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II.

La imagen del mundo en la modernidad


22. La cosmovisin medieval comienza a desintegrarse en el siglo XIV. El proceso se va
desarrollando en el transcurso de los siglos XV y XVI y se consolida en una imagen
bastante definida en el siglo XVII
23. Uno de los campos en lo que se manifiesta ms evidentemente el cambio cultural
es,
segn Guardini, el de la ciencia. El hombre de los inicios de la modernidad desea cada
vez msconocer la realidad natural directamente y experimentalmente sin cimentarse en
autoridades. Es porello que se aleja de la tradicin y recurre a las fuentes, en el caso de
las obras escritas, o a laexperimentacin, en el caso de la investigacin fsica. La
ciencia se constituye como una esfera autnoma, desligada de la religin.
24. En el plano econmico, la vida mercantil asociada a los gremios, caracterstica en el
medioevo, se convierte en una actividad bastante libre vinculada a una moral muy
flexible.
Progresivamente va surgiendo la economa liberal-capitalista en la que cada cual puede
ser propietario de todo cuanto pueda adquirir sin demasiadas restricciones.
25. En lo referente a la poltica, se perfila como una actividad autnoma en la que el fin
es laconquista, defensa y uso del poder. Guardini seala a Maquiavelo como el primero
que defiende esta
postura. Por su parte, Thomas Hobbes elabora una teora del estado que constituye a
este como seor y juez absoluto por encima de la vida de las personas y que considera
las relaciones sociales como una lucha de todos contra todos.
26. Poco a poco el universo comienza a ser considerado como ilimitado. Giordano
Bruno no solo piensa en un mundo ilimitado, sino tambin en un nmero ilimitado de
mundos. Debido a los descubrimientos astronmicos, la tierra ya no es considerada
como el centro del cosmos y su inmensidad suscita un gran deseo de exploracin y de
aventura.
27. Aparece adems, la conciencia de la personalidad individual. Se da un anhelo por
lo
extraordinario y un afn de grandeza, fortuna, fama y gloria. La nocin de genio alcanza
una notable relevancia y la idea de hombre libre, autnomo e independiente se plantea
como un magnfico objetivo a alcanzar. Pero al mismo tiempo seala Guardini surge
una evidente angustia existencial en el hombre moderno, fruto del sentimiento de
desamparo frente a la inmensidad del universo. Los
principios existenciales slidos que constituan un punto de apoyo importante para el
hombre medieval la revelacin, la moral cristiana, la oracin, etc. , se desvanecen en la
modernidad y ello genera un profundo sentimiento de angustia.
28. Guardini considera que para entender mejor la transformacin de la imagen del
mundo en la modernidad y los cambios expuestos anteriormente, es preciso ahondar en
tres conceptos fundamentales: naturaleza , subjetividad y cultura .
29. Por naturaleza se entiende en la edad moderna, la totalidad de las cosas con
anterioridad a
toda accin transformadora del hombre sobre ellas. Expresado con otras palabras, la
naturaleza es el
conjunto de cuerpos, seres, leyes, fuerzas, energas que no han sufrido la intervencin
del ser

humano. Desde esta perspectiva, la naturaleza es muy valorada y todo lo derivado de


