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CUADERNILLO IBEROAMERICA

INDCE
Pgina
CRTICA
IGLESIA, RAFAEL E. J., Introduccin al estudio de la arquitectura colonial hispanoamericana, 1995
YARZA, JOAQUN, Arte y arquitectura en Espaa 500-1250, Ed. Ctedra, S.A., 1985
GUTIERREZ, RAMN, Arquitectura y urbanismo en Iberoamrica, Ed. Ctedra, S. A., 1983, Madrid
ROJAS, PEDRO, Historia general del arte mexicano, poca colonial, Editorial Hermes, S. A., Mxico
Buenos Aires, 1963
BAYN, DAMIN, Sociedad y arquitectura colonial sudamericana. Una lectura polmica, Coleccin
Arquitectura y Crtica, Editorial Gustavo Gili, S.A. Espaa
DEVOTO, FERNANDO y MADERO, MARTA, Historia de la vida privada en la Argentina, Pas
antiguo. De la colonia a 1870, Tomo 1, Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S.A. Buenos Aires

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DESCRIPCIONES:
Convento fortaleza de San Nicols. Actopan. Mxico
Catedral y Sagrario. Mxico
Catedral. Cuzco. Per
Catedral. Crdoba. Argentina
Catedral de Puebla, Mxico
Santuario de Copacabana. La Paz. Bolivia
Iglesia San Francisco. Lima. Per
Iglesia de Santa Prisca. Tasco. Mxico
Iglesia de San Francisco. La Paz. Bolivia
Iglesia del Pilar. Buenos Aires
Iglesia Casabindo, Argentina
Estancia jesutica de Santa Catalina, Crdoba, Argentina
Casa patronal, Chile
Casa del marqus de Torre-Tagle, Lima, Per
Casa Colorada, Chile

PAPELES DE CATEDRA

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Introduccin al estudio de la arquitectura colonial hispanoamericana


Arq. Rafael E.J.Iglesia
1995
El habitar como fundamento terico
La introduccin a algunos aspectos de la arquitectura colonial latinoamericana, requiere ciertas
aclaraciones sobre el encuadre terico que se utilizar. Este encuadre se basa principalmente en el desarrollo
de una conceptualizacin del fenmeno de "habitar", fenmeno que ser historizado en nuestra exposicin.
Haciendo del sustantivo un verbo: cambiando "hbitat" por "habitar", se transforma un hecho, una cosa, en
una accin.
Ha dicho Roberto Doberti:
La palabra "habitar" seala algo que es ineludible para los seres humanos. No existe ninguna
persona que no habite y no hay momento alguno en que no lo haga: habitamos todos y habitamos
siempre.
(...) la cercana, cotidianeidad y familiaridad del habitar tiene como consecuencia que no se
reconozcan sus incgnitas, sus opacidades, su compleja y velada estructuracin. (Doberti: 25)
Habitar
"Habitar" segn el diccionario Enciclopdico Hispano Americano (de W.M.Jackson) es vivir, morar
en un lugar o casa. Vivir es mucho. Es difcil definir un verbo tan amplio. Morar es algo ms limitado. Y
cuando se trata de "morar/vivir en un lugar o casa", ya estamos ms cerca de lo nuestro.
Habitante es quien vive en un lugar o casa (vivienda). Habitacin es la parte del edificio destinada a
habitarse, o la accin o efecto de habitar.
... la cuestin de las habitaciones reviste hoy un rol primario en el modo y en el espacio dentro de los
cuales la gente puede construir la propia identidad y la propia cultura. (...) el habitar no es una
superestructura, sino sustancia de la libertad cotidiana (La Cecla: 8)
"Lo de uno" es ese lugar de intimidad secreta donde las cosas y los seres conservan silenciosamente
la historia olvidada de cada uno de nosotros. Al reencontrar la casa, la villa, la regin, el pas, es
sobre todo reencontrarse as mismo. (Salignon: 12)
Desde el psicoanlisis se advierte que el lugar de habitar, sobre todo el 'domus' est cargado del
recuerdo prenatal de la madre como continente (hbitat fisiolgico) primigenio, de all los valores de
identificacin (Rascovsky). Esta identificacin se culturaliza cuando los objetos circundantes, constitutivos
del hbitat, se integran al proceso identificador: 'mi rincn', 'mi pipa', como tan bien lo expone Proust en "A
la bsqueda del tiempo perdido".
Del sustantivo al verbo
Hemos elegido un verbo, una accin, para alejarnos, refrescndonos, del tradicional punto de vista
que atiende casi exclusivamente a las cosas, los objetos, que justifica la dura aseveracin de Vladimir Illich:
Habitar es un arte que se les escapa los arquitectos, no slo porque se trata de un arte popular y
porque procede con ritmos que escapan a su control; no slo por que tiene un tipo de complejidad
elstica que va ms all del horizonte de los bilogos simples y de los analistas de sistemas, sino
sobretodo porque no existen dos comunidades que habiten del mismo modo. (Illich: 17)
Por eso creo que debemos analizar acciones, no slo objetos, por maravillosos que estos sean. Si bien
no hay historiador o crtico que haya podido escapar de alguna referencia al habitar (vivir), siempre se ha
llegado a ella a travs de los objetos, no de la accin de habitar. Casi siempre, el habitar, como el habitante,
han sido presentados como la "cosa" modelable, como lo que se debe cambiar desde la arquitectura y cunto
ms se lo cambiara, ms vanguardista se era; y esto, sin conocer realmente el fenmeno.
Habitar refiere a un sinnmero de fenmenos (entre los que tambin hay cosas, objetos), que
debemos modelizar para comprenderlos. Es decir, debemos reunirlos en un discurso conceptual que indique
relaciones, caractersticas, mutaciones.
El espacio vivido
Primer constatacin: yo vivo. Y vivo en un lugar. Y un lugar refiere a espacio. El espacio es pues
causa necesaria de mi habitar: sin l no habito, no vivo. Al mismo tiempo que habitar supone "hacer
habitable al espacio". Adems, como bien lo dice la psicologa:
El espacio en que vivimos, ese espacio otro, esa tpica de lo imaginario que contiene todo el tesoro
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simblico -el interior del cuerpo materno, escenario de infinitos amores, creaciones, luchas y
muertes-, ese utpico lugar, que como vemos resulta ser heredero del interior de aquel otro, el primer
amor prehistrico, segn Freud, el inolvidable, familiar y siniestro, es ese espacio-escenario que en
construccin permanente como producto de nuestra realidad fsica proyectada, llamamos ciudad.
(Zak: 44)
Mi lugar, el lugar donde vivo, mi "pago", "mi barrio" o "mi casa", puede ser simultneamente el
lugar de nacimiento, o un lugar adoptado. La evocacin de "mi lugar" indica una exterioridad y una
interioridad. Hay algo afuera de m ntimamente relacionado conmigo a travs de la habitacin
... all donde el ser humano se funda histricamente y cotidianamente en su habitar.
El anclaje histrico es cultural, simblico, potico histrico; el anclaje cotidiano es prctico,
imaginario y fluctuante. (Salignon: 29)
Espacio vivido y entorno
"Espacio vivido" est implicado en la nocin de entorno, de la cual Teymur ha recogido 73
acepciones. Los trminos ms comunes: "enviroment", "sorrounding", "milieu" (Hernndez) distinguen entre
el entorno y quien lo habita (usa, goza, padece). Presentan dos unidades diferentes y a veces, disociadas.
"Espacio vivido" acenta la relacin del hombre con su hbitat:
en un flujo de experiencias que se implican y explican una a otra lo mismo en lo simultneo que en
la sucesin. (Merlau-Ponty: 296)
Desde el espacio vivido el habitar es un acaecer conjunto del habitante (con su pasado, dimensin de
la experiencia; su presente, dimensin de la accin y su futuro, dimensin de las expectativas) y el sitio
habitado (con su pasado, lugar del recuerdo; su presente, lugar de las conductas y su futuro, el que sin el
habitante tiende a la destruccin).
El espacio vivido no nace slo de las percepciones de las formas, sino de percepciones que toman
sentido segn se responda preguntas que nos planteamos frente al entorno (Hernndez, Lewin).
De una ciudad no disfrutas las siete o las setenta y siete maravillas, sino la respuesta que da a una
pregunta tuya. (Calvino, 1984: 56)
Si el habitar tiene sentido, es porque le permite al ser humano tener acceso a una serie de
intencionalidades como espacio-tiempo esencial de proyectos, de futurizaciones, de transformaciones,
de apropiaciones y de identificaciones que hacen que la vida est ligada a la manera de habitar.
(Salignon: 32)
Vivencia y espacio vivido
Adems de la distancia fsica o geomtrica que existe entre m y todas las cosas, una distancia
vivida me vincula a las cosas que cuentan y existen para m, y las vincula entre s. (Merlau-Ponty:
301)
Aristteles y Descartes unan ntimamente al espacio con el cuerpo individual (Gmez Millas). He
aqu una unidad donde pareca haber dos: perceptor y realidad. All se unen hechos que son
interdependientes, relacionados por la vivencia individual y actuada del hbitat.
As como en los campos magnticos la viruta de acero evidencia las lneas de fuerza, en el campo
vivencial del espacio vivido, las conductas evidencian esas fuerzas preexistentes. En esta vivencia reconozco
tres aspectos: el perceptivo, que la geometra racionaliza; el instrumental (que el uso actualiza); el
significativo (que el smbolo instaura). Que se corresponden en cierta manera a las categoras que Joseph
Sonnerfeld asign al entorno: geogrfica (objetiva); operacional (utilitaria); perceptiva (simblica) y de
comportamiento.
Las concepciones disciplinarias "modernas" del espacio, no desarrollaron suficientemente el
concepto de espacio vivido, pues el concepto funcional no basta para comprender cmo dentro del espacio
habitado se satisfacen los deseos de creacin, de libertad, de ritmo, de conocimiento, en tanto aspiraciones
subjetivas y colectivas que suponen un "suplemento espiritual" (Bertrand, Lefebvre 1976, Ventos).
Segn Toms Maldonado me nutro del espacio para existir, lo someto, lo transformo de acuerdo a
mis fines, lo uso y lo transfiguro segn los valores que reconozco (o deposito) en l. Todo esto
simultneamente. Casi el mismo modelo es el propuesto por Stephen Carr, segn la secuencia: 1) identificar
(especificar) necesidades (desajustes); 2) incorporar informacin; 3) planear (decidir) acciones; 4) actuar; 5)
evaluar lo actuado y su escena (Carr).
El espacio del habitar no puede ser el "lugar de nada" o el "lugar de nadie". Es una extensin donde
"algo tiene lugar" o "algo puede tener lugar".
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En la concepcin y en el uso del hbitat la intencionalidad del habitante nos permite pensar en el espacio
vivido como (ejemplo ya mencionado), un campo fsico donde las fuerzas se revelan slo cuando algo las
pone en accin.
Se trata de un flujo donde los habitantes instalan, no de cualquier manera sino de ciertas maneras,
objetos y prcticas que a su vez les permiten otras intencionalidades y otras formas de accin (Salignon).
En la filosofa clsica, el "sujeto" y el "objeto" permanecan el uno ajeno al otro. Se juntaban en las
simas de lo Absoluto, de la Identidad original o terminal. Hoy en da lo mental y lo social coinciden
en la prctica: en el espacio concebido y vivido. (Lefebvre, 1976: 13)
Espacio vivido y cultura
La ciudad es uno de los mejores ejemplos de aquello que Rodolfo Kusch llama geocultura. En la
cultura occidental se trat a la ciudad como un instrumento, y as se la vivi.
Santo Toms recogi de Aristteles esta idea y concluy:
El hombre est naturalmente hecho para la sociedad o la repblica... de donde se puede concluir que
la formacin de las ciudades es indispensable para las necesidades de la vida del hombre. (Del
Gobierno del Prncipe)
Ciudad es as sinnimo de sociedad, o mejor dicho de "cultura urbana", o de cultura a secas, porque,
la sola constitucin del conjunto es un acto cultural y signa al espacio que se ha de ocupar.
Asimismo, la consistencia integra de una cultura se halla ligada indisolublemente al lugar, "sufre la
gravidez del suelo". Podramos decir que el territorio es condicin de la cultura. (Zicovich: 1)
Este espacio fsico es condicin necesaria de la ciudad. De hecho, todos los pensadores de la ciudad
occidental, desde Aristteles hasta Santo Toms de Aquino, pasando por Vitrubio, han insistido en las
cualidades fsicas del hbitat artificial. En el siglo XVIII la Enciclopedia, en el artculo "Ville" slo se ocupa
de los aspectos fsicos.
Pero, como nos indican los antroplogos, el carcter "natural" del espacio se pierde al convertirse en
una creacin cultural.
Dado el carcter cultural del espacio vivido, aunque el espacio fsico permanezca inmutable con
respecto a sus cualidades originales, es ya artificial en tanto es un instrumento de satisfaccin de necesidades
humanas.
... la ciudad se sita en la confluencia de la naturaleza y el artificio . (Levi-Strauss)
Leamos un bello prrafo de Aldo Rossi:
... se ha sealado muchas veces el valor del "locus", entendiendo con ello cierta relacin singular y
sin embargo universal que existe entre cierta situacin local y las construcciones que estn en aquel
lugar. La eleccin de un lugar para una construccin concreta como para una ciudad, tendr un valor
preeminente en el mundo clsico; la situacin, el sitio, estaba gobernado por el "genius loci", por la
divinidad local, una divinidad precisamente de tipo intermedio que presida cuanto se desarrollaba en
ese mismo lugar. (Rossi: 185)
El territorio
El concepto ecolgico de "territorio", propio de la etologa y de la antropologa, (Carpenter registra
32 acepciones) deriva del de espacio vivido. Es el espacio vivido identificado en funcin de su situacin
cultural, engarzado en la trama cultural (en el caso de los animales, en un sistema ecolgico). Ejemplos:
cama, cuarto, casa, calle, barrio, ciudad. El habitar territoriza al espacio, el "ser en" lo califica.
Los territorios son espacios "para vivir all" que se valoran segn un delicado proceso de
simbolizacin (Cassirer, Guidoni, Lefebvre 1983, Levy-Strauss, Silva, Rapoport, Vargas Llosa).
El sitio
He caracterizado otras unidades espaciales elementales a las que llam "sitios". Prefiero "sitio" a
"lugar" ("Las ciudades son colecciones de lugares al mismo tiempo que lugares en s mismas"; Briggs: 79);
porque lugar viene de "locus", estar situado para otro, estar localizado, como el blanco para el arquero.
Desde su interpretacin aristotlica, lugar significa:
... un limite, un limite inmvil que inmediatamente envuelve a un cuerpo. Aristteles dijo: "lugar es el
lmite inmediato e inmvil del envolvente" (Fis. IV, 212 a.20; en Vial Larran:31).
La definicin aristotlica se cierra con "cada cuerpo ocupa su lugar".
Pero esta ocupacin singular y exclusiva es ms la del cadver en su tumba que el cuerpo naciente y
vivo. En el orden del nacimiento y de la vida, el lugar propio, al igual que la individualidad absoluta,
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son ms difciles de definir y de pensar. (Aug: 59)


Lugar es: "espacio ocupado o que puede ser ocupado por un cuerpo cualquiera" (Diccionario
Hispanoamericano); sitio es: "paraje o terreno determinado, que es a propsito por su utilidad para una cosa".
Por esta particularidad de que "algo tenga lugar" prefiero, en castellano, la palabra sitio. El sitio refiere al
mismo tiempo al arquero, al blanco y al arte del tiro al blanco. No es el uso que los gegrafos dan a 'site', que
para ellos indica el lugar natural donde se levanta una ciudad.
Es algo similar a los "puntos singulares" (es desafortunada la mencin geomtrica) o al "locus" de
Aldo Rossi, el que:
as concebido acaba poniendo de relieve, dentro del espacio indiferenciado, condiciones,
cualidades, que nos son necesarias para la comprensin de un hecho urbano determinado. (Rossi:
186)
El sitio es el lugar donde se ha desarrollado una secuencia de actividades cotidianas, u otras repetidas
regularmente, lugar que se ha integrado con esos rituales (Noschis, Rossi).
En los sitios los rasgos territoriales se asocian con usos y usuarios, fines y experiencias pasadas, as
adquieren identidad, se reconocen.
A menudo una parte de la ciudad -slum, ghetto o bidonville, Park Avenue o Wall Street- connota ms
que el total porque la parte designa con menor error los procesos mayores. (Morse: 307)
(Trad.propia)
En este proceso actan tres sistemas: la urbs (material, geometrizable, gozable estticamente); el
comportamiento (social, conductual) y la significacin (representativo, simblico). Esto se concreta en
valores y disvalores, preferencias y rechazos, una axiologa que indica que debe hacerse all, que no debe
hacerse all y que da lo mismo hacerlo o no hacerlo. En la mitologa, la religin y la tradicin primordial, hay
sitios asociados con fuerzas csmicas y sobrenaturales (Castaneda, Guenon, Hall, Rapoport, Rossi,
Ryckwert): tmenos griegos, "ciudades santas", sitios con poder.
Los sitios evocan sucesos en la memoria colectiva del grupo. Como anota Rapoport:
En todos los casos encontramos la definicin de un 'lugar' especial que se distingue y se asla de la
generalidad del espacio que lo rodea. Como el templo griego, no tiene por qu ser un espacio
cerrado, sino simplemente un lugar de un gnero muy especial y dotado de un significado especfico,
un lugar que sea, en suma, reflejo de una concepcin del mundo. (Rapoport, 1974: 23)
... esta nocin del lugar y del tiempo parece inexpresable racionalmente, aunque comprende una serie
de valores que estn fuera y ms all de los sentimientos que experimentamos al captarlos (...) son los
signos concretos del espacio; y en tanto que signos estn en relacin con lo arbitrario y la tradicin.
(Rossi: 186)
Bollnow, Cerasi, Hall, Lynch, Panerai, Rossi, entre otros, han propuesto el uso del concepto de sitio,
para calificar el entorno humano. Venturi vio a Las Vegas como un sitio. Rossi, los llama "hechos urbanos",
con forma y significacin propias, reconocidas como "unicums" irrepetibles.
Amrica
Ya no podemos dudar que Amrica fue, para Europa, el motor de cambios fundamentales, aunque
stos fueron, por mucho tiempo considerados como exclusivamente europeos, la presencia de Amrica
decidi, por as decirlo, el destino europeo, sobre todo, el rumbo elegido por la modernidad. Fueron los
aportes objetivos, como recursos financieros y comestibles, y los imaginarios, como la instauracin de una
nueva unidad global que inclua tierras nuevas sumadas al viejo mundo de Asia, Africa y Europa, los que
dieron un encuadre a las acciones que Europa llev adelante con el nombre de modernidad. En sus inicios,
esta modernidad se ensayar en Amrica (Fernndez) y muchos de sus frutos, entre otros la instauracin
formal de repblicas, inexistentes en Europa, cambiarn el curso de la historia europea. Sin embargo,
Amrica fue territorio de expoliacin y rapia para los europeos, centrados en su cultura y casi incapaces de
reconocer el valor cultural de otros pueblos.
Las condiciones del habitar latinoamericano colonial
El hbitat natural
Uno de las primeras experiencias, primero de los conquistadores, y de los colonizadores despus, fue
el encuentro con vastas extensiones de territorios poco o nada antropizados, lo que estableca una gran
diferencia con Europa, cultivada desde siglos atrs y densamente poblada por ciudades. En el mundo del

