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Adolf Hitler

(Braunau, Bohemia, 1889 - Berln, 1945) Mximo dirigente de la Alemania


nazi. Tras ser nombrado canciller en 1933, liquid las instituciones
democrticas de la repblica e instaur una dictadura de partido nico (el
partido nazi, apcope de Partido Nacionalsocialista), desde la que reprimi
brutalmente toda oposicin e impuls un formidable aparato
propagandstico al servicio de sus ideas: superioridad de la raza aria,
exaltacin
nacionalista
y
pangermnica,
militarismo
revanchista,
anticomunismo y antisemitismo.

Adolf Hitler

La doctrina del espacio vital y el ideal pangermnico de unir los pueblos


de lengua alemana lo llevaran a un agresivo expansionismo; en apoyo de
su poltica beligerante, Hitler rearm Alemania y reorganiz y moderniz su
ejrcito hasta convertirlo en una maquinaria temible. Francia y Gran
Bretaa consintieron la anexin de Austria y la ocupacin de
Checoslovaquia, pero la invasin alemana de Polonia desencaden
finalmente la Segunda Guerra Mundial (1939-45), cuya primera fase dio a
Hitler el control de toda Europa, excepto Gran Bretaa. La fallida invasin
de Rusia y la intervencin de Estados Unidos invirti el curso de la
contienda; pese a la inevitable derrota, Hitler rechaz toda negociacin,
arrastr a Alemania a una desesperada resistencia y se suicid en su
bnker pocos das antes de la cada de Berln.

Biografa
Hijo de un aduanero austriaco, su infancia transcurri en Linz y su juventud
en Viena. La formacin de Adolf Hitler fue escasa y autodidacta, pues
apenas recibi educacin. En Viena (1907-13) fracas en su vocacin de
pintor, malvivi como vagabundo y vio crecer sus prejuicios racistas ante el
espectculo de una ciudad cosmopolita, cuya vitalidad intelectual y
multicultural le era por completo incomprensible. De esa poca data su
conversin al nacionalismo germnico y al antisemitismo.
En 1913 Adolf Hitler huy del Imperio Austro-Hngaro para no prestar
servicio militar; se refugi en Mnich y se enrol en el ejrcito alemn
durante la Primera Guerra Mundial (1914-18). La derrota le hizo pasar a la
poltica, enarbolando un ideario de reaccin nacionalista, marcado por el
rechazo del nuevo rgimen democrtico de la Repblica de Weimar, a cuyos
polticos acusaba de haber traicionado a Alemania aceptando las
humillantes condiciones de paz del Tratado de Versalles (1918).

Hitler hacia 1933

De vuelta a Mnich, Hitler ingres en un pequeo partido ultraderechista,


del que pronto se convertira en dirigente principal, rebautizndolo como
Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes (NSDAP). Dicho
partido se declaraba nacionalista, antisemita, anticomunista, antiliberal,
antidemcrata, antipacifista y anticapitalista, aunque este ltimo

componente revolucionario de carcter social quedara pronto en el olvido;


tal abigarrado conglomerado ideolgico, fundamentalmente negativo, se
alimentaba de los temores de las clases medias alemanas ante las
incertidumbres del mundo moderno. Influido por el fascismo deMussolini,
este movimiento, adverso tanto a lo existente como a toda tendencia de
progreso, representaba la respuesta reaccionaria a la crisis del Estado
liberal que la guerra haba acelerado.
Sin embargo, Hitler tardara en hacer or su propaganda. En 1923 fracas
en un primer intento de tomar el poder desde Mnich, apoyndose en las
milicias armadas de Ludendorf (Putsch de la Cervecera). Fue detenido,
juzgado y encarcelado, aunque tan slo pas en la crcel un ao y medio,
tiempo que aprovech para plasmar sus ideas polticas extremistas en un
libro que titul Mi lucha y que diseaba las grandes lneas de su actuacin
posterior.

