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JOS DLEGER

En esta tarea corresponde al psiclogo evaluar


prejuicios y las resistencias, los rniedos al cambio,
estudio del rr1ensaje en funcin de los resultados
desea obtener, seleccionar las personas a las que
preferentemente dirigirse: la comunidad totaJ,
sionaies, personas ''claves" de la comunidad
tros, religiosos, policasj magistrados~ presidentes
cluboo, etc.), La forma de llegar al pblico es
bin un tem que debe ser cuidadosamente consi:dera
do: contactos personales, prensa, televsini etctera.
Se deben tener tambin en cuenta las distorsiones
peligros que puede originar una educacin o una
pagan da sanitaria mal encauzada; entre ellos, el
mover actitudes paranoides o hipocondracas en la
bl~cin.

CA!'TULO

II

PSICOLOGIA INSTITUCIONAL
A continuacin de un seminar~o para graduados so
bre Higiene mental dictado en el ao 1962 en el De
parlamento de Psicologa de la Facultad de Filosofa
y Letras de la Universidad de Buenos Aires, se realiz en 1964 -tambin bajo mi direccin- otro sobre
el mis~o tema, per() ,.que ,ya _se __ centr .to_talmente en

la psicologa institucional; es de este ltimo que se


d_a aqu un resumen. El nexo entre ambos ternas es muy
evidente y reside en la perspectiva y los lineamientos
dentro de los cuales deseamos ver desarrollarse la psicologa y la profesin del psiclogo. Esta misma publicacin contina ese propsito fundamental de crear
inquietud, especialmente en las nuevas promociones de
psiclogos, atraye'r1do la atencin de los mismos hacia
enfoques menos limitados -o ms ampliOs- que per
mitan su mejor ubicacin social, un cumplimiento ms
eficaZ: de su rol de profesional o tcnico de la psicolo
ga, volcando su quehacer hacia actividades sociales de
ms envergadura, trascendencia y significacin.
La posicin general sustentada puede resumirse en

44

PSICOHIGIE.NE Y l':iit.ULOGA INS11TUCiNA1

JOS BLJEGEl

on gran entusiasmo e inteligencia se han hecho eco


Je 1a necesidad de tener conciencia clara de su rol en
la sociedad y de e:u1nplir:1o lo 1ns eficienten1ente pO
sible. Entre los antecedentes fundarnentalcs en que nos
basamos se encuentran las contribciones de Enrique
Pichon RiviCre y Elliot Jaques~ hacia quienes debemos
dejar constancia de nuestra gratitud por la obra en
este sentido realizada. El Dr. Enrique J. Pichon f.
viere ha sido, tambin en este campo, un eficaz pro~
motor de inquietudes, tal con10 lo ha sido siempre en
nuestro pas n la totalidad de la psicologa, el psicoanlisis y la psiquiatra.
Hasta ahora he subrayado la psicolog'a institucional
en relacin con el psiclogo en tanto profesional, y esto
puede llevar al error de suponer que estamos hablando
de una actividad subaltCrna, de una "parte prctica" t
de aplicacin de la psicologa, mientras que la "verda.
dera" ciencia psicolgica y la investigacin psicolgica se hallan en otro lado. Tales presunciones derivan
de una concepcin abstracta e irreal de la ciencia. 'La
psi.cologfa institucional se inserta tanto en la historia
de las necesidades sociales con10 en la historia de la
psicologa, y dentro de esta ltima no :?e trata slo de
uh campo de aplicacin de la psicologa. ~ino funda.
mentalmente de un campo de investigacin; no hay
posibilidad de ninguna tarea profesional correcta en
psicologa si no es al rriisn10 tiempo una inv1.'.::ti7acin
de lo que est ocurriendo y de lo que se est haciendo.
La prctica no es una derivacin suhalterna de la
ciencia, sino su ncleo o centro vital; y la investigacin cientfica no tiene lugar por encima o fuera de
Ja prctica, sino dentro del curso de la misma. En este
sentido, pesa el ejemplo (el mal ejemplo) de otras cien.

las siguientes proposiciones, ya dadas anterionnente a


conocer en otra publicacin: a) el psiclogo corl'.].o pro
fesional debe pasar de la actividad psicoterpica (en
fermo y curacin) a la de la psicohigiene (poblacin
sana y promocin de salud); b) para ello se impone
un pasaje de los enfoques individuales a los_ sociales.
El enfoque social es doble: por un lado comprende los
modelos conceptuales respectivos y, por otra parte, la
ampliacin del mbito en el que se trabaja. Para lograr todo esto es necesario el desarrollo de nuevos instrumentos de trabajo: conocimientos y tcnicas que
puedan hacer viable la tarea y fructferos los principios. Pero, por otra parte, estos instrun1entos slo
pueden ser logrados enfrentando paulatinan1ente la
tarea, porque slo en esa experiencia viva $e pueden
ir gestando.
Psicologa institucional --tal con10 la entiendo
aqu- es un cavtulo reciente en el desarrollo de la
psicologa, y nadie puede, en la actualidadi ostentar ni
apoyarse en una vasta experiencia. Ta1npoco ptieO.o yo;
mi experiencia personal directa es hasta ahora limita
da e incluye fundamental y casi nican1ente organis
mos hospitalarios y educacionales; en otras institucio
nes mi participacin fue con gran frecuencia indirecta, a travs de la supervisin del trabajo de psiclogos.
La necesidad de promover nuevas inquietudes y de
orientar precoz y adecuadamente la ubicacin profesio
nal correcta del psiclogo hace que ahora comunique
esa experiencia y conochnientos sobre el tema, tal co
1no -en gran parte- han sido desarrollados y ela
horados en los seminarios a que hice referencia, y en
los que he contado con la colaboracin inestimable de
un grupo <le egresados rle la cnrre-ra_ de psicologa que

J.v
'--,--~

v4 .

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JosE f}LEGEll

cas y actividades profesionales, tales corno la i11cdicina; en ella, la ciencia y la investigacin est en los
laboratorios, mientras que la prctica constituye la
funcin de los mdicos, quienes deben aplicar las con
secuencias de dicha investigacin. Este es un esque1na
alienante y de efectos o resultados altarnente perniciosos; para los rndicos, los enfermos, la sociedad y la
ciencia. El experimento y el laboratorio deben constituir un mo1nento del proceso total de la investigacin, que es inseparable de la prctica inisrnr,, tanto
como esta ltima se transforma, sin investigacin concomitante, en un empirismo grosero.
Con todo esto quiero sealar claramente 'que Ja psicologa institucional no es una rama de la psicologa
aplicada 1 , sino un campo de la psicologa, que puede
significar en s mismo un avance extraordinario tanto
en la investigacin como en el desarrollo de la psicologa como profesin. Para decirlo de o.tra manera,
pienso que no se puede ser psiclogo si no se es al
mismo tiempo un investigador de los fenmenos que
se quieren modificar, y no se puede ser investigador
si no se extraen los problemas de la misma prctica
y de la tealidad social que se est viviendo en un
momento dado, aunque transitoriamente y por razones
metodolgicas de la investigacin se aslen momentos
del proceso total 2.
Se puede decir que la psicologa se desarrolla ganando terreno a la abstraccin y afirmndose gradual
1 Toda la as llamada psicologa aplicada tiene en s una
alienacin como vicio.
2 La distorsin aparece en tanto dichos momentos son asu
midos por personas distintas que se mantienen aisladas en
tre s y en tanto se pierde el carcter tcnico que tie.ne. el
aislamiento en la investigacin y se desemboca en una perdida
o carencia de la visin global y de la interaccin del -proceso.

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PSICOHICIE'..NJ<: Y PS!COLOGA INSTI_TUC!ONAL

y progresivamente en el terreno de lo concreto: desde

una psicologa inhumana del ho1nbre hacia una psico~


loga que capte lo especficamente hun1ano. Breven1ente pode1nos consignar las siguientes etapas:
a) .Estudio de partes abstractas y abstradas del ser
hun1ano (atencin, mernoria, juicio, etc.);
b) Estudio del ser hu1nano con10 totalidad pero abstrado del contexto social (sistemas n1ecanicistas, ener~
getistas~ organicistas~ etc.) ;
e) Estudio del ser humano como totalidad en las
situaciones concretas y en sus vnculos interpersonales (presenta y pasados). A partir de este tercer enfoque conceptual y metodolgico, el desarrollo se ha
cu1nplido ampliando los mbitos en forma progresiva:
a) mbito psicosocial (individuos);
b) mbito sociodinmico (grupos);

FIGURA 1

Ambitos de la psicologa: a) psicosocial b) sociodinmico;


e) institucional; d) comnnitario. Las flechas son explicadas

en el texto.

40

!OS BLEt.fh

PSIC'H1GIENE Y PSICOLOGiA INSTI'rUCIONil

e) mbito institucional (instituciones);


d) n1bito comunitario (comunidades).
Conviene aclarar que no son sinnimos y que, por
lo tanto, no coinCiden -psicologa individual y rnbito
psic:osociJ.l~ tanto con10 tampoco coinciden psicologa
social con n1bito socodiu1nico _; la diferencia entre
psicologa individual y social no resi_de en el mbito
particular que abarcan una y otra, sino en el modelo
conceptual que utiliza cada una de ellas; as, se puede estudiar la psicologa del grupo (mbito sociodin-

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la psicologa. En rigor, este desarrollo apenas ha comenzado y es :muy reciente 3

Cuando hablo de modelos de la psicologa individual


me refiero al hecho de que los n1isrnos se caracterizan
fundarnentaln1ente por partir del individuo aislado para explicar las agrupaciones humanas y aplican a estas ltiI:nas las categoras observables y conceptuales
que corresponden o se han utilizado para el individuo
aislado (organismo) ho1neostasis~ libido~ etc.)) y de esta
uianera se explican los grupos, las instituciones y la
comunidad, por las caractersticas de los individuos.

mico) -por ejemplo- con un modelo de la psicolo


ga individual, tanto como se puede estudiar al indi-

Cuando me refiero a los modelos de la psicologa so

viduo (mbito psicosocial) con un modelo de la psi

cial tengo en cuenta el hecho de utilizar categoras


adecuadas al carcter de los fenmenos de las agrupa
ciones humaitas (comunicacin, intraccin, identifi.
cacin, etc.), que en gran parte tienen tue ser toda
va descubiertos y creados.

cologa social. Por ello deca anteriormente que se impone un pasaje de los enfoques-individuales a los so-

ciales en el doble sentido de reforma de los modelos


conceptuales y ampliacin del mbito de trabajo. La
psicologa institucional requiere e implica ambas cosas.
En cuanto a la ampliacin de nihitos, el._ d_esarrollo

El estudio de las instituciones abarca tres captn

de la psicologa ha segido el curso del sentido A (en


figura 1), pero esta direccin ha coincidido _en cierta
n1edida con una extensin. de los modelos de la psico

los fundamentales en estrecha relacin e interdepen


dencia, pero que pueden ser caracterizados de la si-'
guiente :forma:
a) Estudio de la estructura y dinmica de las instituciones;

logia individual a todos los otros mbitos. A medida


que vamos abarcando en la prctica nuevos mbitos y
::;e estructuran nuevos n1odelos -conceptuales adecua
<los, Se 1T1pone el sentido B (de la n1isma figura); es
decir, debemos retomar el estudio de lcis instiiuciones
con modelos de la psicologa de la con1unidad, el es
tudio de grupos con modelos de la psicologa institudonal y de In comunidad. y el estudio de individ.uos
con los modelos de la psicologa de grupos, coinuni
dad e instituciones. Queda, en este sentido, evidente
mente, una gran tarea por realizar en el desarrollo de

b) Estudio de la psicologa de las instituciones;


c) Estrategia del trabajo en psicologa institucional.
Aqu no estudiaremos la institucin en s misma, es
decir, su estructura y su dinmica, sino fundamental-

mente la estrategia general del psiclogo en el trabajo


3 " .. lo que la psicologa clsica considera cerno el pun
to de partida de la psicologa, es decir el conocimiento del
indivi<luo, no puede hallarse sino precisamente al final. "

POLITZER,

f2')_

50

!:

