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La Segunda Guerra Mundial

Los aos que transcurrieron entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial fue un
perodo de inestabilidad poltica, econmica e internacional en donde las potencias
europeas comenzaron lentamente a organizarse con el propsito de enfrentar en
cualquier momento un nuevo conflicto blico. De esta forma Alemania tomar la
iniciativa ante cualquier motivo de lucha, logrando que en 1936 un pacto entre estos
y los italianos dieran origen al eje Roma Berln al cual se agreg poco tiempo
despus Japn.

Hitler y
Mussolini, los
socios.

Hitler y Mussolini tenan ambiciones expansionistas. As en 1936 Italia se anex


Etiopa y en 1938 Alemania incorporaba a su territorio a Austria y
los Sudetes en Checoslovaquia, y al ao siguiente, Hitler firmaba
un pacto con Staln para repartirse Polonia. Con ello impeda que
la Unin Sovitica se aliar con Francia e Inglaterra para as no
ser atacada por el oriente.

Esta situacin permiti tambin que los soviticos ganarn tiempo


en la organizacin de su ejrcito ya que Staln saba que tarde o temprano, Hitler lo
atacara.
Sin embargo, para comprender de mejor manera esta situacin es necesario conocer
los antecedentes o causas que explican el por qu se produce el conflicto blico ms
importante de la Historia Mundial:

Causas de la guerra
De modo resumido, y sealadas como las principales, las siguientes fueron las causas
que provocaron la Segunda Guerra Mundial:

Poder
blico
renace.

La exaltacin nacionalista
Los deseos de expansin
Un nuevo sistema de alianzas
El rearme de las potencias
La aparicin de regmenes totalitarios en Alemania, Italia y Japn.

Todo lo anterior establece el perodo previo al inicio de la Guerra, Europa viva una
etapa tensa en las relaciones diplomticas donde Francia e Inglaterra aplicaban la
poltica de Apaciguamiento la cual estaba orientada a evitar cualquier intento de
conflicto armado. Sin embargo, esta situacin fue insostenible y el 1 de
septiembre de 1939 Alemania invade Polonia dando inicio a la Segunda Guerra
Mundial.
Inmediatamente de ocurrido este hecho, el 3 de septiembre de 1939, Inglaterra y
Francia, apoyados posteriormente por la Unin Sovitica, declaran la guerra a
Alemania, formando el Bando de los Aliados.

Polonia
invadida por los
alemanes.

De esta forma, Alemania rpidamente avanza sobre Noruega, Dinamarca, Holanda,


Blgica y Luxemburgo hasta llegar a Francia. Los blindados germanos,
las Panzerdivisionen, ocuparon Pars, donde el Mariscal Petain estableci un
gobierno colaboracionista, mientras en Londres el General Charles de Gaulle
encabezaba el gobierno de la Francia Libre.

Slo Inglaterra haba quedado fuera del alcance de Hitler. Contra ella se organiz
un bombardeo constante y sistemtico que no perjudic el nimo de los ingleses
alentados por el Primer Ministro Winston Churchill.
Japn, por su parte, se apoder de la Indochina francesa; la URSS se anexaba
Rumania y lo propio haca Hitler con Hungra y Bulgaria. Italia ocupaba Albania y
derrotaba, con la ayuda de Alemania, a Yugoslavia y a Grecia.
Como se puede apreciar, esta es la situacin de la Europa hacia los inicios de la
Segunda Guerra Mundial. Por un lado muestra al Eje Roma Berln Tokio
incorporando pases, y por otro lado, los Aliados tratando de defenderse y
reorganizarse para enfrenta el podero Alemn.

Hitler quera el
mundo.

Evolucin del conflicto


En el desarrollo de esta gran guerra, uno de los episodios ms notables dice relacin con el deseo por
parte de Hitler de apoderarse de toda Europa. Para tal efecto ejecut las llamadas Guerras Relmpago,
las cuales tienen por objetivo invadir un territorio o pas en el menor tiempo posible.
Uno de los ejemplos claros lo demuestra la invasin a
Polonia, Blgica, Holanda, Francia y Luxemburgo. Hacia 1941
Hitler se proclam el campen de la lucha contra el
comunismo y avanz sobre Rusia.

Obtuvo importantes victorias iniciales, pero Stalin decidi


seguir la misma tctica usada por los rusos contra Napolen a
comienzos del siglo XIX.

Guerra en el
desierto.