Adolf Hitler

De nuevo en libertad desde 1925, Hitler reconstituy el Partido


Nacionalsocialista expulsando a los posibles rivales y se rode de un grupo
de colaboradores fieles como Goering, Himmler y Goebbels. La profunda
crisis econmica desatada desde 1929 y las dificultades polticas de la
Repblica de Weimar le proporcionaron una audiencia creciente entre las
legiones de parados y descontentos dispuestos a escuchar su propaganda
demaggica, envuelta en una parafernalia de desfiles, banderas, himnos y
uniformes.
El Tercer Reich

Combinando hbilmente la lucha poltica legal con el uso ilegtimo de la


violencia en las calles, los nacionalsocialistas o nazis fueron ganando peso
electoral hasta que Hitler (que nunca haba obtenido mayora) fue
nombrado jefe del gobierno por el presidente Hindenburg en 1933. Desde
la Cancillera, Hitler destruy el rgimen constitucional y lo sustituy por
una dictadura de partido nico basada en su poder personal. Se iniciaba as
el llamado Tercer Reich (el Tercer Imperio alemn, tras el Sacro Imperio del
medievo y el Imperio de 1871, desaparecido con la Primer Guerra Mundial),
que no fue sino un rgimen totalitario basado en un nacionalismo
exacerbado y en la exaltacin de una superioridad racial sin fundamento
cientfico alguno (basado en estereotipos que contrastaban con la ridcula
figura del propio Hitler).
Tras la muerte de Hindenburg, Hitler se proclam Fhrer o caudillo de
Alemania y someti al ejrcito a un juramento de fidelidad. La sangrienta
represin contra los disidentes culmin en la purga de las propias filas nazis
durante la Noche de los Cuchillos Largos (1934) y la instauracin de un
control policial total de la sociedad, mientras que la persecucin contra los
judos, iniciada con las racistas Leyes de Nremberg (1935) y con el
pogromo conocido como la Noche de los Cristales Rotos (1938),
conducira al exterminio sistemtico de los judos europeos a partir de 1939
(la Solucin Final).
La poltica internacional de Hitler fue la clave de su prometida
reconstitucin de Alemania, basada en desviar la atencin de los conflictos
internos hacia una accin exterior agresiva. Se aline con la dictadura
fascista italiana, con la que intervino en auxilio de Franco en la Guerra Civil
espaola (1936-39), ensayo general para la posterior contienda mundial; y
complet sus alianzas con la incorporacin del Japn en una alianza
antisovitica (Pacto Antikomintern, 1936) hasta formar el Eje Berln-RomaTokyo (1937).

Mussolini y Hitler (Mnich, 1940)

Militarista convencido, Hitler empez por rearmar al pas para hacer


respetar sus demandas por la fuerza (restauracin del servicio militar
obligatorio en 1935, remilitarizacin de Renania en 1936); con ello reactiv
la industria alemana, redujo el paro y prcticamente super la depresin
econmica que le haba llevado al poder.
Luego, apoyndose en el ideal pangermanista, reclam la unin de todos
los territorios de habla alemana: primero se retir de la Sociedad de
Naciones, rechazando sus mtodos de arbitraje pacfico (1933); luego forz
el asesinato del presidente austriaco Dollfuss (1934) y el Anschluss o
anexin de Austria (1938); a continuacin invadi la regin checa de los
Sudetes y, tras engaar a la diplomacia occidental prometiendo no tener
ms ambiciones (Conferencia de Mnich, 1938), ocup el resto de
Checoslovaquia, la dividi en dos y la someti a un protectorado; an se
permiti arrebatar a Lituania el territorio de Memel (1939).
La Segunda Guerra Mundial
Cuando el conflicto en torno a la ciudad libre de Danzig le llev a invadir
Polonia, Francia y Gran Bretaa reaccionaron y estall la Segunda Guerra
Mundial (1939-45). Adolf Hitler haba preparado sus fuerzas para esta gran
confrontacin, que segn l habra de permitir la expansin de Alemania
hasta lograr la hegemona mundial (Protocolo Hossbach, 1937); en
previsin del estallido blico haba reforzado su alianza con Italia (Pacto de
Acero, 1939) y, sobre todo, haba concluido un Pacto de no agresin con la
Unin Sovitica (1939), acordando con Stalin el reparto de Polonia.

