ce
qu'ils aur oient pu ^ ne manqueroient point la vrit d'ordonner que les effets qu'on auroit pris injujement
croient rapports au Collge ; mais il
faudroii qu'ilji bien habite pour les faire enfuitc
revenir de -l, (a)
Pn la combinaifon de toutes ces caufes & de beaucoup d'autres il eft arriv que les ngociants riches
ou mdiocrement leur aife font en fort petit nombre, eu gard cette foule de boutiquiers du dernier ordre
de colporteurs , qui s'entaiTent dans
les principales villes de l'Empire , ou qui courent

voie

de la Jujiice
ar^ les Manclarins

&

les

tbires.

Quant au commerce extrieur


monte annuellement cinq

croit pas qu'il

on ne
millions

d'onces d'argent, &. dans le cours acluel de Pkin


l'once de ce mtal s'value 7 livfes 10 fols de
France.
Plufeurs Ecrivaris ont parl des revenus de l'Empereur de la Chine , mais d'une manire vague
,

qu'on ne doit y faire aucun fonds. M- Salmon ne


croit point que tous les revenus de ce Prince foient
de vingt -deux millions de livres Sterling ; mais on
peut douter quMl entre dans le Trfor Imprial quinze millions de livres Sterling en argent rel: car il"
ne s'agit point ici des denres qu'on fournit en
nature,

&

qui Ce laidnf encore valuer jufqu'

un

certain point: mais perfonne n'eft en tat d'valuer


ks confiscations, qui foiment un objet de la der-

nire

importance pour

les

i'rinces avares.

tous- les Etats defpotU


ques les revenus des Souverains font beaucoup
moindres qu'on feroit port le croire , lorfqu'ori'
Il

faut obirver

que dans

COl-

(a).

Pa^, z-i6(^.zj.

Kechenhes PkUofophiques

goS

confidre l'immenfe tendue des contres.


Ile Suftan ne tiroit pas beaucoup prs vingt millions d'cus d'Allemagne de tous les pays de l'Europe , de
r Afie
de l'Afrique , qui lui obidoient avant la
dernire guerre.
Et les revenus du Grand-Mogol,
il
prodigieufement exagrs dans quelques Relations, n'ont pu monter au-del de 185 millions
<e roupies Sicca ,
la Sicca roupie ne vaut poinc
encore prcifment trois livres de France.
Sous le Gouvernement Chinois , les Eunuques^
SToient introduit tant de dfordre dans les finance?
de TEmpire , qu'on n'a pu j'ufqu' prfent dbrouiller cet affreux cahos.
Les Tartares trouvrent la
plupart dts Provinces obres
redevables au
Trfor de fommes fi fortes qu'elles ne font point
encore payes,
les Tartares ne penfent plus lesexiger. Les Eunuques ne revoient qu'aux impts:
enfuite ils manquoient de moyens pour les lever:

&

&

&

&

quand

on

on en mettoit un

fjr

peuple fe plaignoit de

le

Timpt

abollffoit

fur le fel, .

la

fernie

du

fel

Voici le tableau de toutes ces dprdations


inconcevables, tel qu'on le trouve dans un Auteur
Chinois nomm Che - Kiai , dont nous emprunterons
les termes pour en conferver l'nergie.
ce ne font
,, Sous la Dyn a file prfente, dit- il,
qu'impts, douanes & dfenfes. Cela eft exces fif. Jl y en a fur les montagnes . dans les val-

le fer.

les: fur les rivires

- fur le fer:

fur le vin

&
&

fur les m.ers: fur le


fur

,,

&

chez

cela
fur bien d'autres
dfenfes faites, {a)

le

the: fur

fur les foieries- fur les paffages

&

fur les ruiffeaux

&

&

fel

les

&*

toiles-

marSur tout

fur les

fur les ponts.

chofes je vois partout

L'Em<

&

(a) Voyez Recueil Imprial contenant les Editf


msmrartes (ie^ traduit du Q.incis par le F. Hervieu,

Ee*

fur

Egyptiens

les

L'Empereur ne
enfuite

les

les

pas

reeevoit

de ces impts, que

me;