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siglo XV, la misma Europa estaba, relativamente, menos poblada que Asia, donde se encontraban las grandes
concentraciones de poblacin. frica y Amrica eran territorios de baja densidad demogrfica.
Aunque en el hbitat aborigen haba tambin ciudades, y muchas de ellas eran grandes ciudades,
recuerden la admiracin de Corts por Tecnochtitln, de la que dice, en su segunda carta al Rey:
... hay muy grandes ciudades y de maravillosos edificios y de grandes tratos y riquezas, entre las
cuales hay una ms maravillosa y rica que todas, llamada Tenustitlan, que est, por maravilloso arte,
edificada sobre una grande laguna... extraas y maravillosas cosas de esta gran ciudad... Tiene esta
ciudad muchas plazas, donde hay continuo mercado y trato de comprar y vender. Tiene otra plaza tan
grande como dos veces la ciudad de Salamanca, toda cercada de portales alrededor, donde hay
cotidianamente arriba de sesenta mil nimas comprando y vendiendo...
La poblacin de Tenochtitln superaba a casi todas las ciudades europeas. En general Amrica Latina
no presentaba la densidad poblacional de Europa ni el alto grado de antropizacin de su suelo, las principales
culturas americanas eran fundamentalmente rurales.
Por otra parte, la novedad de lo que se descubra exiga, por un lado, una actitud abierta a los
cambios requeridos por las nuevas circunstancias, y por el otro una actitud conservadora instauradora de las
viejas costumbres europeas en el nuevo y desconocido mundo.
Las crnicas evidencian el asombro y la maravilla ante la novedad, al mismo tiempo que dan cuenta
del esfuerzo por entender las nuevas cosas de acuerdo a los esquemas mentales y conductuales europeos,
resaltando las semejanzas y admirndose con las novedades, algunas de ella casi ininscribibles en los
esquemas europeos. Se sabe que Coln no pudo reconocer los manates, sino asimilndolos a las sirenas
europeas y as, lleg a la conclusin de que las sirenas indianas eran feas y cantaban mal.
La toponimia, testimoniando la necesidad de enraizamiento, nos da innumerables ejemplos de
bautismos nostlgicos: Nueva Espaa, Nueva Granada, Crdoba, Guadalajara, etc.
Los recin llegados no tenan relaciones afectivas de larga data con el lugar, las relaciones
imaginarias y afectivas con el nuevo hbitat, slo podan basarse en recuerdos y/o en la construccin de una
nueva relacin de apropiacin, caracterstica de toda conquista. Tampoco se daban las condiciones de la
incorporacin a otro "habitar", como el que experiment Marco Polo o los mismo espaoles frente a la
cultura hispano-musulmana, como lo ejemplifica Don Pedro I, llamado el Cruel, quien edific su palacio, el
generalife de Sevilla, segn los modos del habitar musulmn.
La novedad en la construccin de hbitat aumentaba por las condiciones diferentes de los lugares:
extensin, clima, tipo de explotaciones, recursos naturales, seguridad, culturas aborgenes, etc. y se limitaba
por la necesidad "identificatoria" de no desligarse de la cultura original.
Los espaoles debieron sentir al llegar a Amrica algo as como una embriaguez del espacio, la
posibilidad de planear en gran escala de anchura y amplitud. Acostumbrados a las ciudades
medievales, aprisionadas entre murallas y a la intrincada morfologa de las ciudades musulmanas...
(Chueca Goita, a: 184)
Por un lado se crearon ciudades nuevas, con trazas casi desconocidas en Espaa; por el otro se
construyeron formas habitables que a toda costa queran parecerse a las de la madre patria.
Por otra parte, no podemos olvidar que la proporcin de conquistadores y colonizadores con respecto
a las poblaciones locales era sumamente baja, sobre todo Mxico y en Per donde se concentraba la mayor
parte de la poblacin americana (40% en Mxico y 17% en el Per, el 0,05 en el territorio del Ro de la
Plata). Hacia 1570 el 1,25% (118.000) de la poblacin latinoamericana era blanca, el 2,45% (230.000) era
mulata y el 96,3% (8.927.150) era aborigen (Del Castillo). La poblacin hispana de los primeros cincuenta
aos del arribo, apenas llega a 30.000 sobre 11.280.000 (del Castillo) de poblacin indgena (lo que
acentuaba la necesidad de diferenciacin cultural exigida, no slo por la poltica de dominacin sino por la
psicologa del desarraigado. La mayor parte de los espaoles provena del oeste de Espaa (84,2%), de las
regiones de Castilla, Len, Extremadura y Andaluca (Del Castillo).
Esto implica costumbres habitacionales mediterrneas y latinas. Por otra parte el mestizaje favoreca
la transculturacin relacionada con los modos de vivir: comidas, organizacin familiar, etc., lo que motiv
cambios e innovaciones intermedias entre los modos aborgenes y los hispanos, que luego se llamaran
indianos en el continente, y que formaron la base de la cultura criolla.
La organizacin familiar tambin cambi, con la aparicin de concubinas indgenas y de gran
cantidad de hijos. A esta estructura se agregaban, como parte de la familia (aunque sin los derechos de los
integrantes bsicos) los esclavos africanos y los indgenas encomendados.

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La ciudad
Estadsticas
Fundacin de ciudades en Hispanoamrica
PERIODO

NUEVA ESPAA

PERU

TOTAL

1492-1521

18

11

59

1521-1573

142

133

275

1573-1750

226

174

400

1750-1810

109
525

114
432

223
957

El territorio que primero lig a los blancos con la tierra fue sin duda la ciudad, cuya fundacin
instauraba una relacin mltiple: econmica, poltica, militar y demogrfica. El asentamiento hispnico se
realiz subespecie urbana. Como en Espaa, donde la villa y la ciudad eran el modo predominante de habitar.
La ciudad indiana surge por inters comn del Estado y de los individuos. Sobre stos acta la fuerte
tradicin urbana peninsular de la Edad Media y la necesidad de controlar puntos vitales de las zonas
conquistadas, bien por su inters estratgico (defensa contra los indios, centros de comunicaciones) o
econmico (tierras frtiles, minas, puertos, centros comerciales); adems, y quiz sobre todo, el nico
medio para los espaoles de hacer valer sus derechos frente a la Corona es integrarse en
comunidades polticas y sociales que representen de alguna manera al pueblo; el municipio,
institucin que en Castilla ha entrado por entonces en decadencia, se trasplanta a Amrica y cobra
all nuevos bros y relieve poltico (...). (Del Castillo: 343)
Esto era una innovacin, con respecto a la tradicin indgena. Los nativos, a pesar de la existencia de
grandes ciudades, vivan principalmente como nmades o en pequeos asentamientos. Los conquistadores
adaptaron los espacios urbanos aborgenes, a su gusto y voluntad.
Grandes ciudades originales, como Mxico y Cuzco, fueron transformadas y ocupadas segn las
necesidades hispnicas: apropiacin de los mejores solares, resemantizacin de espacios, reorganizacin de
territorios asignando lugares descentrados a los indgenas ("cercados"), creacin de nuevos elementos
morfolgicos, como la Plaza mayor (Del Castillo).
Las ciudades nuevas slo fueron habitadas por espaoles y tambin se fundaron pueblos de indios,
donde estaba prohibida la residencia de espaoles.
El espacio urbano colonial se organiz segn una traza cuadricular, de la que existan antecedentes
en Asia y Europa, algunos de ellos anteriores al Descubrimiento, como las "bastides" francesas y algunas
ciudades espaolas (Santa Fe, Puerto Real), y cuyos fundamentos histricos incluyen tanto aspectos
religiosos y cosmo-simblicos, como racionalizaciones como las de Hipodamos de Mileto (Ryckwert). Ya en
el siglo XIV, el franciscano Eiximenis, propuso una ciudad cuadricular, resumiendo una larga tradicin ideal
en el trazado de ciudades.
Los territorios que la ciudad instauraba eran fundamentalmente tres: la urbe propiamente dicha; las
zonas cercanas de propiedad comunal, como los "ejidos" (donde se instalaban los servicios insalubres, como
los mataderos y los hospitales); y las "dehesas", "montes" y "chacras", donde los vecinos podan realizar
actividades de produccin agrcola (Del Castillo) y lugares de las "estancias" o "ranchos" muy similar a la de
los cortijos andaluces.
Hubo ciudades caracterizadas por sus actividades especiales, como las mineras, las reducciones y las
ciudades de frontera.
Hay tipos de ciudades muy variables, surgidas de circunstancias geogrficas, climticas e histricas
diferentes, pero su plan general es el mismo. (...) En todo caso, los espaoles no cesarn de crear
nuevas ciudades; a fines del siglo XVI totalizaban varios centenares. Haban hecho surgir una
civilizacin tpica y exclusivamente urbana. La ciudad indiana se hace muy pronto clula bsica en
los aspectos econmico y demogrfico, unidad social primaria, entidad poltica importante y centro
eficaz de difusin cultural. (Del Castillo: 345)

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Traza y solares
La traza en damero, a diferencia de las distribuciones lineales, sobre una calle, o de las agrupaciones
sobre calles anulares o tortuosas con expansiones y estrechamientos, produce una organizacin espacial del
espacio pblico con caractersticas propias.
Entre ellas, una homogeneidad territorial o iasotopa, slo alterada por la plaza mayor, que indica la
posibilidad de un crecimiento ilimitado. Tambin permite la localizacin ordenada y a priori de los
principales elementos urbanos, entre los cuales se destacan la Plaza Mayor y la manzana o cuadra.
La cuadra, en la que ubicaban los solares era de considerables dimensiones, comparada con los
solares habituales en la pennsula. El gran tamao de las manzanas (140 varas de lado) era desconocido en
Espaa (Nicolini, Tern). Los lotes ms grandes posibilitaban la construccin de grandes viviendas.

Desde lejanos antecedentes: Olinto, Priene, Mileto o Timgad, los islotes (nuestras manzanas)
tuvieron tamaos que no superaron los cincuenta metros. En Pompeya la dimensin aument hasta 100
metros. Las pocas ciudades europeas de traza regular rectangular, como las bastides francesas, las vile nouve
italianas y las navarro-aragonesas espaolas, tenan manzanas pequeas con lotes a veces de cinco metros de
ancho.
En Amrica, ocurri la experiencia de una ciudad, de traza geomtrica, pero con manzanas mucho
ms grandes que las europeas, como Tenochtitln. En la remodelacin de Mxico se inaugur la nueva escala
con 235 metros por 225. Tambin en Puebla, fundada para colonos espaoles, la manzana fue de gran
tamao: 170 por 80 metros. De ah en ms las manzanas ms pequeas fueron de 70 metros de lado. Luego,
en Lima, en 1535, se adopt el cuadrado de 130 metros de lado (150 varas =450 pies), dividido en cuatro
solares iguales.
As se crearon grandes solares, que por sucesivas subdivisiones, resultaron en los lotes actuales (en
Buenos Aires las cuadras miden unos 120 metros de lado y los lotes ms comunes unos 8,66m de ancho).
All se construyeron casa, al principio exentas, pero muy pronto encuadradas por medianeras y en orden
cerrado sobre la calle, al modo peninsular.
Una junto a otra formando una lnea continua, propia de casi todas las ciudades espaolas y sobre
todo de las musulmanas. Esta disposicin crea el carcter de la ciudad, dndole a las calles una peculiar
conformacin, sobre todo cuando las calles son rectas y perpendiculares ente s.
Por lo general las casas urbanas se organizaban alrededor de amplios patios, con una tipologa
semejante a la de las viviendas pompeyanas, tipologa caracterstica del Mar Mediterrneo, que reflejaba una
organizacin y constitucin familiar tradicional que se mantena desde el Imperio Romano.
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Arte y arquitectura en Espaa 500-1250


Joaqun Yarza
Manuales Arte Ctedra
Ediciones Ctedra, S.A., 1985
Captulo 12
El Cister
La profunda vitalidad del siglo XII occidental se manifiesta en la capacidad de encontrar soluciones
no slo a los nuevos problemas expansivos, sino a los viejos que algunos podan suponer crticos. El
monaquismo de Cluny, representante mximo del espritu benedictino, resultaba para algunos demasiado
vinculado a los asuntos materiales y para otros excesivamente preocupado en conferir al ritual una extensin
y un esplendor que pareca inapropiado. Desde el siglo XI este malestar cristaliza en movimientos de
abandono del mundo de los que uno, tan tmido como sea su comienzo, se va a convertir en una de las
fuerzas ms poderosas de la Iglesia, traicionando, sin duda el espritu primero que determin la nueva
actitud. En 1075 Roberto y un pequeo grupo de monjes abandonan su monasterio y se retiran a Molesmes,
lugar totalmente apartado de vas de comunicacin y de poblacin. Aos ms tarde, por diversas
circunstancias, ha fundado en Citeaux un nuevo monasterio, seguramente de una humildad extrema, que se
convertir en el origen de la orden cisterciense.
Pero este movimiento rigorista inicial, que por sus mismas motivaciones no deba haber tenido
demasiada trascendencia, atrajo a dos personalidades poderosas: el ingls Esteban Harding, primero, y a
Bernardo de Claraval, despus. Es este ltimo, San Bernardo, la figura definitiva que trastoca el orden
primero y consigue imbuir de su poderosa personalidad a la nueva reforma de la orden benedictina.
Organizacin de un monasterio
Existe una cuidadosa planificacin que, derivada de lo anterior cluniacense y, en trminos ms
generales, medieval, introduce novedades y, sobre todo, no permite sino escasas diferencias. Esta
organizacin est pensada desde dentro, por lo que su desarrollo orgnico se acusar de forma irregular en el
exterior, si las condiciones lo exigen, al tiempo que requiere una ubicacin geogrfica concreta. Por lo
general se buscan sitios apartados de las rutas usuales, pero abundantes en agua, generalmente aprovechando
la proximidad de ros de poca importancia, que se utilizarn ampliamente. Para ello es frecuente que el
monasterio no est lejos de los montes, aunque ya en un valle, si bien no conviene generalizar demasiado. El
agua se canaliza de modo que, al menos, haya una conduccin hasta el lavabo del claustro y otra que,
atravesando las dependencias de la vida cotidiana no sacralizada, sirva para la limpieza y como recolectora
de desperdicios.
Las dependencias se disponen en torno al claustro, como ocurre en todo monasterio de entonces. La
iglesia colocada al norte o al sur suele tener planta de T en algunos de los primeros edificios franceses. Puede
mantenerse o cambiarse en abadas de la misma Francia o de otros pases. En su cabecera y transepto se
disponen varias capillas con el fin de que slo se diga una misa diaria en cada una y los hermanos puedan
orla con frecuencia. Dos puertas pueden abrirse en este transepto. Una da paso a la sacrista en el extremo
opuesto y, la otra, de muy pequeas dimensiones, conduce al camposanto. Se prefieren las tres naves a la
nave nica. En el lado adosado al claustro se abren dos nuevos vanos pequeos. Uno sirve de paso a los
monjes, cerca de la cabecera; el otro, a los conversos o legos. Estamos ante una de las ms claras
manifestaciones de orden jerrquico establecido. Los conversos van a hacer una vida completamente aparte.
Se les considera de inferiores dotes intelectuales y su trabajo ser preferentemente manual. No slo no
juegan un papel de gobierno, sino que se intenta que no tengan ningn contacto comunitario con los monjes.
Para ello, esta puerta no se abre al claustro directamente, sino al llamado pasillo de los conversos, que les
permitir el acceso a sus dependencias sin necesidad de encontrarse con los monjes. Para que no se produzca
este encuentro es necesario que se compartimente el espacio interno de la iglesia. Es sta una condicin
necesaria y que, sin embargo, no se conserva en los monasterios actuales normalmente. La nave principal
est dividida en dos partes. Delante, prximo al transepto, el coro de los monjes. Un muro sobre el que se
situaban los monjes enfermos serva de separacin del coro de los conversos concebido de la misma manera.
Distribuido as el espacio interior, se ve claramente que no hay lugar para otros fieles, lo que es
natural en monasterios cuya intencin no los incluye.
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En el lado oriental del claustro se sitan varias dependencias importantes de los monjes. En los
grandes monasterios conservados estas dependencias se establecen abajo dando cada habitacin al claustro, a
medida que nos alejamos de la iglesia se dispone el armaruim en primer lugar, pequeo ambiente en el que
se guardan los libros piadosos de obligada lectura, lectura que puede hacerse en el mismo claustro, en el lado
prximo a la iglesia, en el mandatum, banco corrido adosado al muro. Viene luego la sala capitular. En ella
se leen los captulos de la orden de San Benito, adems de tener su confesin de faltas los monjes ante el
abad. Para las reuniones generales se disponen bancos en los lados, en ocasiones tambin de piedra y
corridos. Otras dedicaciones (aqu se elega abad, por ejemplo) convierten la sala en uno de los edificios
claustrales ms importantes despus de la iglesia. La comunicacin con el claustro se haca a travs de una
gran puerta, pero tambin se abran grandes ventanas laterales que permitan ver y or a los que estaban
fuera, seguramente los conversos, lo que suceda en el interior. El ambiente inmediato era la caja de la
escalera que conduca al dormitorio comunitario. Se acceda a l por sta y por otra escalera comunicada
directamente con la iglesia. Otro pequeo ambiente, el auditorium, se abra al interior y al exterior y en l el
abad distribua los trabajos manuales diarios.
Siguiendo la costumbre antigua, y pese a alguna oposicin dentro de la orden segn esa misma
orientacin, viene luego una gran sala de los monjes, que en tiempos avanzados lleg a alcanzar dimensiones
considerables. Terminaba en el cuarto de letrinas. En el piso superior estaba el gran dormitorio, uno de los
ambientes ms notables.
En el lado opuesto a la iglesia se sucedan el calefactorio, refectorio y cocina. El refectorio, de
enorme tamao obligadamente en las comunidades numerosas, orientaba su eje mayor en sentido norte-sur,
para permitir la ubicacin de calefactorio y cocina en el mismo lado para que sta sirviera, asimismo, para
los conversos. El resultado de esta distribucin, pensada desde dentro, es que al exterior los salientes y
entrantes estaban en relacin con las dimensiones muy diferentes de las tres dependencias, mientras en el
lado este, el muro era seguido, slo rota su lnea por la iglesia.
El lado occidental se reservaba a despensa y habitacin de conversos. Posea su refectorio propio y
sus letrinas, as como otro gran dormitorio.

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Arquitectura y urbanismo en Iberoamrica


Ramn Gutirrez
Manuales Arte Ctedra
Ediciones Ctedra, S. A., 1983, Madrid
Captulo 1
El Caribe, polo del Nuevo Mundo
En el espritu de la Espaa que descubre y conquista Amrica viven simultnea y
contradictoriamente la decadencia del mundo medieval y la apoteosis de la reconquista del propio territorio.
Amrica vendr a perpetuar algo ms aquel mundo feudal y proyectara el espritu y la mstica del
dominio del espacio y el espritu que haba culminado en la rendicin de la ciudad de Granada por los moros.
En el pensamiento y las narraciones de Coln se unen la sorpresa de lo inesperado, la fantasa de la
utopa, el sueo del paraso terrenal, el mito y el trasfondo del desconcierto que apela al marco bblico para
explicar el origen del nuevo mundo. Se habrn de superponer as, durante mucho tiempo el mundo real y el
imaginario que crea el conquistador, cuyo nuevo conocimiento ms amplio de lo real, excita an ms
febrilmente la imaginacin por lo desconocido.
En este proceso dialctico Espaa se prolongar en Amrica en las dos fases troncales de su sentido
misional y de la ocupacin territorial poltica y econmica.
Las instituciones jurdicas de la baja edad media, el idioma y el mundo de creencias religiosas
constituyen las tres herramientas unificadoras de un proceso que proyecta a Espaa como la sntesis que no
logra alcanzar en su propio territorio.
La escenografa de la primera etapa de la conquista ser el Caribe, pero la primera visin insular no
agotar las ansias del descubrimiento hasta prolongarse en el mundo continental que habra de depararle an
mayores sorpresas.
Sin embargo esta primera etapa, que abarca casi medio siglo desde el descubrimiento de Coln en
1492, sealar la huella del impacto cultural espaol en el nuevo mundo, perfilar sus dubitaciones y sus
ideas y afianzar mediante el pragmtico sistema del ensayo-error-correccin los caminos y propuestas de
una etapa ms compleja.
La Espaola con su capital, Santo Domingo, cubri las expectativas iniciales en el doble papel de
nexo con Espaa y de punto de partida para las expediciones que habran de descubrir Puerto Rico (Ponce de
Len), Cuba (Velzquez), Panam (Balboa), Tierra Firme (Ojeda) y finalmente la de Corts para Mxico.
A la fundacin de la Isabela le seguir en 1498 la que realiza Bartolom Coln de Santo Domingo,
que determinar la despoblacin del antiguo asentamiento.
La nueva ciudad fue trasladada cuatro aos ms tarde a la ribera derecha del ro Ozama dando origen
al primer asentamiento semirregular del urbanismo americano.
Cuando estuvo avanzada la conquista de Mxico, las condiciones naturales del puerto de La Habana
quitaron a Santo Domingo la primaca generadora que otrora tuvo, pero haban bastado esas primeras
dcadas para consolidar la imagen de Espaa en Amrica como prolongacin lineal de su arquitectura.
Los programas arquitectnicos
Esta primera etapa de la arquitectura americana est pues marcada por la transferencia lineal de
propuestas arquitectnicas de Espaa a Amrica.
Las variaciones son atribuibles a la procedencia regional de los conquistadores y sus referencias
culturales, a la realidad intrnseca de las reas del Nuevo Mundo y al papel que se les fue asignando en el
proceso de ocupacin del espacio e instrumentacin econmica y poltica del continente.
No condicionados fuertemente por el medio, los espaoles trataron de aplicar sus experiencias y
programas arquitectnicos directamente. Las limitaciones de materiales y mano de obra especializada los
llevaran a utilizar tambin las propias experiencias nativas.
El drenaje para Espaa no fue pequeo y la poblacin de la metrpoli, que en tiempo de los Reyes
Catlicos era de diez millones de habitantes, descendi con la expulsin de moriscos y judos y sobre todo
por las migraciones a Amrica a siete millones y medio en 1610. Solamente el rea de Andaluca que serva