El moderno ejrcito que haba preparado obtuvo brillantes victorias en


todos los frentes durante los primeros aos de la guerra, haciendo a Hitler
dueo de casi toda Europa mediante una guerra relmpago: ocup
Dinamarca, Noruega, Holanda, Blgica, Luxemburgo, Francia, Yugoslavia y
Grecia (mientras que Italia, Espaa, Hungra, Rumania, Bulgaria y Finlandia
eran sus aliadas, y pases como Suecia y Suiza declaraban una neutralidad
benvola).
Slo la Gran Bretaa de Churchill resisti el intento de invasin (batalla
area de Inglaterra, 1940-41); pero la suerte de Hitler empez a cambiar
cuando lanz la invasin de Rusia (1941), respondiendo tanto al ideal
anticomunista bsico del nazismo como al proyecto de arrebatar a la
inferior raza eslava del este el espacio vital que soaba para
engrandecer a Alemania. A partir de la batalla de Stalingrado (1943), el
curso de la guerra se invirti y las fuerzas soviticas comenzaron una
contraofensiva que no se detendra hasta tomar Berln en 1945;
simultneamente, se reabri el frente occidental con el aporte masivo en
hombres y armas procedente de Estados Unidos (involucrados en la guerra
desde 1941), que permiti el desembarco de Normanda (1944).
Derrotado y fracasados todos sus proyectos, Hitler vio cmo empezaban a
abandonarle sus colaboradores mientras la propia Alemania era arrasada
por los ejrcitos aliados; en su limitada visin del mundo no haba sitio para
el compromiso o la rendicin, de manera que arrastr a su pas hasta la
catstrofe. Despus de haber sacudido al mundo con su sueo de
hegemona mundial de la raza alemana, provocando una guerra total a
escala planetaria y un genocidio sin precedentes en los campos de
concentracin, Hitler se suicid en el bnker de la Cancillera donde se
haba refugiado, pocos das despus de la entrada de los rusos en Berln.
La Primera Guerra Mundial haba dejado una Alemania derrotada poltica y
econmicamente, en un frustrado proceso por implantar la democracia
liberal que reemplazara anteriores monarquas. Ello, unido al arraigo de su
tradicin militar y del nacionalismo romntico segn el cual el Estado era la
encarnacin del espritu del pueblo, as como ciertos hbitos autoritarios de
la sociedad alemana, constitua un excelente caldo de cultivo para cualquier
nacionalsocialismo, tan en boga en la poca.
Adolf Hitler aadi con maestra el elemento del racismo para formar la
mezcla explosiva y paranoica que galvanizara a toda una nacin. Consigui
el apoyo de un ejrcito herido en su honor; de los industriales enfrentados
a los sindicatos y al temor de la ideologa marxista; de una frustrada clase

media y del proletariado vctima de los sindicatos y de los partidos


polticos. Supo concitar en todos el odio a los judos, como elemento
cohesionador, y proponerles la superioridad de la raza aria como nica
vlida para dominar el mundo.

Adolf Hitler

Su obra Mein Kampf (Mi lucha) se convirti en evangelio de masas, sin ser
tratado de poltica, y en libro santo de la vida e ideas del jefe supremo, sin
ser ninguna confesin del autor, a pesar del ttulo. Segn lo expuesto en l,
la raza aria es superior por naturaleza; el Estado es la unidad de sangre y
suelo; el Frher es la encarnacin del Estado y por tanto del pueblo...
Nada nuevo. Pero s el arma ms eficaz para la ms cruel derrota del
pueblo que la utiliz, el mayor genocidio de la historia y la destruccin de
Europa.
Lazos de sangre
La bsqueda de unos antecedentes familiares que pudieran justificar el
desequilibrio de Hitler indujo a la construccin de diversas historias acerca
de sus orgenes. La oscuridad de los pocos datos reales y la escasa
fiabilidad de algunos de los vertidos por l en su libro Mein Kampf,
contribuyeron a suscitarlas. As, se ha especulado sobre el posible
alcoholismo de su padre, sobre que ste muri confinado en un manicomio,