&

Chinois.
la

309

millime partie

Eunuques donnoient

fer-

&

partageoient avec les fermiers,


pour pallier le dfaut de la recette Us dclaroient les
Provinces redevables de grolfes fommes , qu'on avoit
exiges au-dd du Tribut ordinaire
Ce mange
ils

parut horrible aux Tartaics


qui n'avoient point
encore perdu , comme le dit le P. Amiot , leur
hom\t foi naturelle; & i's mirent en rgie les fuliJies & les douanes, hormis celle de Canton, qui e(t
.auffi dcrie en Aiie que le font les douanes Portu
gaifes & Efpagnoles en Europe.
Il s'toit glille, outre tout cela, un abus dans la
,

.perception d&s taxes aiTedes fur les terres, <& cet


abus tcit il fenible que l'Empereur Cang-hi ne

manqua point

d'y remdier.

Rpubliques & les Gouvernements mo.drs, ceux qui louent des fonds pour les faire
valoir, peuvent fans inconvnients tre chargs de

.Dans

payer

la

les

taille

mais dans

les

Etats defpotiques

le

propritaire doit abfoument payer lui-mme, fans


quoi les cultivateurs font vexs de deux manires ,
par le propritaire
par le Souverain.
Or cela

&

toit tabli ainfi la Chine lors de l'arrive d,ts Tartares , qui ordonnrent que dornavant les fermiers

ne payeroient plus

les tailles

qu'on exigea du pos-

feffeur.

Comme

la plupart des revenus des Empereurs de


Chine confiftent en livraifons de riz de bl , de,
foie crue ou uvre, de foin, de paille, de tabac,
.de th, d'eau -de -vie, il faut bien qu'ils payent
leur tour leurs Officiers en denres , qu'ils ne peuvent revendre qu'en perdant ; & c'eft de -l que
proviennent ces continuelles malverfations dont on

Ja

L'argent eft toujours fort rare partout


Souverains ne reoivent pas leurs revenus en
argent; tellement que la difette y irrite l'avarice;

les accufe.

les

tandis

31 o

Hacherclvs Philofofhiques

tandis que

d'un autre ct l'efclavage fomerfte (c


veulent y parotre grands mefuils font prefque
re qu'on les a rendus petits ,
anantis fous le pouvoir arbitraire ; de forte qu'il

luxe:

les

hommes

&

leur faut des habits biods.

La

Capitation eft un impt fi naturel dans les


la fervitude, que .les Chinois , qui ont murmur fur tous les autres, ont fupport celui-l asfez patiemment; mais les extraits de leurs regiftres
de Capitation , tels qu*ils ont paru en Europe,
controuvs; ce que nous avons .prouv
font ftux
jufqua l'vidence dan^ le fcond article de cet Otion ne rptera pas ici tout ce qui a t
vrage,
dit touchant l'tat de la population de ce pays ;
puifquMl eft certain qu'on ne peut fans exagration
Les Teria porter quatre- vingt millions d'ames.
tares ne trouvrent dans tout l'Empire que onze
millions cinquante -deux mille huit cents foixante
douze familles. Ainfi , pour trouver peu prs le
total des habitants , il fuffit de quintupler le total
des familles , qui ne donne point beaucoup prs cinquante -fix miUions d'ames. Eu gard la prod-.^
gieufe tendue de la Chine, cette population eft*
fans comparaifon plus foible que celle de l'Allemaferoit encore bien davantage ins le
elle
gne ,
climat favorable des Provinces du Sud , qui de l'aveu des MifTionnaires renferment bien plus de mon-

^ays de

&

&

&

de que

les

Comme

Provinces du Nord.

politiques de cet Empire


n'ont point la moindre analogie avec le Gouvernejnent de l'ancienne Egypte, on n'y a jamais vu ni
Les fol^milles facerdotales ni familles militaires.
dats Chinois , au contraire des Calafires & des Her-^
motybes , font le commerce , exercent dts mtiers
ou cultivent des terres , ainfi que cela s'eft pratiqu
de tout temps, c'elt--dire bien des fieles avant
les inftitutions

'

"^

fur

Egypiens S"

les

J^^

Chinois.

que

les Tartares euflent afgn das fonds aux huit


bannires des Mandhuis.
Si l'on en croit le P-

Amioc

la folde de chaque fantaffin cote mainte,


nant i l'Empereur Kien-iong trente livres de France
par mois, dont il paye une moiti en argent, 61:
l'autre moiti en riz
la Tolde du cavalier eft de quarante-cinq livres par mois , dont il en reoit 22 en
:

argent, {a)