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de concentracin antes de la partida a Amrica crece notoriamente mientras se despueblan Castilla,


Extremadura y Aragn.
Mientras Sevilla llega a los 18.000 habitantes en 1646, Potos, convertida en un eufrico
campamento de mineros andaluces y vascongados que usufructan la mita indgena, alcanzaba los 160.000
habitantes. El mundo nuevo era amplio y ancho, prometa la riqueza y la redencin y perpetu el espritu de
la cruzada religiosa unido al espritu de la aventura y la codicia.
La consolidacin del casero, su defensa y abasto culminarn otras instancias, donde los criterios
bsicos de las ordenanzas de poblacin definirn la trama urbana de asentamiento. Criterios que en ltima
instancia nacan tanto de la experiencia americana cuanto de la aplicacin de las antiguas teoras vitrubianas,
es decir, menos de Espaa que de la propia Amrica.
La vivienda era refugio y en el sistema pragmtico del ensayo-error, constitua el basamento esencial
de la ciudad.
La tradicin de la casa romana pas de Andaluca a las Antillas, pero se adapta a las propias
variaciones que sufra en el sur espaol. En primer lugar la compacidad; en Santo Domingo, donde las
posibilidades de disponer tierra eran mucho mayores que en Espaa, sin embargo vemos la adopcin de la
solucin de vivienda en dos plantas con los problemas tecnolgicos que ello implicaba.
El desarrollo del partido se haca en terrenos estrechos, pues todava no se haba formulado el criterio
de divisin de manzanas en cuatro solares, y adems irregulares, lo que llevaba a respuestas arquitectnicas
variadas tipolgicamente. Este criterio refleja la transferencia lineal de la experiencia andaluza ms que una
reelaboracin en formacin de las nuevas alternativas, aunque es posible que las limitaciones del recinto
amurallado forzaran cierta densidad.
Palm apunta sin embargo, con nitidez a la confluencia de la tipologa romano-andaluza-mediterrnea
con ciertas variaciones antillanas, como la prolongacin de la traza y su quiebra, formando un primer patio
denso (El martillo) con varios cuartos apiados y oscuros, y un segundo patio ms flexible y abierto que
permite, mediante la ventilacin cruzada, recuperar los valores de la brisa antillana.
La estrechez de las calles en La Habana estaba vinculada tambin a la propia experiencia sevillana y
la influencia morisca se perpetuaba en los amplios zaguanes, y los patios a veces aporticados que constituan
el ncleo vital de la residencia.
La limitacin que esta arquitectura popular habra de tener a diferencia de la espaola es su
insercin en la regularidad de una trama urbana a modo de damero. All la calle es un hecho a priori, y no la
consecuencia de la integracin de las viviendas. La mentalidad renacentista defini la forma urbana con
antelacin, y la arquitectura deba atenerse a ella.
Desaparecen pues todas las riquezas espaciales propias del aprovechamiento de emplazamientos de
topografa accidentada (se buscan lugares donde el damero pueda desarrollarse simplemente) y se anula
sobre todo el factor sorpresa, aquel que segn Baroja, diferenciaba a las ciudades hechas por los hombres o
por los arquitectos.
En las residencias urbanas antillanas no faltarn las vinculaciones con las propuestas de una
arquitectura de mayor nivel econmico, urbano o rural de Espaa.
En Cuba o Puerto Rico, la disponibilidad de madera de alta calidad facilitar la realizacin de
artesonados y entramados mudjares.
La piedra porosa de la zona habanera, permitir desarrollar portadas de cantera de sumo inters que
van sealando durante los siglos XVII y XVIII las expectativas urbanas de la ciudad-puerto.
Las tipologas de los Ayuntamientos o cabildos, con mayor certeza an debieron estar vinculadas a
las imgenes formales y a los planteamientos funcionales idnticos de sus pares espaoles.
Los modelos metropolitanos servirn de base para las catedrales, hospitales, templos y claustros
conventuales
Captulo 2
Mxico. El encuentro de dos culturas
El espaol encontr un panorama absolutamente diferente cuando sus expediciones entraron en
contacto con las culturas que se haban desarrollado en territorio mexicano.
A la sorpresa de las condiciones naturales del medio geogrfico habra de sumarse ahora el impacto
que el desarrollo de estas civilizaciones produjo en el espritu del conquistador. Ya no se trataba de tribus
dispersas que vivan de una economa de subsistencia, con organizaciones primarias y carentes de cohesin

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poltica, militar y espiritual. El mundo mexicano era la anttesis de la precariedad formativa que los
espaoles arrasaron en La Espaola.
Cuando el 14 de julio de 1520 Hernn Corts destruye la resistencia azteca en el valle de Otumba,
abra las puertas a la conquista de Tenochlitln y empezaba a poner la huella del vencedor sobre la increble
traza urbana de la ciudad vencida. Este simple y a la vez complejo hecho variar la transculturacin directa
del periodo antillano condicionando la propuesta espaola a la preexistente obra indgena.
Frente a ella el espaol actuar rechazando o aceptando pero siempre lo americano significar un
condicionamiento previo.
El sentido misional de la conquista de Amrica parecer ntido en las tareas de las rdenes religiosas
en las sierras de Nueva Espaa. Franciscanos, dominicos y agustinos abrieron fronteras y avanzaron en el
territorio consolidando poblados, organizando asentamientos y difundiendo el mensaje evanglico en los ms
remotos confines. La ocupacin del espacio fsico y la propaganda de la Fe constituan los dos ejes que
movilizaban la fuerza vital de la conquista. Territorio, produccin, mano de obra, riqueza aparecan a veces
desdibujadas por las hazaas de las misiones, martirios, testimonios de caridad, organizacin del indgena y
capacitacin, o los proyectos utpicos.
Era la Espaa de la Reconquista y las Cruzadas superpuesta a la Espaa mercantilista sujeta a los
intereses de la banca europea mas all de su aparente podero imperial.
El empuje humanista del renacimiento convivira con las medievales expresiones del gtico que
manifiesta los propios tiempos de la aculturacin americana y la persistencia de las formas feudales (jurdica
y sociales) que se haban trasladado a Amrica.
La proyeccin de la arquitectura gtica hasta el ltimo tercio del siglo XVI marca una de las
caractersticas notables de esta primera etapa mexicana que posibilita la perdurabilidad de un lenguaje
expresivo que haca casi medio siglo apareca como agotado en la metrpoli. En efecto, la catedral de
Segovia (1525) sealaba el ltimo intento gtico en la pennsula, mientras Diego de Sagredo con su tratado
de Medidas del Romano (1526) daba inicio a la difusin del pensamiento renacentista vitrubiano.
La acumulacin de las formas expresivas gticas y renacentistas marca nuevamente, no tanto la
transicin, sino la utilizacin libre del repertorio espaol disponible.
Junto a la arquitectura aparecen, a veces previamente, otras circunstancias (dado que muchas veces
se ocupaban asentamientos indgenas preexistentes) donde las ideas urbanas del espaol, por ejemplo, eran
contradictorias con las del indgena.
La ciudad y los centros ceremoniales prehistricos valoraban los espacios abiertos y como bien
seala Chanfn Olmos daban ms importancia al conjunto que al detalle. Por el contrario en el pensamiento
urbanstico espaol del XVI confluan las demostraciones empricas del urbanismo medieval y- las teoras de
las ciudades ideales renacentistas.
La experiencia de la ciudad fortificada con sus espacios abiertos funcionales y residuales, emergentes
de un crecimiento orgnico, expresaba la vida urbana espaola, pero junto a ella las teoras de la ciudad
vitrubiana, las utopas, los principios de diseos ideales o militares de los tratadistas se adecuaran a las
exigencias imprescindibles de planificacin y sistematizacin que la ocupacin continental requerira.
Urbanismo y arquitectura se constituan, pues, desde sus inicios como procesos de sntesis de
experiencias y teoras europeas -que no ejecutadas en Espaa se verificaban en Amrica- y por la
superposicin de ideas espaolas y realidades americanas.
Los nuevos programas arquitectnicos
En ese proceso de reelaboracin cultural, los programas arquitectnicos que haba depositado el
espaol en el Caribe habran de ser sometidos en Nueva Espaa a variaciones cuantitativas y cualitativas.
Las primeras, generadas por la necesidad de atender a una poblacin que superaba holgadamente las
experiencias urbanas y rurales del conquistador, las segundas de modificacin de premisas para asegurar el
dominio poltico y la evangelizacin religiosa, incorporando los valores simblicos y artsticos con sentido
didctico.
Antiguas propuestas de arquitectura fueron retomadas en aras de resolver creativamente problemas
inesperados ya sea de superficie cubierta, ya sea de valoracin del espacio externo por el indgena.
La flexibilidad del espaol le llevar inclusive a aceptar las antiguas experiencias tecnolgicas
nativas, luego de verificar su importancia para resolver por ejemplo los problemas de cimentacin de la
catedral sobre la laguna de Mxico (1563).

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Pero donde aparece con nitidez la impronta americana en la arquitectura del siglo XVI, es en los
programas de las construcciones religiosas novohispanas que marcan la adaptacin de las tipologas
tradicionales a las condicionantes del nuevo mundo.
Los conventos mexicanos del XVI
Sin duda es posible encontrar un paralelo entre los antiguos conventos medievales que jugaron un
papel preponderante en la ocupacin de las reas rurales y los conventos mexicanos del siglo XVI
constituidos en las avanzadas de la evangelizacin indgena a la vez que delimitaban las reas de frontera.
Las funciones externas (catequesis, liturgia, enseanza, asistencia) y las internas (produccin
agrcola y artesanal, formacin espiritual) eran similares, pero los problemas de escala y concepcin cultural
variaron las propias propuestas arquitectnicas, aunque los elementos aislados (iglesia, claustro, huerto,
celdas, equipamiento, etctera) eran semejantes.
Las modificaciones de programas pueden verificarse en varios aspectos: la fortificacin, el uso del
atrio, las capillas abiertas y el sistema de posas.
Los conventos fortificados
Por supuesto que existen en Espaa monasterios medievales fortificados y rodeados de murallas
almenadas, pero en su escala y cantidad son irrelevantes frente a las concreciones mexicanas del XVI. Los
atrios amurallados y almenados servan de eventual ciudadela y proteccin a los nefitos y sus
pertenencias, los templos elevados con almenas y garitones que junto con ventanas elevadas, troneras y
saeteras los convierten en espacios defendibles, frente para el armamento indgena a pesar de las
dimensiones de las almenas.
Las moles de estos templos macizos de piedra, con rudos contrafuertes, sealaban en el paisaje
mexicano hitos que daban las referencias precisas para la nueva fisonoma de estos asentamientos avanzados
de la conquista, aunque recientes argumentos de Chanfn Olmos relativicen su uso defensivo.
Los atrios y su equipamiento
Las necesidades de culto y catequesis se multiplicaron cuando se trat de adoctrinar a millares de
indgenas.
Los espacios cubiertos eran insuficientes y la propia experiencia indgena de sus conjuntos sacrales
al aire libre haca conveniente en el proceso potencial de un sincretismo religioso recurrir a modalidades
litrgicas externas.
El atrio no era meramente la proyeccin espacial de un templo estrecho y macizo, sino la
revitalizacin del valor social del mbito natural, bien que acotado por el cerco perimetral e ntimamente
vinculado a la idea de casa del Dios.
El proceso de yuxtaposicin que se manifestara en Mxico con la ubicacin de la catedral sobre la
zona templaria azteca se reiterara en las huacas y santuarios de interior pasando as a ocupar los templos
lugares dominantes y utilizando no pocas veces las antiguas plataformas y pirmides como temenos o
basamentos.
El atrio significaba la recuperacin, para el indgena, de su espacio abierto y la posibilidad del
desarrollo de su ritual procesional que era una de sus variables culturales esenciales.
Por ello el equipamiento del atrio tendi a potenciar la idea de sitio, de lugar de estar, y a jerarquizar
funciones religiosas y sociales sealando la estratificacin por sexos y edades a la vez que puntualizando los
niveles diferenciados del aprendizaje.
Junto a los rincones del atrio -en una tipologa que con variantes de tratamiento y calidad se
expandira por toda Amrica- se alzaban las capillas posas que constituan los elementos ordenadores del
espacio.
Estas capillas posas tendan a sealar los puntos de reunin perimetral para la evangelizacin de
hombres y mujeres, nias y nios. Junto a esta funcin cotidiana las posas servan para significar el recorrido
procesional dentro del atrio y constituan el estilo preciso del aposentamiento o posada de las imgenes
trasladadas en andas por la muchedumbre de catecmenos.
Las estaciones representadas arquitectnicamente por las posas proyectaban no solo un jaln
simblico sino tambin una presencia funcional en el ordenamiento del espacio externo en su uso
ceremonial.

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Las pequeas capillas-posas, ubicadas generalmente en los rincones, formaban parte de la muralla
que cercaba al atrio, pero en ejemplos sudamericanos se proyectaron inclusive en el exterior del mismo
ocupando extremos de plazas de pueblo (que pasan a funcionar como atrios) o inclusive a confundirse con
oratorios localizados a las salidas de los caminos en consonancia con los puntos cardinales.
En definitiva ello es posible por la valoracin de los espacios mticos, las necesidades de referencias
posibles para ordenar el cosmos y sentir la presencia dinmica del hombre sobre la naturaleza. En todo ello,
las creencias paganas del indgena y las ideas del cristianismo confluyen en un proceso de simbiosis cultural
y de sincretismo religioso que se va decantando de los antiguos usos mediante las extirpaciones de
idolatras pero se va insertando en la reconversin de contenidos simblicos de esta arquitectura que va
caracterizando a Amrica.
El atrio contendr tambin a veces cruceros de piedra que recogiendo antiguas tradiciones
europeas de sacralizaci6n de espacios pblicos adquieren significados renovados.
Estas cruces de piedra pueden tambin localizarse en claustros internos y en plazas mostrando un
gradiente de funciones de diversa escala y variados destinatarios.
Es frecuente encontrar en estas cruces, ubicadas sobre escalinatas, elementos que sealan la
participacin del indgena, entre ellos las incrustaciones de obsidiana y la decoracin geometrista. En el caso
de Acolman el recurso escenogrfico de colocar en la cruz slo la cabeza de Cristo, sin el cuerpo, le confiere
un hondo dramatismo ajeno a la sensibilidad artstica figurativa del arte europeo.
El atrio es pues en su conjunto un elemento esencial de esta arquitectura religiosa del XVI mexicano
y no meramente una estructura arquitectnica subsidiaria del templo tal cual era habitual en el viejo
continente.
Las capillas abiertas
Tanto Palm como Antonio Bonet Correa han sealado los antecedentes europeos de las capillas
abiertas americanas y el sentido de extroversin del culto.
La mayora de los ejemplos aparece vinculada a las posibilidades de realizar los oficios desde
templos ubicados junto a ferias, mercados o lugares comerciales que suelen ser muy concurridos los
domingos y fiestas.
Este tipo de capillas abiertas utilizadas en el Mxico del XVI nacen de requerimientos funcionales
amplios y con una riqueza tipolgica que supera vastamente los templos europeos conocidos.
Las causales pueden rastrearse ya sea en las respuestas espontneas y precarias, en tiempos en que se
construan los templos, la necesidad de albergar a multitudes que no caban en las iglesias, el recurso de la
libre y la presunta claustrofobia (temor al espacio cerrado) de los indgenas desacostumbrados a las vastas
superficies cubiertas. En algunas zonas los propios presbiterios de los templos actuaron como capilla
abierta provisional hasta la culminacin de las obras.
Todas ellas confluyen complementariamente y permiten ratificar una tipologa americana pues sin
duda la estructura templaria indgena expresaba lo esencial de una capilla abierta.
La utilizacin del espacio en forma jerrquica para espaoles, indgenas principales, hombres y
mujeres diferenciadamente, puede arrancar de las prcticas de uso de los espacios externos y su progresiva
insercin en los templos, a la vez que de remotas variables de las tradiciones judeocristianas.
La riqueza de este proceso de sntesis cultural que obliga generar nuevas respuestas arquitectnicas,
seala la distancia entre la experiencia mexicana y la transferencia lineal del periodo antillano.
En la capilla abierta y el teocalli indgena el sacerdote que oficia el culto es el nico que est a
cubierto, mientras los fieles estn en el exterior. Es probable que ello pudiera originarse, como las capillas
posas, en ramadas provisorias que permitiran este contacto ms directo y precariamente jerarquizado,
pero no es menos cierto que en tal caso el xito de la relacin funcional motiv notables respuestas
arquitectnicas.
Las opciones ms frecuentes son las de la capilla abierta conformada como un espacio al que se
accede por un gran arco, ubicada al fondo del atrio, junto al templo, en forma similar a los accesos de las
porteras de convento. Se ubicaba all un altar con gradas y el conjunto se mantena al mismo nivel del atrio.
El espacio estaba cerrado en tres partes y abierto en el frente que daba hacia el atrio semejando el presbiterio
del templo.
Es esta en definitiva una traslacin de la idea tradicional de la capilla mayor que se prolonga hacia el
atrio cual un templo inconcluso.(...)
En la insercin de la capilla abierta en el conjunto tiene tambin relacin la disposicin de ste
respecto del atrio que a veces es tangencial y desplazado, en otros tangencial y central e inclusive hay casos
PAPELES DE CATEDRA