o que su madre fue una prostituta y tuvo un abuelo judo. Ninguna de estas
hiptesis ha podido probarse y slo se puede afirmar con absoluta certeza
que Adolf Hitler naci el 20 de abril de 1889 en Braunau del Inn, pueblo
fronterizo de la Alta Austria, y que fue el tercer hijo de un matrimonio
formado por el inspector de aduanas Alois Hitler y su tercera esposa, Klara
Plzl.
Se supone que su abuelo fue Johann-Georg Hiedler, molinero de la Baja
Austria que en 1842 se cas con una campesina, Maria Anna Schicklgruber,
quien ya tena un hijo natural de cinco aos, Alois, cuyo padre no era otro,
al parecer, que el propio Hiedler, aunque no le dio su apellido. Casi cuarenta
aos ms tarde, en 1876, Johann-Nepomuk Hiedler, hermano del anterior,
se present con Alois ante el prroco de Dllersheim y le pidi que borrase
del registro la palabra ilegtimo y lo inscribiera como Alois Hiedler por
deseo expreso del padre. Johann-Georg llevaba veinte aos enterrado y su
madre treinta, pero el cura accedi. Alois, al ao siguiente de su
legitimacin, cambi su apellido Hiedler, de origen checo, por el de Hitler,
de grafa similar a su fontica.
Alois Hitler haba ingresado a los dieciocho aos en el Servicio Imperial de
Aduanas y hasta 1895 trabaj como oficial en distintos pueblos de la
frontera austrobvara. Haba contrado matrimonio con Anna Glass en
1864, mucho mayor que l, que muri sin descendencia en 1883. Un mes
despus se casaba con Franziska Matzelberger, quien ya le haba dado un
hijo, Alois, y tres meses despus de la boda le dio una hija, Angela, la nica
con quien Adolf haba de mantener relacin durante toda su vida, y de cuya
hija Geli Raubal lleg a enamorarse. Esta segunda esposa falleca tambin
poco ms tarde de una tuberculosis. En enero de 1885 Alois se cas con
Klara Plzl, en terceras nupcias. En mayo naca Gustav. Tanto ste como
una hija nacida en 1887 murieron en su infancia. En 1889 naca Adolf y
ms tarde Paula.
Adolf Hitler tena seis aos cuando su padre se jubil. La familia dej
entonces Passau, su ltimo destino, se mud a Hafeld-am-Traun, luego a
Lambach y por ltimo compraron una casa en Leonding, aldea en las
afueras de Linz. All pasara Hitler su infancia y por ese motivo es
considerada la ciudad natal del Fhrer y por lo tanto centro de
peregrinacin nazi. Su padre muri el 3 de enero de 1903 dejando una
pensin a su viuda. Dos aos despus su madre vendi la casa por diez mil
coronas y se establecieron en Linz.

Un joven Hitler

En el verano de 1905 Adolf concluye sus estudios por obligacin, pues su


mediocre rendimiento en la Realschule le haba valido la expulsin sin
conseguir ttulo alguno. Cuando su madre muri, en 1907, se traslad a
Viena con el dinero de la herencia. Dibujaba por aficin y esperaba
convertirse en un pintor acadmico. Se inscribi para las pruebas de acceso
en la Academia de Artes Plsticas, pero fracas en el examen de ingreso. Al
ao siguiente reuni la mayor cantidad de sus dibujos y volvi a la
academia, pero la institucin, tras observarlos, esta vez ni siquiera lo
admiti a examen.
Fue entonces, a finales del ao 1908, cuando entr en contacto con el
antisemitismo mediante las teoras de Liebenfels. En ellas se vislumbra ya
el
germen
de
su
ideologa
posterior:
Liebenfels
llamaba Arioheroiker ('hroes arios') a la raza rubia de los seores y los
enfrentaba a los seres inferiores, los Affingen('simiescos'), para concluir
que la necesidad de diezmar a estos ltimos era biolgicamente justificada,
pues acabara con el engendro del mestizaje.