Gnralement parlant , l'entretien des Troupes


cote toujours plus dans les Etats defpotiques que
dans les Etats modrs cependant on peut douter
que l'on p :ye fur ce pied l toute la Milice Chinoife , que r.ous pouvons divifer en cinq clafies dif^
:

frentes:

la

prerniere

comprend

la

Cavalerie, qui

ne

feu: car les Tartares, qui


.entendent peut-tre mieux cette partie de la Tadife fert d'aucune arrac

que que toutes les au:res , ont jug qtie les arcs
font beaucoup meilleurs que les moufquetons, que
ieurs efcadrons ne peuvent employer dans les atta.xjues; tandis qu'ils tirent au galop avec l'arc, comtoutes les peuplades Scythiques;
me les Parthes
Ja fconde divifion comprend les Canonnlers . les
la troifime efl: forme par les PiArquebufiers
<quiers la quatrime par les Fantaffins qui fe fervent
de l'arc enfin viennent ceux qui ne font arms que

&

.du bouclier c

du

fabre.

exercices de toutes ces Troupes fi diffrentes par l'armure , reiTemblent un jeu thtral ou
.
un bal'.et figur dans les eftampes enlumines
qu'on trouve la fuite de \'Art: Militaire des Chi-

Les

Le plus plaifant de ces jeux eft, fans contredit, celui que font les Fantaffins arms de fabres
de boucliers, fous lesquels ils fe cachent
tois.

&

de faon que

les boucliers

imitent par leur polton


la

i^')

Art Militaire

d{

Chimu

Fa^^ 30%

Recherches Philo/ophiquss

3 II

forme d'une fleur appele en Chinois Mei-Hoa;


pour excuter cette niaruvre, il faut que cinq
hommes fe couchent les uns fur les autres terre.
"
Enfuite ces bouffons contrefont les Lu ou les
Loung c'ell--dire les Dr.igons Scythiques, dont
toutes les enfeignes font charges: aprs qu'ils ont
t Dragons, ils deviennent Tigres, & for tent cinq
cinq de dclTous leurs boucliers , comme des Tigres fortent d'une fort pour faifir leur proie. Mais
ce qui furpafle tout , c'eft une manuvre beaucoup plus fone que celles dont j'ai parl , & o il
s'agit d'imiter la projection de la Lune qui fert de
bouclier aux montagnes , ou comme on parle en
Chinois , ^en jue pai-chan tchen. {a) Dans une
volution gnrale , o les cinq Corps de la Milice
font employs, on contrefait les quatre coins de la
Terre , qu'on fuppofe carre , & la rondeur du Ciel
en mlant tellement la Cavalerie avec les gens
pied qu'on n'y conoit abfolument rien , & je crois
que le P. Amiot n'y a rien compris lui-mme:
car il y a bien de l'appar-ence que les eflsmpes
qu'il a envoy-es de Pkin Paris, & qui ne mritolent point d'tre graves, ne reprfentent pour
la plupart que des mianuvres idales ou ^s diver-

fiements Militaires.
On n'a pu favoir quel ed le nombre ^s Troupes que les Tartares entretiennent depuis l'poque
de leurs conqutes mais ce nombre ne feroit poinC
fort copfidrable , l on en croyoit l'Empereur A'>>/7ti

lotg,

qui a prtendu qu'un feui Tartare

.^

Mandhuis
peut

(a) Liv.
je crois

cit.

que

p. 3 4^.
les Dragons

des enfeignes Scythiques


ont donn occafion d'appeller Dragons ceux qui fervent pied & cheval, & on dit qu'Alexandie m
j>iunta ce

nom

des Peifans.