BRUGNOLI HISTOTIA II

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donde est ubicado en el centro del espacio abierto, ya sea compartimentndolo ntidamente y generando un
atrio del templo y un atrio de reunin o fragmentando un espacio integral. En otros ejemplos el atrio
parece adquirir autonoma avanzando las capillas posas y cerrando virtualmente el espacio previo al
conjunto templario mientras que en oportunidades el conjunto edilicio se desgrana en construcciones que
abandonando el ncleo compacto se derraman en el espacio abierto.
Como puede apreciarse estas variables y otras muchas sealan la capacidad creativa, la sensibilidad
de adaptacin al medio topogrfico, la intencionalidad del arquitecto y la evolucin de los partidos
arquitectnicos a partir del programa comn.
No debe extraarnos, pues, que a partir de aquella incipiente capilla de la ramada, o de la concreta
realidad del presbiterio exteriorizado surjan propuestas ms complejas, como las de organizacin de naves
perpendiculares al eje del templo con presbiterio central.
Esta tipologa permita incorporar a cubierto no solo al oficiante sino a una parte jerarquizada del
cacicazgo indgena y acostumbraba paulatinamente a la conciencia del espacio cubierto de mayor
envergadura.
Estos espacios de reiterada dimensin, soportes y cubierta, generan la nocin de indelimitacin
ambiental que nos aproxima a la experiencia del espacio rabe con diversas lecturas de una gran riqueza de
sensaciones.
La concepcin de estos espacios de tipo saln no se compaginaba muy claramente con la funcin
direccional del templo cristiano y la jerarquizacin del altar mayor, y es probable que se haya llegado a ellos
ms bien por la necesidad de albergar cantidades ingentes de nefitos indgenas y a la vez protegerlos de
rigores climticos.
Menos frecuente es la alternativa del templo cristiano basilical abierto en su cabecera y donde la
utilizacin del rea cubierta se hara jerrquicamente en un gradiente de espaoles a indios de diverso nivel
desde el altar mayor al atrio abierto.
Las capillas abiertas en el resto del territorio americano son menos espectaculares y en general
adoptan la forma de un balcn abierto sobre la plaza o atrio al que se accede desde el coro o por escalinata
independiente. Pero al igual que las posas podemos hoy sealar con absoluta certeza que fue sta una
respuesta homognea en todo el territorio a los requerimientos funcionales de la catequizacin del indgena
americano.
Cabe sealar como otro elemento vital incorporado al atrio el de la fuente o piln de agua que
constitua el abastecimiento bsico para la comunidad religiosa y los indgenas e inclusive la pileta de
bautizo para catecmenos.
Muchas de estas fuentes se integraron a la vida urbana aprovechando antiguos manantiales con
acequias y tajamares que transformaron la fisonoma de los poblados.
Los programas tradicionales
El templo y el convento
El partido arquitectnico definido por los benedictinos en la baja Edad Media inclua los elementos
esenciales de la organizacin en torno a los patios enclaustrados, un sistema de vida y economa
autosuficiente y una tarea recoleta o itinerante mendicante que serva para la propagacin de la fe. El
paulatino afianzamiento del convento como centro de irradiacin cultural (biblioteca, talleres artesanales,
botica-enfermera) fue generando las pautas de su complejidad de funciones.
En Mxico como en el resto de Amrica la alternativa de estos centros se enfatiza en el sentido
misional y de evangelizacin vinculado a la accin pobladora y organizadora del territorio que tienen a su
cargo las rdenes religiosas y fundamentalmente entre ellas, las de San Francisco, San Agustn y Santo
Domingo.
Entre 1570 y 1620 estas rdenes erigieron cerca de 250 conventos en territorio mexicano rivalizando
en la envergadura y calidad de sus edificios a pesar de las reglas propias sobre la pobreza de recursos y las
disposiciones reales al respecto.
Es cierto que las dimensiones habituales eran insuficientes y que los partidos arquitectnicos reflejan
los cambios de programa, pero no menos cierto es que el grado de refinamiento ornamental, la prestancia
volumtrica y la minuciosidad tecnolgica sealan notables facetas de estas obras. En las portadas de los
templos y porteras vuelven a presentarse los motivos decorativos del gtico isabelino, del plateresco y de
otras vertientes renacentistas, sin olvidar, ya desde fines del XVI la intensa circulacin de los tratadistas
como Vitrubio, Alberti, Serlio y Vignola, adems de Sagredo.
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Si los espacios extremos (atrio, fuentes, capillas posas, capillas abiertas) constituan la expresin de
la insercin del mundo indgena en la reformulacin de un programa arquitectnico cristiano, la permanencia
del templo y el claustro sealaba tambin la vigencia del mundo europeo transculturado.
Las iglesias reiteran la tipologa del templo gtico de una nave profunda, bvedas de crucera y
cabecera poligonal con contrafuertes. Los claustros del convento tambin mostraban en general dimensiones
reducidas que tendan a hacer compactas las habituales construcciones. Los templos se integraban en el
conjunto edilicio, organizado por los claustros, trabndose con las incorporaciones de espacios (sacristas,
contrasacristas, accesos a plpitos y coro, depsitos, etctera.) que perteneciendo a su uso definan
estructuras arquitectnicas del convento.
En general la pared lateral de la Iglesia ocupaba un lado del claustro principal, aunque no faltarn
casos en que entre dicha pared lateral y el claustro se ubiquen los recintos anexos al templo ya mencionados
o inclusive capillas adicionales.
Los espacios internos del convento, celdas, oficinas, talleres, refectorio, saln de profundis, cocinas,
alacenas, portera, biblioteca, sanitarios, se distribuan alrededor del claustro, que tena una o dos plantas.
Los condicionantes culturales y teolgicos
Es evidente que la increble realizacin de obras de arquitectura que caracteriza al siglo XVI
mexicano no pudo efectuarse sin una imprescindible participacin masiva del indgena.
La valoracin de esta participacin ha originado, sin embargo, en la historiografa duras polmicas
en concordancia con el nfasis americano o europeo del analista. La revaloracin de esta arquitectura a partir
de sus propias circunstancias parece un requisito obvio, pero durante aos los esfuerzos han tendido ms a
incluir las obras en la comparacin con un contexto metropolitano que a realizar el esfuerzo de entenderlas
en s mismas para luego valorar los aportes. Quizs el cambio de acento en la preocupacin analtica hubiera
ahorrado la defensa de la decisiva presencia indgena.
Los cronistas espaoles son ambivalentes en su valoracin de las calidades artesanales del indio
mexicano, como lo seran de las de los nativos de otros lugares de Amrica (los guaranes por ejemplo).
Suelen ponderar su habilidad para aprender y para copiar y a la vez sealan reiterativamente la carencia de
creatividad e iniciativa.
Debe tenerse en cuenta que no todos los segmentos del mundo mexicano del XVI tenan el desarrollo
cultural y la experiencia constructiva del Valle de Mxico y quizs sto relativice los juicios de valor en
funcin de las regiones y parcialidades analizadas.
Tambin es necesario recordar que aztecas e incas tenan un sistema vertical de organizacin que
tenda a especializar y a radicar en sitios comunes a artesanos de la misma disciplina. Los cdices mexicano
y los cronistas, como el inca Garcilaso, e inclusive los visitadores espaoles verificaron esta situacin.
La habilidad manual del indgena se vislumbra en la capacidad de asimilacin de tcnicas tan
dispares como las de las bvedas de crucera gticas, la finura de las portadas platerescas o los lazos de la
carpintera mudjar.
Por supuesto que el alcance masivo de las transformaciones tecnolgicas estuvo vinculado a la
introduccin de un instrumental adecuado y fundamentalmente de la rueda y las herramientas metlicas que
facilitaron el trabajo de cantera. Todo el equipo que facultaba la realizacin de los artesonados mudjares
debi ser incorporado al mundo cultural del indgena.
A las experiencias de manejo de las piedras tradicionales mexicanas, como el tezontle, se uni -al
igual que en el Per- la reutilizacin de las piedras labradas de antiguos monumentos prehispnicos.
Por el contrario la abusiva utilizacin de la madera en la construccin de iglesias de tres naves, con
pies derechos, alfarjes, retablos y entablonados, limit las posibilidades de utilizacin de este recurso desde
mediados del XVII en virtud de la devastacin efectuada. Las canteras y caleras tuvieron una ms racional
explotacin, aunque la cal fue el material ms costoso en virtud de su escasez. Los indgenas continuaron
utilizando en este caso el barro mejorado como aglomerante, debiendo sealarse que conocan prcticamente
todas las tcnicas de alfarera que usaba el espaol a excepcin de la tapia, de origen rabe.
La incorporacin tecnolgica de la bveda -ms all de los sistemas de hiladas avanzadas- constituy
absoluta novedad para el indgena y su transferencia fue decisivamente pragmtica ya que los tratadistas
sobre el tema slo alcanzaron divulgacin en el siglo XVII. Aqu es donde podemos ver tanto la eficacia de
transmisin de conocimientos como la capacidad de aprendizaje ya mencionada. Junto a las experiencias
tecnolgicas y de adiestramiento aparecen los problemas de sensibilidad expresiva ya sea en la forma de
trabajo, en la representacin icnica de los modelos europeos o en la propia temtica.

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En el primer caso ya se ha sealado la tendencia indgena de trabajar la piedra en bisel y chata


generando, por falta de bulto o cuerpo realzado, un sentido planista que provendra de una visin
bidimensional del indgena, (...) evidencia la interpretacin local de un programa europeo como una de las
variantes de esta integracin cultural.
Otra variante es la reelaboracin icnica del modelo que ha generado la conocida interpretacin de
Jos Moreno Villa sobre la existencia de un arte tributario Tequitqui que alcanzara la validez que tiene el
mudjar (morisco sometido al espaol) en la pennsula Ibrica.
El anlisis de las cruces de los atrios conventuales o en los caminos, la libertad compositiva de los
elementos (flores de lis en los maderos, inexistencia del Cristo, reduccin del Cristo a la cabeza, presencia de
donantes, etc.) sealan aspectos cuya procedencia podra quizs rastrearse en antecedentes europeos.
Por ltimo la incorporacin de elementos de la flora y fauna local, manifiestan el arraigo
contextualista en un entorno que no es indiferente.
Amrica contina integrando, como le sucedi al propio mundo espaol, los aportes culturales de
diversas procedencias, pero a la vez va creando su propio lxico. Al Mxico del XVI no slo lleg la
experiencia pragmtica del maestro espaol, arribaron tambin los trabajos de los flamencos y alemanes, los
conceptos eruditos de los tratadistas renacentistas, y los productos culturales del oriente de Filipinas o la
China cuyos galeones incorporaron por Acapulco conceptos y formas de aquel remoto origen. En definitiva
era una arquitectura insertada en la escala imperial de Carlos V y Felipe II que una a los valores establecidos
por el espaol la propia cosmovisin indgena en los grados de independencia y creatividad que los
programas arquitectnicos, sus disponibilidades tecnolgicas, el control y su misma experiencia le permitan.
Gtico tardo y plateresco en la arquitectura mexicana del XVI
Una breve mencin cabe hacer finalmente a los tiempos de la arquitectura mexicana en relacin
con los movimientos de las ideas europeas.
La persistencia de formas arquitectnicas est vinculada a la transferencia pragmtica de criterios
constructivos, a la reiteracin de los resultados positivos y a la renuncia de buscar nuevos programas una vez
consolidados eficientemente los existentes.
Por otra parte es obvio que el indgena no define el programa y el maestro espaol mantiene relativo
contacto con la metrpoli una vez que se incorpora al mundo americano. Slo el tratado de arquitectura y los
elementos grabados son la fuente de realimentacin que trasciende lo conocido por el propio artesano.
Quizs donde la concentracin de los esfuerzos estticos y simblicos puede medirse con mayor
nitidez es en las portadas conventuales, antesalas de la Casa de Dios y nexo entre lo sacro y lo profano.
La tendencia definida como invariante por Chueca, de concentrar la ornamentacin, caracteriza a la
arquitectura espaola y se vincula perfectamente con las posibilidades y usos de los frailes espaoles
afianzando a la vez la fuerza masiva que los indgenas valoraban en la obra conventual.
La sensibilidad planista del indgena encontr un cauce ms prximo en los lxicos formales del
gtico tardo y el mudejarismo, el uso del alfiz como elemento de encuadre, an resuelto con pilares
goticistas, introduca un elemento de orden y creaba un marco para la decoracin concentrada que el horror
vacui indgena expresara superlativamente en varios ejemplos.
Encontraremos en las portadas confluencias gtico-mudjar, lxico renacentista, rasgos platerescos,
del gtico tardo isabelino (herldica, perlas, pinjantes en bulbo del intrads, etc.) y del plateresco.
Las grandes catedrales mexicanas
El planteo general de las catedrales del XVI parece derivarse de la traza rectangular con cabecera
plana que defini Andrs de Vandelvira para la catedral de Jan hacia 1540 retornando al esquema de iglesiasaln que exhiba la catedral de Sevilla.
Sobre este esquema se realizarn las catedrales de Puebla, Mxico, Guadalajara, Mrida y Oaxaca.
Captulo 3
Espaa y el imperio incaico: espina dorsal de Sudamrica
Articulado en un proceso de paulatino englobamiento de antiguas culturas y vertebrado en el macizo
andino, el imperio incaico constitua un mundo organizado sobre las bases econmicas y polticas estables,
con fronteras pacificadas aunque siempre en proyecto de expansin.
La fuerza del medio natural andino haba moldeado la personalidad indgena y habra de dejar su
impronta en el espaol. La estructuracin transversal de imperio integraba la costa; la sierra y la ceja de selva
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en una organizacin econmica y social complementada, algo que el espaol no aceptara plenamente,
desarticulando parcialmente el aparato productivo incaico.
La simple erradicacin del inca implic la modificacin de la cpula del poder poltico manteniendo
-ahora en manos del espaol- el control de la pirmide social del imperio.
Apoyados en la increble infraestructura de puentes y caminos incaicos, en el equipamiento de los
tambos, psitos y graneros (colcas), en la organizacin social y cultural de los ayllus indgenas, los
conquistadores se hicieron cargo de una mquina que una vez domesticada aseguraba la autosuficiencia de
mantenimiento.
En rigor, si la ambicin de riquezas no hubiera guiado la tarea del conquistador, la potenciacin de
las capacidades con su tecnologa hubiera asegurado un salto cuantitativo notable en la produccin racional
que haban desarrollado los incas.
Pero la explotacin de la minera exiga concentrar y movilizar indgenas y llev a la multiplicacin
irracional de la antigua mita incaica, mientras los indios encomendados eran reducidos a las ms lamentables
condiciones de vida por una actividad esclavista que motiv quejas de religiosos y algunas medidas parciales
de autoridades, en general ms preocupadas de la eficacia de la recaudacin tributaria que de la defensa de
los derechos indgenas.
Si el ncleo del imperio incaico estaba en el Per, en realidad se prolongaba desde el Ecuador hasta
el noroeste argentino, quedando como reas marginales hacia el norte, Colombia y Venezuela, y hacia el sur
la regin del ro de la Plata y el rea guarantica.
El anlisis de estas regiones permitir comprender las formas de asentamiento espaol de
Sudamrica.
Ecuador
Sobre los lmites del imperio incaico, en medio del macizo andino, Sebastin de Belalczar habra de
fundar el asentamiento de San Francisco de Quito al pie del volcn Pichincha, en diciembre de 1534.
El trasplante espaol se realiz sobre sitios cuyo carcter no les impuso serios condicionantes por
asentamientos preexistentes, aunque en algunos casos debieron adaptarse a un medio y formas d e
produccin que fueron determinantes. Como en Nueva Granada, los espaoles no encontraron contextos
culturales tan fuertes como para variar sus tradiciones tecnolgicas o introducir un proceso de reelaboracin,
por lo menos en el perodo fundacional del siglo XVI.
El espaol a la vez se miraba en un paisaje que lo anonadaba: la montaa, los valles
inconmensurables, la riqueza minera y la fertilidad de la tierra se unan a la distancia de la metrpoli para
llevarlo a recrear su experiencia anterior para adaptarla a su nueva circunstancia.
Los mundos espirituales tambin eran diferentes y si el conquistador traa sus conjuntos de creencias
asentadas ahora en el racionalismo renacentista, el indgena tena la omnipresencia del escenario natural
donde anidaban las deidades de su cosmos mgico. Si la conquista material fue acompaada por la accin
misional no cabe duda que la expresin predominante del arte religioso en el periodo hispnico est
expresando no slo la capacidad de potenciar las aptitudes del indgena en los valores simblicos, sino
tambin los requerimientos de una accin didctica que no pocas veces debi dirigirse a los propios
espaoles teida de reivindicacin humanista en la defensa del indgena.
Es sobre el mundo devastado del indgena donde actuaran casi dialcticamente los objetivos de una
conquista polticoeconmica y de otra espiritual que con encuentros y desencuentros trataron de incorporar a
los indgenas vencidos a su nuevo sistema.
Las antiguas huacas en territorio ecuatoriano fueron asoladas en la extirpacin de la idolatra y en la
bsqueda de riquezas y sus testimonios no habran de condicionar la generacin de los nuevos
asentamientos.
Quito presenta un emplazamiento topogrficamente complejo que deba aprovechar los intersticios
entre antiguas quebradas de vertientes que bajaban del Pichincha. La tarea de formar la ciudad apareca as
condicionada y la generacin de espacios pblicos estuvo vinculada no slo a la extensin de los edificios
singulares, como los atrios de los templos, sino dirigidos a regularizar y salvar las vallas de la topografa
irregular.
El Per. Bolivia
La cada de Atahualpa en Cajamarca y la ocupacin del Cusco, capital incaica, seala el comienzo
del dominio espaol sobre las tierras peruanas.