Durante todo el ao siguiente Hitler consumi cantidades de esos panfletos


racistas. Ya entonces viva miserablemente, haba agotado su herencia y no
trabajaba; se alojaba en una residencia para hombres indigentes y pasaba
hambre en sus vagabundeos por Viena. Adems, no se present a los
reiterados llamamientos para cumplir el servicio militar y, a los veinticuatro
aos -edad a la que cesaba la obligacin de ingresar a filas-, cruz la
frontera alemana, instalndose en Munich.
El germen
Las autoridades austracas averiguaron su paradero y le obligaron a
comparecer en su consulado en Munich y luego ante la comisin de
reclutamiento de Salzburgo. All, dado su dbil estado fsico, fue declarado
no apto e intil para la milicia. El 16 de agosto de 1914 se present como
voluntario al ejrcito alemn: la Primera Guerra Mundial haba comenzado.
Herido y gaseado en el frente, fue condecorado con sendas cruces de hierro
al mrito militar de segunda y de primera clase, honor este ltimo muy raro
para un sargento, como l era.

Hitler aclamado por la multitud

Segn testimonios, fue un soldado valiente y se gan pronto la simpata de


sus superiores gracias a su marcado antisemitismo. Fue nombrado oficial
de propaganda del Reichswehr, el ejrcito regular, y se dedic a predicar el
ideal nacionalista y la lucha contra los bolcheviques entre sus camaradas,
dando numerosas conferencias. El 12 de septiembre de 1919 fue
comisionado a asistir a una asamblea del incipiente Partido Obrero Alemn
(DAP) con el objeto de recabar informacin sobre dicha asociacin. Hitler
intercambi impresiones con el presidente del DAP, Anton Drexler, y todo

habra terminado all, quiz, si no hubiese recibido poco despus una


tarjeta postal en que la direccin del partido (entonces no contaba con ms
de cincuenta afiliados) le comunicaba su ingreso en el mismo.
En marzo del ao siguiente abandon la milicia para dedicarse por entero a
su actividad poltica; fue entonces cuando el partido aadi a su
denominacin Nacionalsocialista, convirtindose en el Nationalsozialistische
Deutsche Arbei-terpartei (de cuya abreviatura surgira la palabra nazi), y
Hitler se convirti en su jefe de propaganda. Como tal consigui reclutar a
personajes destacados de la sociedad muniquesa, esencialmente
nacionalistas y, en menor medida, a trabajadores, cuyo nmero fue
disminuyendo a medida que el NSDAP se engrandeca, y l se haca con la
presidencia, tras eliminar a Drexler.
En noviembre de 1923, siguiendo el ejemplo de Mussolini en Italia, intent
un golpe de estado, conocido como el putsch de 1923. Los dos cabecillas de
la intentona, Hitler y Ludendorff, fueron detenidos y juzgados; su fracaso le
vali una condena de cinco aos de prisin, de los que slo cumpli nueve
meses debido a la presin de sus camaradas. De esa estancia en la prisin
de Landsberg surgi la primera redaccin de Mein Kampf, dictada a Rudolf
Hess.