far

les

gypilem

les

Chmois,

jCi

ptMt commodment dfaire dix hommes , bien entendu que ce foient dix Chinois, & furtout lorsqu'ils fe cachent fous leurs boucliers pour imiter laieur de Mei - Hca ou la projection de la Lune.
L'Empereur Kien - long ne peut ignorer que la h^
cllic avec laquelle (ts anctres s'emparrent de la
Chine, provenoit du dfcrdre presqu' in croyable oii
les Eunuques du Palais avoient plong ce'ite contre ; & enfuite du triOe tat ou les Chinois avoient
iaid rduire leur Milice nationale: le P. Trigault,qui la vit avant l'entre des Tartares Pkin, dicque cette Milice comprenoit le plus vil ramas d'hommes, dont en et ou parler de longtemps en Afie :
les uns toient efclaves de l'Empereur
les autres
'

toient efclaves ^s, particuliers, de ils s'acquktoienttous ti fonclions les plus infmes : eux ou leurs'
pres avoient t vendus
rduits en fervitude caufe de quelque crime
on lesappelloit des ibldats;
niais c'toient des brigands. C^)
Tous les Magiflrats de la Chine font divifs en'
neuf ordres, fubordonns les uns sux autres; mais'

&

on ne peut

motif raifonnable de cetque fur renttemencfuperilitieux des Chinois en faveur du nombre neuf.
On a quelquefois parl en Europe avec admiration"'
de tous ces prodigieux examens, qu'on fait elfuytr
aux Candidats avant que de les admettre a char--ge de Mandarin mais il fuifit de rflchir la nature des caractres Chinois pour concevoir quelle a tallguer aucun

fe inilituticn, qui n'eft fonde

i'ori-j

(a) NHlId ^eny ^que Z'Ui r' atqvs ifiets ef quant milharis'
Maxima pars regia funt mimicipia vd fro.
priis vel majorim [uorimi fcelerius perptuant Jervimes fer.
xitntem.' Jidem quo tempcre tieUics' exercitaticHilnis'va,
cant , in'lmA quxqu o^cia , bajulorum , mulioniiin ,3 inho,
afrid Srnas

si^Jtioraetiam j'ervitia exercent

Tom

Ili

EXP. apud

Sinas. pagi loo^

KechrcTies ffiofopJiiqnef

314

de cet ufage. En Europe on peut en moms^


d'une demi - heure fe convaincre {\ un homme fait
lire & crire. Mais la Chine, au contraire , cela exige
de longues perquifitions
car un Lettr , qui dsvroii connohre dix mille caractres , n'en connotra
fouvent que trois mille. I-l faut donc le foumettne
bien it^ preuves pour favoir jufqu' quel point
il fait lire,
jufqu^ quel point il fait crire, & jufqu' quel point il peut compofer en crivant: ce
qui eft trs- difficile , orfqu'on veut compofer avec
Gart, ceque peu de Lettrs favent, de l'aveu ^
MtiTionnaires.
Les moindres Ngociants de Cantor^'
ont ordinairement une petite provifion de carsderesqu*i3 connoiTent par cosiir, . qui leur fuffifent
pour ks afFaires n^ercsntilles ; rais au-del ces Ngociants ne favent n lire ni crire.
On a donc duicefTairement inflituer la Chine les -examens dont:
on a tant parl ^n Europe, & qu'on fait efTuyer
ians tous les autres Etats defpotiques de l'Afie-,
comme en Turquie, o les Cadis b les Imans ne*
font point acknrs, comme on fe l'imagine, fans avoir
paff par que'ques preuves; mais l'argent peut rendre Ifes Turcs k. les Chinois- i-nfiniment plus favantsqu'ils- ne- le deviendront jamais/
qu'ils ne le font
On publie jufque (ur les -Thtres de la Chine, dit:
l'origine

--^

&

M^

Torren

me

lea places

que les charges y font vnales & mde Mandarins, ia) D'un autre ct,fe'
dfaut d'coles publiques eli un grand obdacle l'vation de ceux qui font ns lns une fortune hondont les parents n'ont pas le moyen d'ea-n!:e.
tretenir un prcepteur la maifon..
Cette efpece d'hommes , qui auroient befoin d'tre examins fovt fverement la Chine, ne le font'
,

&

iamafe.