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La increble conquista del territorio se sustanci el hbil manejo de los conflictos internos del
incanato y en la intrepidez notable del espaol. La ocupacin del espacio plantea desde un comienzo un
horizonte nuevo, cual era la vinculacin con la metrpoli, privilegiando as el asentamiento costero.
La fundacin de Lima en 1535 como puerto y nexo cambi el epicentro del nuevo orden poltico y
econmico, relegando la antigua vertebracin serrana. Sin embargo la concentracin poblacional y la
estructura de produccin instalada converta al Cusco, sus valles y el altiplano en el rea de mayor
rendimiento.
La proyeccin fundacional espaola con la conformacin de las ciudades de La Plata (Sucre, 1539),
Huamanga (Ayacucho, 1539), Arequipa (1540), Chuquiabo (La Paz, 1549), etctera, seala la tendencia a
respetar una realidad concreta que se afianzar an ms a partir del auge de Potos como principal centro
productor de minera en la segunda mitad del XVII.
Las condiciones del medio fsico costero y serrano model dos formas de desarrollo, impuso
tecnologas y modos de vida distintivos y prolong el tradicional problema de integracin de dos realidades
diferentes bajo un poder centralizado.
La estabilidad poltico-econmica del virreinato del Per se alcanzar en el ltimo tercio del siglo
XVI cuando se superan los conflictos con el indgena con el apresamiento del ltimo inca en Vilcabamba y
se desvanecen las frecuentes rebeliones y guerras civiles entre espaoles. El desarrollo de las ciudades
presenta caractersticas peculiares y en cierta forma autnomas, aunque los movimientos ssmicos de los
siglos XVII y XVIII obligaron a rpidas reposiciones edilicias. En Lima los ejemplos que perfilan el ocaso
del gtico tardo son reducidos.
Una de las caractersticas notables de la regin es la movilidad de los maestros de obras ya que
varios de ellos actan sucesivamente en Lima, Cusco, La Paz y Sucre, sealando la articulacin profesional
de la produccin arquitectnica.
sto explica la transferencia de tcnicas y conocimientos as como el desarrollo de formas expresivas
que no hubieran aflorado naturalmente si no hubiera existido esta movilidad interna.
Los artesonados mudjares de Potos -a 4.000 metros de altura- expresan la vigencia de esta realidad
capaz de movilizar recursos y materia prima desde puntos lejanos en aras de afianzar rasgos culturales.
El proceso de sntesis de lo espaol en Amrica es ratificado en el caso del Per donde nos es fcil
identificar formas expresivas de la transculturacin. Una arquitectura espaola instalada en Amrica puede
encontrarse en Lima, una superposicin de lo espaol sobre lo indgena puede verse en el Cusco y un
proceso de sntesis renovadora identifica la arquitectura de la regin arequipea y del Altiplano desde fines
del XVII.
El caso de Cusco es notorio en la afirmacin de condicionamientos de una realidad preexistente. La
traza de la ciudad, la localizaci6n de los edificios-smbolos, la ocupacin de las reas y unidades
residenciales e inclusive la expansin sobre las andeneras o zonas de produccin agrcola, estn sealando
los lmites de la teora al posible modelo urbano espaol.
ste a su vez modifica tambin esta realidad, vara la escala de la plaza incaica (Huacaypata)
colocando casas con prticos y generando los espacios fragmentados de la plaza de Armas y la del Regocijo
(Tianguez) a la vez que cubre parcialmente la presencia del ro Guatanay y mediante puentes ms frecuentes
busca integrar las barriadas.
La ciudad crece desmontando andenes; los edificios se construyen utilizando las piedras de los
antiguos monumentos incaicos.
En las casas, los vanos trapezoidales y muros ciclpeos de las antiguas canchas se mantuvieron en
uso aunque los ndices de ocupacin del rea central cusquea por el espaol seala la baja densidad y la
expulsin de la poblacin indgena hacia los barrios perifricos mientras se trasplantan tipologas de
viviendas espaolas.
El terremoto de 1650 que asol la ciudad de Cusco determin la reedificacin de buena parte de los
antiguos conventos y templos, que a su vez volvieron a sufrir notorios daos en un nuevo sismo del ao
1950.
Muros incaicos o de transicin, portadas residenciales platerescas, artesonados mudjares expresan
sin embargo los notables ejemplos de una arquitectura que se prolonga hasta mediados del XVII.
En el altiplano, el rea del Collao constituye el epicentro del desarrollo de comunidades de pastores
que reflejan la notable capacidad de adaptacin del indgena a los duros condicionantes de un medio fsico
hostil.
En torno al lago Titicaca y a 4.000 metros de altura sobre la base de antiguas doctrinas dominicas y
las reducciones encaradas desde 1572 por el virrey Toledo se form una constelacin de poblados.
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En la mitad del siglo XVI se erigieron increbles templos con el aporte de mano de obra indgena y la
accin de maestro de obra espaoles.
En estos templos vemos nuevamente la convergencia entre los planteos goticistas (cabecera
ochavada, arcos apuntados), lo mudjar (cubierta de madera, nave estrecha y prolongada), lo renacentista
(portadas principales). Pero a ellos debemos sumar los emplazamientos que ocupan alturas y zonas de
antiguas huacas indgenas, trazados que respetan formas urbanas incaicas y la persistencia de formas de
estructuracin social del poblado.
Las capillas abiertas elevadas y los focos de predicacin al aire libre en espaciosos atrios, donde
inclusive se divida a los indgenas segn su procedencia e idioma, muestran en la labor de los jesuitas de
Juli la acumulacin de las experiencias doctrinales novohispanas.
Las cruces procesionales, las capillas posas y la ubicacin dominante del templo proyectan la imagen
de sacralizacin del espacio externo que se entronca perfectamente con la cosmovisin y valoracin
simblica del paisaje que realiza el indgena.
La comprensin de esta arquitectura debe analizarse en el contexto de esta realidad socio-cultural
donde el espaol introduce la temtica de su contenido religioso, apela al repertorio formal que materializa
sus experiencias, pero a la vez acepta e incorpora otras valoraciones complementarias que les permiten
ensamblar las variables culturales que el indgena asigna a estas formas.
La rpida proyeccin de la fachada retablo hacia el exterior nos habla de esa extroversin necesaria
para captar el pensamiento mtico del indgena cuyas deidades se alojan en la naturaleza. El sentido de
dominio pero a la vez de respeto hacia ese medio, explicita la ambivalencia de aquello que es necesario pero
a la vez se reverencia. En el pensamiento indgena lo esencial no es la eficacia, ni su tarea se presenta como
bsqueda constante de construir la historia sino en la obtencin de una compatibilizacin sabia entre
necesidades y requerimientos con la obtencin de recursos posibles. Su relacin con el medio es casi
mecnica y aspira esencialmente a la obtencin cotidiana de ese equilibrio.
En este cuadro, el templo, la casa de Dios era una de las tantas respuestas, ofrendas que tendan a
apaciguar a la deidad dominante a la vez que a sacralizar la totalidad de las funciones vitales de la
comunidad, ya que al tener un sentido mtico de la vida, el indgena no concibe ninguna actividad como
meramente secular.
Sus valores simblicos aparecen en los fetos de llama que se entierran -an hoy- en los cimientos de
las construcciones; en las imgenes de los monos ubicados en los tramos inferiores de las portadas o en los
zafa-cruces que sealan la culminacin compartida de una obra.
Nuestro problema es entender esta arquitectura en la perspectiva integrada de la cultura atendiendo
no meramente a las propuestas formales o estilsticas, sino captando las modalidades culturales o simblicas
que ellas encierran.
La arquitectura de los valles cusqueos y del altiplano se prolonga sin solucin de continuidad hacia
el territorio boliviano.
Las iglesias de artesonados mudjares y par y nudillo continan en Sucre, Potos, Santiago de Chile
hasta San Francisco de Santa Fe en territorio argentino y ya avanzadas el siglo XVII.
Avanzando desde la zona altiplnica, desde La Paz hacia Oruro, vuelven a aparecer con frecuencia
los partidos arquitectnicos de los pueblos de indios, amplios atrios, posas en las plazas, dobles plazas,
plazas perpendiculares, etc.
Esta tendencia tipolgica se proyectar regionalmente aunque con menores calidades tecnolgicas y
expresivas -habida cuenta del carcter marginal del rea- hacia el noroeste argentino donde se ubican
templos con atrios y posas (Susques, Coranzul, Casabindo), torres exentas en el atrio (Uqua) y capilla
abierta-balcn (Molinos). En Chile, los frecuentes terremotos dejaron muy poco del siglo XVI y XVII en pie.
La proyeccin de las tendencias goticistas de las bvedas nervadas, unidas a los diseos renacentistas
alcanzan su lmite en Bolivia, donde hemos visto que la catedral de Sucre se unifica a fines del XVII con
bvedas de crucera. Superponindose e integrndose en el tiempo los criterios estilsticos europeos dan
respuestas inslitas que algunos han considerado anacrnicas.
Es posible que sean anacrnicas en virtud de un criterio de valoracin que parte de la cronologa
de centro emisor, pero es perfectamente sincrnico con la realidad cultural del mundo americano que parte de
ese proceso de reelaboracin e integracin de conceptos y formas y se apropia de ellas utilizndolas
libremente.
Si tomamos dos obras renacentistas como las catedrales de Lima y Cusco, comenzadas a fines del
siglo XVI con una visin historiogrfica limitativa descubriremos notorios rasgos arcaizantes porque no se
valoran partiendo de su propia circunstancia sino con ojos y coordenadas europeas.
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En ambas obras aparece la mano del extremeo Francisco Becerra junto a artesanos indgenas, quien
en 1584 hizo los diseos, que aunque fueron objeto de ajuste, se respetaron en lo sustancial. La idea de la
planta rectangular de tres naves y dos de capillas laterales y sin cabecera nos aproximan a las propuestas de
las iglesias-saln; los parentescos con las catedrales de Jan y Sevilla en Espaa, y con las de Puebla, y
Mxico, diseo del mismo Becerra, han sido sealados por Angulo Iiguez y Marco Dorta.
Captulo 5
La expansin urbana de Amrica
Transferencia de experiencias y primeras fundaciones
La ocupacin de un territorio tan amplio y variado como el americano habra de suponer para el
espaol una de las aventuras creativas ms notables de la cultura occidental.
Las experiencias urbanas transferibles, desde la Pennsula, no slo no eran homogneas, sino hasta
contradictorias, acumulando estructuras planificadas como los antiguos castrum romanos, de desarrollo
orgnico medieval e inclusive de ntida traza morisca en el sur andaluz.
Como suceder con la arquitectura, el espaol se proyecta a Amrica como sntesis y ante la
magnitud de la empresa, genera una respuesta que incorpora algunas variables y experiencias, descarta otras
y crea un modelo ordenador capaz de dar unidad formal y estructural a la ocupacin territorial.
Pero la nueva poltica poblacional no slo se alimentar de la experiencia previa del conquistador,
sino que confluirn en ella los modelos tericos del renacimiento, las antiguas tradiciones romanas
(Vitrubio), los principios de la ciudad ideal cristiana (Santo Tomas, Eximenic) y la propia praxis fundacional
en Amrica reelaborada y transferida a normativa.
El perodo que transcurre entre 1492 y 1573 (oportunidad en que Felipe II sanciona las ordenanzas
de poblacin) constituye el laboratorio en el cual se verifican las experiencias para generar una respuesta
unitaria al problema.
Las recomendaciones sobre las calidades requeridas en los asentamientos en cuanto al
emplazamiento de las ciudades, accesibilidad, defensa, abastecimiento de sustento y mano de obra, etc.,
retoman las exigencias vitrubianas, pero no obstan para verificar los continuos traslados de los primeros
ncleos por carecerse de ciertas condiciones bsicas.
La experiencia acumulada parece, pues, tener mayor gravitacin que la conciencia terica en la
accin pragmtica de la conquista.
Por su connotacin de inmediatez temporal el campamento de los Reyes Catlicos frente a Granada,
estructurado en 1491 bajo el nombre de la Santa Fe, ha sido considerado por diversos autores como el
modelo preciso para el nuevo orden urbano americano. Santa Fe retoma el diseo de los castrum con
sus ejes cruzados, las cuatro puertas de acceso y un trazado ordenado de amanzanamiento rectangular, es
decir elementos fsicos que habrn, genricamente de estar presentes en el modelo indiano.
Las calidades de la ciudad concebida a priori con un modelo de referencia era algo absolutamente
ajeno a las prcticas de diseo urbano, basadas en la espontaneidad del crecimiento a partir de los ncleos
generadores (iglesia, castillo, plaza del mercado, etc.).
La calle era la consecuencia de la integracin de las viviendas y no el eje ordenador de las mismas.
La plaza era un espacio provisto por la conjugacin de actividades comunes, pero su forma y localizacin
estaba subordinada a las caractersticas de los edificios dominantes. Las plazoletas eran espacios residuales
donde no pocas veces se habran alzado edificaciones que debieron ser demolidas para generar la necesaria
obra funcional.
En este marco los primeros asentamientos americanos atendieron ms a los condicionantes del
propio medio que a las teoras y experiencias urbanas peninsulares, aunque es cierto que lo realizado
responde a la vez al bagaje de su previo consentimiento.
De todos modos las calidades del emplazamiento (portuario, mediterrneo), de la topografa del
terreno, de los requerimientos de defensa (natural y construida) marcaron fuertemente los primeros ejemplos,
urbanos del nuevo mundo.
Las ordenanzas de poblacin (1573) y el modelo americano
Hemos insistido en que las ordenanzas de poblacin vienen a ratificar las experiencias urbanas
espaolas y americanas a la vez que introducen la planificacin homogeneizada para los nuevos conjuntos
urbanos.

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Las races tericas renacentistas estn presentes en la idea del diseo previo y en la presencia de la
plaza como ncleo generador del cual parten las calles sistematizadas. Sin embargo los diseos americanos
nada tendrn que ver con las ciudades ideales de Filarete u otros pensadores donde el sistema radial
predomina ntidamente.
Quizs en la traza de las fortificaciones de cierre podamos encontrar mayor parentesco con el diseo
renacentista aunque tampoco utilizado en un estado puro.
Mejor suerte tuvo Vitrubio rescatado como clsico del pensamiento arquitectnico renacentista y
cuyas mximas sobre asentamientos son utilizadas en versin tomista en las ordenanzas de 1573. Pero estas
disposiciones aparecern condicionadas, a la vez, por la experiencia de la ocupacin de las bahas con
fondeaderos naturales, que las fundaciones del perodo antillano (Portobelo, La Habana, Santa Marta,
Cartagena, Santo Domingo, etc.) habran inducido.
No podemos afirmar con certeza que el uso del espacio pblico que predomina ntidamente en los
ncleos de las culturas precolombinas haya influido en la formulacin del nuevo diseo, pero sin duda las
calidades y amplitudes de stos superan la previa realidad espaola, como puede verse en las primeras
representaciones cartogrficas.
Es probable tambin que el cambio de escala que significa la nocin del espacio sin lmites
americano favoreci una poltica ms generosa de distribucin del suelo y facilit la amplitud de ciertos
elementos de la estructura urbana.
En cuanto a las funciones, la organizacin urbana tiene claramente asignado un papel de centro de
servicios para una actividad predominantemente rural (agrcola y/o ganadera) de tal manera que su escasa
complejidad slo se manifiesta en la intensidad de las funciones burocrticas administrativas que le son
inherentes segn el rango y funcin en el contexto colonial.
Estas complejidades constituan el valor agregado a cada poblado y por ende no era preciso
diferenciar los trazados de cada uno de los poblados. Ms compleja habra de resultar la tarea cuando se
abordasen los fenmenos de superposicin sobre antiguas trazas indgenas.
Hay casos de reutilizacin directa de la ciudad indgena, como sucede en las grandes capitales
imperiales inca y azteca: Cusco y Mxico.
En estos casos la alternativa es clara y presupone en lo fsico la adopcin de la morfologa urbana
existente, pero en lo funcional la expulsin del ncleo de poblacin indgena del rea central y la
readaptacin edilicia.
En casos como en el Cusco se llega a la fragmentacin del propio espacio de la plaza Huaynapata
cuyas dimensiones de escala superaban ampliamente la experiencia hispana.
La segregacin estratificada de espaoles e indgenas es clara en estos casos, tanto para las cuatro
calpullis o barrios indgenas mexicanos como para el cordn perimetral de parroquias indgenas
cusqueas.
Pero esta segregacin se reiterar en otros trazados de ciudades donde los ncleos indgenas
preexistentes o forasteros son localizados en agrupamientos especficos.
Esta divisin inicial fue perdindose en el proceso de integracin social y cultural que se observa
desde la segunda mitad del siglo XVII. Tambin se iran diluyendo en las grandes ciudades los valores
simblicos y metafsicos que precedan en el mundo indgena las estructuras urbanas y les daban coherencia.
Los ordenamientos csmicos y astrolgicos del Cusco incaico, ombligo del mundo, capital del Tahuantisuyo,
coordenada de los rumbos cardinales, estn ms all de las variables de su traza. Lo mismo suceda con las
estructuras de relacin de parentesco de los ayllus indgenas y sus modelos estructurales de Hanan y Hucin
(Alto y Bajo) que dividan simblica -y a veces fsicamente- la organizacin del poblado.
Todos estos elementos que constituyen el trasfondo cultural de Amrica prehispana no tienen
vigencia en el modelo fundacional indiano que de esta manera acta a la vez como elemento aculturalizador
que hace tabla rasa de las singularidades de valores y creencias para uniformarlos arbitrariamente en todo el
continente. Sin embargo la fuerza de estas concepciones posibilitar una reelaboracin de muchos de ellos y
su adaptacin al nuevo modelo.
Las ordenanzas de poblacin vienen a la vez a ratificar la tendencia reduccionista que postulaba la
concentracin de indgenas en poblados orgnicos con el fin de facilitar el cobro del tributo y la tarea de
evangelizacin.
La imagen fsica de la ciudad deba cumplir a la vez con un carcter didctico, capaz de generar el
sistema de comprensin. Por ello se estipulaba que las casas deban estar de forma tal que cuando los indios
la vean les cause admiracin y entiendan que los espaoles pueblan all de asiento y les teman y respeten
para desear su amistad y no los ofenden.
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A la vez, la nocin de ciudad equivala a un rea ms amplia que la del nuevo ncleo urbanizado,
proyectndose en la idea de ciudad-territorio en una jurisdiccin que se iba reduciendo a la par que nuevas
fundaciones le recortaban sus atribuciones.
Los trminos de la ciudad tenan dimensiones geogrficas amplsimas que muchas veces no se
alcanzaron a explorar. Por el contrario los repartos y mercedes de tierras en las zonas adyacentes
configuraron la estructura del paisaje rural y su necesaria continuidad con el ncleo urbano.
Dehesas para el ganado, chacras, mercedes agrcolas y tierras de propios o del comn daban
adecuado marco, en concntrico esquema, a la traza urbana y su ejido, concebido este ltimo como rea de
expansin potencial de la ciudad. La fundacin urbana constitua pues una huella de ordenamiento territorial
a partir del ncleo que organizaba el espacio fsico integralmente. En la prctica sin embargo la endeblez
demogrfica y funcional de muchos de estos asentamientos convirti en utopa esta proyeccin amplificada.
En lo que circunscriba al ncleo urbano la planta de la ciudad quedaba definida por la plaza,
calles y manzanas con sus respectivas divisiones en solares.
El diseo geomtrico tenda tanto a simplificar la tarea del tracista como a jerarquizar la idea de la
ciudad ideal concebida a priori.
La concepcin de flexibilidad y dinmica se manifiesta en la voluntad de que las ciudades se puedan
siempre proseguir y dilatar en la misma forma con lo que el diseo no slo rega sobre el presente sino que
apuntalaba a condicionar el futuro. Es obvio que estas predicciones estaban a su vez condicionadas por la
situacin del emplazamiento topogrfico y la existencia o no de murallas defensivas.
En ciertos casos, Lima por ejemplo, las murallas englobaban reas de cultivo de chacras y quintas
destinadas a asegurar la vida y abastecimiento de la ciudad en caso de sitio prolongado. Estos espacios
fueron rpidamente ocupados en las expansiones urbanas del XVIII al controlarse la accin belicista.
De todos modos en los asentamientos del siglo XVI est siempre presente el control que para
algunos explica y determina el trazado en damero y no pocas ciudades naceran de casas-fuerte u otros
reductos defensivos localizados en zonas portuarias.
Es notable constatar que sin embargo las Ordenanzas de Poblacin, incorporadas a las leyes de Indias
en su primera edicin de 1681, no son seguidas, sin embargo, ms que conceptualmente y sto se la slo en
aquellos ncleos originados en fundaciones expresas.
ste es uno de los aspectos ms interesantes que reitera a nuestro juicio el proceso de reelaboracin
americana, an en mandatos donde sus componentes capitalizaban la propia experiencia americana.
Nuestras ciudades responden en esencia a lo conceptual, pero tienden a simplificarlo, as la plaza no
tendr las proporciones rectangulares que se le asignan taxativamente, sino que ser cuadrada, de la misma
dimensin de las dems manzanas.
Tampoco las calles llegaron (salvo casos excepcionales) al centro de la plaza sino que arrancarn
perimetralmente a la misma por sus vrtices.
De esta forma frente al modelo de leyes de Indias aparece otro modelo emprico que es el que
realmente se aplica con sistematizacin en las nuevas fundaciones americanas, con consentimiento -no tanto
de la letra escrita- sino de las ms eficaces reglas de practicidad.
Parecera que en la escala de la planificacin urbana los americanos hubieran ensayado la simple
estrategia del sistema de ensayo-error-correccin.
Las tipologas alternativas
Desde el punto de vista morfolgico son variados los ejemplos que se apartan del modelo y que por
ello enunciaremos brevemente.
Ciudades irregulares
Se deben a dos causas principales; o se trata de aquellas cuya gnesis es anterior a las ordenanzas y
por ende recogen la tradicin morisca de los asentamientos peninsulares, o se vinculan a las formas de
produccin y tipo de emplazamiento.
En el primer caso son ciudades que han sufrido en su mayora procesos de adaptacin posterior en
los siglos XVIII y XIX tendientes a su acomodamiento a la cuadrcula, tal cual sucedi en Asunci6n del
Paraguay. La otra alternativa parece haber sido frecuente en los poblados mineros donde la proximidad con
las bocas de produccin y 1a movilidad rotativa de la poblacin indgena forjaban una imagen cercana al
campamento en buena parte del conjunto.
El caso ms notorio es el de Potos, cuya poblacin super los 150.000 habitantes en el siglo XVII y
cuyas legendarias riquezas argentferas atraan aventureros y conquistadores que organizaron a 4.000 metros
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de altura una increble ciudad que descansaba sobre el empuje de los millares de mitayos indgenas
transportados para las duras faenas de los socavones e ingenios.
Potos comienza luego un ciclo decadente y la ciudad tiende a ordenarse perdiendo el espontanesmo
de su primer siglo, pero vacindose a la vez de la vitalidad y la riqueza que la convirtieron en emporio del
Virreinato peruano.
Ciudades semirregulares
Se trata de aquellas que cualifican los ejemplos precursores de las ordenanzas de 1573. Las ciudades
donde comienzan a verificarse las pautas de ordenamiento urbano con calles quebradas y rectilneas an
cuando las manzanas no guarden consonancia en sus dimensiones. Santo Domingo, Cartagena de Indias,
Quito y La Habana ejemplifican estas trazas de plazas arrinconadas, compases pequeos, atrios reducidos
formados por recortes de manzanas y otras formas urbanas que demuestran los cambios y persistencias
respecto del urbanismo espaol contemporneo.
Ciudades superpuestas
Nos referimos aqu a las ciudades que tienden a estructurarse sobre antiguos asientos urbanos y
rurales indgenas. Hemos mencionado el caso de Cusco y Mxico, pero la experiencia se traslada a
numerosos pueblos de indios.
En las antiguas capitales imperiales existe un cierto ordenamiento fsico de la traza, condicionada por
la propia superestructura simblico-institucional y la realidad topogrfica (canales, calzadas y chinampas en
Tenochtitlan y desarrollo entre los ros en el Cusco).
La superposicin es utilizada unas veces como elemento de rescate de la traza y otras como excusa
para la destruccin parcial de la misma (extirpaciones de idolatras), lo que hace ms dificultoso el estudio de
las correlaciones.
En el caso cusqueo es evidente que la ampliacin de la ciudad espaola sobre las reas de andenera
de cultivo incaico se hace segn los propios modelos de amanzanamiento y reparto de solares urbanos y
rurales, atendiendo exclusivamente a los elementos fsicos preexistentes, pero no a la secuencia y forma de
distribucin de las antiguas canchas indgenas que les eran adyacentes. Es decir verificamos nuevamente el
pragmatismo: aprovechar como sta lo que existe, construir como se sabe lo nuevo.
En estos casos como en muchos otros la definicin de trminos, jurisdicciones y alcances de las
fundaciones espaolas superpuestas alter la vertebracin interna de las relaciones sociales y culturales de
las antiguas comunidades modificando incluso su propia base de sustento econmico integrado.
Ciudades fortificadas
La estructura de estas ciudades puede ser regular, pero es verificable un condicionamiento expreso a
sus posibilidades de expansin, desarrollo y la propia estructura en atencin a sus caractersticas defensivas.
Las murallas y bastiones constituan de por s una limitacin clara al crecimiento, una necesaria
adecuacin de las manzanas de los bordes y un control en las alturas de edificacin por las necesidades de la
artillera.
Es cierto que la imagen de la ciudad militar era la que ms se aproximaba a la experiencia europea de
regularidad, pues al convertirse su diseo en ciencia de la fortificacin las matemticas y la geometra
campeaban en su fundamento.
Las ciudades espontneas
Buena parte de la realidad urbana de Amrica no se gener en la accin concertada y planificada por
los conquistadores para la ocupacin, dominio y evangelizacin de los nativos.
Por ello muchas ciudades nacieron sin acta explcita de fundacin, sin ayuntamiento, rollo y reparto
de solares, es ms, sin siquiera la traza inicial.
Obviamente, estos ejemplos prescindieron tambin de las disposiciones especficas y su gnesis no
fue un acto explcito de un da, sino un lento proceso evolutivo a partir de un ncleo generador.
Muchas de estas formaciones urbanas espontneas recogen con el tiempo la experiencia de la
legislacin indiana y se adscribieron a ella.
Otras lo harn slo parcialmente condicionadas por los propios elementos urbanos que ya haban
generado y en fin en otros ejemplos nunca tendrn vigencia las disposiciones reales, sobre todo en los
formados en la periferia rural.