JOS DLEGER

institucional; aunque researen1os brevemente el captulo de la psicologa de las instituciones, tampoco


nos ocuparemos aqu de los instrumentos especficos
(las tcnicas) para trabajar en psicologa insti.tcional.
Del anlisis realizado en nuestros seminarios surgi
com lo ms fundamental o urgente en este mon1ento
el estudio de lo que llamamos la estrategia del trabajo
institucional, y en este sentido --dentro de la estrategia-- Io ms importante es el encuadr de la tarea,
es decir, la fijacin de ciertas constantes dentro de las
cuales se pueden controlar las variables del fenmeno,
por lo menos en cierta ...medida. Dentro de estas .constantes, que deben ser dadas por el encuadre, -dos de
ellas tienen una importancia relevante, a saber:
a) la relacin del psiclogo con la institucin en la
contratacin, programacin y realizacin del _trabajo
profesional;
b) los criterios que -sustentan dicha relacin.
El conjunto de todos estos factores constituye la estrategia del trabajo tanto como su t~ora en el campo de. la psicologa institucional.
Este enfoque es el ms conveniente y el que ms
corresponde utilizar ,al tfatarse de profesionales psiclogos, como en ~l caso de los seminarios realizados,
dado que ellos poseen ya los instrumentos o tcnicas
para trabajar tanto en el mbito psicosocial como en
el sociodinmico, institucional y de la comunidad (entrevistas, encuestas, tcnicas grupales, etc.) ; mientras
que lo que hace falta es el marco dentro del cual
dichas tcnicas van a ser empleadas, es decir, la forma
en que se deben administrar los conocimientos y tcnicas. Esta aclaracin se hace necesaria en funcin de
que es posible que para otros profesionales que inte"n-

PSIC0HIG1ENE Y PSICOLOG[A INSTITUCIONAL

51

ten aharcar o realizar tareas en el mbito institucional puede ser necesario o iiuprescindible otro tipo de
aproximacin a1 problema: distinto del aqu utilizado.
Lo fundarr1ental de lo expuesto hasta ahora puede
ser sintetizado de la siguiente n1anera:
; ' PSICOLOGIA INSTITUCIONAL
( A) lfn mbi,to especial, es decir, por un

1) Se caracteriza}

1B)

por

sPgmento de la extensin de los fenmenos;


Un modelo conceptual perteneciente
a la psicologa social.

A) Estructura y dinmica de las insti


tuciones;
B) Psicologa de las instituciones;

2) Compre'nde el
estudio de

,a) Fijacin de
constantes;
l. Encuadre
1
C) del
Estrategia jde la tarea, h) Administ.
trabade conoc, y
jo del psiclogo.

tcnicas.

2. Te ora del encuadre.

Qu es la psicologa inslilucional
Como ya hemos visto, la psicologa institucional se
caracteriza por el mbito (las instituciones) y por sus
modelos conceptuales; dentro de su estrategia se in
cluye, como parte fundamental, el encuadre de la tarea
y 1a administracin de los recursos.
El mbito, que comprende la extensin o amplitud

...,.~-

52

JOS DLEGER

particular en que los fenmenos son abarcados para


su estudio o para la actividad profesional, es, en la
psicologa institucional -por supuesto-, la institucin. Este ltimo trmino tiene diversos sentidos que
requieren ser aqu someramente examinados. En su
Diccionario de sociologa, Fairchild incluye dos acep
ciones: 1) HConfiguracin de conducta duradera, completa, integrada y organizada, mediante la que se ejerce el control social y por medio de la cual se satisfacen los deseos y necesidades sociales fundamentales";
2) "Organizacin de carc_ter pblico o semipblico
que supone un cuerpo directivo y, de ordinario, un
edificio o establecimiento fsico de alguna ndole, destinada a servir a algn fin socialmente reconocido y
autorizado. A esta categora corresponden unidades tales como los asilos, universidades, orfelinatos, hospi
tales, etc.". En nuestra definicin de psicologa insti
tucional se comprende la institucin en el segundo de
los sentidos dados por Fairchild, y dentro de ste se
incluye el estudio de los factores caracterizados en la
primera de las acepciones. Psicologa institucional
abarca entonces el conjunto de organismos de existen
ca fsica concreta, que tienen un cierto grado de per
manen~ia en algn campo o sector especfico de la
actividad o la vida humana, para estudiar en ellos to
dos los fenmenos humanos que se dan en relacin
con la estructura, la dinmica, funciones y objetivos
de la institucin. Con esta definicin quiero subrayar
que a la psicologa institucional no le ataen, por ejem
plo, las leyes en cuanto instituciones, sino los organis
mos en que concretamente se aplican o funcionan (tri
hunales, crceles, etc.) dichas leyes en su forma especfica. En algunas oportunidades se dan ciertas dis

PSICOHIGIENE Y PSICOLOG.\ INSTITUCIONAL

53

crepancias entre uno y otro sentido, como es el caso,


por ejemplo, de la familia) que es una institucin so
ciali pero que para el psiclogo es un grupo en cuanto
organizacin concreta que enfrenta en su tarea pro
fesional. De igual maneraf la religin es tarribin una
instit~1cin social, pero Ia religin de un grupo fami~
liar no es una institucin; para la religin, las insti~
tuciones que interesan a la psicologa -institucional son
las de sus organismos especficos (iglesia, parroquia,
etc.).
Burgess (citado por Young) menciona cuatro tipos
principales de instituciones:
a) Instituciones culturales bsicas (fan1ilia, igle
sia, escuela);
b) Instituciones comerciales (empresas comerciales
y econmicas, uniones de trabajadores, empresas del
Estado) ;
c) Instituciones recreativas (clubes atlticos y artsticos, parques, campos de juego, teatros, cines, salones
de baile) ;
d) Instituciones de control social formal (agencias
de servicios sociales y gubernamentales).
A ellas, Young agrega:
e) Instituciones sanitarias (hospitales, clnicas,
campos y hogares para convalecientes, que puedan
Incluirse o no en el grupo de agencias de servicio social) ;
f) Instituciones de comunicacin (agencias de
transporte, servicio postal, telfonos, peridicos, revistas, radios).
Incluyo esta clasificacin a ttulo ms bien ilustrativo de la amplitud del trabajo profesional en psicologa institucional, pero para nuestro objetivo preSente

PSICOHIGIE:NE Y PSIC-OLOGA INSTITUC10NAL

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JOS DLE-GER

no se hace de ninguna manera imprescindible una clasificacin exhaustiva o. rigurosa de las instituciones.
Dada una institucin, el psiclogo centra su atencin
en la actividad humana que en ella tiene lugar y en
el efecto de la misma para los que en ella desenvuelven dicha actividad. Para ello se impone un mnimo
de informacin sobre la institucin misma, que, por
ejemplo, incluye:
a) finalidad u objetivo de la institucin;
b) instalaciones y procedimientos con los que se
satisface su objetivo;
e) ubicacin geogrfica y relaciones con la comunidad;
d) relaciones con otras instituciones;
e) origen y formacin;
f) evolucin, historia, crecimiento, cambios, fluctuaciones; sus tradiciones;
g) organizacin y_ normas . que la rigen;
h) cOntingente humano que en ella intervielle: su
estratificacin social y estratificacin de tareas;
i) ev~luacin de los resultados d~ su funcionamiento; resultado para la institucin y p_ara sus integrantes.
Items que para ello utiliza la institucin misma.
Circunscripto el mbito en el que corresponde trabajar, lo q'ue caracteriza _especficamente a la psicologa institucional es un encuadre particular de la tarea;
dentro del encuadre se deben contar, en primer lugar,
dos principios, estrechamente ilterrelacionados:
a) toda tarea debe ser emprendida y comprendida
en funcin de la unidad y totalidad de la institucin;
b) el psiclogo debe considerar muy particular

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mente la diferencia entre psicologa institucional y el


trabajo psicolgico en una institucin.
En psicologa institucional nos interesa ]a institucin co1no totalidad; poden1os ocuparnos de una parw
te de eHa, pero siempre en funcin de la totalidad.
Para ello) el psiclogo deduce su tarea de su propio
estudio diagnstico, a diferencia del psiclogo que
trabaja en una institucin pero eri fu'nciones que le
son fijadas por los directivos de la misma o por un
cuerpo profesional que no ha dejado lugar a que el
psiclogo haya deducido su tarea de una evaluacin
propia y tcnica de la institucin; En el primer caso
el psiclogo es un asesor o consultor y en el segundo
es un empleado, y la tarea concerniente a la psicologa instituciorial no se puede realizar en situacin de ,
empleado 4 , sino en la de asesor o consultor, porque
hay una distancia ptima en la dependencia econmica
y en la independencia profesional, que es bsica en el
manejo tcnico .de las situaciones. Un psiclogo emw
pleado -por ejemplo- para seleccionar personal .o
para aplicar tests a los integrantes o socios, Ilo realiza
una tarea dentro del encuadre de la psicologa ins~
titucona1, porque su tarea no ha derivado de su estu~
dio y diagnstico de la situacin, as como no ha
sido deducida de lo que a su juicio profesional realmente corresponde realizar en la illstitucin. La experiencia muestra, adems, que en la institucin que
se estudia no se debe tener sino un solo rol; por ejCmplo, no se puede ser el psiclogo institucional en un
4 Empleado se refiere aqu al status en el que se realizan
tareas dispuestas por un status superior sin haber participado
en la programacin de las mismas; en otros trminos, slo
se cumplen rdenes.

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JOS BLEGER

PSICOB'.IGIENE Y PSIC'LOGA INSTITUCIONAL

hospital y al mismo tiempo realizar en el mismo lugar una tarea de otro orden (asistencial o didctica,
por ejemplo). El cumplir dos roles diferentes en el
rnisrno lugar in1plica unn superposicin y confusin
de encuadres con situaciones que se hacen n1UY difciles de evaluar y n1anejar.
El o los asesores pueden ser contratados para el
estudio de un problen1a definido propuesto por la institucin misma~ sin que ello, poi- s solo, inValide la
condicin de asesor, en tanto que el estudio se _rea
liza dentro de la totalidad y unidad de la institucin,
valorando el peso y significado del problema, los motivos por los que ha sido propuesto y los trminos y
relaciones del mismo.
Lo realmente importante e iinpostergable es que
la dependencia econmica del psiclogo institucional
tiene que ser fijada en trminos tales que no compro
metan su total independencia profesional; todos los
detalles concernientes a la inclusin del psiclogo en
una institucin tienen que ser recogidos por l como ndices de las caractersticas de la institucin y
de las situaciones que deber enfrentar. La condicin de tener un sueldo fijo mensual y una obligacin
en el cumplimiento de hora:rios no invalida por . s
misma y por ese solo factor la condicin de corisultor o asesor, pero esta ltima debe ser siempre especialmente estipulada y despus siempre defendida .. La
experiencia aconseja fijar un honorario global para
una primera tarea diagnstica que tiene que ser previamente delin1itada en su duracin, y posteriormente
fijar honorarios, as como las horas diarias o semanales a dedicar a la institucin, al mismo tiempo que
establecer el horario y das de trabajo, que luego han

2{,

.5.7

de respetarse rigurosamente. Los honorarios deben -ser


fijados en funcin del nmero de personas que han de
intervenir en la tarea, teniendo en cuenta el cmputo
del tien1po que ha de dedicarse fuera de la institucin
inisn1a al estudio del material recogido o a la re~
daccin de protocolos e informes .. Resulta totalmente
inadecuada, y contraindicada, la fijacin de honorarios
en funcin y en proporcin de las utilidades que ha
de reportar el trabajo del psiclogo a la institucin.
No debe ser dejado sin aclaracin previa ningn deta~
lle del encuadre de la tarea;- tampoco se debe dar lugar
a la ambigedad o a los sobreentendidos tcitos, que
deben ser siempre explicitados. No es tampoco til,
<lesde el punto de vista de la tarea, la realizacin de
estudios -diagnsticos con el compromiso de no cobrar
o de fijar honorarios a posteriori; ello -condtic-e gene
ralmente a una desvalorizacin de la funcin del psi
clogo o lo coloca en la situacin de desventaja de
tener que "vender" ...su asesoramiento. Cuando sealo
que estas situaciones no son tiles o son desventajo~
sas,. ello se refiere bsican1ente al hecho de que corilpr~)}nete la independencia profesional del psiclogo y
con ello su manejo t,cnico correcto de las situaciones.
Si se ha de realizar una tarea gratuitamente, ello tam
bin debe ser explicitado y no dejar indecisa Ia s-ituacin ni menos an a criterio de la institucin.
Nunca he visto como favorable o positivo el ingreso
en una institucin como empleado (en el sentido defi-.
nido en la nota al pie de la pgina 55) pero con
la secreta intencin de "convencer" y transformarse
gradualmente en psiclogo institucional de la misma.
Esta actitud vicia totalmente el encuadre de la tarea.
Dentro del encuadre de la tarea se cuenta tambin

58

JOS DLECER

el problema de los objetivos del psiclogo y de la


psicologa institucional, que deben ser considerados
cuidadosamente.