Je parle des Mdecins, dont

la.

profeion
efl;

{) ife nach

Oim

fiehcnter Brief,

ft hs Egyptiens

&

les

Chhiars*

.^ r

abandonne tous ceux qui veulent l'embrader ,_


fans qu'on fe mette en peine de favoir s'ils onD
tudi leur Art, dont on s'toit form une haut5
ide, dit MorholF, fur les premires Relations que
les Miifionnaires rpandirent en Europe
mais depuis que rOuvrage de Qeyer a paru, ajoute- 1- il,
l'entlioufafme s-efl: dilfipe 6c les enthoufiaftes ont
t couverts de ridicule, (a)
Vi ii\ a pas un feul de
ees Mdecins de la Chine qm connoid les parties
internes du corps humain & qui ait la moindre not-ion de TAnatomie.
L'Ouvrage de Dionis n'a t
<?fl:

traduit qu'en langijre Tartare; car

tous

les

Miifion-

ne purent le traduire en Chinois ai


ce livre trs mdiocre trs - peu ettim en Europe
ne fulRt point. pour former un Ahatomifle. Enfia
les Chinois ont nglig k> Sciences relles au-del
de ce qu'on peut le croiie, & leur police par rap.i
port aux Mdecins eft diamtralement oppofe
celle des Egyptiens ^ qui ont t accufs d'un exci

naires enfemble

contraire:

car, fuivant q'jelques Grecs,

fcient de

mort ceux qui s'cartoient, dans

ils

puni.*-

le traice-

ment des

m.aladies de la regleprefcrite par les livres"


Hermtiques. J'ai dit que dans les pidmies qui
proviennent d'une caufe qui eft toujours- la mmev.
,

produifent des fymptmes

. qui

toujours fembla-

Egyptiens ont eu raifon de prefcrire des


11 n'y a point de malade qui
rgles aux Mdecins.
bles,

les

ne

prfrt d'tre trait arbitrairement par un Docteur habile, plutt que d'cre trait fuivant le foriHulaire Egyptien mais quand un Mdecin efl igno:

rant.,-

(a) Cleyerus
en'a

qtice

r.itper

applaniUm mereiiiur

Europe^
iiciftte

nohis revelavit medica CNneiiftum

ubt in htceni protr'acta funt


;

ac

meyito pudorem

Mrdicittje objicere non funt

Cl.iitctiju.

rifunr potius

vend

Moih. Polihilh Lib.


2

I.

il lis

incutiunt

perfecfionem

w>.
quant
,

qui

Me*

Cap. z.Tom. IT

5i6

RecercJies PMofopiqties-

rant, alors il n'y a point de malade qui ne prfra


le formulaire Egyptien , dont nous parlons d'allleur;>
en aveugles : car il faudroit l'avoir vu pour en iuger: on croit feulement favoir par un partage d'Ide quelques autres A-uteurs de l'Antifocrate
quitv, que les Mdecins de l'Egypte n'ofoient employer des remdes plus violents que ceux qu'ils
trouvoient indiqus dans leur Pharmacope. Quanr
la. peine de mort, dont parlent les Grecs , elle peut
les Denrellement avoir concern les Ocuiiftes
ifles ou les Chirurgiens qui donnoient, l'infu du
Mdecin, des drogues ^outre-paSbient mal propos les bornes de leur Art : car les Egyptiensqu'un
avoient ts loix fveres contre le meurtre ;
malheureux foit afiaffin fur fon lit, ou fur un grand
hemin , cela revenoit , flon eux , peu prs au

&

&

&

fime,

Parmi ces hommes , que les. Relations- appellenf


Lettrs de la Chine, il n'y a point de Jurisconsultes qui fe chargent de la conduite d'un procs,,
car les Parties doivent paroitre elles-mmes devar.:
dans tout l'Orient.
le ^uge, comme en Turquie
On a'eft fUlTement imagin en Europe que lesChinois entendoient bien la pratique du Droit CiviL.
Kon- feulement ils ne l'entendent point du tout^
mais ils n'en ont aucune notion , comme on peu"
le dmontrer videmment par le tmoignage m.rri.
is Miiionnaires, qui ont le plus exalt ces Alla\qs

&

tiques.

D'abord il n*y a pas d'appel d'une fentence quc;'conque; ce qui choque, comme on le voit, la plu3
faine pratique

eu Droit

Civil

mais

cela

efi

en re-

vanche conforme aux inlhtutions d'un Etat defpotique.

3,

Si le

pouvoir du Magiflrat

P. du Hald

,,
.

Chinois

dit

le

parles Loix dans les affsieft comme abfolu dans des raa^

eft reftraint

res crijninelies

il

tieres

fnr

les

Egyptiens ^'les CJiinos.

tres civiles;

puifque toutes

les

;:ci

conteQations,-

regardent purement les biens (^ts particu*font juges par les Grands OiHciers des
Provinces, fans appel aux Cours fouveraines de
Pkin, auxquelles cependant les particuliers, danales grandes, affaires , peuvent porter leurs plain-

qui

liers

tes.