ella se
constituye como norma. Lo natural viene a ser un criterio normativo para valorar lo
existente.
Aquello que es natural constituye un valor en s mismo. Como ejemplo de esto Guardini
hace
referencia al hombre natural que presenta Rousseau en su pensamiento y a la belleza
natural del
arte clasicista. Algo similar sucede con la nocin de antigedad. Lo antiguo constituye
algo vlido
para todos los tiempos. Surge as el concepto de lo clsico . Lo natural y lo clsico son
criterios
normativos anlogos.
30. Guardini destaca que en la edad media la naturaleza era considerada como un todo
ordenado creado y gobernado por Dios; y la antigedad, una introduccin preparatoria
para la
revelacin cristiana. En la modernidad, en cambio, naturaleza y antigedad clsica son
elementos autnomos, valiosos en s mismos, sin necesidad de remitirlos a Dios.
31. Para el autor de El ocaso de la edad moderna la nocin de subjetividad se presenta
en la
modernidad como una estructura humana en desarrollo por su propia capacidad e
iniciativa que debe
ser comprendida desde s misma. Aparece el concepto de sujeto , el cual constituye el
soporte de
los actos admitidos como vlidos, tiene carcter autnomo, existe en s mismo y
fundamenta en s la
orientacin de la vida del espritu. Resulta evidente que aquella idea del hombre como
criatura e
imagen de Dios y cumplidor de la voluntad divina, no tiene ya el lugar
fundamentalsimo que tena
en el mundo medieval.
32. Entre la naturaleza y el sujeto humano se ubican los actos y las obras de este ltimo.
Surge as el tercer concepto que Guardini considera fundamental en la modernidad: la
cultura .
Mientras que en el mundo medieval las pinturas, las imgenes, la arquitectura y otras
manifestaciones culturales servan para glorificar a Dios o como medio para elevar a l
el
pensamiento, en la modernidad la cultura es la creacin propia del sujeto humano. El
calificativo
creador aplicado a Dios se traslada, en la edad moderna, al hombre. l es el artfice
principal que a
partir de la ciencia desarrolla la tcnica y con ella puede dominar la naturaleza y ponerla
a su
servicio.
33. De esta manera, en la medida en que el hombre moderno considera el mundo como
naturaleza , lo convierte en algo cerrado en s mismo; al tomar conciencia de su
subjetividad , se
erige como seor de su propia existencia; y en el afn de cultura , emprende la tarea de
construir la
existencia como obra exclusivamente suya.

34. Para terminar sus reflexiones sobre el mundo de la modernidad, Guardini se


pregunta
sobre el lugar que ocupa en este la revelacin divina y la fe, y responde que
evidentemente fue
surgiendo una actitud indiferente y a veces hostil hacia la doctrina cristiana. Dios pierde
su puesto
porque el hombre es colocado en el centro. Esta situacin conduce a que muchos
cristianos adopten
una posicin defensiva y produzcan en gran medida una bibliografa de orden
apologtico. El mundo
moderno se manifiesta muy distinto al mundo medieval.
III. Una nueva imagen del mundo
la modernidad toca a su fin que pueden divisarse sus fronteras. Aclara que su visin no
es el resultado de sentimientos de
decadencia y dramatismo, ni tampoco un anhelo romntico por el medioevo. La
modernidad, a pesar
de sus lmites, ha significado en muchos sentidos crecimiento y maduracin para la
humanidad. No
obstante, el fin de esta etapa se acerca.
36. Guardini advierte un cambio en las relaciones entre el hombre y la naturaleza en los
ltimos aos. Ya no se considera a esta ltima como una realidad de gran valor, buena y
ordenada en
s misma. El hombre actual ha sufrido una desilusin que probablemente est
relacionada con la
disolucin de la idea moderna de una naturaleza ilimitada. Si bien la ciencia ha
progresado y ensanchado notablemente los horizontes, sin embargo, no deja de toparse
con sus propios lmites. En la modernidad exista una gran confianza en la utilidad de la
tcnica para el bienestar de la humanidad. No obstante, los seres humanos en la
actualidad, lejos de una situacin de bienestar, experimentan un profundo sentimiento
de soledad.
37. As como la nocin de naturaleza propia de la modernidad ha cambiado, tambin lo
ha hecho el concepto de subjetividad, segn Guardini. El sujeto moderno, autnomo y
artfice de su propia existencia, deja lugar al hombre-masa , un fenmeno sometido a la
ley de la produccin enserie que rige el funcionamiento de las mquinas. Los hombres
se someten a lo impuesto desde afuera, carecen de decisin e iniciativa propia y se
sumergen en el anonimato. De esta manera se convierten poco a poco en objetos, es
decir, en piezas y engranajes de un inmenso aparato estatal que les impide hacer uso
conciente de su libertad. El individuo termina muchas veces absorbido por las
colectividades y se pierde el valor de la persona inalienable, irreemplazable e
insustituible. En el mbito de las relaciones interpersonales los seres humanos son
tratados cada vez ms como objetos utilizables, tanto en el marco de las guerras, como
en el seno de los gobiernos nacionales. As como se dominan, someten y utilizan los
elementos de la naturaleza, de la misma manera se trata a las personas, atentando contra
su inconmensurable valor y dignidad.
38. La relacin del hombre con la naturaleza que se vuelve indirecta y mediatizada por
el clculo y el aparato, deja de ser una vivencia enriquecedora. Debido a esto el hombre
pierde sus caracteres propiamente humanos y se transforma, segn Guardini, en un
hombre no humano , es