Obielivos de la insliludn y objetivos del psiclogo


Cada institucin tiene sus objetivos especficos y su
propia C?rganizacin, con la cual tiende a satisfacer di.
chos objetivos. Ambos (fines y medios) tienen que ser
perfectamente conocidos por el o los psiclogos~ como
punto de partida para decidir su ingreso como pro

fesional en la institucin.
Toda institucin tiene objetivos explcitos .tanto co
mo objetivos implcitos o, en otros trminos, conteni
dos manifiestos y contenidos latentes. stos deben ser
valorados en forma separada de los efectos laterales
que una institucin puede producir. La creacin de
una industria, por ejemplo, se hace para producir manifiestamente-, determinada rnercan~a o .. materia
prima, pe.ro su contenido latente puede ser el de po
blar una regin por ra~ones polticas o militares; es
distinto al caso en que dicha industri8. tenga t:on10
efecto colateral el arraigo y aumento de l poblacin
de ]as zonas vecinas. Si bien es cierto que el efecto
colateral puede transformarse ulteriormente en un con
tenido latente, hasta que ello ocurra su 'peso es totalmente distinto. Puede ocurrir que coexistan conteni
dos latentes y manifiestos que se equilibren en su gra
vitacin y hasta entren en contradiccin, y puede tam
bin suceder que el contenido ]atente sobrepase en su
fuerza al contenido explcito. As, por ejemplo _(y
para utilizar uno muy sencillo), en una sa]a de un
hospital una situacin conflictiva de este carcter apa-

PSICOHIGIE'NE Y PSIOOLGA INSTTUC!ONAL

59

reci tras el motivo de la consulta, que fue formulado


como una desorganizacin crnica y <lesatencin de
la asistencia profesional a los enfermos; el problema
resida en parte en que el equipo profesional, forn1ado
totahnente po:r gente n1uy joven, tena prhnordia1rnente propsitos u objetivos de aprendizaje, en los que
se vean totaln1ente frustrados. El .psiclogo debe saber que sien1pre el motivo de una consulta no es el
problema, sino un sntoma del mismo.
Si bien es cierto que resulta de grah utilidad para
el psiclogo conocer los objetivos explcitos e implcitos de una institucin para decidir y realizar su ta~
rea profesional, no es menos cierto que los latentes o
implcitos a veces slo P8:recen com'o conSecuencia
del estudio diagnstico que fealiza el misro psiClogo
.Adems del estudio de estos objetivos y de su dinmica y consecuencias, -deben tambin ser valorados
las finalidades u objetivos que la institucin tiene para
solicitar la colaboracin profesional <le un psiclogo, . y
aqu cuentan, ta.rito los objetivos explicitados como.
aquellos que forman parte de las fantasas de la institucin, que pueden por otra parte ser totalmente inconscientes. Un servc:io. hospitalario solicita el asesora.
miento de un psiclogo, pero se entorpece total y permanentemente su actividad; el examen de la situacin
descubre el hecho de que el inters de la institucin
reside bsicamente en ostentar una organizacin progresista y cientfica frente a otros servicios hospitalarios competidores, pero la actividad del psiclogG es
en realidad temida.
Estos hechos no" invalidan, no in1posibilitan la funcin del psiclogo, sino que son ya las circunstancias
sobre las que justamente se tiene que actuar. ste de-

60

JOS BLEGER

PSICOH!GIENE Y PSIC<JLOGA INSTI'fUCI-ON.L

be saber que -s~ _participacin en una institucin promueve ansiedades de tips y grados diferentes~ y que el
manejo de las resistencias, co:ntradicciones y. t:-nbigedades forma parte, indejectiblemente, de su tarea. Y
que -adems- ha de 'contar con estas resistencias
aun en la parte o el sector de la institucin que -promueve o alienta su contratacin o inclusin. Cuando
el psiclogo .se encuentre con dos bandos, uno . qe
lo acepta y otro que lo rechaza, debe saber que ambos
son partes de una divisin esquizoide y no -debe tomar
partido por ninguno. Un club incorpor un conjunto
de psiclogos, a los que ofreci todas las posibilidades
de trabajo, organizndoles una cena de homenaje en la
sede social. Los. psiclogos son declarados -cesantes
"casualmente" despus de realizadas las elecciones
para renovar las autoridades integrantes de la comi
sin directiva: una auSpiciosa i:ecepcin fue inconscientemente parte de una estrategia ~lectora! 5
Para que una -institucin solicite y acepte el asesoramiento de un psiclogo en cuanto psiclOgo institucional, la institucin tiene que haber llegado a un
cierto grado de madurez o insight de sus problemas o
de su situacin conflictiva, pero la funcin del psiclogo conduce tambin a que se tOme mayor conciencia
de su necesidad.

15 No corresponde desarrollar, pero s sealar, que fue un


error concurrir al banquete tanto co'mo aceptarlo.

acepta la labor del psiclogo. A ello tenemos ahora


que agregar la consideracin de los objetivos del psiclogo mismo a los objetivos de la psicologa institu-.
cional. Sabemos que la finalidad o el objetivo que se
desea alcanzar orienta la accin, formando parte del
encuadre de la tarea. En lo que concierne al psiclogo
y sus propios objetivos, ste debe resolver acerca <le:
a) demarcacin de los objetivos generales o mediatos de su tarea;
b) su aceptacin o no de los objetivos de la insti
tucin y/ o de los n1edios que sta utiliza para alcanzarlos;
c) diagnstico de los objetivos particulares, inme
diatos o especficos.
La demarcacin de los objetivos mediatos o genera
ls de la tarea coincide plellamentC con los objetivos
de la psicologa institucional que el psiclogo debe
tener perfectamente esclarecidos y no admitir sobre
ellos ninguna clase de eqvocos .... En todos los -casos,
el objetivo del psiclogo en el campo institucional es
un objetivo de psiohigiene:. lograr la mejor organizacin y las condiciones que tienden a promover salud
y bienestar de los integrantes de la institucin. El psi
clogo instituCional
puede definir en este sentido
como un tcnico de la relacin interpersonal o como
un tcnico de los vn'culos humanos, y - por lo que
veremos despus-.:..:. se puede decir tambin que es el
tcnico .de la explicitacin de lo implcito. Ayuda a
comprender los problemas y todas las variables po
sibles de los mismos, pero l mismo no decide, no resuelve ni ejecuta. El rol d~ asesor o consultor debe ser
rigurosamnte mantenido, dejando la solucin y eje
cucin en manos de. los organismos propios de la ins-

se

Los objetivos- de la institucin que hemos considerado se refieren entonces a dos aspectos diferentes;
uno, a sus obj'etivos propios {explcitos o implcitos),
y otro, a los objetivos para los cuales se solicita o

/fj

61

62

JOS DLEGER

titucin: el psiclogo no debe ser en ningn caso ni


un administrador ni un directivo ni un ejecutivo,_ ni debe superponerse en la institucin como un nuevo orga
ni.smo.
EJ psiclogo no es el profesional de la alienacin ni
de la explotacin, ni del sometimiento o coercin ni de
la deshumanizacin. El ser humano, su salud, su integracin y plenitud constituyen _el objetivo de _s_u quehacer profesional, a los que no debe tenunciar en ningn caso. Su funci6n tampoco debe ser confundida con
la educacional, en el sentido corriente que tiene este
ltimo trmino.
Un psiclogo ftre llamado para trabajar en una ins
titucin social (club) con los cadetes de la misma
(un grupo de menores .de doce aos), para lograr que
stos "mejoren su comportanliento"! el examen diag~
nstico llev a ]a conciuSin de que hacia este sector
se derivaban situaciones de conflicto en el cuerpo di
rectivo, por _lo que el psiclogo llev a esclarecer- la
queja como un sntoma y a atender la verdadera si
tuacin conflictiva. De otra manera, el psiclogo hu
hiera actuado como agente de coercin, como instru
mento de los adultos y como agente de afianzamiento
de un siltoma; y e] psiclogo no debe actuar nunca
como agente de coercin, ni aun con medios psicoJ.
gicos. La educacin se vale aqu, fundamentalmente,
del aprendizaje (learning} que hace la institucin de
cmo enfrentar situaciones y poder reflexionar sobre
ellas como primer paso para cualquier solucin. El
esquema que inicialmente se ofrece al psiclogo como
causa de un problema no es, generalmente, otra cosa
que un prejuicio.
El segundo punto, el. de la aceptacin por parte del

'PSIC?HIG1E'NE Y_ PSioOL-oGA rNsTlTUCIONAL

63

psiclogo de los objetivos de la institucin, plantea


problemas profesioiia1es y ticos de primera magnitud
y de la mayor gravedad. En primer lugar, no se debe
aceptar en ningp caso el trabajo en una institucin
con cuyos objetivos el psiclogo no est de acuerdo o
entre en conflicto; sea con los objetivos o sea con los
medios que tiene la "institucin para -llevarlos a cabo.
En psicologa, la tica coincide con' la tcnica, Or me
jor dicho, la tica forrna parle del encuadre de la
tarea, ya que ninguna tarea puede ser llevada a cabo
correctamente si el psiclogo rechaza la institucin
(sea 'en sus objetivos o en sus medios o procedimien
tos). Si un psiclogo, por ejemplo, es llamado a
cumplir sus funciones en una institucin cooperativa,
ste no debe aceptar la tarea si rechaza (por cualquier motivo) el movimiento cooperativista. En se
gundo lugar, tampoco puede el psiclogo 'aceptar una
tarea profesional si est de;:masiado incluido. o parti
cipa en la organizacin o el movimiento ideolgico
de la institucin; una afinidad o identidad ideolgica
no debe, sin embargo, ser tomada en s niisma como
una contraindicacin absoluta, y la decisin depende
de la capacidad del psiclogo para establecer una
cierta distancia operativa e instrum-ental en su trabajo profesional, de tal manera que dentro de ste pueda trabajar como psiclogo y no como proselitista o
poltico (en cualquiera de los sentidos de este trm
no). AI psiclogo. no Je est vedada una intervencin
activa en cualquier movimiento ideolgico o poltico~
pero en este caso no acta profesionalmente en ese
sector. Se debe entender claramente que el psiclogo
no tiene por qu exigirse neutralidad ni pasividad, pero s tiene que exigirse en su tarea profesional un

,_,_~~

PsiCO.HrGIJCNE y PslOOLOGA INSTTUCI'ONAL

64

JOS DLEG.ER

segundo es un asesor o consultor con total independencia profesional.


Como es fcil entender, los objetivos mediatos tam
poco son fijos o inan1ovihles, sino que pueden y deben
cambiar a medida que se desarrolla la tare.

encuadre que le permita trabajar y operar como psi-


clogo.
En tercer lugar, el psiclogo no puede ni debe aceptar trabajo en ninguna institucin a la que rechaza,
con el nirno oculto de torcer sus objetivos ? sus pro
cedirnientos.
En cuarto trmino -y no menos lnportante- se
cuenta el hecho de que aceptar el trabajo aceptando
los objetivos de una institucin sign.ifica solan1ente
una condicin para el encuadre de Su tarea, pero los

Mtodo del trabajo ins!ilucional

objetivos de la institucin no son sus objetivos profesionales. El psiclogo tiene objetivos a los que no dehe
renunciar en ningn caso.
Los objetivos particulares, inmediatos o especficos
se refieren a aspectos del problema central, pero estudiados y manejados en funcin de la unidad y to
talidad de la institucin. El psiclogo no puede trabajar con todos los integrantes o todos los organisnos
de la institucin al mismo tiempo, ni 'tampoco ello es
de desear; por ello deben examinarse los "puntos de
urgencia" sobre los cuales intervenir como objetivos
inmediatos; Esta aclaracin sobre los objetivos diferencia netamente, ya desde el punto de partida, al
psiclogo trabajando en una. institucin del psiclogo
trabajando en el mbito de Ja psicologa institucional.
El primero realiza una tarea que se le encomienda
realizar; el segundo diagnostica la situacin y se pro
pone actuar sobre los niveles o factores {ue detecta
como siendo realmente de necesidad para la institucin. El primero sirve con frecuencia de factor tranquilizante ("hay un psiclogo trabajando"), mientras
que el segundo no acepta dicho rol y es bsicamente
un agente de cambio. El primero es un empleado.; el