Todo lo anterior demuestra el afn expansionista alemn, sin


embargo la guerra no se desarroll completamente en Europa
sino tambin en otros frentes, los cuales se detallan a
continuacin:

frica del Norte


Aqu se enfrentan Italia e Inglaterra en primera instancia, pero lentamente las
tropas britnicas comienzan a derrotar a los italianos, ante lo cual Alemania tuvo
que auxiliarla, destacando en esta accin el Mariscal Rommel, conocido como el
zorro del desierto quien dirigi el frica Korps haciendo retroceder a los
ingleses.
Hacia 1942, las tropas aliadas al mando de Montgomery derrotaron al general
alemn Rommel en la batalla de El Alamein, en Egipto. Tras esto, los
norteamericanos reforzaron a los aliados enviando a Dwight Eisenhower, lo que
permiti que hacia 1943 las fuerzas italianas y alemanas se rindieran.

El Medio Oriente
Es una zona petrolera e Inglaterra necesitaba de este recurso para abastecer a sus
ejrcitos. Alemania entonces impeda tal accin. Sin embargo, los ingleses con la
ayuda de los rusos se apoderan de Irak, logrando su objetivo.

Los Balcanes
Alemanes en el
Mediterrneo oriental.
Las tropas del Tercer Reich
se apoderan de Yugoslavia
y Bulgaria, y de esta forma
toman posesin de la
Pennsula de los Balcanes,
incorporando la isla de
Creta, tomando posesin
de todo el Mediterrneo
oriental.

Pearl Harbour, blanco de la ira japonesa.

En tales territorios, tanto


Los Partisanos
yugoslavos como los
Guerrilleros albaneses

representaron la resistencia hacia las tropas del Tercer Reich.

Ataque a Pearl Harbour


Fue la causa que permiti el ingreso de los Estados Unidos a la guerra.
El 7 de diciembre de 1941, Japn sin mediar declaracin de guerra atac la base
naval de Pearl Harbour, a fin de eliminar la oposicin norteamericana a su
expansin por el Pacfico Oriental.
Rpidamente ocup Filipinas, Singapur, Java, Sumatra, Birmania y Nueva Guinea.
La entrada de Norteamrica al conflicto transform en mundial la guerra.

Estados Unidos y los Aliados


El ingreso de los norteamericanos a la guerra signific un gran apoyo para los
aliados. Tanto militar como polticamente el Presidente Roosevelt decidi
concentrar su contingente en Europa.

Alemanes
abandonan
frica.

El desenlace del conflicto


Italia haba continuado sus avances hacia Egipto. Derrotados por los britnicos
ocuparon el norte de frica, siendo ayudados por los alemanes al mando del
General Rommel.
Luego del desembarco del General Eisenhower en Argelia (1942) alemanes e
italianos abandonan el continente africano en 1943. Al mismo tiempo, las tropas de
Hitler se ven obligadas a rendir en la ciudad de Stalingrado (febrero de 1943).
Los aliados, en julio de ese mismo ao, ocupan Sicilia y avanzan sobre Roma lo que
trae como consecuencia que Il Duce sea destituido del cargo y Roma ocupada el 4
de junio de 1944. Al ao siguiente (abril) un grupo de partisanos ejecutan a
Mussolini poniendo trmino al fascismo italiano.

Aliados rumbo
a Normanda.

El triunfo aliado
Las ltimas victorias aliadas llevaron a que sus lderes (Roosevelt, Churchill y Stalin) se reunieran en
Tehern para organizar y planificar la parte final del conflicto a travs de un desembarco conjunto.
Este hecho histrico conocido como el Da D o Desembarco en Normanda (Francia) se efectu el 6
de junio de 1944 y signific el comienzo de la derrota total de las tropas alemanas. As, los aliados
rpidamente liberaron Blgica, Holanda. Luxemburgo, Noruega y Dinamarca.
Sin embargo, los alemanes se resistan a ser vencidos, ante lo cual las potencias aliadas
acordaron realizar una reunin, en donde se estableci que la Unin Sovitica deba
atacar a los japoneses siendo compensada con los territorios que ya haba invadido
(Europa del Este). Esta reunin recibi el nombre de Conferencia de Yalta, en Crimea,
cerca del Mar Negro.
Tras esto se desarroll el ataque final y el 2 de mayo de 1945 la ciudad de Berln fue
tomada por los Aliados. Das antes (30 de abril de 1945) Hitler se suicidaba dejando
Alemania sumida en una gran crisis econmica y de desprestigio mundial.
Finalmente, el nuevo gobierno germano se rindi el 7 de mayo de 1945 dejando tras de s
una Europa en ruinas y un nuevo escenario en las relaciones internacionales. Para ello
se realiz la Conferencia de Potsdam; en ella se estableci que Alemania quedara en
poder de las cuatro potencias vencedoras, las cuales tendran una zona de ocupacin,
siendo Berln la sede del gobierno.

Hiroshima
estalla.