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Su origen fue una humilde capilla capaz de congregar a un vecindario rural disperso o un complejo
edilicio rural que alcanz relieve por su estratgica ubicacin productiva o comercial.
Lo que caracteriza a estos asentamientos es pues el elemento generador con independencia de la
respuesta morfolgica que pueda alcanzar posteriormente el ncleo y que en muchos casos est sumamente
condicionada por la realidad geogrfica.
Los podemos clasificar en: pueblos que nacen de capillas, pueblos que nacen de fuertes, poblados
que nacen de estancias o haciendas, poblados que surgen de tambos y postas.
La estructura interna de la ciudad colonial
La divisin funcional de la ciudad-territorio defina, como hemos visto, un gradiente de articulacin
de lo rural con lo urbano.
Esta visin esquemtica, sin embargo, se proyectaba en la realidad fsica de los poblados, pues a
diferencia del villorrio espaol, aqu la vegetacin penetra sin solucin de continuidad sin generar ruptura
alguna.
La estructura del ncleo poblado en s mismo presenta tambin caractersticas de gradiente desde el
rea central a la periferia suburbana.
El rea central se estructura siempre en torno a la plaza mayor, donde se localizaban los principales
edificios pblicos, cuya concentracin dependa de la calidad y complejidad del ncleo urbano.
En la distribucin de los solares la proximidad con la plaza sealaba el nivel jerrquico del
propietario. La correlacin de estos sectores sociales con los ingresos econmicos ms altos posibilit las
residencias de mayor nivel tecnolgico y en altura, enfatizando a la vez la cisura jerrquica con las reas
inmediatas.
En general, en estas reas centrales se albergaban solamente espaoles o criollos aventajados por lo
cual la relacin de proximidad residencial con la plaza era a la vez un medidor del control social-racial, an
cuando, paradjicamente, los indgenas vivan en la plaza ms tiempo que el propio espaol.
En la ocupacin espaola del Cusco la ancha franja central en torno a la fragmentada plaza incaica
(ahora convertida en Plaza Mayor + Plaza del Regocijo) y su prolongacin sobre antiguas reas de cultivo,
signific de hecho la expulsin de la antigua nobleza incaica y otros sectores indgenas.
En las ciudades portuarias la forma del rea central se vea alterada por el desplazamiento de la plaza
sobre la costa, protegida a la vez por un fuerte (como suceda, por ejemplo, en Buenos Aires) lo cual limitaba
la expansin residencial de esta zona.
Como formando un cinturn concntrico se estructuraba una zona urbana de carcter intermedio que
no presentaba ruptura espacial dentro de la ciudad con el rea central, pero si se diferenciaba en cuanto a la
calidad de usos del suelo y tipologas arquitectnicas.
Los elementos estructuradores de esta zona intermedia solan ser los conventos y monasterios cuyas
presencias definan el nomenclador de la estructura barrial urbana. Los conventos prestaban cantidad de
servicios a la comunidad, desde las imprescindibles pilas de agua y fuentes, hasta la escuela y botica, que
hacan converger un micromundo urbano en torno a sus actividades, fiestas y rituales.
En otras oportunidades las parroquias de indios (Potos tena 14 de ellas y el Cusco 8) definan los
lmites jurisdiccionales y el apelativo de los barrios.
La trama urbana se iba cualificando desde los principales conventos (generalmente franciscanos,
dominicos, jesuitas y agustinos) y monasterios (clarisas, carmelitas y dominicas) hasta pasar por los
hospitales (juandedianos, y betlemitas), hospicios de clrigos (San Felipe Neri) y diversas categoras de
beaterios, casas de ejercicios, colegios y seminarios para arribar en la periferia a la localizacin de las
ermitas votivas. A ellos cabe adicionar los edificios pblicos oficiales: aduanas, factoras de tabaco,
consulados, casa de moneda, etc.
El tejido que acompaaba a estas obras relevantes estaba constituido por el ncleo residencial de
viviendas y comercios. Algunos espacios abiertos como prolongacin de los templos y la comunicacin con
los amplios claustros (cuando no haba expresa clausura) sealaban el cambio de escala frente al patio
familiar.
Un tercer sector dentro de esta estructura estaba definido por el suburbio o periferia del ncleo
urbano. La trama tiende a hacerse menos densa, predominan los desarrollos desarticulados junto a los
caminos de salida y acceso donde se localizan los tambos o posadas.
Tambin se concentran all las formas primarias de produccin artesanal-industrial, las olleras y
ladrilleras, que como las curtiembres buscan la proximidad de las reas costeras, los molinos de viento o

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agua y hasta las tahonas, los rastros (mataderos) y carniceras, los chorrillos de pequea produccin textil
domstica y eventuales hornos de cal y canteras.
Desgranando las reas residenciales, las trojes y bodegas, se iban formando las zonas de chacras y
quintas, los corrales del comn y las rancheras indgenas o de pardos, es decir de los estratos de clase baja
que servan de yanaconas tanto para tareas urbanas como para faenas rurales.
Los suburbios carecan en general de hitos relevantes en la conciencia urbana salvo los arcos de
acceso, alguna ermita o la estructura industrial.
Los elementos urbanos
Los principales elementos pblicos que configuran el paisaje urbano son las plazas y las calles y,
dentro de una perspectiva cultural, el uso que la poblacin hace de los mismos.
La plaza
Las ordenanzas indianas definen el valor de la plaza como ncleo generador, modificando por ende
la antigua tradicin urbana espaola, al asumir en un mismo espacio las dos vertientes esenciales de la
conquista, el poder poltico y la presencia religiosa.
En efecto, las plazas hispanas solan diferenciar su carcter administrativo municipal (ayuntamiento)
y la connotacin del espacio pblico religioso (plazoleta, atrio, etctera), pero en Amrica, el mismo proceso
integrador que hemos sealado como eje de su arquitectura y urbanismo, se manifiesta en el uso de las
plazas.
La plaza mayor americana es, pues, el escenario donde se concentran las actividades esenciales de la
comunidad, tanto en el orden cvico, religioso o recreativo y comercial. Retoma en este sentido la idea del
centro cvico renacentista unido a la experiencia medieval del mercado y el mbito de vida externa
indgena.
La definicin de estas funciones no slo es imperativa en virtud de la localizacin de los edificios
correspondientes de iglesia mayor y cabildo, sino tambin porque las ordenanzas indican explcitamente que
all se fabriquen tiendas para propios y se la define como la ms adecuada para las fiestas de a caballo y
otros.
Hemos sealado como en el caso de superposiciones, en el Cusco por ejemplo, el esquema unitario
de la plaza es alterado en razn de la escala espacial, generndose por un lado la plaza de armas, donde se
concentran las actividades institucionales y religiosas y la Plaza del Regocijo, donde se efecta el mercado
indgena cotidiano (tianguez) y las fiestas de corridas de toros, caas, etc.
La calle
Palm sealaba la importancia de la variacin renacentista del diseo urbano previo, donde las calles
dejan de ser vas de fuerza centrpetas que en su confluencia crean las plazas sino que ahora pasaban a ser
fuerzas centrfugas que irradiaban inexorablemente de la plaza que era su ncleo generador.
A la inversa la ocupacin espacial pareca acotada aun cuando la fuerza de los caminos y
articulaciones con el medio rural privilegiase en su entronque las arterias internas de la ciudad.
La calle defina el carcter del paisaje urbano y es quizs su unidad rectilnea, fruto del cordel, lo que
ha forjado la imagen de monotona que muchos autores suelen adjudicar a las ciudades americanas.
La calle y sus historias constituyen la memoria tradicional de cada ciudad, la integracin de lo
cotidiano con lo fctico, la prolongacin de la vida familiar. En sociedades donde la vida pblica al exterior
siempre ha tenido gran valor, la puerta de calle es el punto de comunicacin primaria de la sociedad vecinal.
En cuanto a las dimensiones, se respet el sabio criterio de las ordenanzas de Felipe II de que en
lugares clidos las calles fueran estrechas para dar sombra y en lugares fros anchas para que penetrara el sol.
Captulo 6
El desarrollo de la arquitectura barroca en Mxico, Centroamrica y el Caribe
Desde mediados del siglo XVII es evidente que la composicin social y cultural de Amrica ha ido
variando en trminos de una consolidacin de ciertas estructuras, una definicin en la distribucin del
trabajo, una conformacin de los ncleos urbanos y su relacin con las reas rurales; en definitiva: el
surgimiento paulatino de un sector criollo americano y el proceso de integracin del indgena.

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El sistema colonial ha perfeccionado sus mtodos de control, ha definido con mayor claridad los
roles de los diferentes estamentos sociales y ha perfilado los grados de autonoma institucional y jurdica as
como las zonas que constituirn centro y aquellas que sern periferia.
Frente a esta realidad consolidada se yergue la superestructura de las tensiones de la psicologa
social espaola y americana, de la presencia de la afirmacin del eje religioso y social por la contrarreforma,
de la bsqueda de los conceptos esenciales de participacin y persuasin a travs del barroco.
La vida ritual y festiva, el mundo de lo ilusorio y ficticio, que es ms real que la realidad misma, la
escenografa necesaria para el teatro de la vida. Las tensiones sociales y la marginalidad econmica, que se
encubren en la participacin ocasional o la construccin de una sociedad evasiva, son tambin reflejo de
este siglo vital de la expresin americana.
Rigidez y flexibilidad coexisten en una actitud dialctica comprensiva que articula los polos
justificndose alternativamente.
En el relajamiento de los sistemas de control de lo cotidiano el mundo subyacente de Amrica
comienza a expresarse como sntesis, como elaboracin propia de la experiencia de lo vivido.
Bajo los artificios de tanta obra efmera de tmulos y arcos triunfales, de actos sacramentales y
cohetera, de procesiones y regocijos se va constituyendo silenciosamente el basamento tangible de una
expresin cultural que constituye la piedra angular de la propia identidad americana.
La sntesis del XVI, como acumulacin y sumatoria de experiencias diversas: gticas, platerescas,
mudjares, renacentistas o prehispnicas, comienza a variar en un proceso diferente. Ya no ser acumulacin
sino integracin. Los lmites se desdibujan, lo subalterno pasa a ser emergente, la capacidad de apropiarse de
ideas, conceptos o formas, no ser lineal, sino envolvente, creativa, generadora de nuevas respuestas.
Un mundo acotado, consolidado, pero a la vez flexible, con lmites mviles, con bordes
imprecisos, donde la realidad y la irrealidad son casi una misma cosa, donde la apariencia juega tanto como
el ser. Este era un mundo propicio para que las reprimidas formas de expresin de los sectores postergados
afloraran en todo su vigor. Y as fue.
En Amrica -nuestra Amrica-, estratificada jerrquicamente. El punto de confluencia no fue el
Estado, lejano en sus niveles reales de decisin y demasiado cercano para la represin, el punto de
confluencia fue la Iglesia.
El idioma y la religin constituyeron histricamente los elementos de unificacin cultural americana
y alrededor de la Iglesia florecan las artes, la literatura, la filosofa y la propia arquitectura. Alrededor del
templo como espacio fsico concreto se formaron los caseros y a la vez ese templo era la expresin
sublimada de esa misma poblacin.
Tambin a su alrededor se alinearon hermandades, gremios y cofradas, expresin de la base social y
asistencial de la poblacin.
La arquitectura barroca americana, por su origen ideolgico, por su sustrato comn, por la
proximidad con las formas del ser, por la bsqueda del trascender, est indisolublemente unida a la temtica
de la arquitectura religiosa y de all se permeabiliza por un proceso de absorcin y de socializacin de lo
sacral a las reas de la arquitectura popular y la oficial.
El barroco mexicano y las categoras del anlisis
El proceso de sntesis cultural fue implicando la creciente participacin del indgena en un mundo
que le era ajeno. Significaba para l el dominio del espacio interno que vitalmente no haba conocido en su
cultura, pero que a travs de un siglo de aculturacin haba aprendido a vivir, andar e incluso a crear.
La extensin territorial, la poltica de ocupacin de reas abiertas, el desarrollo de una economa
mltiple con variadas formas de produccin fueron dando un creciente papel protagnico al indgena en la
toma de decisiones, sobre todo en reas marginales; por ello no ser extrao que el surgimiento de las
expresiones barrocas encuentre una amplia aceptacin en las zonas rurales de Nueva Espaa.
La renovacin del cuerpo profesional a cargo de las tareas de concretar la arquitectura, donde criollos
e indgenas desplazaron a los antiguos maestros espaoles europeos, fue dando pie a la vertiginosa
adopcin de criterios menos eruditos, pero ms vitales.
En la flexibilidad de los lmites, en la libertad creativa frente a la antigua normativa, en la ascendente
expresin de su hora cultural los americanos no vacilaron en utilizar los conceptos barrocos como
manifiestos de su propia identidad.
La dicotoma entre lo urbano y lo rural, se expresar tambin entre un presunto barroco acadmico
(si aceptamos tal contradiccin) y un barroco popular. Aqul, ms ligado a la continuidad histrica como
evolucin del tardo manierismo y vinculado a las expresiones y tensiones metropolitanas y ste, expresin
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de lo incontenido e incontenible, lo casustico, asistematizable y notablemente creativo e imaginativo, que se