Hitler y Ludendorff, protagonistas del putsch

La crisis econmica de 1929 permiti al partido nazi un desarrollo ms que


considerable. En 1932 se present a las elecciones presidenciales, y si bien
fue derrotado, obtuvo trece millones y medio de votos. En enero de 1933
ocup la cancillera con el conservador Von Papen. Hitler disolvi el
parlamento, inici una campaa financiada por los magnates del Ruhr (Von
Thyssen, Otto Wolff, Voegeler) marcada por la violencia de las Schutz

Staffel, las SS, la polica militarizada del partido nazi, y el incendio del
Reichstag de Berln, el 27 de febrero, hecho que utiliz en su favor
atribuyendo su autora a la subversin comunista y que le dio pie para
instituir el estado de excepcin.
Fueron los pasos necesarios para acabar con sus oponentes. Primero
promulg una ley destinada vagamente a restablecer el funcionamiento de
carrera, pero que sirvi en realidad para depurar a los judos y marxistas
de los servicios del Estado, y en general de todo aquel que ocupase un
puesto codiciado por los nuevos jefes nazis. Tras su primer encuentro con
Mussolini, el 14 de junio de 1934 en Venecia, Hitler y la jefatura del
nacionalsocialismo (Goebbels, Gring, Heydrich y Heinrich Himmler) se
deshicieron de su otrora apreciado Ernst Rhm y otros opositores al
rgimen: Gregor Strasser, Schleicher, Kahr, a la cabeza de un centenar,
todos ejecutados a quemarropa en la que fuera llamada Noche de los
cuchillos largos (30 de junio de 1934). Von Papen se libr de la quema
gracias a la proteccin del mariscal Von Hindenburg, todava presidente del
Reich; pero por las dudas se aprest a dimitir de su cargo de vicecanciller,
se fue a Viena como embajador y ms tarde sigui sirviendo a Hitler en
Ankara.

Con el mariscal Von Hindenburg

El 2 de agosto de 1934 muri el anciano Paul von Hindenburg, presidente


del Reich, y Hitler, gracias a una ley promulgada en el mismo instante por
l, se convirti en jefe supremo del Estado, unific ambos ministerios
(Estado y cancillera) y el ejrcito jur fidelidad al Fhrer y canciller Adolf
Hitler. En ese momento las SS contaban con ms de cien mil hombres

dirigidos por un ex agricultor fantico que, segn algunos, super en


temeridad al propio Fhrer: Himmler.
El III Reich
Bajo la finta del culto al deber y la jerga prusiana, el nuevo Estado reflejaba
los rasgos de su creador: eficaz, pero desordenado, enrgico y centralizado.
Hitler fue fiel a sus costumbres vienesas: se levantaba a las doce, y
amparado por un gran nmero de secretarios privados con rango
ministerial que filtraban a sus visitantes, reciba slo a quien le apeteca y
slo por un par de minutos. Su vitalidad apareca durante la noche, cuando
su terror a la soledad le conduca a mantener extensos monlogos hasta la
madrugada.
No existan reuniones de gobierno. Las leyes se promulgaban mediante sus
escuetas rdenes y ms tarde slo bastara con una observacin
caprichosa. Sus incondicionales anotaban todas sus ocurrencias
espontneas y las transmitan a la nacin como rdenes del Fhrer. Existe
una ancdota a este respecto que, fundada o no, resulta sin duda
ilustrativa: Hitler dice a sus acompaantes, frente a la iglesia de San Mateo
de Munich, que la prxima vez no quiere ver esa pila de piedras. l se
refera a un montn de adoquines que estaban apilados cerca de la
entrada, pero su observacin se interpreta como una alusin a la iglesia y
sta es demolida sin ms al da siguiente.
As funcionaban los mecanismos de gobierno de una nacin de setenta
millones de habitantes, y a pesar de todo, funcionaban; gracias a su
intuicin, a su olfato, a su eleccin sistemtica de soluciones viables. Su
poltica social surta un efecto extraordinario sobre las masas. Ordenaba
obras que, segn l, contraponan al socialismo terico el socialismo de
los hechos: prstamos al matrimonio que impulsaban la creacin de
nuevas familias; proteccin y descanso a las madres; envo masivo de
nios (el primer ao 370.000) a colonias de vacaciones; casas-cuna,
guarderas; obras con denominaciones tan extraas como de socorro
invernal, del hogar, fortaleza mediante la alegra y campaas con
ttulos como buena iluminacin, zonas verdes en la empresa,
educacin popular, departamento del ocio, o belleza del trabajo,
todas ellas pensadas con una estratgica visin de futuro y para un pueblo
que sala de la miseria.