65

io

Es posible que se puedan enumerar distintos mtodos


o diferentes procedimientos y encuadres para el tra~
bajo en psicologa institucional. Aqu desarrollamos
el que creemos ms acorde coil nuestros _objetivos, y
descartamos todo lo que pueda significar una obliga
cin, ex~gencia o premura en obtener Iesultados prcticos inmediatos, en el sentido de que no interesa desa
rrollar un empirismo con ciertas tcnicas o reglas. estereotipadas qe nos alejen de los fines que perscgui
mos: los de la- psicohigiene. Descarta_mos __ gll:_alm~nte
toda -coltaminacin mesinica de instituir al psiclogo
y la psicologa c_omo "salvadores" de cualquier especie.
A su vez, vemos corno impostergable. el hecho de
que el objetivo o finalidad que fijamos para la psico
loga institucional sea realizado con.el carcter de una
investigacin cientfica sometida a un mtodo que debemos lograr sea progresivamente ms riguroso. El
objetivo que queremos alcanzar y hacia el cual ten
demos forma parte del encuadre de la tarea, y el me
dio de alcanzarlo es a travs de la investigacin. No
se trata, en psicologa institucional, de un campo en.
el cual hay que "aplicar" la psicologa, sino de un
campo en el cual .hay que investigar los fenmenos

66

JOS DLEGER

psicolgicos que en l tienen lugar. Ninguna investigacin puede ser realizada sin objetivos -explcitos o
implcitos-, pero los objetivos constituyen parte del
encuadre, una especie de teln de fondo} y en rigor
tenemos que atenernos estrictamente Ia investigacin
misma.
El trabajo en psicologa instituciOnal requiere an
una investigacin ms amplia y profunda _que la rea1i
zada hasta ahora, que nos permita ~onfigurar ms cla.
ramentelas tcnicas y criterios a emplear, tanto como
el carcter del problema que tenemos que enfrentar.
Todos nuestros objetivos, el de la tarea y el de la
investigacin (investigacin de hechos y tcnicas), slo
pueden ser abarcados, a nuestro entender, con la
utilizacin del mtodo clnico. De esta manera, lo que.
vamos a - desarrollar aqu se puede resumir diciendo
que se refiere fundamentalmente al empleo del mto~
do clnico -en el mbito de la psicologa institucional,
y dentro -del mtodo clnico nos guiamos por la _sistemtica del encuadre introducido por la tcnica psico
analtica, adaptado a las necesidades de este mbito
Y a los problemas que aqu tenemos que enfrentar.
Sin nimo de explicar aquf el mtodo clniCo, re
cordemos que el mismo se caracteriza por una obser~
vacin detallada, cuidadosa y completa, realizada en
un encuadre riguroso; este encuadre se puede definir
como el conjunto de las condiciones en las cuales se
realiza la observacin, y constituye una fijacin de' variables o -dicho de otra manera- una eliminacin
de parte de las variables o una limitacin de 1as mismas, o la fijacin de un conjunto de constantes, que
tanto nos sirve como medio de estandarizacin como
de sistema de referencia de lo observado. Sera aqu

PSICOHJGIENE Y PSICOLOGA INSTITUCIONAL

3{

67

muy interesante e importante poder establecer las sew


mej anzas, diferencias y relaciones del mtodo clnico
con !Os llan1ados mtodos o procedimientos epidemiow
lgicos.
El n1odelo del encuadre psicoanaltico se extiende a
1a modalidad cle la observacin que se lleva a cabo,
que no c'onsiste solamente en un registro cuidadoso,
detallado y completo de los sucesos, sino en una inda~
gacin operativa, cuyos pasos se pueden sisten1atizar
as:
a) Observacin de sucesos y sus detalles, con la con~
tinuidad o sucesin en que los mismos se dan;
b) Comprensin del significado de los sucesos y de
la forma en que ellos se r'elacionan o interactan;
c) Incluir los resultados de dicha comprensin en
el momento oportuno en forma de interpretacin, -sew
alamiento o reflexin;
d) Considerar el paso anterior como una hiptesis
que, al ser emiti_da, se incluye como una nueva varia~
ble, y el registro de su efecto -tal como en el paso
a)-. lleva a una verificacin, ratificacin, rectifica
cin, enriquecimiento de la hiptesis o a una nueva;
con ello se vuelve a reiniciar el proceso en el paso a),
con una interaccin permanente entre observacin,
comprensin y actuacin.
Lo ms importante que ocurre es que no soamente
se pueden aclarar y rectificar problemas y situaciones,
sino que gradualmente tiene lugar un metaaprendizaje
que consiste en que los implicados en la tarea aprenden a observar y reflexionar sobre los sucesos y a
encontrar su sentido, sus efectos e interacciones. Para
el psiclogo mismo no se trata de una "aplicacin"
de la psicologa -que conduce rpidamente a estereo-

68

JOS DLEGER

tipos--, sino de Una conjuncin de su condicin de


profesional e inVestigador. La investigacin modifica
al investigador y al objeto de estudio, el que a su vez
es investigado en la nueva condicin modificada. Con
ello se da un:a praxis en la ,que el investigar es al
mismo timpo operar, y el actuar resulta una experienD
cia enriquecedora y enriquecida con la reflexin y la
comprensin.

!!,

Tcnicas del encuadre


Una vez caracterizado el mtodo a seguir (incluidos
los criterios derivados del objetivo de la tarea), que
consta fundamentalmente de un encuadre riguroso y
de una observacin operativa, se hace ahora necesario
fijar la tcnica del ncuadre, es decir, el conjunto de
operaciones y condiciones que condu.cen a establecer
el encuadre y que constituyen tambin una parte del
mismo. Expuestos ya el c.riterio y la teora que sustentan el encuadre que .desearnos, podemos exponer su
tcnica en forma de reglas que comentaremos sucintamente.
a) La primera condicin del encuadre se refiere al
psiclogo mismo, quien debe cumplir con lo que llamaremos la actitud clnica, que consiste en el manejo
de un cierto grado de disociacin instrilmental que le
permita, por un lado, identificarse con los sucesos o
personas, pero que, por otro lado, le posibilite mantener con ellos una cierta distancia que haga que no
se vea personalmente implicado en los sllcesos que
deben ser estudiados y que su rol especfico no_ sea
abandonado. La actitud clnica forma parte del rol del
psiclogo, y el mantenerlo permanentemente en su ta-

PSICOHICIEo"ffi Y PSICOLOGA INSrinrC10NAL

69

rea es una de las exigencias fundamentaies del encuadre;


b) Establecimiento de relaciones explcitas y claras en todo lo que atae a la funcin profesional y
que abafca el tiempo de dedicacin a la tarea, honorarios, dependencia econmica e inde)en_dencia profesional, de tal manera que ha-de constituirseen un asesor o consultor y no en un ~mpleado;
e) F~sclarecimiento del carcter de la tarea profe
sional a realizarse, eludiendo totalll}ente- el verse comprometido con exigencias (explcitas o implcitas)
que no puedan cumplirse o que estn fuera de la tarea
profesional;
d) Realizar una tarea de esclarecimiento s'obre el
carcter de la tarea. profesional en todos los grupos,
secciones o niveles en los que se desee actuar, recabando la aceptacin explcita del profesional y la ta
re?. Dicha aceptacin debe no slo ser explcita, sino
tanibin libre, sin coercin, y derivada exclusivamente
del esclarecimiento correspondiente, y no realizar ninguna tarea con aquellos grupos, secciones o niveles de
la institucin que no n1anifiesten la correspondiente
aceptacin.', El tiempo que ello insume no debe ser
considerado corno tiempo perdido, sino un tiempo en
el cual ya se est cumpliendo parte de Ja t<;lrea a
travs del esclarecimiento y la informacin amplia y
detallada, pero recogiendo elementos de observacin
sobre las caractersticas del grupo, seccin o nivel y
de sus tensiones, conflictos, tipos de comunicacin, liderazgos, etctera.
e) Estahlerer en forn1a previa, definida y clara, el
carcter de la informacin de los resutados, tanto co
mo los grupos y personas a quienes ir dirig_ida dich&

70

JOS DLEGElt
PS!COHIGIENE Y PSICOLOGA INSTITUCIONAL

informacin; y las situaciones en que dicha informa


cin ser suministrada; que no debe ser nunca fuera
del contexto institucional ni fuera de la tarea profesional. No admitir n1posiciones ni sugerencias sobre
un parcelamiento de 18. informacin;
f) Secreto profesional y lealtad estrictamente observadas, en el sentido de que lo que atae a cada
grupo, seccin o nivel, no ser tratado sino con l
o ellos en forma exclusiva. Tratar en forma abierta
y franca todo aquello que pueda trascender y todo
aquello sobre lo cual la persona, el grupo o los nive
les implicados .deseen o acceden que trascienda, res
petando totalmente sus decisiones; un informe psicolgico no debe ser presentado hasta tanto todo 'lo que
en dicho informe pueda constar haya sido previamente sometido a la elaboracin del grupo o la seccin de
que se trate. Todo informe o interpretacin debe res
peta_r el "ritmo" (timing) de la elaboracin de los datos.
De ninguna manera la dependencia econmica obliga
a presentar dicho informe a los dirigentes de una
institucin si el grupo al que concierne dicho informe
s opone a ello. Si el psiclogo est obligado o comprometido a presentar dicho informe a otros sectores
de la institucin debe hacerlo saber antes de comenzar
a trabajar con un grupo o con una seccin;
g) Limitar los contactos extraprofesionales al mnimo o, en lo .posible, excluirlos totalmente; en el caso
de que dichos contactos no puedan ser eludidos o excluidos, eilos no deben implicar ninguna informacin
ni ningn comentario sobre la tarea o el curso de la
misma. El manejo de la infor1nacin no es slo un

problema tico, sino al mismo, tiempo un instrumento


tcnico;

7.1

h) Ser prescindente y no tomar partido profesionalmente por ningn sector ni posicin de la institucin;
i_} Limitarse al asesoramiento y a la actividad pro
fes1onal, no tomando ninguna funcin directiva, admi
nistrativa ni ejecutiva. El psiclogo no drige, no educa,
no decide, no ejecuta decisiones; ayuda a comprender
los problemas que existen y ayuda a_ problematizar las
situaciones. No transformar una institncin en una cl
nica de conducta. No tratar problemas personales en
forma individual o grupal. Centrar el trabajo psicol-
gico en la: tarea o funcin. que se realiza y' en cmo
se la realiza;
j) El psiclogo debe compartir responsabilidad en
la parte en que los efectos de una medida o de un
cambio depen~an d~ su ,a~esorariiiento y su aCtuacin,
pero no debe asumir responsabilidades ajenas;
k) No formar sobreestrU.cturas que desplacen o se
s~per~ongan Con la~ aulfidade~ o lderes -ae 'l~ rga~
n1zac1on formal o informal de 1a institucin. Tornar
en cuenta la parte en que las autoridades de una institucin se sientan afectadas menoscabadas por tener
que recurrir a otro profesi9nal;
1) No fomentar la dependencia psicolica (intra
o intergrupal) ~ sino todo lo contrario: ayudar a- resol
verla;
m) Estricto control "y limitacin de la informacin
en el sentido de que la misma no sobrepase lo qu~
realmente se conoce o deduce cientficamente. En este
sentido, un criterio fundamental es el del control de
los rasgos de la propia omnipotencia, en no actuar
ni admitir la aureola de mago ni del "pudelo todo".
La funcin es la de un estudio cientfico de los pro

......
72

:1

'i

JOS IILECER

PSiCOHIGIENE Y PSICOLOGA' INSTTUCIONAL

blemas para trasmitir lo conocido en un momento


dado;
n) No tomar comO ndice de evaluacin de la ta
rea profesional el progreso de la institucin en sus
objetivos, .sino el grado de Hcomprensin" (insight),
de independencia y de mejo.ramiento de las relaciories;
es decir, el progreso en los objetivos de la psicologa
institucional;
o) La nica forma- de operar es a travs del sumi~
nis_tro de 'informacin. La pera,ncia de la -misma no
slo depende de su grado ele veracidad, sino tambin
del timing (momento en que .es dada) y de su cuanti
ficacin (graduacin de !~ misma). En ltima ins
tancia, no se trata de inforniar, sino de hacer compren~
der los factores en juego'; en otros trminos, de la toma
de insight;
p) El psiclogo debe contar siempre con la presencia de resistencias (explcitas o encubiertas) aun
de parte de quienes manifiestamente lo aceptan. El
investigar la resistencia forma parte fundamental de
la tarea profesional, y al investigarla el psiclogo se
constituye indefectiblemente y por ese solo hecho. en
un agente de cambio, que puede incrementar. o promo~
ver resistencias;
q) Una institucin no debe ser considerada sana
o normal 6 cuando en eila no existen conflictos, sino
cuando la institucin puede estar en condiciones de
explicitar sus conflictos y poseer los medios o la po
sibilidad de arbitrar medidas para su resolucin;
6 Los trminos "salud o normalidad" son ms adelante reem
plazados por la expresin "grado de dinmica". que entende.
mos ms adecuada para referirnos a estos conceptos al tratar
de instituciones,

73.

r) No aceptar plazos fijos para tareas y resultados,


sino solamente para el caso de un informe diagns
tico. No aceptar tan1poco exigencias de soluciones
urgentes '(que son evasiones del insighi).