Rendicin del Japn


Con Alemania e Italia fuera de combate, slo quedaba Japn. Para obtener su rendicin, los Estados
Unidos lanzaron el 6 de agosto de 1945 una bomba atmica sobre la ciudad de Hiroshima y tres das
despus haca exactamente lo mismo sobre Nagasaki. Para conocer los detalles de ello, presentamos a
continuacin el siguiente documento que relata uno de los episodios o hechos histricos ms tristes que
haya vivido la humanidad entera:
"La bomba de Hiroshima estalla a seiscientos metros, sobre el nivel del
suelo, creando una gran bola de fuego. Bajo ella, la temperatura
alcanza en una fraccin de segundo los 6.000 C. Ms all las tejas se
derriten al alcanzar la temperatura de fusin, es decir, los 1.300 C.
Las personas que no tienen la proteccin de un refugio mueren
carbonizadas. Los cuerpos de aquellos que habitaban ms cerca del
epicentro se volatilizan. A veces, lo nico que queda de ellos es una
sombra marcada sobre algn muro de concreto.

"Cpula atmica", la
memoria de Japn.

Ms all, el calor es tal que los ojos se deshacen


en sus cuencas; los rostros no son ms que una
masa de carne al rojo vivo. A tres kilmetros del
impacto, al quedar totalmente descubierta, la piel
comienza a caerse a pedazos.

"Con una velocidad superior a los trescientos


metros por segundo, la ola de calor consume casas, vehculos y personas. A una
distancia de varios kilmetros, la vegetacin pareciera devastada por una
aplanadora.
Para concluir, miles de personas quedan atrapadas bajo los escombros,
amenazados por los incendios producidos por el calor y avivados por el viento
radiactivo que sopla por ms de seis horas.

Japn
sucumbe.

"En Nagasaki, los efectos no difieren mucho. La ciudad se ubica en un valle lo que hace que la onda
expansiva se vuelva an ms destructiva, arrancando los rboles de raz y no dejando ningn inmueble
en pie, en un radio de tres kilmetros.
En contrapartida, la propagacin de los incendios es controlada por grandes extensiones de agua. La
fortuna quiso que los equipamientos mdicos no fueran daados y el primer balance slo alcanza los
36.000 muertos."
Grandes Hechos Histricos de la Humanidad
Cifras ms correctas sealan que en Hiroshima murieron 80.000 personas y en Nagasaki un poco ms de
la mitad. Segn palabras del Mariscal Montgomery en su "Historia del Arte de la Guerra", seala que las
vctimas eran ms del total de muertos de todas las incursiones areas sobre Londres.
El 10 de agosto de 1945 el Emperador Hirohito anunciaba la rendicin incondicional de Japn, firmando la
capitulacin definitiva a bordo del acorazado Missouri el 2 de septiembre de 1945 poniendo fin a la
Segunda Guerra Mundial.

Los campos de concentracin


El trmino de la Segunda Guerra Mundial trajo consigo que lentamente el mundo se
enterara del horror producido en los territorios que Alemania ocup. En cada uno de
ellos existan campos de exterminio judo que se englobaban en la llamada
Solucin Final.
Hitler, para desarrollar su raza superior, decidi eliminar progresivamente a los
llamados elementos extraos. Para ello los hacin primero en ghetos y
posteriormente decidi trasladarlos a campos de
concentracin con el propsito de realizar trabajos forzados.
Sin embargo, dentro de ellos, gran cantidad de judos fueron
asesinados en cmaras de gases, cremados en hornos,
acribillados o bien utilizados como experimentos humanos.
De estos Campos de la Muerte destacan Sobibor, Belzec,
Crematorio
Treblinka, Auschwitz Birkenau y Lublin Majdanek, entre
alemn.
los ms de mil que existan en Europa. Segn cifras
recogidas, se cree que en ellos se elimin a ms de 12.000.000 de personas,
siendo ms de la mitad vctimas judas.

Bajas en la segunda guerra mundial


El costo en vidas humanas durante la Segunda Guerra Mundial perjudic de
sobremanera a la Unin Sovitica (hoy Rusia), cuyas bajas entre personal militar y
poblacin civil se estima que sobrepasaron los 27 millones. Las bajas de los aliados
fueron de 44 millones, en tanto que las de las potencias del Eje de 11 millones.

Veinticinco
millones de bajas

El nmero de muertos de ambos bandos en Europa ascendi a 19 millones y las vctimas de la guerra
contra Japn llegaron a los 6 millones.
Estados Unidos, que apenas sufri bajas entre la poblacin civil, perdi a unos 400.000 ciudadanos.
Como consecuencia de estas ingentes prdidas humanas y econmicas, se alter el equilibrio poltico.
Gran Bretaa, Francia y Alemania dejaron de ser grandes potencias desde el punto de vista militar,
posicin que fue ocupada por Estados Unidos y la Unin Sovitica, inaugurando con ello la
llamada Guerra Fra.