{a)

Autre chofe

de
peut

pi indre: autre

chofe efl
partout,
mme
-a Maroc; mais on n'y fauroit faire
Tunis
d'appel non plus qu', la Chine dans les matires civiles, o il fe commet fans comparaifon plus d'injuftices que dans les matires criminelles: le juge
eft rarement corrompu , orfqu'il s'agit d'un forfaic
clatant qui tend troubler la tranquillit publique:
mais il peut cre corrompu de mille manires danad'appeller.

On

fe

eft

fe plaindre

&

&

L'ufage d'interdire la voie


allions d'intrt.
d'appel aux plaideurs, eft d'autant plus mauvais la
fihlne, que la procdure y pche contre toutes les
rgles de la Jurisprudence. Et pour le prouver W
fufit de rapporter encore un paflage extrait deTOa

les

vrage du P. du Halde.

*,

,5
j,

Quoique le Gouverneur de

la Province, dit-i,
quatre Grands Officiers ; & que les
Mandarins des Juftices fubalcernes aient toujoura^
quelquefois deux AflefTeurs , les affaires
un
toutefois ne font point ordinairement juges la
Chaque Magiflrat , f^rand ou
pluralit des voix.
petit, afon Tribunal ou fon Yamen ,& ds qu'I
s'eft it introduire par les Parties, aprs quelques procdure': en petit nombre , dreflees par les
autres gens. de Pratique,.
Greffiers , les Huiffiers
prononce tel arrt qu'il lui plait. Quelquefois
il

,,

ait fous lui

&

&

,,

^,7^

Defc. d& la Chine, Totn.

I.

O, 3

/r^. 7,

apr-

^eclierchs

^'i2r

apr(':*3

s,

donner

,,

avoir jug les


la

P hUofcpMque's

deux Parties,

il

fait

eiic'o"e^

bailonnade celui qui a perdu fon pro-

ces. (a)

voil prcifment la mthode des Turcs , fans


qu'on puifTe y dcouvrir la moindre diffrence. Un
feul homme y juge & y dcide en une heure plus
de Caufes que le Tribunal des Trente n'eut pu en-

Or

Quant la dteftadcider Thebes en un mois.


dble coutume de ne point recueillir les Hifrages,
battre enfuite les plaideurs , elle n'a pu tre imagiae que dans des Etats defpotiques , & elle ne peutOn goufubfiUer que dans les Etats defpotiques.
les hommes par^
verne les efclaves par le bton,

&

&

loi.

L'orgueil des Chinois provient de l^r rgnorance!. de leur fervitude: car

pies aufi orgueilleux

on atrouven Afiedes peu


quoiqu'ils ne fuflenET,

qu'eux

pas plus libres qu'eux.

Leur attachement peur leurs Rlts provient de Tduca:ion qu'ils reoivent.


Leur attachem.ent pour le- pays o ils font ns ,
rfulte du culte Aqs Anctres, dont ils vifitent foudonc pas qu'il
les tombeaux: ils ne croient
beaucoup s'loigner dti tombeaux de fes Anctres. L'amour de la Patrie ne peutexifier dans un
Empire fi tendu on n'aime pas ce qu'on ne conLorfque de certains peuples de l'Antinoit point.
quit n'eurent pour tout dom.aine qu'une ville, ai
quelques campagnes autour ts remparts , l'amour de
ils
aimoient c
a patrie fut parmi eux extrme
vent
feille

qu'ils

connoiffoient

&

ce qu'ils

polTdaient.