Insercin del psiclogo en la institucin


Los Contactos y las relaciories que el profesional toma co_n la institucin constituyen, desde el primer momento, el material que el psiclogo debe re~oger y eva
luar. Ello le dar la posibilidad de conocer, ya desde
el comienzo, tanto situaciones vitales de la institucin
como los factores neg~tivos Y positivos que tendr que
enfrentar, ya que la forma _en que la institucin se
relaciona con el psiclogo es un ndice del grado de
insight de sus problemas, de las defensas y resisten~
cas frente a los mismos, de los esfuerzos y direcciones
en que se ha tentado la solucin o encubrimiento hasta
ese momento.
.

3l(

Conviene que el psiclogo tome nota y escriba ~ui~


dadosamente todos los detalles de los primeros con~
tactos y primers entrevistas, porque el estudio de este
protoclO y aun su simple iedaccin darn la oportu~
nidad de evaluar mejor y tomar en cuenta detalles que.
pasan fcilmente inadvertidos pero que son signifi~
cativos: todo ello har que el psiclogo pueda orga
nizar mejor los pasos sucesivos que tiene que dar.
Cuanto mejor se maneje el mtodo clnico y sus ins
trurnentos, cuanto ms &eguro se sienta en el estable
cimiento del encuadre, tanto mejor podr el psiclogo
tratar con las distintas alternativas de su insercin en
el campo de trabajo, que sigue siendo siempre una

74

JOS B-LEG-ER

PSICOH!GIENE Y PSIC-OI,OGA !NSTITUCIONL

etapa difcil y al mismo tiempo una etapa generaln1ente


decisiva de .todo el encuadre posterior. Desde este
punto de vista conviene, por lo menos en las primeras etapas de la tarea, solicitar la supervisin de un
colega, quien, por el solo hecho -de estar. fuera o
no estar tan comprometido en la situacin, podr sie1npr resultar de gran utilidad.
Los primeros contactos que establece el psiclogo
con la institucin debe~ llevar el p.ropsito definido
de establecer el encuadre de la tarea, el conocimiento
de las ansiedades frente al cambio (intensidad y cua
Iidad, mecanismos de defensa), el grado de aceptacin
o rechazo del psiclogo, las disociaciones entre grupos
que aceptan y otros que rechazan, las fantasas que
se proyectan sobre el psiclogo, el grado de realidad
y adecuacin de las expectativas, etc. Todos los pri
meros contactos conducen ya a una impresin preli
minar de carcter diagnstico, para lo cual se debe
conocer tambin la historia de la institucin y -por

lo menos- los grandes lineamientos de sus caracte


rsticas.

HGrado de dinmica" de la institucin

El mejor "grado de dinmica" de una institucin


no est dado por la ausencia de conflictos, sino por la
posibilidad de explicitarlos, manejarlos y resolverlos
dentro del marco institucional, es decir, por el grado
en que son realmente asumidos por sus actores e in
teresados en el curso de sus tareas o funciones. El con
7

Ver pg. 72 nota al pie.

3S

flicto es un elemento normal e imprescindible en el


desarroHo y en cualquier manifestacin humana: la
patologa del conflicto se relaciona, ms que con la
existencia del confHcto mismo, con la ausencia de los
resortes necesarios para resolverlos o dinamizarlos.
La estereotipia es una de Ias defensas institucionales
frente al conflicto, pero se transforma asinlisrno en un
probleina detrs del cual hay_ que encontrar los conflictos que se eluden o evitan. El desidertum del psi
clogo no es lograr una ausencia de conflictos ni de
tentar una conciliacin entre los trminos de los mis
mos; y aun en el caso de la estereotipia, su funcin
es la de movilizarlos, es decir, lograr que se manifies
ten los conflictos.
El psiclogo es -aun por su sola presencia- un
agente de cambio y un catalizador o depositario de
conflictos, y por ello las fuerzas operantes en la institucin van a actuar en el sentido de anular o amor
tiguar sus funciones y su accin; una _de las modali
dades ms cornU:nes en que esto se intenta o se logra
es la de enquistar al psiclogo en alguna ac.tividad
estereotipada, con lo cual se logra un efecto mgico
tranquilizador ("hay un psiclogo") a la vez que se
elude su accin o se lo inmoviliza. Por ello, el grado
y forma de aceptacin y rechazo del psiclogo son
ndices del grado de dinmica de la institucin. En
otros casos, se anula su funcin profesional envolviendo y comprometiendo personalmente al psiclogo
en alguno de los conflictos o de los grupos controyer
tidos o con una densa red de rumores. En todos los
casos, la funcin del psiclogo es la de reconocer to
dos estos mecanismos y no actuar en funcin de ellos,
sino actuar sobre ellos, tratando de modificarlos.

76

t>SICOHICIENE Y PSICOLOGA INSTituc10N.r.

JOS DL.EGER

77

psiclogo {aun siendo esta aceptacin contr~dictoria);


y si no hay una aceptacin activa es que no se dan las
condiciones mnimas para que el psiclogo trabaje en
ella, por lo r.aenos con los instrumentos, encuadre y
objetivos con que lo hacemos en el presente.
El tipo de 1notivacin que se da para solicitar o

Por todo ello conviene que el psiclogo o el equipo


institucional no pertenezca a la institucin, sino por el
solo y nico ligamen profesional de asesor o consultor
en el sentido ms estricto; ello permitir o facilitar
en cierta medida que el psiclogo conserve cierta dis~
tancia para uo asumir los roles que en l se proyectan.
En psicologa institucional es imposible actuar en dos
roles al mismo tiempo; como asesor Y como miembro
integrante de la institucin. As, por ejemplo,, en una
escuela no conviene que se acte como psiclogo institucional al mismo tiempo que como profesor del

aceptar al psiclogo debe ser uno de los primeros he


chos que tiene que ser sornetido a un anlisis riguroso,
porque generalmente slo es un sntoma y no el con
flicto mismo. Desde un comienzo pueden presentarse
conflictos, problemas o dilemas.
En el conflicto se present&n fuerzas controvertidas
en interjuego, y generalmente el conflicto que se aque

equipo docente.
El encuadre riguroso de la ta~ea significa convertir el mayor nmero posible de variables en constantes,

ja encubre los verdaderos conflictos o los problemas,


que no slo se bailan desplazados as en sus objetos

de tal manera que la labor se realice dentro de ciertos


lmites fijos que dan mayor seguridad y sirven da esquema referencial. Este encuadre es el que no puede

sino que tambin pueden estarlo en los niveles de es


tratificacin de la institucin: el conflicto de un nivel
se acusa en otro. En el problema se presentan varia
bles_ o disyuntivas de una situacin que requi_eren ser
orientadas y .dirigidas en alguna direccin; cuando
grupos distintos asumen las diferentes orientaciones

ser mantenido con dos roles distintos de la misma per .


sona. Cuanto ms bajo sea el grado de dinmica en
que se encuentra la institucin, ms se vef atacado el
encuadr del psiclogo y ms hechos ocurrirn que
traten de comprometer_ al psiclogo como persona y
no como profesiona1. Un ndice an ms bajo se encuentra en el caso en que el encuadre se ve atacado

(las encarnan), el problema se transforma en conflic


to. En el dilema se plantean opciones irreconciliables
que han dejado de estar dinmicamente en interjuego,
como en el caso del conflicto, y ya no existe ninguria
interaccin sino slo la posibilidad de eliminacin.

de manera latente, totalmente disociada de las expresiones manifiestas.


Para que' una ins_titucin recurra al psiclogo. institucional requiere llegar a tener un cierto grado de
insight de sus Conflictos o de que "algo est p'asando".

Cuando ello no. existe, el psiclogo debe desistir de

El dilema es la forma defensiva extrema de !Os pro:


blemas o conflictos.
En el problema se debe resolver o confirmar si se
trata realmente. de un problema o de un seudopro-

todo esfuerzo por incluirse en la misma como consul


tor o asesor. Un mnimo de insight y colaboracin

de psiclogos para lograr que los pacientes pudiesen

resulta indispensable para qna aceptacii aqiya del

~'Y"; ~'; '""'t'

b1ema. As, en un sanatorio se pidi l.a Colaboracin

3b

'descansar mejor

transcuri'ir el da en forma ms

78

JOS BLEGER

tranquila. Se trataba de una sala- de ciruga en ia ciuE


exista un alto ndice de complicaciones postopera
torias de ndole psiquitrica que no se justificaban
por el tipo y calidad de asistencia mdica que all se
prestaba. Se lleg a la conclusin de que este "problema" era slo un sntoma -y por lo tanto no un
problema-, y que el problema resida en un inal ma
nejo de la relacin del cuerpo mdico con los familiares de los pacien:tes; ello promova situaciones de extrema ansiedad en los familiares, que se "canalizaban"
en los pacientes.
Los dilemas constituyen ndices de mal Pronstico
o ndice de una tarea muy ardua que tiene que realizar
el psiclogo, porque encubren, en ltima ilstancia,
situaciones de mucha confusin y ambigedad. El factor ms per_turbador y ms difcil de manejar no es
ei" conflicto, sino la ambigedad, que acta _como un
amortiguador o "desdibujador" de los conflictos. Para
poder trabajar, se requiere transformar Ja -ambigedad en conflicto y los conflictos en.problemas.
Igualmente se puede pronosticar una tarea muy difcil si los conflictos recaen sobre objetos muy personificados individualmente, o se los tiende a referir
como ,estrictos conflictos individuales; de igual manera, cuando se tiende reiteradamente a resolver un
conflicto con la segregacin o eliminacin de uno o
varios individuos. En este ltimo caso, el psiclogo
debe prever que se canalizarn en l los conflicto_s y
que se intentar ' 1r-esolver1os" segregando al psiclogo de la institucin, cuando la segregacin se ha
convertido en la forma automtica de "resolver" con
f!ictos y problemas.
Se podra llevar an ms lejos la diferencia o la

PSICOHIGI~NE

Y PSICOLOGA INSTITUCIONAL

79

clasificacin de los conflictos, en individuall!s, intra


grupales, intergrupales, de niveles o status, de tareas,
ideolgico_s, de estrategia institucional, etc., pero to
dava no tenemos para ello suficientes conocimientos
ni experiencia.

l'sicolofo de las instituciones


El problen1a de las relaciones entre- individuo y so
ciedad, individuo e instituciones, se halla ta"n hnpreg~
nado de distorsiones que se _hace imprescindible co
menzar aclarando algunos de los supuestos o prejui
cios que, por est~r difundidos en. alto grado, se ponen
de inmediato en juego en cuanto se hace el anuncio
del tema.