decir, un ser en el que la esfera de las vivencias fecundas es reemplazada por el puro
conocimiento o
por la mera accin.
39. El comienzo de la modernidad haba significado para muchos el surgimiento de una
etapa
cargada de promesas de un porvenir pleno. El avance de la ciencia y los
descubrimientos realizados
representaron logros impensables en pocas anteriores. Paulatinamente los hombres de
la
14 Resulta evidente que en este punto Guardini hace referencia implcita al nazismo
alemn y al fascismo italiano que unos pocos aos antes de la publicacin de El ocaso
de la edad moderna, manifestaron su poder para manipular personas y conducirlas a
realizar atrocidades como las que tuvieron lugar en la segunda guerra mundial.
15 El mismo Guardini seala en una nota al pie de pgina que esta expresin no es muy
feliz y que recibi numerosas crticas. No obstante, confiesa no encontrar una expresin
mejor.
modernidad fueron embargados por un sentimiento de confianza y de optimismos sin
igual.
Expresin de esto fue la vigorosa idea de progreso que postulaba un desarrollo
ilimitado, creciente y
seguro para toda la humanidad. Pues bien, para Guardini aquella idea de progreso que
contena una
fuerza arrolladora en la modernidad, se ha desvanecido en la actualidad. Ya no existe
aquella
desmedida confianza en el futuro, ya que por todos lados reina la duda y la sospecha
respecto a un
porvenir mejor16.
40. Quizs la causa principal de todo esto se encuentre en que las erradas concepciones
del hombre que se plantearon en la modernidad manifestaron su inconsistencia. El
hombre no se reduce a la presentacin que de l hacen los positivistas y materialistas.
Para estos el ser humano no es ms
que el fruto de la evolucin de la vida animal que tiene su origen en las diversas
mutaciones de la materia. Tampoco el hombre es tal como lo ven los idealistas que, si
bien lo consideran un ser
espiritual, lo identifican con el Espritu Absoluto y aplican a este el concepto de
evolucin. De esta
manera, el proceso del Espritu Absoluto constituye el curso de la historia y el hombre
forma parte de
l sin que tenga lugar la libertad y la singularidad propia de cada persona. Por ltimo, la
concepcin
del hombre en el existencialismo no es menos desacertada. Segn este planteo, el ser
humano carece
de esencia, es absolutamente libre y se determina en todo as mismo, incluso en cuanto a
su ser17.
41. Para los hombres de la modernidad el creciente incremento de poder y de dominio
representaba en s mismo progreso, aumento de seguridad y de bienestar, plenitud. No
lograban
advertir que el poder es algo ambiguo, dado que puede operar para el bien como para el
mal, puede