Un

Chinois, n PLin, ne comprend point la langue


que parle un Chinois, n Canton; & comment
des

f; Dejcn ds

Chmc, Tome.

jig^ 7.

fur
des

hs

Eg^ptieis

les

C/mohi

hommes

qui ne fauroient Ce comprendre entrA


,
eux, pourroient-ils fe croire corapatriotes ? Cette
du'erfite de dialedes peut tre utile au Defpot^

empche quelquefois les Provinces ds


confpirer en tr' elles fubitement. Il n'y a d'ailleurs
la Chine, non plus que dans les autres Etats abfc
lus de l'Alie, aucune efpece de Pofle l'ufage des
particuliers: cette continuelle correfpondance allarmeroit trop la Gouvernement;
il
parot par le^
Relations que l'Empereur doit fouvent faire efcorta?'
fs propres couriers par des foldats.
feu!: car elle

&

Aprs

an ne voit

rien de plus merveilleux


Chine que dans celle des au*
res Empires de l'Orient: ils' fubfiftent, parce qu'S
fcoit bien furprenant qu'il manqut un Ufurpateur
rfqu'il y manque un Souverain.
Depuis Cyrusjufqu'a Kerim-Kan la Perfe a t un Empire, lfera encore long-temps, hormis qu'il ne furvienne'
quelque rvolution phylque laquelle on ne doit

dans

la

cela

lgislation

de

la

,.

]X)int s'attend'e.

Une

Dynariie Chinoise efl-elle prcipite dt


anlTitt il fe prfente un homme pour ymonter* on ne donne pas au peuple le temps de fereconnotre: les Provinces ne font point encore in'K)rmes, . cet homm.e eft dj fur le Trne: fou^
vent on ne fait point d'o il eft venu: fouvent on
pas qui il efl; on n'apprend- tout cela que
rre fait
quand fa puifiance s'efl affermie.
Un cordonnia:

Trne

s'ett

fait

Moines

Empereur la Chine: un
Empereur ; & nulte

s'y eft fait

en exceptons

la

Dynailie des

de
nous
Mogols- aux Indes,
cuilinier

part

fi

n'y a eu rant de Souverains dtrns , gorgs ai


empoifonns , qu' la Chine, fans parler de. celui qui^
il

l pendit l'arrive des' Tartare jv


Si Ton avoit pu dans ce pays rgler l'ordre de a
-fscceffion parmi les defcendants de l'Empereur, on
y auroit prvenu ^ts malheurs pouvantables m?Jfl
la ell moralement iropoiTiUe. Le Souverain ne
;

<

Jlo

Kecherclies Phihfophiques

^^

'<'.

^eut y louffrir aucun frein, & pour rgler l'rdrede la fuccelllon il faudroic lui en donner un. Les
Mandhuis n'ont point cet gard de nneilleures inL'Emftitutions politiques que les Chinois mnies.
pereur Ctzng - h fe joua du fort de Tes enfants quand
on les avoit empoilbnns , la Gazette Chinoife an-par des
nonoit qu'ils etoient morts d'apoplexie;
intrigues du Serrait, qui ne font pas bien dvoiles,
^^ong-Tcheng parvint au Trne , quoique tous les^
Urologues "de l'Empire euilent pari le contraire.
On ne peut jamais crire l'Hiftoire des Empires des.
inftruflive:potiques d'une manire fatisfaifante
car c'eft dans un lieu aulfi impntrable que le Ser
rail , que les grandes affaires fe dcident par ^z cauitz qu'on auroit honte de conter, quand m.me on'
en feroit bien inform. Les Chinois font aiTez fouspour croire qu'il y avcit jadis dans le Serrail de leurs-Empereurs une femme , qu'on chargeoit d'crire
l'Hilloire de ce qui s'y pafloit pour en faire part auxAnnaUiles de TEmpire: mais jamais perfonne n'a vu^
une feule feuille de ces Mm^oires auxquels on ne
prteroit d'ailleurs aucune foi,& ils n'en mriteroient
sucune, non plus que la Gazette de la Cour., qui a-'
:

&

&

fouvent annonc des viftoires, Toccaiion defqueiEmpereurs , dit le Pre Am,iot,>nt bien voujr'
lu recevoir les compliments des grands Collges ; tandis que ces Princes favoient n'en pas douter cjue:lur Arme avoit t dfaite: ce que le peuple &--

ies les

grands Colie^es ignoroient , car il eft i^.fenda foU3peine de mort tous les Soldats 6c a tous les O/fl'Arme s'y
ciers d'crire. Le Gnral y ment,

les

&

t.

J'avois entrepris cet Ouvrage pour faire voir que


jamais deux peuples n'ont eu moins de conformit
les Chinois, '& je"
entre eux que les Egyptiens
crois l'avoir dmontr juiqu' l'vidence; de fort'

&

:Que je termine

ici

mes Recherchesr