dar en las regiones donde el control urbano se diluye y predomina la poblacin indgena.
Sin embargo, es necesario enfatizar que los propios criollos espaoles americanos, son propulsores
de una bsqueda de sntesis cultural que, si bien desean les permita participar del sistema, a la vez intentar
prestigiar e incorporar los acontecimientos del mundo prehispnico como propios, agudizando la tensin del
ser (o no ser plenamente) europeos. Sus obras se insertarn as en la corriente universal pero resaltando a
la vez su diferencia.
En el desarrollo de la arquitectura religiosa la estructura de los obispados de Mxico, Puebla,
Michoacn, Guadalajara, Durango, Oaxaca y Yucatn es importante para comprender las caractersticas
regionales de las obras.
En este sentido las escuelas regionales mantienen prioridades peculiares en su forma de expresin
como sucede con las yeseras en Oaxaca, con las piedras de chiluca y tezontle en Mxico, con la azulejera
en Puebla, etc.
Estas caractersticas nos aproximan a uno de los problemas centrales del barroco americano: las
categoras de anlisis. Recientemente Paolo Portoghesi reconoca en el simposio realizado por el Instituto
Italolatinoamericano en Roma (1980) que los sistemas de anlisis aplicados en Europa no le parecan vlidos
para explicar el barroco americano.
Los intentos realizados por Gasparini para demostrar una transferencia casi lineal de los modelos
europeos se bas siempre en la escasa innovacin de los trazados de las plantas, de lo cual extrae una suerte
de determinismo espacial que es intrnsecamente falso.
La caja muraria no define por si el espacio, mxime cuando el tratamiento decorativo altera las
condiciones de textura, color, luz y secuencia del mismo.
Los templos mexicanos del XVI comienzan a incorporar, por ejemplo, las cpulas y esta variacin de
cubierta altera decisivamente los espacios.
La utilizacin del tezontle, piedra casi aterciopelada de color carmn, y la chiluca amarillenta
son claramente expresivas del medio que las produce, y su combinacin manifiesta una realidad esttica
propia no reintegrable; como pueden hacerlo la piedra porosa de La Habana o el sillar arequipeo.
La tendencia espaola a modificar antiguos edificios con adiciones barrocas (Trasparente de Toledo)
no es la misma que la que da origen a cientos de edificios ntegramente barrocos en Amrica, que siguen
integrando como lo hicieran desde un comienzo tcnicas y rasgos de otros periodos histricos.
El error ha nacido de plantear el problema en la perspectiva de un anlisis formal emergente de los
sistemas de valoracin propios de una concepcin reduccionista de la historia del arte. La obra no se ha
comprendido en su contexto social y cultural, en su dimensin de relacin entre requerimientos y
posibilidades, en definitiva, en una visin ms profunda que permite que un edificio cuya traza pueda ser
renacentista, e inclusive basilical o central, sea esencialmente barroca por la concepcin de su espacio
integral, su funcin y uso, su proyeccin en el medio urbano o rural, o sea su relacin con el entono.
Cuando se ha tomado conciencia de que la decoracin modifica el espacio, han surgido otras voces
que han tratado de acotar la misma proyeccin del fenmeno. Surgi as la idea del barroco decorativo y el
esfuerzo de clasificar las obras segn elementos.
Como antes se haca la abstraccin de la decoracin para ver slo las plantas, ahora se abstraen los
conceptos funcionales y la integracin de las partes para analizar exclusivamente portadas o columnas y se
intentan clasificaciones rgidas de perodos en virtud de formas decorativas. El estpite mexicano defini as
elsticamente, segn su forma, profusin o calidad tectnica, etapas y periodos que si no se proyectan en una
visin ms amplia adquieren la categora de respuestas evasivas frente al problema central.
La adopcin del estpite, en cualquiera de sus variantes, solamente puede explicarse y comprenderse
en el contexto de la definicin de un espacio y funciones para una obra integral. A la vez esa obra slo puede
explicarse por su relacin con el contexto social y cultural que la posibilita y en una visin formal y
funcional con el propio contexto urbano o rural en que se inserta.
Al cambiar la escala del anlisis deben variar las categoras de valoracin externas y universales
para colocar el acento en las propias y contextuales que son en definitiva las nicas que pueden no slo
explicar la obra sino descubrir sus calidades de coherencia intrnseca.
De qu nos servira una obra que respondiera precisamente a todas las normativas del modelo
europeo si no cumpliese con los requisitos del funcionamiento local? Sera as una buena obra de
arquitectura?
Podemos sin duda encontrar relaciones entre las yeseras de Andaluca y las de Puebla, en lo que
hace a la tcnica y a los materiales. Pero acaso los programas no son diferentes, su densidad de aplicacin y
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policroma no han variado? Acaso la resultante espacial es similar en los templos de Sevilla y el
Tonantzintla o Acatepec?
A estas alturas deberamos preguntamos si es lcito analizar una obra meramente por estos rasgos
peculiares y si no nos est sucediendo que de tanto utilizar el artificio del anlisis de las partes hemos
perdido la visin del todo.
El barroco mexicano es de aquellos movimientos unitarios y a la vez mltiples que pueden
trascender en cantidad y calidad a los propios ejemplos espaoles. No se trata aqu de realizar un registro de
precedencia, sino meramente sealar lo absurdo de querer sujetar culturalmente lo mexicano a lo espaol.
Chueca Goita lo vio y entendi cuando dijo que era un mismo mundo latiendo al unsono pero teniendo
cada uno de sus fragmentos con su propia peculiaridad y sobre todo sin el afn por las precedencias o las
demasas que parecen hacer furor entre los historiadores del arte.
La arquitectura residencial mexicana
Ciertas condiciones tecnolgicas frente al suelo cenagoso de Mxico o en las reas ssmicas se
mantendran desde el siglo XVI, an cuando aparezcan otras, como el uso del sistema de azotea en cubiertas,
que desplazar a los antiguos terrados.
Adems de la casa urbana y la casa de hacienda, el XVIII mexicano ve surgir la casa de recreo
suburbana precursora de las quintas decimonnicas.
Abandonada la antigua imagen de palacio-fortaleza; las viviendas urbanas de la aristocracia y
nobleza mexicana se aproximan a las residencias cortesanas, incorporando el entresuelo clsico de la zona de
Cdiz y desarrollndose en tomo a espaciosos patios a los que se accede por enormes portadas.
Los blasones y herldicas preanuncian los ttulos del propietario y generan el cdigo de
diferenciacin e identificacin social. La divisin funcional era ahora esencialmente estratificada.
En la planta baja el patio con el sitio de las cocheras, porteras, caballerizas, bodegas y depsitos de
aperos. El equipamiento del patio estaba vinculado al uso de carruajes y cabalgaduras y al pie de la escalera
el tinajero con los filtros de piedra para el agua fresca.
El entresuelo constituira un nivel intermedio al cual se acceda por una escalera de reducidas
dimensiones y su uso reemplazaba a los antiguos escritorios a la calle del propietario. Al trasladar las
oficinas al entresuelo los espacios a la calle quedaron aptos para tiendas que solan arrendarse. El entresuelo
facilitaba adems el albergue para huspedes, las habitaciones para el mayordomo de la hacienda, contadura,
escritorios, etc.
A la planta alta se acceda por una escalera de gran empaque que habilitaba el acceso a los corredores
que vinculaban las habitaciones. De principal importancia eran el oratorio y el gabinete o lugar de trabajo y
recibo del dueo de casa. Antesalas, saln de estrados o tribuna (lugar principal de recepcin de la casa
ubicado sobre la fachada), recmaras, tocadores, dormitorios y comedor, que tena comunicacin al traspatio
de servicio con cocinas, despensa, etc. constituian el resto de los espacios.
El interior de la sala tena sus muros recubiertos de damascos, guadameces y cortinados con dosel,
papeles pintados, imgenes y lienzos de temas sacros y seculares. Mobiliario de calidad, instrumentos
musicales (piano, monocordio), biombos, braceros, araas, tinajones de origen oriental, candeleros y objetos
de plata o alfarera local complementaban la conformacin de los microespacios dentro de los mbitos
mayores.
Una dependencia denominada la asistencia tena el uso flexible de lugar de estar cotidiano, zona
de juegos de saln, visitas familiares y armado de los nacimientos a fines de diciembre de cada ao.
El gusto por la escenografa barroca se va adueando de patios y fachadas. Las escaleras tienden a
asumir dimensiones heroicas y las arqueras a utilizar vanos mixtilneos, a eliminar los soportes o retomar las
formas conopiales.
Las fuentes crecen en dimensiones y ornamentaciones ocupando fsicamente el eje del ordenamiento
circulatorio del patio. Las fachadas ven ampliarse los vanos, proyectarse delicados balcones con peanas y
guardapolvos, moverse el cornisamento, recargarse las portadas y utilizar la policroma (tezontle-chiluca) e
inclusive el azulejado o la yesera para engalanar su prestancia.
La escenografa urbana se enriquece as de sensaciones visuales y texturas. Las casas tienden a
remarcar sus lneas volumtricas con pretiles, balaustres, cornisones, botaguas, tmpanos y festones.
La portada de la casa adquiere, en su escala, la relevancia de la portada del templo, incorporando las
primicias del estpite, de los vanos poligonales o el simulacro de cortinados.
Los ngulos ven formarse hornacinas esquineras que perpetan el proceso de sacralizacin del
contexto urbano.
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Captulo 7
Arquitectura en Sudamrica durante los siglos XVII-XVIII
Las situaciones geopolticas, el agotamiento de los antiguos centros de produccin y la alteracin de
los circuitos de comercializacin del imperio espaol en Amrica, determinaron las modificaciones de
relacin de las reas centrales y perifricas en el siglo XVIII. Regiones marginales se incorporaron como
mercados potenciales y otras reas, antes desiertas, sern ahora territorios ocupados por la evangelizacin o
la produccin. En los extremos del continente, Venezuela y el ro de la Plata fueron de esas regiones que
tomaron creciente importancia bajo el reinado de la Casa de Borbn en Espaa, bien que por motivos
diferenciados. Las creaciones del virreinato de Nueva Granada con sede en Bogot y el virreinato del ro de
la Plata (1776) con sede en Buenos Aires, responderan a la realidad de un vasto continente cuya compleja
relacin regional y las distancias hacan imposible de manejar desde la sede del virreinato peruano. A esta
misma poltica responder la creacin de las intendencias a fines del XVIII y el afianzamiento de las
Capitanas, Audiencias y otras estructuras que pudieran ejercer efectiva accin de gobierno, control o justicia
en aquel vasto territorio.
Per
El Per mantiene en el desarrollo de su arquitectura caractersticas geogrficas y culturales que han
sealado claramente tres reas diferenciadas en el pas: la costa, la sierra y la selva. Durante el periodo
colonial las dos primeras de ellas constituyen el teatro esencial de los acontecimientos, mientras que la selva
tiene un proceso de ocupacin ms tardo que ha alcanzado vigor en las ltimas dcadas.
Las localizaciones geogrficas son determinantes en cuanto a la disponibilidad de recursos
materiales y condicionan por ello la propia evolucin tecnolgica de cada regin. En la costa la piedra es
escasa y por ello predominarn las arquitecturas de tierra cruda o cocida. En la sierra abunda la piedra pero
-sobre todo en las mesetas altiplnicas- falta la madera y se recurrir tambin al uso del adobe y ladrillo.
Las respuestas frente al comn desafo ssmico fueron diversas; en la costa se adoptaron sistemas
livianos y flexibles con estructura de madera y entramado de caas, barro y estuco que se denomin
quincha. Su uso se proyect inclusive a reas del altiplano.
En la sierra la respuesta fue rgida, maciza: acumular piedra y trabarla adecuadamente para resistir el
movimiento. Tambin el adobe, de reconocidas condiciones frente a los temblores, siempre que est bien
realizado y trabado, es usado por los sectores de menores ingresos, aqu, en ambas regiones.
La valoracin del barroco peruano, como la del americano en general, se ha venido haciendo sobre la
base de que es un arte esencialmente decorativo. No dudamos que sta pueda ser una aseveracin vlida para
ciertos y circunscritos ejemplos regionales, pero es indudable que las obras de arquitectura no pueden
comprenderse sino en forma integral porque no hay decoracin sin soporte, como no puede evaluarse una
obra meramente por el soporte.
Pero esto es lo que hace a los aspectos formales del problema; a nosotros nos debe preocupar
esencialmente el clima cultural que generan estas obras como respuestas a sus demandas y aqu aparecen
ntidas las dos variables: La de la ciudad, Lima, que aspiraba a remedar las formas de vida de la corte, con
sus ttulos de nobleza, herldicas, obras efmeras, boato virreinal, etc. y la del mundo indgena y mestizo que
incorporaba los valores esenciales de su propia cultura y los verta en formas externas de ritual popular.
Sobre un mismo trasfondo o ideologa barroca las respuestas sern diversas porque la forma de
valorarlo o sentirlo, las disponibilidades de recursos y tecnologas sern distintas. Si ello sucede as, en un
mismo pas, en dos regiones prximas, cabe preguntarse Por qu continuamos pretendiendo que una
arquitectura, para ser barroca, deba tener columnas salomnicas y plantas curvas borrominescas?
Creemos que es momento de concluir con los complejos de inferioridad que se van fomentando
desde fuera y dentro por decenas de aos (siglos?). La arquitectura barroca iberoamericana expresa una
situacin cultural en un determinado momento histrico, sus productos son relevantes, en un primer plano
como rasgos de identidad, en un segundo porque constituyen manifestaciones artsticas, sociales y culturales
de primer orden.
La arquitectura del Per aparece adems ritmada por las fatdicas acciones de los terremotos que
jalonan las etapas de la evolucin arquitectnica al obligar a las permanentes reposiciones edilicias.
Los terremotos de 1607, 1655 y 1746 en Lima, de 1650 en el Cusco y de 1583 y 1867 en Arequipa,
sealan hitos evidentes para las ciudades.

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La arquitectura en el cono sur americano


Chile
La arquitectura chilena del XVII y XVIII sufrir el mismo ciclo de catstrofes ssmicas que en un
rea marginal del virreinato peruano la afectaron con ms notoriedad por las dificultades para obtener
recursos y encarar la reposicin edilicia.
Estos recursos, por otra parte, se concentraban en la concrecin de las necesarias obras de
fortificacin en la otra frontera sur, de tal manera que los sismos de Santiago de Chile de 1647 y 1730
asumen caractersticas dramticas, aunque quedan algunos testimonios del XVIII de importancia.
La impronta que los jesuitas dejaron en la arquitectura chilena del periodo ha sido enfatizada por
diversos autores. Por gestin inicial del padre Bitterich y luego de Haymaussen pasaron en 1748 a Chiloe 40
jesuitas, coadjutores y artesanos capacitados en los ms diversos oficios que fueron quienes formaron las
escuelas en la Capitana General.
Argentina
El cono sur constituy un rea marginal dentro del imperio espaol en Amrica hasta que el avance
portugus sobre el ro de la Plata primero y los intentos de invasiones inglesas despus, persuadieron a la
corona espaola de la importancia geogrfica de la regin.
Ello motiv en 1776 la creacin del virreinato del ro de la Plata con sede en Buenos Aires que se
desgaj del antiguo virreinato del Per y las ordenanzas de libre comercio en 1778 que vinieron a reconocer
la vigencia de un flujo comercial que actuaba a travs del contrabando.
La ocupacin territorial de la Argentina se fue realizando por distintos centros emisores y ello
contribuy a enfatizar no slo las influencias sino tambin la propia vertebracin econmica y social con los
polos de desarrollo econmico que estaban ms all de su territorio.
La corriente colonizadora del Per se encontr en el noroeste con las estribaciones del sistema
incaico y la mayor densidad y desarrollo de la poblacin indgena. La gravitacin de esta regin fue
principalsima hasta que la creacin de virreinato privilegia otras zonas del pas.
En el noroeste se concentran los ms importantes centros urbanos del interior: Santiago del Estero,
Tucumn, Salta, Jujuy, que se vinculan con la zona central: Crdoba, La Rioja, y en una organizacin ms
amplia articulan su sistema productivo conectado a las demandas del emporio econmico minero del Potos.
El desarrollo de una economa de subsistencia a escala regional encontr en el intercambio con
Potos la fuente de renovacin de recursos y complementacin generando una industria artesanal textil con
chorrillos domsticos y una movilidad de recursos naturales con la crianza, engorde y formacin de las
recuas de mulas que eran necesarias en el Alto Per y aun en el Cusco.
El trajn de estos convoyes de arrieros y mulas facilit la penetracin de las corrientes culturales del
Altiplano en el noroeste argentino donde las pinturas cusqueas y potosinas pueden encontrarse con
frecuencia a la vez que los artesanos se intercambiaron en funcin de la vigencia de la relacin centroperiferia que habra de variar segn el polo estuviera en Lima o en Buenos Aires.
No debe pues extraar la continuidad de los programas de la arquitectura de los poblados indgenas:
iglesias con atrio y posas las hay en Casabindo, Coranzul y Susques, torres exentas en el atrio (Uqua),
capillas balcn-abiertas (Molinos), pinturas murales (Santo Domingo de Oro, Seclants), cruces catequsticas
(Tafna, Cobres) todo, por supuesto, en una escala ms modesta que los templos peruanos y alto peruanos en
consonancia con las disponibilidades de recursos y densidad de la poblacin.
Estas capillas de poblados indgenas u oratorios rurales van jalonando las lneas de penetracin de las
rutas del noroeste. Junto a ellos se ubicarn los tambos o postas y marcarn las pautas esenciales de
referencia arquitectnica. Ejemplos como Fiambal (1770) en Catamarca sealan los lmites de penetracin
rural de la pintura cusquea y San Isidro de la Sierra de Minas en La Rioja reitera en pintura mural sobre
adobe los retablos indgenas del arte mestizo. E1 ejemplo ms relevante es la capilla y hacienda de Yavi
(Jujuy) sede del marquesado de Tojo donde la familia Campero, residente en Cusco, manejaba sus vastas
posesiones altoperuanas.
Entre las ciudades del noroeste, Salta (1582) se caracteriza por su empuje, la calidad de su desarrollo
agrcola, y sobre todo ganadero, as como la instalacin de los primeros ingenios azucareros que encontraran
rpido eco en Tucumn. Siendo la actividad predominante de carcter rural, las ciudades se constituan en
centros de servicios complementarios, donde en casos extremos casi no resida la gente mas que en los fines
de semana, festividades y mercados o ferias. Salta es sin duda la ciudad que logra un mayor clima urbano

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con obras de envergadura arquitectnica y sobre todo notables residencias que sealan la presencia continua
de un ncleo permanente de espaoles y criollos.
Hacia el centro, la ciudad de Crdoba constituy el eje de desarrollo del comercio entre el noroeste,
Cuyo y el litoral argentino. Desde aqu los jesuitas organizaron sus estancias que haban de mantener los
colegios urbanos e impulsaron la formacin de la Universidad (la primera del pas), Seminario y Colegio
Convictorio.
Sus arquitectos desplegaron una intensa actividad rotando en las obras de la orden y en cuanto
edificio pblico de importancia hubo.
Hacia el litoral la comunicacin de Crdoba se realiz predominantemente con Santa Fe cuyo
contacto hacia el norte era la ciudad de Corrientes. San Juan de Vera de las Siete Corrientes fue fundada en
1588 y pertenece al conjunto de poblaciones originadas en los emprendimientos de los mancebos de la
tierra provenientes de Asuncin.
Hasta la creacin del virreinato del Ro de la Plata la influencia asuncea fue notoria dadas las
caractersticas del medio natural y la disponibilidad de materiales que genera la arquitectura maderera tpica
de rea guarantica.
El rea guarantica
As como la regin del Altiplano tiene una unidad geogrfica que posibilit una actitud cultural
comn frente al paisaje, respuestas tecnolgicas y valoraciones de la arquitectura frente al entorno muy
ntidas, el rea guarantica ofrece tambin, a su manera, respuestas coherentes y diferenciadas obviamente de
aquellas.
Configurada como una regin unitaria que abarca desde el oriente boliviano (Santa Cruz de la Sierra,
Chiquitania y el Beni), el Paraguay y el litoral argentino (Misiones, Corrientes, parte de Santa Fe y Entre
Ros), el epicentro generador estuvo localizado en Asuncin, fundada en 1537.
Desde esta ciudad capital del Paraguay habran de salir las expediciones que formaron las ciudades
de Corrientes, Santa Fe, Buenos Aires, Santa Cruz de la Sierra sealando la apertura territorial. (1545-1588).
Las misiones jesuticas
Los jesuitas al fundar, a partir de 1609, sus misiones de indios guaranes demostraron una actitud
abierta y pragmtica para incorporar las experiencias evangelizadoras y las respuestas culturales aplicadas a
la regin. Integraron por una parte toda la vivencia que haban adquirido al impartir su primera doctrina en
Juli (Per) desde 1576, donde constataron el deterioro que causaba la proximidad con el circuito comercial,
el servicio de la mita a que estaban sujetos los indios y lo negativo del rechazo de sus pautas de creencias en
bloque. Juli, convertida en Seminario de Lenguas, para que los predicadores conocieran el idioma y las
costumbres indgenas, fue el laboratorio ideal para proyectarse en las misiones de guaranes.
Junto a ello los esfuerzos realizados por los franciscanos y miembros del clero secular en la
organizacin de los pueblos de indgenas originarios del Paraguay e inclusive en pueblos de negros,
mostraban la viabilidad de la capacitacin en oficios artesanales, el sentido religioso y ritual de la vida que
exhiba el guaran, a la vez que las carencias notorias de ciertos hbitos de su subsistencia (cazadores
nmadas) los introducan en una visin absolutamente coyunturalista sin posibilidades aparentes de
organizacin sistemtica.
Los jesuitas obtuvieron para sus 30 pueblos la excepcin del servicio de encomiendas a la vez que se
comprometieron a pagar el tributo equivalente, para lo cual debieron implementar un circuito de
comercializacin de la yerba fuera de las misiones a travs de las Procuraduras ubicadas junto a sus colegios
urbanos.
Atendieron tambin a la estructura sociopoltica del indgena respetando los rasgos de su cacicazgo,
integrando a sus jefes en la organizacin del cabildo local y contando con su colaboracin esencial para la
estructuracin de la productividad.
Las 30 misiones de Paraguay afianzaron su idea de nacin; a travs de una conduccin poltica
planificada. Sus economas eran complementaras y tendan en conjunto a producir lo necesario, actuar
mediante trueque entre ellas y obtener un excedente comercializable fuera del circuito misionero para pagar
el tributo. La base de la economa era mixta con tierras propias de cada unidad familiar (cuya produccin
aseguraba la subsistencia) y tierras del comn trabajadas por el conjunto. El carcter asistencial para viudas,
hurfanos e impedidos, la organizacin y complementacin del trabajo para quienes desempeaban oficios
artesanales, cuidaban las estancias, etc., muestra los ndices ms avanzados de planificacin a que se lleg en
Sudamrica.
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Aqu tambin confluan los marcos tericos de los tratadistas de arquitectura, los conocimientos
eruditos del humanismo renacentista, el trasfondo bblico y las simples experiencias del indgena y su
mundo.
Misiones cuyas poblaciones superaban a las ciudades ms importantes de la regin y que eran
administradas y conducidas por slo dos religiosos son testimonio elocuente de una capacidad organizativa
excepcional, de la ductilidad del indgena y del acierto del sistema de incorporacin social y cultural.
Las bondades del sistema lo hacan obviamente riesgoso y las misiones fueron atacadas no slo por
los bandeirantes paulistas que destruyeron varias de ellas para apoderarse de los indgenas como esclavos,
sino tambin por los propios vecinos espaoles y criollos que vean sustraerse del mercado de mano de obra
cerca de 100.000 indgenas. Intrigas, presiones, reducciones de los cupos de produccin de yerba mate y
exportacin fueron algunas de las vicisitudes que debieron soportar los jesuitas antes de su expulsin en
1767.
Hasta ese momento haban estabilizado 30 pueblos cuyos vestigios hoy se localizan en territorios del
Paraguay (8), Brasil (7) y Argentina (15) y adems otros tantos distribuidos en las misiones de Mojos y
Chiquitos (hoy Bolivia) cuya instalacin comenz a fines del XVII.