construir o destruir. El resultado depende del uso que se haga del poder. En el transcurso
de la
modernidad el poder del hombre se ha incrementado considerablemente, pero la
responsabilidad y la
madurez en el mbito de la moral no crecieron proporcionalmente. Dicho con otras
palabras, junto al
desarrollo del poder por medio del avance cientfico-tcnico no se dio un desarrollo
semejante de la
responsabilidad de los hombres. Esto constituye un gran riesgo en la actualidad, pues el
hombre
domina la naturaleza pero no domina su capacidad de dominar. El poder ya no es
posedo y utilizado
por el hombre sino que se ha tornado una realidad autnoma que, en cierto modo, posee
y somete al
hombre.
42. Guardini considera que el futuro estar marcado por dos rasgos fundamentales: el
riesgo y
el temor. As como el hombre primitivo se encontraba inseguro y temeroso ante una
naturaleza
indmita y no comprendida, el hombre del futuro tambin se sentir inseguro y
temeroso, pero no
ante la naturaleza, sino ante sus propias construcciones culturales. Al no dominar su
propio poder,
crece el sentimiento de riesgo y de inseguridad en el ser humano. Es por ello que el
problema central
en torno al cual girar la tarea cultural del futuro y de cuya solucin depender la vida o
la muerte, es
el problema del uso del poder.
16 Ntese la similitud de estas reflexiones de Guardini con las ideas, posteriores a l, de
los pensadores de la
posmodernidad, referentes a la cada de los grandes relatos de la modernidad y a la
existencia de una modernidad
lquida
17 Las concepciones del hombre planteadas brevemente por Guardini parecen referirse
implcitamente al pensamiento de
Marx, Comte y Darwin, al pensamiento de Hegel y al planteo de J. P. Sartre,
respectivamente.
43. Lo que se requiere para lograr una recta utilizacin del poder es el desarrollo de
ciertas
virtudes fundamentales. Segn Guardini la virtud bsica que se requiere es la veracidad,
pues por
medio de ella el hombre evitar engaarse a s mismo en lo referente a sus intenciones
con el
desarrollo del poder. Lejos de autoconvencerse de que ms poder representa
inmediatamente ms
progreso, la veracidad le facilitar una mirada sincera y realista sobre sus propias
acciones.
44. Otra virtud fundamental que se requiere es la fortaleza. Esta virtud ser til para no

desfallecer frente a las dificultades y permanecer firme en los principios morales frente
al desorden y
el caos de opiniones y propuestas falaces.
45. Por ltimo, Guardini seala como virtud de vital importancia el autodominio. Es
preciso
que los hombres desarrollen un dominio de s, aprendan a ser dueos de s mismos y
controlen su
poder sin que este los controle a ellos. Los humanos deben asumir su condicin de seres
libres
discerniendo entre lo justo y lo injusto, los medios de los fines, lo conveniente para un
desarrollo
integral de lo que no lo es.
46. Al llegar al final de su trabajo, Guardini reserva un espacio para referirse a la
religin.
Despus de sealar como se transform la relacin del hombre con Dios en el desarrollo
de la
historia, reiterando algunas ideas desarrolladas anteriormente cuando se refiri al
mundo medieval y
al mundo moderno, el autor de El ocaso de la edad moderna advierte que sin el aporte
religioso, la
vida humana se convierte en algo similar a un motor sin lubricante: la piezas
componentes se
desencajan y, debido a la friccin, no funcionan con precisin. Sin la religacin con
Dios la
existencia humana se desorganiza y pierde su orientacin. Guardini piensa que la
religin del futuro
tender a ser en gran medida un nuevo paganismo, una vuelta a la religiosidad de los
antiguos, a la
mitologa. Sin embargo, no se podr olvidar ni dejar de lado el mensaje de Cristo, pues
este tiene un
gran poder para transformar la existencia, tal como lo manifest S. Kierkegaard. Los
cristianos
debern renovar su fe y mantenerse firmes frente a las dificultades. Guardini termina
diciendo que
sus palabras no pretenden hacer un pronstico apocalptico barato y que si se ha referido
a la proximidad del fin, ello no debe entenderse en sentido cronolgico sino es sentido
sustancial. Esto significa que los seres humanos estn entrando en un tiempo de
decisiones absolutas, de las cuales pueden darse las mximas posibilidades como as
tambin los riesgos supremos.