Por psicolog'a de las instituciones no debe enten.


derse- el origen psicolgico de las instituciones sociales;
ni tampoco se afirma el carcter subjetivo de ellas, o
se nit:~ga el carcter objetivo de las mismas, sujetas a
leyes <le la estructura social y econmica de la so
ciedad. Por psicologa de las instituciones se entiende
el estudio de los factores psicolgicos que se hallan en
juego en la institucin, por el mero hecho de que en
ella participan seres humanos y por el hecho de
la mediacin imprescindible del ser humano para que
dichas instituciones existan.
Toda la vida de los seres humanos transcurre en
instituciones, pero no nos interesa aqu subrayar o
estudiar el papel de las mismas en la estructuracin de
la personalidad en el curso del desarrollo del individuo, tema que se encontrar con facilidad expuesto
en una copiosa bibliografa; tampoco nos interesa
aqu el origen y la estructura de las instituciones en

JOS DLEG.ER

PSICOHIGIE.."'l'E Y PSJOOL-OG-A INSTlTUCION~L

relacin con los pro.cesos bsicos de produccinj distribucin de la riqlleza.. y coritrol del co1nportamiento
de los seres humanos, que corresponde a otra direccin que la que aqu quere1nos presentar. Nos intereSa
ahora la dinmica psicolgica que tiene lugar en cuan
to al hecho de que cada individuo tiene comprornetida
su personalidad en las instituciones sociales y se conduce con respecto a las mismas en calidad de precipitados de relaciones humanas y en calidad de depositarias de partes de su propia personalidad.
La institucin forma parte de la Organizacin sujetiva de la personalidad 8 , de tal manera que en ciertos
sectores de la personalidad, podra decirse~ el esquema
corporal incluye la institucin o parte de ella, o viceversa.
El ser humano encuentra en las distintas instituciones un soporte y un apoyo, un elemento de seguridad, de identidad y de insercin social o pertenencia.
Desde el punto .de vista psicolgico, la institucin for
ma parte de su personalidad 'y la m.edida en que ello
ocurre, tanto como la f.orma en que ello se da, configuran distintos significados y valores de la institucin
para los distintos individuos o grupos que a ella per
tenecen. Cuanto ms integrad.a la personalidad, me'nos
depende del soporte que le presta una institucin dada;
cuanto ms inmadura, ms dependiente es la relacin
con la institucin y tanto ms difcil todo cambio de
la misma o toda separacin de ella. De esta manera,
toda institucin no es slo un instrumento de organi-

zacin, regulacin y control social, sino que al mismo


tiempo es un instrumento de regulacin y de equibrio
de la perso-nalidad, y de la mism~ manera en que la
person8Hdad tiene organizadas dinmicamente sus defensas, parte de stas se hallan cristalizadas en las
inStituciones; en las mismas se da los procesos de
reparacin tanto como los de defensa contra las an~
siedades psicticas (en el sentido. que a este trmino
da M. Klein). De esta manera, si bien la institucin
tiene una existencia propia, .externa e independiente
de los seres humanos individualn1ente considerados,
su funcionamiento se halla reglado no slo por las le~
yes objetivas de su propia realidad social, sino tam
hin por lo que los seres humanos proyectan en ella
(por las leyes de la dinmica de la personalidad).
Uno de los primeros problemas que aparecen en este
sentido es que la institucin puede vers~ enorrnernen~
te limitada en su capacidad de ofrecer seguridad, gratificacin, posibilidades de reparacin y 'desarrOUo
eficiente de l personalidad. Inclusive, esta limitacin
puede tornarse, en un momento dado, o en algunas instituciones, en una verdadera fuente de empobrecimiento y estereotipia del ser humano. Esto ltimo se debe
-desde el punto de vista psicolgico- al hecho de
que estn actuando en la institucin las ansiedades
psicticas <le los seres hum.anos, o a que la institucin
se ha convertido predominantemente en un sistema

00

,,'

''

L_____,____ -

externo de control de estas mismas ansiedades. Lo.

Hemos presentado la diferencia entre subjetivo y suje-

tivo en el Apndice a Psicologa concreta de Politzer. Lo sn


jetivo se refiere al sujeto; lo subjetivo, a una parte de lo su
jetivo.

.81

3tB

que tenemos que obtener los psiclogos es que la


tarea que se realiza en una institucin sirva de medio
de enriquecimiento y desarrollo de la personalidad:
he aqu -en ltima instancia- el objetivo bsico de
la psicologa institucional.

82

JOS BLEGER

Aqu corresponde una nueva aclaracin que salve


las posibilidades. de comprender lo expuesto en el sen~
tido que puede ofrecer .el psicologismo. Una fuente
de infelicidad y distorsin psicolgica de los seres humanos en la institucin se basa en la estructura alie
nada de las instituciones, relacionada con la rnisma
estructura alienada de todo el sistema de produccin
y distribucin de la riqueza. Sobre esta misma base
se dan las caracterstias de la alienacin de los seres
humanos. Lo que queremos investigar y desarrollar
es esta accin recproca de los seres humanos sobre
las instituciones, porque este esclarecimiento es parte
del pasaje de una falsa conciencia a una mayor conciencia de la realidad. Un cambio institucional radical deja todava gran libertad para que en ella se
juegue de todas maneras lo que los hombres proyectan
en las instituciones. Lo que interesa es la discrimina
cin entre el funcionamiento y los objetivos reales de
una institucin, y las satisfacciones y compensaciones
(normaleS y neurticas) que los seres humanos obtienen en ellas. Tenemos pruebas de que los seres
humanos no cambian mecnica e inmediatamente su
estructura psicolgica por el hecho de un cambio institucional radical, y que -inclusiVe- llevan a estos
ltimos sus caractersticas psicolgicas anteriores, comprometiendo o retardando el cambio total de las instituciones. Los procesos psicolgicos forman parte de
la realidad, de la misma manera que las instituciones
y los objetos de la naturaleza, y no es posible lograr
una modificacin radical, sino tambin con un conocimiento de sus leyes peculiares. Por la interdepen
dencia de los fenmenos, un cambio parcial se acom
paa siempre de un cambio de la totalidad, pero la

PSICOHIGIENE Y PSIOOLOGA lNSTlTUCl-ONAL

.83

rmora en una de sus. subestructuras significa tambin una rmora en el sisten1a total. Una sociedad
alienada lo es por su estructura total, pero dentro de
esta ltima se debe contar tambin como parte a la
organizacin psicolgica de. los seres humanos. No
tenen1os ningn contacto -..-por otra parte- con todas
las posiciones que intentan una modificacin psicol~
gica con el solo objeto de pretender una persistencia
y afianzamiento de un mundo humano alienadot con
afianzamiento de ]as prerrogativas de las clases pu~
dientes, ni tampoco con la intencin mistificadora con
que se emplea la psicologa en las as llamadas hu
1nan relations.
Un ca~bio institucional no_ puede logr~r un "salto"
de la estructura psicolgica de los sereS humanos y,
por otra parte, un Cambio institucional radical slo
puede darse con una cierta conciencia previa, es decir,
con un cierto cambio previo de la estructura psicol
gica. Lo que nos interesa es todo lo que los seres hu;
manos Se. esfuerzan por no cambiar las instituciones)
aunque, por otro lado y al mismo tiempo, se esfrierzan
por cambiarlas, por considerarlas inadecuadas o .insa
tisfactorias. Y nos in-teresa tambin mucho la medida
en que los individuos alienados, sometidos a institu
ciones alienadas, se refuerzan en un crculo de resis~
tencias al cambio. Las cosas tienen fuerza porque en
ellas estn alienadas fuerzas de los seres humanos. Las
instituciones resultan depositarias y ~;istemas de defensas o control frente a las ansiedades psicticas, y
no slo cumplen dicha .funcin las instituciones, sino
tambin en igual medida la . cumple la imagen que el
hombre tiene de s mismo y .de sus illstituciones.
Toda institucin es el medio por el cual los seres

~-

84

'~

PSICOHIGIENE Y PSICOLOGA INSTITUC10NAL

Josi'.: DI.ECEH

ofrecen la mxima resistencia al cambio, porque ste


significa, al mismo tiempo que un cambio en la institucin, un cambio en la personalidad (en su parte
ms inmadura, inmovilizada justamente en la rutina
de los hbitos y del automatismo).
Cuanto ms regresin existe en una institucin, es
decir, :Cuanto ms ella es depositaria de las partes in
maduras de la personalidad de sus integrantes, n1s
intensa encontraremos en: ella la estereotipia y ms
predominio habr de la participacin sobre la
interaccin 1), es decir, de. roles no discrirninados y
de una estructura similar a la de los grupos -priID:arios.

humanos se plleden enriquecer o empobrecer y vaciarse como seres humanos; lo que comnmente- se liama
adaptacin es el sometimierito a la alienacin y _.el
sometimiento a la estereotipia institucional.. daptacin no es lo mismo que integracin; en la prlrnera se
exige al individuo su mxima homogeneizacin, en la
segunda el individuo se inserta con un rol en un me.dio heterogneo que funciona de mallera unitaria. Evidentemente, se confunde con mucha 'facilidad la inte~
gracin con la aglutinacin de grupos e instituciones
homogeneizadas con individuos despersonalizados.
Todas las instituciones tienden a retener y formalizar sus miembros, a una estereotipia espontnea y
fcilmen_te contagiosa. Esta homogeneizacin se- cum
ple de acuerdo con las e.stratificaciones de mando, de
tal manera que -al status superior se le vea facilitada
la tarea cle mando. sta es la razn por la cual los
conflictos de los estratos superiores se canalizan y ac
tan en.: los .niveles inferiores; corno siempre, -el hilo
se corta por lo ms delgado, y lo ms delgado es aqu
el nivel o estrato ms homogeneizado y ambiguo; en
otros trminos, el ms dependiente (el ms deshuma
nizado o vaciado).
"El hom.bre pertenece a la institucin." He aqu la
consigna que debe ser cambiada por la de "la insti
)
.
tucion pertenece al hombre". Y esto no puede ser lo-

Los grupos en la institucin


Se puede definir la tarea del psiclogo en la insti
tucin diciendo tambin que el encuadre de szt trabajo

es institucional, pero su tcnica es fundamentalmente


grupal (intra e inter{!;cupal).
En este sentido, se pueden cdnsiderar .esquemticamente tres tipos de instituciones: las que Se manejan
como grupos primarios y las. que lo hacen como gru~
pos formalizados o estereotipados. Un tercer tipo,-- de
un mejor grado de dinmica, es aqUella que opera
como un grupo secundario sin caer en la estereotipia.

grada nicamente con la psicologa. Pero tampoco


puede ser logrado sin ella.
Las organiz:aciones institucionales tienden a ser de
positarias de las partes ms inmaduras de la personalidad, justamente en el encuadre del funcionamiento
de las mismas, es decir, en las funciones o formas ms
estereotipadas. Por ello, estas ltimas sn las que

85

!i&P

1l No podemos desarrollar aqu esta diferencia, que ha sido


estudiada en otras publiaciones anteriores al investigar el
fenmeno de la simbiosis~ Slo diremos que participacin coin
cicle con sincretismo.
Para eludir, aqu tambin, trminos que proceden de la me
dicina y de la psicopatologa, llamaremos de aqu en adelante
personalidad sincrtica a lo que hasta aqu hemos designado
corno la parte inmadura de la personalidad (indiferenciada,
ambigua, sincrtica), que Promueve ansiedades psicticas,

PSICOHlGitNE Y PSIOOLOGA INSTITUC10NAL

86

87

JOS DLEGER

En el primer caso la direccin de la tarea consiste en


transformar los grupos primarios en secundarios; en
el segundo caso la tarea consiste en elaborar y sobre
pasar_ la rigidez que encubre en realidad una estruc
tura de grupo primario fuertemente reprimida, formalizada reactivamente.
En el grupo: primario existe una fuerte ambigedad
de roles y status dentro_ de la institucin; en el grupo
estereotipado esta arnbigUedad tiende a ser "resuelta"
0 compensada con una fuerte 'formalizacin (como
formacin reactiva), lo Cual lleva implcitamente a
intensas segmentacC?nes e_ incomunicaciones. , El grupo primario es un 'grupo en; el cual predominan las
identificaciones Proyectivas masi_vas (participacin),
un dficit en la diferenciacin e identidad de sus
miembros; su ~olde es 'el del grupo familiar, que se
contina en la iristitucin como un grupo de perle
nencia fuerte, -pero cpmo un grupo de tarea muy dbil,
que se ve constanteme~te comprometido por situa
ciones conflictivas fuertemente emocionales.
Debemos tener muy eJ?, cuenta que distintas estruc~
turas coexistentes de la personalidad requieren instituciones Y. grupos de caractersticas diferentes, en los
cuales cada una de ellas pueda ser gratificada, compensada o controlada, y en este sentido el ser humano
necesita tanto de grupos primarios como de grupos
secundarios. El grupo que constituye el prototipo del
grupo primario, en nuestra cultura, es la familia, y en
ella hay una fuerte depositacin y gratificacin de la
personalidad s~ncrtica. Por otra parte, y fuertemente
clivada de la anterior, el nivel ms maduro de la per
sonalidad requiere instituciones y grupos donde el
mismo se pueda poner en juego~ consolidarse y enri-

quecerse. El grado de disociacin y contradiccin entr.e e.stas dos estructuras de la personalidad suele ser
muv notable, y marca el grado de normalidad y de
pla~ticidad de cada individuo. Por ello, y dado que
no todas las instituciones .responden al mismo patrn
de organizacin, requieren ser estudiadas las funcio~
nes que deben en ella desenvolverse o controlarse desde el punto. de vista de la estrrictura de la personalidad.
Por otra parte, el dficit de informacin, y de relaciones interpersonales favorece la regresin a grupos
de estructura primaria y, por lo tanto, tambin regresin a la personalidad sincrtica.
En este sentido pudo comprenderse el problema por
el cuaf consult una empresa ciue dispone de importantes instalaciones recreativas para sus empleados y
obreros 1 quienes estn facultados para ir con sus familias, y que se encontraba con el hecho de que, pese a
todas las facilidades promovidas, su personal no con
curr_a a disfrutar d_e las instalaciones rec.reativas. El .
problema resida en el hecho de que el empleado le
na en la empresa y su trabajo toda la parte ms madura de su personalidad 1 que requera la formalizacin
de los grupos secundarios, y que no deseaba verse
absorbido totalmente por la empresa, sino mantener
al margen de el1a su vida en relacin con el grupo
primario. La disociacin empresa-familia coiricide to#
talmente con la disociacin de la personalidad misma
que requera tipos distintos de grupos que a su vez
estuviesen totalmente separados entre s. Se debe tomar
muy en cuenta que hay disociacione_s instrumentales
que deben ser respetadas.
No cabe aqu desarrollar la dinmica de los grupos
y In de las relaciones intergrupales, que se halla fuera.