Consecuencias de la guerra
ECONMICAS
Los pases participantes quedaron arruinados debido a los continuos bombardeos y
ataques de uno y otro bando. Estados Unidos fue el nico que pudo desarrollarse
sin problemas.
SOCIALES
La poblacin se incorpor a las decisiones polticas, tanto as, que los gobiernos
socialistas se imponen en las elecciones populares.
Al final, slo
ruinas.

POLTICAS

Las monarquas se reducen y los gobiernos se dividen en tres tendencias


ideolgicas:
1) El Socialismo Democrtico
2) La Democracia Cristiana
3) El Partido Comunista
GEOGRFICAS
Los distintos territorios cambiaron segn lo dispuesto por las potencias vencedoras,
es as como en 1949 Alemania se dividi en dos: La Repblica Federal Alemana
(RFA) y la Repblica Democrtica Alemana (RDA); Japn entreg Corea y la
Manchuria y Polonia recibi territorios tanto al este como al oeste de Europa.

Bipolaridad del mundo

De las armas a
la "Guerra Fra".

El mundo se divide en dos sectores ideolgicamente distintos. El primero, de tendencia capitalista,


liderado por los Estados Unidos; y el otro, de corte comunista, encabezado por la Unin Sovitica
(URSS). Estas dos superpotencias competirn por el predominio del mundo desarrollando la llamada
Guerra Fra.

Libros sugeridos sobre la Segunda Guerra Mundial

El da ms largo (1959), de Cornelius Ryan. Es tal vez, el libro ms famoso sobre la Segunda
Guerra Mundial que se haya escrito. Ryan (1920-1974) fue un escritor y corresponsal de guerra
estadounidense de origen irlands que cubri el frente occidental durante la Segunda Guerra
Mundial acompaando al ejrcito del general Patton desde el desembarco en Francia hasta el
final de la guerra en Europa. Esto le permiti ser testigo de excepcin en el frente occidental de
guerra, as como reunir material y testimonios valiossimos para sus libros. Porque adems de
este, que relata de manera pica, gil y pormenorizada el desembarco aliado en Normanda, y
por el que gan reconocimiento mundial, escribi otros dos igual de famosos que confirmaron
su maestra como escritor y reportero de guerra Hasta donde recuerdo, no se ha vuelto a escribir
un libro sobre la Segunda Guerra Mundial que haya ganado tanto afecto y lectores como lo
logr El da ms largo. Un autntico clsico que an hoy sigue sumando lectores.

Los cien ltimos das (1965), de John Toland. Por Los cien ltimos das es que Toland
alcanz esa gloria imperecedera de la que goza su obra. Como indica el ttulo, el libro narra los
ltimos cien das de la guerra en Europa (desde la liberacin de Auschwitz, el 27 de enero, hasta
el suicidio de Hitler, el 30 de abril de 1945), en una trepidante narracin que combina las
mejores herramientas del historiador serio y prolijo que era Toland con una excelente prosa
periodstica, que es tal vez su mayor virtud y distintivo. Es una de las obras sobre la Segunda
Guerra Mundial mejor escrita de nuestro tiempo, un modelo de investigacin con cientos de
personajes, sucesos, escenas, episodios y datos desconocidos que se leen de un tirn y,
especialmente, un relato inigualable sobre la guerra y sus protagonistas y las inmensas tragedias
y absurdos que los envuelven. Pocas veces uno tiene en la vida el privilegio de leer un libro
como este. Un clsico con todo derecho

El diario de Ana Frank se conoce la edicin de los diarios personales escritos por la nia juda Ana
Frank (Annelies Marie Frank) entre el 12 de junio de 1942 y el 1 de agosto de 1944 en un total de tres
cuadernos conservados a la actualidad, 1 donde relata su historia como adolescente y el tiempo de dos
aos cuando tuvo que ocultarse de los nazis en msterdam, durante la Segunda Guerra Mundial. Oculta

con su familia y otra familia juda (los Van Daan), en una buhardilla de unos almacenes de
msterdam durante la ocupacin nazi de Pases Bajos. Ana Frank con trece aos, cuenta en
su diario, al que llam Kitty, la vida del grupo. Ayudados por varios empleados de la
oficina, permanecieron durante ms de dos aos en el achterhuis (conocido como la casa de
atrs) hasta que, finalmente, fueron delatados y detenidos. Ana escribi un diario entre el 12
de junio de 1942 y el 1 de agosto de 1944. El 4 de agosto de 1944, unos vecinos (se
desconocen los nombres) delatan a los ocho escondidos en "la casa de atrs". Adems del
Diario escribi varios cuentos que han sido publicados paulatinamente desde 1960. Su
hermana, Margot Frank tambin escribi un diario, pero nunca se encontr ningn rastro de
ste.