Entre tanto, Himmler reclua a medio milln de personas en los veinte


campos de concentracin y los ciento sesenta campos de trabajo, y eso sin
incluir a los millones de judos, polacos, prisioneros de guerra soviticos,
sospechosos de semitismo y subversivos que pasaron por los campos y
perecieron en las cmaras de gas o fueron aniquilados por el trabajo.
Primero de forma clandestina, luego ms abierta, el exterminio responda a
los objetivos expuestos en Mein Kampf. Y tambin su poltica exterior;
como Mussolini, Hitler ayud a Franco en su lucha contra la repblica.
Luego camufl, con el nombre de lucha contra el bolchevismo, la alianza
con los dictadores. Al adherirse Japn, pudo amenazar la retaguardia de la
Unin Sovitica, que, con Francia, eran sus mayores amenazas.

Hitler y Mussolini

A fines de 1937 decidi reunir todos los pases de lengua alemana antes de
que las potencias occidentales acabasen de rearmarse. Ante la alarma del
ala ms conservadora del ejrcito, hostil a las SS, se deshizo de Blomberg,
Von Neurath y destituy al comandante en jefe de la Wehrmacht, Von
Fritsch, acusndolo de homosexual, y al jefe del estado mayor Beck,
asumiendo l mismo el mando.
Seguro de la adhesin del Duce, en marzo de 1938 se apoder de Austria.
En septiembre, con el miedo a la guerra a su favor y el anticomunismo
occidental, obtuvo la firma del Acuerdo de Munich, con lo cual gan una
cuarta parte de Checoslovaquia. El 15 de marzo de 1939, ya organizada la
secesin eslovaca, puso bajo su proteccin a Bohemia-Moravia y ocup
Memel. A partir de abril reclam los distritos alemanes de Polonia, reforz
su alianza con Italia mediante el Pacto de Acero del 22 de mayo y firm el

Pacto de Neutralidad germano-sovitica. El 1 de septiembre invadi Polonia,


desencadenando la Segunda Guerra Mundial.
Adis a Berln
La dominacin de Hitler se extendi pronto por toda Europa. El 22 de junio
de 1941 atac la Unin Sovitica y el fracaso frente a Mosc lo condujo a
tomar l mismo el mando del ejrcito de tierra. An a fines de 1942 su
empresa era exitosa. Ese ao ya se haba anunciado, aunque veladamente,
la solucin final a la cuestin juda, y se sucedan los asesinatos masivos
de judos en toda Europa. En Polonia se acaban de construir nuevos
campos: Auschwitz-Birkenau, Chelmno, Majdanek, Treblinka, Sobibor,
Belzec. Incluidos los judos rusos, los clculos menos pesimistas estiman
las vctimas en ms de cuatro millones.
El 10 de septiembre se haba conseguido la expansin mxima de los
alemanes en la Unin Sovitica. La guerra se vio estancada y el adversario
oblig a Alemania a defenderse. En noviembre las fuerzas aliadas
desembarcaban en Marruecos y Argelia, y en enero de 1943 la Conferencia
Angloamericana de Casablanca exiga la capitulacin incondicional. Un mes
despus, el ejrcito alemn deba rendirse en Stalingrado. Goebbels declar
entonces la guerra total.
Durante los meses siguientes, sin embargo, el poder alemn fue decayendo
abrumado por diferentes acontecimientos. En abril y mayo la resistencia se
rebel en el gueto de Varsovia y el Afrika-Korps italo-germano capitul en
Tnez. En julio los aliados entraron en la fase de bombardeos masivos
sobre Hamburgo y destruyeron gran parte de la ciudad; el da 10 los
ingleses y norteamericanos desembarcaron en Sicilia y el 25 cay Mussolini.
Italia declar entonces la guerra a Alemania. El 1 de diciembre Roosevelt,
Churchill y Stalin, reunidos en la Conferencia de Tehern, plantearon la
conveniencia de desmembrar Alemania. En junio de 1944 los aliados
desembarcaron en Normanda.