~-

8il

PSICOHIGIENE Y PSICOLOG{A 1NST1TVC1'0NAL

JOS DLE:.G.EiR

de nue_stro propsito presente. Los grupo5 dentro de


una misma institucin sirven su vez para distribuir
y controlar ansiedades y con e11o culpas y persecucio
nes, pero no siempre se cumple el p_ostulado de que
un peligro externo -lleva a una mayor cohesin intragruP,al, ya que cuando se sobrepasa deterrninado umbral y el peligro externo se hace ingobernable, el grupo o la institucin en su tO'talidad repr_oducen dentro
de su propia estructura a situacin de peligro 1 como
un intento de controlarlo
gobernarlo ficticiarnente
en condiciones ms controladas.
- Momentos de tensin p_roducen regresin al grupo

'

primario; la estereotipia grupal no permite tales re


gresiones que, si son dinmicas, son positivas. El grupo
psicolgicanente atendido en una institucin por el
psiclogo tiende a ser cargado con tensiones de otros
que no lo son.
Por otra parte, se debe contar con la posibilidad
de existencia, al mismo tiempo, en la misma institucin, de grupos y relaciones primarias, secundarias y
estereotipada~ que deben ser evaluados con cautela.

El hospilal como institucin

Es en la institucin hospitalaria donde la psicologa


institucional ha probado hasta ahora ser uno de los
campos donde resulta muy provechosa su utilizacin,
pero ello puede deberse solamente al hecho de que es
la institucin ms directamente ligada en la actualidad a parte de la actividad del psiclogo, y al hecho de
serle uno de los organismos ms accesibles (aunque
no fcilmente accesible). Los objetivos de la psicolo-

.-.'.{~fl'

Lf:A

89

ga institucional resultan tambin en el hospital misclaros, ya que tambin se da el hecho de que esta institucin es menos conflictiva para el psiclogo n1ismo
en todo lo que se refiere a su ideologa y sus objetivos.
El hecho- es que la psicologa institucional aplicada a
los hospitales resulta ser, en rigor, un arma teraputica muy eficaz, en el sentido de que todo el hospital
(su estructura) se transforma en s mismo en un agente psicoterpico -de gran eficiencia, en -proft.ndidad y
amplitud. Y en este sentido se alcanza a organizar la
psicoterapia a nivel institucional y no al de la psicote
rapia individual o grupal.
Una tarea alt3.mente ansigena, como lo es el contacto diario con los problemas de la enfermedad y la
muerte, crea necesariamente en el equipo mdico .. y
auxiliares comportamientos defensivos de distinto tipO,
entre los cuales nos interesan particularmente aquellos
que el psiclogo debe atender en su tarea de psicologa
institucional. :Uno de ellos consiste en el hecho de que
mu_chas- tensiones en el equipo mdico, que no son ex
plicitad3s y resueltas en ese nivel, son desplzadas a]
. personal auxiliar o a las relaciones entre los pacientes
entre s y con el personal auxiliar. El mdico tiende
-como .con.ducta defensiva- a adoptar una actitud
omnipotente que en muchos casos se acerca a una
tentacin a Hjugar" de mago. Esta actitud Crea y
fomenta un.a incomunicacin entre los mismos mdicos
y entre stos. con el personal auxiliar y los erifermos;
esto se c~mbina adems con una exigencia implcita
de dependencia de los pacientes, que se ve facilitada
por la regresin a que conduce la enfermedad misma.
Pero en la medida en que se fomenta la dependencia
se jncrementan tambin las exigencias y las consi~

90

JOS BLEGER

guientes frustraciones e ingi'atitudes o situaciones persecutorias que se desplazan a los pacientes entre s
y con el personal auxiliar. El "portarse bienn es una
de las exigencias implcitas que se le hacen al pacien. te, entendiendo por ello su dependencia.
Toda esta situayin, altamente ansigena, se combina a veces con un empleo alienante y abusivo de distintos medicamentos, . especialmente sedantes e hipnticos, con los cuales slo se encubren las situaciones
de conflicto, con frustracin para todOs.
Otro problema institucional, como el del ritmo de
altas y ap~ovechamiento de camas, se ve relacionado
con una necesidad inconsciente por parte del mdico
de ;retener a su paciente y, por parte de "ste y en
funcin de su dependencia, con su necesidad de ser
retenido. Se estructura una verdadera simbiosis hospitalaria, dado que el alta de cada paciente obliga al
mdico a reintroyectar todo lo que en l tena proyectado o depositado 10 , con la consiguiente mo\lilizacin
de ansiedades; y lo mismo. ocurre con el p~ciente,
quien, eu sus condiciones de regresin, se ve movilizado en ,sus ansiedades al tener que reubicarse en la
vida extrahospitalaria y asumir obligaciones y conflictos de los que se haba separado ternporariamente por
su internacin. El intervenir aqu sobre los paciente3
y en su relacin con la familia y los mdicos result.a
de vital importancia prira cortar este circuito de realimentacin.
Por responder a las mismas estructuras sociales,

las instituciones tienden a adoptar la misma estructura

1 El mdico mantiene proyectadas en sus pacientes sus pro


pias ansiedades hipocondracas, y stos las aceptan a cambio de
la. seguridad de la dependencia.

PSICOH!GIENE Y PSICOLOGA INSTITUC1-0.NAL

de los problemas que tienen que enfrentar .s, en el


hospital general, la disociacin cuerpo-n1ente que rige
en los pacientes rige en la inisma institucin, y esto
se recuerda aqu, ya que en esto reside una de las
fuentes de la resistencia al psiclogo y a su tarea, cuya
labor significa, en este contexto, no otra cosa que un
retorno ~e lo reprimido, con la movilizacin consi
guiente <le ansiedad.
En las instituciones que atienden enfermos nientales
estos problemas se hacen an ms agudos. Uno de los
que se presentan es siempre (hasta ahora) el de una
fuerte disociacin entre los objetivos explcitos e in1plcitos de Ia institucin: entre los prirneros se halla,
evidentemente, el propsito de .Curar e.nfermos mentales, pero en contr~diccin con ello el instituto psiquitrico tiende a defender a la sociedad del alienado,
segregndolo, y en este sentido la institucin tiende
en su organizacin total a consolidar la alienacin y
la segregacin de~ enferrno mental. Como en ningn
. otro . caso, se hace aq.u ffiuy evidente el hecho de que
la institucin tiende a adquirir la misma estructura y
el mismo sentido que el problema que se propone re
solver. El asilo tiene en su organizacin la misma
alienacin que sus pacientes: los enfermos tienden a
ser tratados como cosas, la identidad se pierde total
mente, los contactos sociales se empobrecen, se' llega
a una monotona con una fuerte deprivacin sensorial, que refuerza y afianza la alienacin de los pacientes.
Los locos, las prostitutas y delincuentes son los sntomas de una sociedad perturbada, y las instituciones
tienden a reprimir y segregar tanto como la sociedad misma, ya que las instituciones son los instru-

~-

92

;;

''

-'- .. ~-~--

JOS BLEGER

mentes de esta ltima. El adoptar una actitud distinta significa tomar conciencia o insight de los problemas y conflictos que, por su sola presencia o eXistencia, denuncian la sociedad que crea los alienados,
las prostitutas y los delincuentes. Adems, se comprende mejor este hecho Si se toma en cuenta una de
las funciones fundamentales de las instituciones sociales: la de servir de proyeccin o depositacin de la
personalidad sincrtica. Movilizar la organizacin de
una institucin significa entonces movilizar las ansiedades psicticas que en ella se hallan conde.nsadas. y
controladas. El paciente mismo ofr~ce una notable
resistencia, dado que en un rnB;rco circunscripto .y
rgido l puede distribuir y Con~rolar mejor. su perso
nalidad sincrtica que en el mundo ms cambiante y
dinmico de la realidad.
El fenmeno de la deprivaciQn sensorial no es, por
otra parte, .~xclusivo de las instituciones psiquitricas;
se lo .enco_ntrar _con mayor _o menor intensidad_ y c.on
distintas formaciones o apariencias en .todas las inst
tuciones. En ellas se tiende siempre a la estabilizacin
y la estereotipia, la monotona, Cue si bien por un lado
cumple con una de las funcione$ psicolgicas de la
institucin, lleva por otro lado a un continuo y reite
rado empobrecimiento de las relaciones interpersona~
les. El hospitalismo se halla as -en diferentes for.
mas o expresiones- en todas las instituciones. La
burocratizacin responde a las mismas causas y a la
misma dinmica social y psicolgica. Es el fenmeno
que, en sus trminos generales, se puede designar, tal
como lo hacen Bettelheim y Sylvester, corno "institu
cionalismo psicolgico", del cual el hospitalismo y la
burocratizacin son slo dos aspectos. Todos ellos

PSICOHIGIENE Y PSICOLOGA INSTITUCIONAL

93

significan, en ltima instancia, la alienacin o afian


zamien~o de la alienacin del ser humano, su empobrecimiento y su deprivacin de vnculos humanos, y el
vaciamiento de su condicin humana.

La empresa

11'1

La empresa es la institucin que plantea los pro~


blemas ms agudos en cuanto a la elucidacin de objetivos y la aceptacin de la tarea profesional.
Toda empresa tiene como objetivo fundamental, de
una u otra manera, un incremento de su productividad -rnej or dicho, de sus utilidades-, y del psiclogo
se espera, explcita o implcitamente, una conduccin
de las relaciones humanas que lleve a esa finalidad.
En ningn caso el psiclogo debe ubicarse como agente o promotor de la productividad, porque no es sa
su_ funcin profesional; su objetivo __es Ja .sal.ud y. el
bienestar de los seres humanos, el establecimiento o
creacin de vnculos saludables y dignificantes. Sus
objetivos pueden llevar tanto a un aumento de la
productividad -o de los beneficios- como a una
disminucin- de la misma, de manera pasajera, transitoria o estable, pero en ningn caso es esto lo que
mide la eficacia de s1i tarea. Desgraciadamente; esto
puede ser un 'obstculo insalvable para su trabajo
profesional, en cuyo caso debe ser sacrificado este ltimo y no sus objetivos profesionales.
Sin embargoi la empresa no se halla siempre interesada en un incremento de la productividad; ello
depende -en ltima instancia- de que coincida o no
con un incremento de sus beneficios y, en este sen-

JOS aLEGER

tido, hay pocas o ciclos econmicos e~ .los que inte~


resa a la empresa disminuir la product1v1dad y acude
al psiclogo para seleccionar empleados para el des
pido o para un cambio parcial de sus actividades, .Y en
los que se espera que el psiclogo no slo sele~c;one)
sino que "convenza". En todos los casos el ps1cologo
debe actuar exclusivamente segn sus objetivos (los
de la psicohigiene), y rechazar la tarea si la ve incompatible con s.us propsitos.
En una oportunidad fue solicitada la ayuda de un
psiclogo para ilustrar a un grupo de dirigentes de
empresa sobre tcnicas psicolgicas. El objetivo explcito era el de mejorar las relaciones humanas de
la empresa respectiva; la finalidad implcita era la.
de poder "manejar" mejor a los empleados y obreros.
El psiclogo acept su tarea, pero la llev a cabo se
gn sus propios objetivos: trabaj con el grupo en el
sentido del esclarecimiento de estas finalidades encu
biertas y ~n la de los propios conflictos que tenan
estos dirigentes de empresa con sus propias funciones,
que derivaban bsicamente de estar sometidos a. un~
doble presin, que provena, por una parte,. de las exI
gencias de mayor utilidad de la empresa y, por otra
parte de su identificaciOn parcial con los intereses Y
probiemas de sus empleados y obreros (provenan
todos de clase media).
En otra oportunidad, un psiclogo fue llamado para
intervenir en una situacin catica que haba desem
bocado en una huelga obrera, sin que se viesen con
claridad cules eran _los motivos y los propsitos de
esta ltima, ya que la empresai inclusive, pagaba con
remuneraciones superiores a las de los convenios. Trabaj en primer lugar y nicamente con el cuerpo di-