Tras el atentado de Rastenburg (julio de 1944)

Hitler, acosado, sufri adems un atentado planeado por un grupo de


oficiales cuando se encontraba en su cuartel general de Rastenburg (Prusia
Oriental) y result con heridas leves. En venganza, hizo ajusticiar por lo
menos a doscientos resistentes de la lite poltico-militar, y Kluge y Rommel
se suicidaron. El 25 de septiembre hizo un llamamiento a las fuerzas
populares como ltimo intento de resguardar el imperio. Desgastado por
las derrotas, ya era slo un enfermo mental. No obstante, crea todava en
el triunfo mediante las armas secretas en preparacin y aun supervis la
ltima ofensiva alemana en las Ardenas. Luego regres al bnker de la
cancillera.
En abril de 1945 Adolf Hitler, totalmente aislado, salvo una ya reducida
corte de aduladores y su amante Eva Braun y Goebbels, contempl cmo
sus otrora fieles servidores intentaban abandonarlo: Gring, que trataba de
acelerar el inevitable final; Himmler, que incluso intent contactar con el
enemigo... Fiel a s mismo, como expres en 1939, jams pronunciara la
palabra capitulacin. El da 13 brind con Gring por la muerte de su
despreciado Roosevelt. El 20 volvi a brindar con sus pocos adeptos por su
quincuagsimo sexto aniversario. Las tropas rusas, mientras tanto,
proseguan su inexorable avance hacia Berln.
En la madrugada del 29 de abril orden que se presentase ante l un
funcionario del registro civil y contrajo enlace con Eva Braun, su fiel
alumna que haba conocido cuando era empleada de la tienda de
Hoffmann, su fotgrafo, en 1932, pocos meses despus de que su primer
amor, Geli Raubal, la hija de su hermanastro, se suicidara en el domicilio
particular de Hitler en Munich. Hitler y Eva Braun ya tenan previsto

quitarse la vida cuando decidieron su unin. El Fhrer acababa de recibir


haca unas horas la noticia de la ejecucin de Benito Mussolini frente al lago
Como. Luego haba ordenado que envenenasen a Blondi, su pastor alemn.
Al acabar la ceremonia dict testamento poltico nombrando al almirante
Dnitz como su sucesor. Al da siguiente, hacia las tres de la tarde se
oyeron dos disparos: Hitler y Eva Braun haban muerto.

Hitler hacia el final de la guerra

Mientras los dos cadveres eran consumidos por las llamas en el jardn del
bnker, Bormann comunic por radio a Dnitz que Hitler lo haba designado
su sucesor, pero ocult la muerte del Fhrer an veinticuatro horas ms. En
ese lapso, l y Goebbels intentaron una nueva negociacin con los
soviticos; pero fue un esfuerzo intil. Entonces telegrafiaron otra vez a
Dnitz comunicndole la muerte. La noticia se dio por la radio el 1 de mayo
con fondo de Wagner y Bruckner, dando a entender que el Fhrer haba
sido un hroe que haba cado luchando hasta el fin contra el bolchevismo.
Esa noche se llev a cabo una huida masiva y fueron muchos los que
lograron fugarse de Berln. Goebbels prefiri envenenar a sus hijos, luego
mat a su mujer de un balazo y se suicid de un tiro. El 7 de mayo de 1945
se firm la capitulacin en Reims y el da 9 se repiti la firma en Berln. Ese
mismo da se suspendieron todas las hostilidades en los frentes europeos.
El III Reich haba sobrevivido a su creador exactamente siete das.