PSICOHIGIENE: Y P5lC-OLOGA INSTIT!.;ClONAL

95.

rectivo, y de esa reunin deriv al anlisis de la estruc.


tura paternalista de la direccin, que actuaba con gran
seduccin sobre los dir:igentes obreros, amortiguando
de esta n1anera la eficacia de los n1ismos; pero esto
llevaba'. a una situacin de gran insatisfaccin y rna:lestar por la falta de identidad en que se encontraban
los obreros, que se hallaban as totalrnente sujetos y
dependientes. El camhio se hizo solamente_ sobre esta
estructura paternalista, lo cual llev indirectarnente a
una organizacin sindical autnoma, que daba un sta
tus definido a los obreros.
Una estrategia fundamental en toda esta tarea es la
de considerar al que consulta no 'slo como cliente,
sino coino el sujeto sobre el cual -hay. que _actucir, de
tal m.anera que l _mismo esclarezca sts mtivaciOnes,
objetivos, sus contradicciones y cOilfliCtos, tanto como
su propia manera de e.ctuar y las consecuenciits que
se derivan de la misma. No tocar este aspecto y ocu
)arse de otro grupo ausente compromete 8.1 psiclcgo'
en una alianza implcita utilitaria, y pierde en el camino sus objetivos como tcnico de la psicologa.
Es innegable que el psiclogo se encuentra, especialmente en este campo, cori problemas ticos muy
serios, que no debe eludir, pero no es menos cierto
que existen fuertes resistencias y prejuicios que ,hay
que deshacer, as como tambin es cierto que existe
la posibilidad de una tarea que no desvirte la dig~
nidad hu1nana ni profesional. No es totalmente cierto
que, de hecho y de manera insalvabl, todo trabajo en
emprE'.sai tNdustri4les o comerciales sea directarnente
una actividad contra los obreros; pero no es menos
ciertG que puede f;Crlo con gran facilidad, y con mucha frecuencia realmente lo es. El ncleo de human

...
PSICOHIGIE-NE Y PS100LO{;A INSTITUCIONAL

96

JOS BLEC-ER

l'sieologla del equipo de psiclcgos

relations reside . en ocuparse de los sere:S humanos


para la empresa. Para nosotros, el factor hu'rnano es
atendido en la.. empresa pero para los seres humanos
que la integran i.
Cada adelanto de la psicologa o .cada avance sobre
un nuevo rampo de su aplicacin ha sido y es mirado
con gran desconfianza. Y} ahora, especialn1ente ste.
Conviene postergar, en todo caso, el trabajo en este
campo, hasta tanto el psiclogo haya acumulado expew
riencia en otros menos conflictiVos y pueda senti.fse
ms seguro en el encuadre de la situacin y en el
manejo de las tcnicas respectivas. Es prticularrriente interesante considerar que los enemigos del adelanto de las ciencias de Ia naturaleza fueron las fuefzas
sociales conservadoras, para quienes un avance en el
conocimiento cientfico de la naturaleza significaba
cambios que les resultaban desfavorables; pero actual
mente. son las fu~rzas .ele. la izguie.rda poltica las que
desconfa!i del avance de la investigacin psicolgica
Y. de su aplicacin. No es menos Cierto que las fuerzas
sociales que por ahora ms alientan el desarrollo y
a}licacin de la psicologa lo hacen tambin en un
'sentido P.oltlco que tampoco nos interesa, porque no
resulta progresista ni humano. Pero toda esta situa
cin no .es insalvable ni tampoco insuperable.
11 Nos parece til recomendar la lectura de las publicado
t1.es de Crozier, Friedman, Frasser. Al respecto nos 'parece im
portante la actitud tica y tcnica de E. Jaques de contar con
la. aceptacin de los organismos obreros para ingresar a tra
bajar con psi~rlo:;:a institucional en una empresa o fbrica.
Esta aceptaci(.n -libre y no obtenida por coercin- no obliga
-por otra parte- a los obreros a ser objeto de estudio; pa
ra ello hace falta una segunda aceptacin explcita e indefec
tible.

L~-~-

97

La psicologa institU:cional debe comenzar siempre


por ser aplicada .aJ misrno grupo que tiene a su cargo
la tarea en una institucin, y ello es as no slo por
inters o conveniencia, sino por una exigencia tcnica
del trabajo a realizarse. Como en toda institucin~ las
tensiones que pron1ueve la tarea afectarn las relaciones personal-Os y profesionales entre los integrantes del
equipo, y las misn1as a su vez repercutirn indefecti
blemente sobre la tarea misma, en un crculo vicioso
que se potencia >ermanentemente en estos dos ex~
tremos.

f6'

Conviene que se hallen bien delimitadas las funcio


nes, status, roles, tanto co"mo las vas de comunica
cin y la calida,d y frecuencia de las mismas; para
todo ello es imprescindible (hasta tanto se constituya
de manera estable y haya probado su eficiencia en la
autorregulacin) que e) equipo ~n su totalidad trabaje
como grupo operativo bajo la spervisin de un cole
ga que est .totalmente fuera de la tarea, Esta tarea ~e
autorregulacin q;ie se aprende en el grupo operatiVo
puede llegar a su trmino cuando el equipo haya in
corporado las pautas del grupo operativo e interac
cione espontneamellte en forma positiva, sin l~ necesidad o requerimiento de un director del grupo. De
esta manera el trabajo de saneamiento de tensiones no
debe terminar nunca, sino ser siempre una de las
tareas fundamentales del equipo mismo.
EI1o se h~ce imprescindible porque 1.J..s ten:ones
del tr2b2j0 ~G-',t~L ,<onal son muy gn:ndes, y aquellas
tensiones de la institucin de las que el equipo no
tom "insight" se actan en el grupo de psiclogos1 de

,_~~

98

JOS .GLEGER

tal mrrnera que los conflictos que se presentan en el


equipo de psiclogos tienen la misrna estruclura que
los conflictos de la inStitucin de los que no se. ha
toinado suf.ciente insight. Jlor su prcpio encuadre,
los psiclogos no pueden actuar proyectando sus pr~
pios conflictos y tampoco ~ued.en :~structur~r una situacin persecutoria con la instituc1on que :1en~n ~~e
atender y es por ello_ que_ el_ c;onflicto de la instltuc1on
se repr~duce 'fcilmente- dentro del equipo misrn~, que
acta necesariamente como absor~ente de tensiones.
sta es una de las causas ins frecuentes que hemos
encontrado de esterilizacin y _aun' de disolucin del
equipo de psiclogo~, .con el, fracaso consi_guiente en
la. tarea emprendida o propuesta.
Otro hecho que se ve con frecuencia en el equipo es
el de las tensiones intragrupales que tienden a producir una fuerte compul~in para actuar en la institucin saltando las etapas de la organizacin intragrupal y de la discusin acabada .de a hip?te:is de
trabajo, del encuadre de la tarea .Y ~e las .tecn1cas a
emplear. La urgencia por la prac:ti.ca 1 as1 como la
urgencia por producir resultados v1s1~les :~ la tarea,
debe ser vista como ndice de una s1tuac1on de tensin intragrupal no explicitada. Recordar que no. es lo
mismo accin que actuacin psicoptica; la primera
es parte o momento de una praxis, qu~ fal~a en la
segunda. Otra forma que toma el conflicto 1ntragrupal es el de una proliferacin de problemas que se
tienden a investigar y resolver, lo que hace que el
grupo caiga. en una desorientacin en su tarea profesional.
Todo lo que ocurre en el equipo debe ser analiz~do
en dos niveles en interaccin: uno, en el del equipo

PSICOHICIE.NE y PSiOOLOGA. INSTITUCIONAL

99

en funcin de la tarea, y otro, en el de la tarea que


se realiza~
La lealtad de Ios integrantes del eqUipo entre s y
la reserva absoluta con respecto a los datos de la in~
vest.igacin, tanto como la lealtad a las consignas del
equipo, son premisas fundamentales, y toda falla en
las mismas -debe- ser examinada, no des_de el punto de
vista personal de quien ha incurrido en esa falla, sino
en funcin de la totalidad (de la tarea y del equipo).
La inclusin de nuevos miembros en el equipo es un
problema de la totalidad grupal, quien debe encararlo
abiertamente como parte de la tarea misma. Tda
reSi.Stencia al ingreso de nuevos miembros debe ser
cidadosamente analizada, tanto como la tendencia a
la segregacin o a Ja de incorporar frecuentemente y
con facilidad nuevos miembros: ellas suelen ser las
formas en que un equipo tiende a intentar resolver
mgicamente sus problemas internos. Todo nuevo .
miembro debe ser a su .vez protegido -de. no constituirse en un foco de cristalizacin y proyeccin de las
tensiones intragrupales, tanto como el equipo mismo
debe cuidarse de no constituirse, l n:lismo, en. un
foco de proyecCin de los conflictos institucionales.
Todas las fantasas mgicas y mesinicas del equipo
deben ser cuidadosamente analizadas y resueltas_,para
lograr un trabajo efiCiente, tica y cientficamente correcto o riguroso.
La interrupcin o cese de una tarea es otro de los
problemas que debe ser cuid;dosamente evaluado y
planteada la estrategia del mismo, ya que es necesa~
rio evitar toda posibilidad de defensas neurticas, tales como la fuga frente a ansiedades claustrofbicas,
o las racionalizaciones frente a impericia tcnica, y

._:

_-.-,_
100
..

~-

JOS BLF.GER

l"SIOOHlG:'J.~;:r;l; Y PSIOOWGA INSTITUC:l'ONAL .

evitar tan)bin el ir&~ como echados o expulsados de


la -institucin, promoviendo inconscientemente tal salida, ya que es -en esas condiciones- rns fcil tolerar
y racionalizar situaciones persecutorias (de ingrati
tud, de inmadurez, etc.) que admitir la depresin por
la prdida y admitir el insight de los factores reales
del fracaso o de la prdida. Las prdidas, cambios o
frac&Sos pueden llevar a una -disolucin del grupo_ o
a una aglutinacin de los miembros del mismo (regresin).
Si existen algunas consignas que tienen que ser indefectiblemente respetadas y cumplidas por .el equipo,
Y que pueden servir de gua bsica para su propia
psicohigiene como equipo, ellas podran ser enunciadas as: No dejar implcita ninguna situacin de
tensin o de rumor, ya que toda disociacin es siempre un foco activo y descouocido de nuevas tensiones;
en segundo lugar, no dejar tampoco problemas y si;
tuacion.es conocidas pf'.rmanentemente pendientes sin
que sean -al menos- efectiva y realinente encaradas.
En ltimo trmino, toda explicitacin .Y. esclarecimien
to no debe ser hecho en cualquier m.oniento ni en cualquier lugar, sino dentro del marco que para ello debe
tener institucionalizado el equipo, de tal man.era que
deben ser rigurosamente respetados los marcos de los
distintos tipos de tarea que el grupo se tiene asignada;
y toda tarea llevada a cabo fuera del contexto y de
su marco definido tiene que ser vista y considerada
como una actuacin que tiene que ser examinada en
s misma a su vez como otro sntoma de los conflictos.
En este sentido, el rumor debe ser considerado como
un sntoma de gran importancia, ya que -a nivel del
grupo de psiclogos o de la institucin misma- sig-

- ,_, <-::

101.

nifica un ndice fiel de dficit en la comunicacin. Este


ltimo se produce por una dispersin esquizoide provocada a su vez por la ansiedad de la. ta.rea.

C:onch;sin
Todo lo expue~to puede ser resumido en dos propsitos bsicos que -se interrelacionan estrechamente:
debemos cOrifigurar una psicologa de la praxis y una
praxis en la psicologa. La psicologa institucional es
un paso ms en este camirio.
En este sentido no debernos superponer ni confundir tarea prctica con praxis; la .primera -por s
sola- es .alienante; la segunda enriquece al ser humano y a la humanidad.

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