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Historia general del arte mexicano


poca colonial
Pedro Rojas
Editorial Hermes, S. A.
Mxico Buenos Aires, 1963
Primera parte
Las artes en el mbito de los indios
El punto de partida
Habindose concedido a los franciscanos, dominicos y agustinos el privilegio de administrar a los
indios la religin y la poltica espaolas, su ministerio produce una alteracin muy importante en el seno
mismo de las poblaciones donde se asientan. Generalmente por iniciativa de los frailes y en ocasiones a
peticin de los indios, aqullos edifican sus conventos en el centro de las congregaciones existentes. En
menos de un siglo de desempear el encargo y bajo su direccin los nativos levantan unos doscientos setenta
y dos edificios entre grandes y chicos. La presencia de estas fbricas generalmente ciclpeas, algunas veces
pequeas y delicadas y en algunos casos solamente respuesta a las necesidades ms apremiantes, es indicio
seguro de que en el sitio exista, antes de la llegada de los espaoles, un pueblo de indios con sus adoratorios
y su organizacin urbana; revela en que medida se haban desarrollado los indios libres y emprendedores,
capaces de realizar grandes esfuerzos an bajo la opresin y las calamidades que sta les atrajo. La invariable
conducta de los invasores ante las construcciones en uso de los centros ceremoniales que formaban como el
meollo artificial de las comunidades, no era otra que la de derribar los dolos y plantar una cruz en su lugar.
Una vez dominados los indios desmontaban los edificios para construir con sus materiales los centros de
evangelizacin. Cuando el conjunto monumental indgena poda dar albergue, entonces los frailes ocupaban
las crujas mientras alistaban las celdas que haban de habitar. Con frecuencia achataban las grandes
pirmides truncadas que servan de base a los adoratorios y levantaban sobre ellas un templo o todo un
conjunto conventual. As se cimentaron el templo de Santa Elena en Yucatn y los conventos de la Asuncin
de Tlaxcala y de San Luis Obispo en Huexotla, ambos en el altiplano central de Mxico. Los casos ms
notables, aunque tardos, corresponden a la capilla del Rosario construida sobre la gran pirmide de Cholula
y la iglesia de Mitla desplantada dentro de un edificio prehispnico a la manera como se levantaron las
catedrales de Crdoba dentro de la gran mezquita.
Los frailes ordenaban un amplio recinto para el convento y trazaban unas cuantas calles con el
modelo de cuadrcula. Prevenan espacios para la plaza y el cementerio y dejaban que a poco andar se
extendieran las parcelas de los indios, a la vera de los caminos, que as en los aledaos se transformaban en
callejuelas. En la inmensa mayora de esos pueblos, el vigor increble de frailes y de indios sumisos fragu
en las gigantescas estructuras de los conventos y tuvo menos cuidado para el resto de las congregaciones. Sin
embargo, en lugares como Cholula y Tepoztln adems de los respectivos conventos se atendieron con
primor las plazas, las calles y los barrios sufragneos, descollando entre los caseros sus templecitos
particulares.
El convento posea una serie de dependencias correspondientes a los modelos europeos y algunas
ms impuestas por la peculiar misin evangelizadora. La principal era el atrio y no el claustro, cosa sta
americansima, dado que las necesidades de los nuevos rebaos eran muy grandes y para atenderlas los
frailes no se encerraban intramuros sino que desempeaban en espacios abiertos las mltiples actividades
que se impusieron en su ministerio. Por otra parte vivan deambulando por los campos en que se encontraban
diseminadas las repblicas de naturales, las que visitaban pueblecito tras pueblecito, en los pequeos
edificios religiosos que construan en sustitucin de los adoratorios idoltricos. Estos edificios fueron las
visitas de los conventos, que generalmente estaban regadas en reas de unos treinta kilmetros a la redonda.
Un convento deba tener surtidor de agua, atrio, capilla de indios, capillas posas, templo, claustro y
gran huerto bardeado. Los cuatro primeros son elementos de inspiracin local. Los restantes, secuela de las
casas europeas de religiosos.
En la Nueva Espaa los religiosos eran monjes de la legua que, a semejanza de Mahoma, iban a la
montaa si sta no vena a ellos y se las ingeniaban para inventar procedimientos que les permitieran
adoctrinar a los indios. Es as como dieron a los atrios funciones insospechadas y para templos crearon las
ingeniosas y originalsimas capillas de indios.
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Los surtidores de agua


Los frailes compartieron con los indios las aguas que utilizaban para beber y para usos domsticos.
Dada esa especie de petrificacin de los usos que suele producirse en algunos sitios, es que se conservan
hasta hoy las viejas obras hechas por ellos y los indios para repartir el agua, y con las obras las prcticas
relativas.
Los atrios
Bajo el signo de la vida cristiana, los atrios eran propiamente la casa espiritual de los indios.
Excepcin hecha de los que pertenecieran a los conventos de Atotonilco el Grande, Huejutla y
Tlaquiltenango en que se colocaron a un costado del templo conventual, siempre iban hacia el frente del
macizo arquitectnico formado por el templo y el convento, y con cierta frecuencia se prolongaban por el
lado libre del templo; es por eso que aparecan los edificios monacales en el fondo de los atrios. Su forma era
cuadrangular y sus dimensiones muy variables, marcndose con el tamao la importancia de los conjuntos
segn pertenecieran a las visitas o a los conventos propiamente dichos. Los cuadrngulos resultantes tienen
entre 80 y 110 metros por lado, rodeados de altos muros que con frecuencia presentan el erizado aspecto
almenado de fortaleza, que era usual imponer a los conventos, el patio serva en los das de fiesta para
congregar y retener durante muchas horas a las multitudes. Los muros de los atrios, de unos dos metros de
espesor, se abran por dos o tres lados formando las llamadas arcadas reales. En su concepcin no siempre se
sigui un mismo modelo que consistira en disponer una arcada en cada lado. En este aspecto como en todos
los restantes, se dej sentir la libertad y la ingenuidad de los frailes constructores, verdaderos arquitectos
improvisados de quienes maravilla su ingenio y sus inusitadas composiciones edificativas y ornamentales.
Casi todos eran artistas populares, aprendices en los escasos textos y dibujos de que se dispona y
memoristas de lo que haban hecho o visto en Espaa, Italia y Portugal.
Las cruces de los atrios
Es sabido que en la Espaa medieval se acostumbr elevar cruces monumentales por los caminos, las
calles y las plazas. La costumbre necesariamente tena que reproducirse en el Nuevo Mundo y as sucedi.
Slo que se inici el trasplante bajo circunstancias muy especiales.
Con la feliz idea de dar lecciones rpidas a los indios sobre la verdadera fe y lo deleznable de sus
creencias idoltricas, no bien pisan los invasores un adoratorio indgena cuando ya estn plantando una cruz
o pegando en la pared una estampa de grabado de las que venan surtidos. Enseguida se las ingenian para que
se realice algn prodigio y si no, por lo menos les dirigen sesudos discursos persuasivos. Una vez consumada
la conquista dicha prctica se generaliza con la elevacin de cruces lo mismo dominando los atrios que los
claustros o las plazas pblicas. Esta costumbre tiene como una de sus manifestaciones ms importantes, la
formacin de Calvarios en toda poblacin colonial. Los franciscanos apenas toman su definitivo asiento
conventual (1525) a las orillas occidentales de la pequea y nueva ciudad de Mxico, traen un altsimo
tronco del bosque de Chapultepec, le colocan el brazo horizontal y lo plantan en el gran atrio de su convento.
Los viajeros durante muchos aos pudieron divisar la cruz desde muy lejos y confortarse con ello.
Entre las cruces labradas para los diferentes usos, las del atrio conventual del siglo XVI tienen un
excepcional inters artstico e iconogrfico.
Las capillas procesionales
En las esquinas de los patios se desplantaban las capillas procesionales. En el interior de cada capilla
se fabricaba un altar vuelto en direccin de la avenida por la que deba llegar la formacin procesional;
exactamente lo mismo que se haca en los ngulos de los corredores inferiores de los claustros. Las capillas
eran tan obligadas como los atrios pero no as el modelo adoptado. Generalmente son unos cubos abiertos
por dos lados y cubiertos con bvedas. Las excepciones son pocas.
Las capillas de indios
Algo inslito en la historia del arte cristiano ocurre en el Nuevo Mundo cuando los indios
innumerables se someten a la religin de sus opresores. Se tienen que crear soluciones nuevas para
problemas sin precedentes. El dar doctrina y sacramentos a las muchedumbres es motivo para la creacin de
grandes capillas o de extensos patios con pequeas capillas abiertas hacia ellos. Esta segunda solucin
elevada a categora arquitectnica, es la aportacin ms original que hace a las artes el vigor creativo de los
espaoles del Nuevo Mundo.
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Las enramadas y los grandes atrios son el principio de la nueva creacin arquitectnica,
ciertamente susceptible de surgir en el seno de cualesquiera de los grandes conglomerados indgenas, pero
que slo por excepcin se registra en la Amrica del Sur y en cambio nace con un vigor formidable en la
Nueva Espaa. La capilla de indios es una genial y gil conjugacin de las grandes plazas ceremoniales
prehispnicas con las capillas abiertas que los europeos construan para peregrinos o mercaderes, o si se
quiere simplemente para cobijar imgenes de veneracin pblica. Los frailes evangelizadores tenan que
hacer accesible el culto a muchedumbres rpidamente convertidas a la nueva religin y para las cuales
cualquier templo hubiera sido insuficiente. Tambin tenan que hacerlas dentro de un ambiente que fuera
familiar a las masas, aireado y fastuoso, gigantesco teatro al aire libre para solemnidades y fiestas.
Dentro de los atrios inmensos se levantan las enramadas a que los indios eran muy afectos para
cobijar en ellas por breve tiempo a personajes o deidades y que vienen a servir como un primer recurso, para
decir la misa. El siguiente paso es la improvisacin de un bside abierto hacia el atrio y que de ser posible se
acompae de construcciones complementarias. Otra solucin que se presenta es la de construir grandes
salones, capaces de contener a miles de creyentes. En Yucatn algunas capillas llegan a convertirse en
templos con slo que se agreguen muros y cubierta al bside que forman; cuando sto no ocurre permanecen
como capillas de indios a un lado del conjunto conventual y siempre con enramadas complementarias.
Hijas de la improvisacin, la libertad reina para concebirlas y ubicarlas. Nada impide que se
proyecten amplias o estrechas, con mltiples dependencias o con el nicho slo. Estilsticamente, cualquie
r cosa es aplicable y buena. Lo mismo sirve la forma de la hornacina, que la de una galera de tipo
italiano o la de un saln de tipo mezquita. En cuanto a ubicarlas, ni siquiera la mstica colocacin hacia el
Oriente es imprescindible; pueden quedar por cualquier lado y estar a cualquier altura, pegadas o separadas
de la masa del convento. Incluso pueden hacerse sin necesidad de construir en sus inmediaciones la casa
conventual. El programa arquitectnico puede desarrollarse al mximo o con restricciones. Lo ideal es que
haya el testero para el altar, lugares para msicos y coro, plpito, sacrista y hasta celda para el fraile
guardin. De lo que no se puede prescindir es del bside, o de un espacio que haga sus veces.
Por los tempranos 1536-1541 el fraile Motolina ya las describe. Dice: ...En esta tierra los patios
son muy grandes y muy gentiles, porque la gente es mucha y no caben en las iglesias, y por eso tienen su
capilla fuera en los patios porque todos oigan misa todos los domingos y fiestas, y las iglesias sirven para
entre semana (Historia de los indios de la Nueva Espaa, pg. 69). Al describirlas tiene presentes las
muchas capillas de indios que rpidamente se iban levantando aderezadas con el arte de la arquitectura. En
cambio, los templos propiamente dichos, tardaron muchos aos en construirse pues los frailes preferan
levantar primero sus aposentos y guardar el Sacramento mientras tanto en alguna sala de sus conventos. As
lo atestiguan el padre Ponce y sus acompaantes en la visita que hicieron a las provincias franciscanas de la
Nueva Espaa entre los aos de 1584 y 1589. (...)
Por su ubicacin pueden distinguirse en capillas aisladas de todo convento, capillas edificadas a un
lado de los conventos pero sin formar parte de sus edificios y capillas incorporadas a los macizos
conventuales.
Si se atiende al nivel que alcanza el piso de las capillas las hay que estn colocadas en el mismo
plano que el atrio, otras que forman una especie de estrado y otras ms que se hallan a la altura del coro del
templo o bien de la segunda planta del convento. La mayor parte de estas ltimas capillas altas estn situadas
en el frente del convento y slo dos se encuentran en un costado del templo.
Por su forma las capillas pueden clasificarse del modo siguiente:
1. de bside solo
2. de bside y galera simple
3. de bside y galera doble
4. de galera simple sin bside
5. de galera doble sin bside, y
6. de mltiples galeras, formando especie de mezquita.
Los templos de los conventos
Si en los atrios y en todo lo relacionado con ellos los frailes hacen algo con acentuado sabor indiano,
inslito en el desarrollo orgnico de la plstica occidental, no ocurre lo mismo en las dems partes de sus
establecimientos. Los monasterios reproducen los modelos adoptados por la tradicin centenaria de los
benedictinos. El recinto debe comprender un templo unido a un claustro rodeado de crujas y stas deben
obedecer a muy concretas necesidades de la pequea repblica religiosa que albergan. En una planta la
sacrista, la sala de profundis, el refectorio, la cocina, las bodegas e incluso los macheros; en la otra planta las
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celdas ordinarias y la prioral, amn de ciertos lugares comunes como por ejemplo biblioteca o alguna gustosa
loggia. A guisa de complemento de este mundo clausurado era necesaria una huerta protegida por altos
muros, a la que haba que guardar mediante perros y toros bravos.
Al levantar sus conventos las tres rdenes religiosas evangelizadoras se tomaron libertad para darles
amplitud variable, cambiar la colocacin del claustro al norte o al sur del templo y en casos hasta para
romper la norma de situar el bside hacia el oriente, cambindolo hacia el sur o hacia el norte. Ante la
posibilidad de escapar a rgidas determinaciones, la decoracin con mayor motivo se desenvolvi un tanto a
la manera popular, combinando ingenuamente diseos gticos, mudjares, renacentistas tempranos (sobre
todo en la modalidad plateresca) y renacentistas clsicos. En este sentido, no hay unidad ornamental
rigurosa, slo la unidad del gusto popular.
El primer paso para la ereccin de un convento se daba de cuatro maneras: para evangelizar a los
pueblos de indios que caan en encomienda de frailes o de laicos; a ruego de los propios indios para que los
religiosos los adoctrinasen; a mocin de las autoridades para crear centros destinados a reducir a los
naturales dispersos de un rea y finalmente, por razones de estrategia, en zonas pobladas por tribus belicosas.
En las primeras dcadas de la dominacin, la fundacin o el sostenimiento de los conventos estuvieron
limitados nicamente por una razn: la falta de monjes y en los ltimos aos del siglo XVI, por dos razones:
una la disminucin de los indios y consiguientemente la falta de recursos para sustentar a los religiosos, otra,
la transferencia de los oficios al clero secular, que no necesitaba de claustros. Los captulos peridicos que
celebraban los guardianes de los conventos para renovar las autoridades de las provincias religiosas y tratar
los problemas que se suscitaban, servan para disponer la apertura o la clausura de las casas.
Los establecimientos se fabricaban de manera provisional para llenar las funciones litrgicas y las de
habitacin de los religiosos y ya sobre la marcha se construan los edificios definitivos. Algunos de stos
tardaron treinta, cuarenta y ms aos en terminarse.
La mayor parte de los templos son de una nave, con planta cuadrangular y bside de planta
trapezoidal, cuadrada o semicircular. Unos cuantos se proyectan en forma de baslica y otros pocos con
plantas cruciformes. En ninguno se deja de marcar la zona del crucero ni de hacer el coro hacia el imafronte.
Los muros son siempre espesos y con tendencia a omitir los claros de luz, aligerados en pocas ocasiones
mediante arqueras colocadas en las bandas laterales, cegadas hacia afuera por muros corridos.
Las cubiertas son de gruesa mampostera o bien de alfarje o de terrado. En los sotocoros y cubiertas
cuando no se emplea la madera o la tosca bveda de medio can se introduce la de crucera, en este caso
dividiendo en tramos cuadrangulares el espacio disponible. En los templos de construccin muy tosca se
procura que por lo menos el presbiterio lleve alfarje o bveda nervada para sealar la dignidad del lugar. Por
lo general la nave desemboca abiertamente en el bside y las dos zonas se separan por el rico arco toral y sus
soportes especiales. En ciertos casos, no raros, la solucin de continuidad se consigue a la manera de los
primeros templos cristianos, haciendo desembocar la nave hacia una especie de portada del presbiterio, que
entonces suele ser menos anchuroso que la otra parte.
Las dimensiones de estos recintos casi siempre son colosales, sobre todo si se toma en cuenta que
eran para monasterios que contaban apenas con pocos monjes, de dos a seis, y una grey escasa en los das
que se usaba el templo, puesto que los domingos y otros das festivos se aprovechaban los atrios y las
capillas de indios. Sus dimensiones varan entre los 35 y 50 metros de fondo, entre los 10 y 16 de anchura y
los 12 y 18 de elevacin. Los muros tienen un espesor aproximado de 2 metros y las bvedas,
excepcionalmente, menos de un metro y cuarto.
Al exterior, frecuentemente aparecen erizados de almenas y hasta garitones coronando los estribos
que refuerzan a las paredes y unas cuantas veces el slido y militar aspecto se hace ms imponente por los
pasos de ronda que circundan el edificio o por lo menos guardan el frente. No presentan este aspecto los
edificios construidos en lugares donde no se tema la rebelin de los indios. Una o dos esbeltas torrecillas de
tipo campanil medieval italiano suelen colocarse a los lados del frente y en algunos lugares se construyen en
vez de ellas grandes torres nicas, no menos medievales, de amplsimos y srdidos recintos interiores.
Las portadas
Los accesos de los templos cristianos de la poca de la conquista se conciben como prenuncio de las
puertas del cielo y predisponen a que los constructores quieran infundirles cuando no un espritu piadoso y
ejemplar representando de modo tangible a las eminencias del cristianismo, por lo menos una gran dignidad
arquitectnica, recurriendo a las formas monumentales de los prticos grecorromanos.
Uno de los captulos ms sugestivos en el estudio de la arquitectura del siglo XVI lo constituye sin
duda el que se refiere a las portadas. Para decorar, ningn otro elemento puso en juego tanta emulacin ni se
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hicieron confluir tantos estilos como en ellas. Las ms suntuosas correspondieron obviamente a las fachadas
exteriores de los templos, pero el refinamiento o la evocacin de los estilos de ultramar no se concret slo a
labrar dignos accesos a los recintos sagrados. Aparece el regusto por las portadas en los vanos de paso y en
los de luz de los conventos y tambin, segn se ha visto, en las capillas de los atrios. Todo ahuecamiento de
los muros, hasta los de hornacina, se prestaba para una aplicacin y as se hizo en infinidad de casos.
Al concebir las portadas, los frailes-alarifes, es decir, los que entendan de arquitectura, casi siempre
se inclinaron no por una sino por varias posibilidades y de acuerdo con ellas se tomaron unas u otras de las
formas estilsticas concretas disponibles.
En trminos generales puede decirse que las soluciones para las portadas oscilaron entre dos
extremos: el trabajo casi plano y la obra abultada. Los diversos estilos se podan acomodar a cualquiera de
las dos tendencias, pero indudablemente ciertas formas romnico gticas y otras del repertorio mudjar se
plegaban ms fcilmente a las soluciones de poco relieve. Los grandes sillares y dovelas con algunas
aplicaciones fito y zoomrficas hechas de bulto, se asociaban muy bien a las portadas reminiscentes de la
poca gtica. La composicin de jambas y arco de la puerta coronado por un alfiz, evocaba por su parte, el
arte de los rabes. Las estructuras renacentistas de tipo arco de triunfo romano se prestaban idealmente para
portadas de obra abultada.
Los claustros
Los indios hacan casa y templo a los frailes, aunque solamente contaran con la visita muy espaciada
de stos; no reparaban en el enorme esfuerzo propio de esclavos, que les significaba levantarlas. En el
proceso de desarrollo de las obras de los conjuntos conventuales, despus de la parte dedicada a los indios -el
atrio, su capilla y las capillas posas- lo que segua era la construccin del claustro que se haca de manera
provisional, con adobes y cubierta de morillos y zacate, entre tanto poda levantarse el edificio definitivo. El
templo del convento vena el ltimo. Al finalizar el siglo y agonizar la misin de adoctrinamiento, el impulso
constructivo que anim estas empresas ces por completo. Unas obras haban quedado terminadas y otras
suspendidas para siempre.
Hay que imaginar el ambiente de las casas para frailes, situadas por los campos o en algn rellano de
las montaas, casi siempre a una jornada de distancia unos de los otros en las zonas densamente pobladas por
los indios, o ms distantes en aquellas en que escaseaban; comunicadas unas y otras por senderos de los
propios indios, elevndose como slidas fortalezas de grandes muros apenas si clareados por la portera,
alguna ampla ventana o galera, especialmente la ventana prioral, y por las pequeas de las celdas. Las
imponentes construcciones albergan dos, tres y hasta seis frailes y muchas veces quedan desamparadas por
largo tiempo o en definitiva a falta de mnimo grupo de monjes. Eran edificios dominantes en el da, como
un reto a la naturaleza y a los naturales, clausurados y llenos de tiniebla en la noche con araazos de luz de
las candelas, las oraciones y la paz de los solitarios extranjeros, rasgados sus silenciosos aires interiores por
el vuelo disparado de los murcilagos, hijos perpetuos de las hendeduras.
La disposicin general de los conventos es hacia el lado sur de los templos con excepcin de algunos
pertenecientes a la provincia franciscana de Yucatn y al rea del actual Estado de Morelos, lugares en que
aparecen colocados hacia el norte. La razn es que tuvieran clima ms benigno aprovechando el sol o
evitndolo.
Sobre poco ms o menos esas casas tuvieron las mismas dependencias y distribuciones, variando
ms bien en tamao y acabado. Casi todas se proyectaron de dos plantas, comunicadas por monumentales
escaleras y desplantadas alrededor de un patio cuadrado. Entre las pequeas casas de las visitas se falt a esa
regla pues a veces lo modesto de los poblados indgenas slo permita la construccin de casas de una planta
o de plano no se haca la casa. Las salas y celdas se hacan concurrir a corredores que rodeaban el patio. En
algunas ocasiones lo soberbio de los edificios daba lugar a que paralelos a los corredores del claustro alto
transcurrieran otros, interiores, hacia los que comunicaban las celdas (de esta manera est dotado el convento
agustiniano de Actopan). En torno del claustro o patio se desplantaban las galeras, las que aparte de cumplir
con la funcin de comunicar a las estancias, llenaban la de caminos procesionales, por lo que en sus
cabeceras era frecuente que se hicieran hornacinas, luciendo en sus paneles pinturas con historias sagradas,
las que slo se conservan en el primero. Las dependencias principales eran, en la parte baja, la sala de
Profundis, la sala capitular (cementerio de los religiosos), la biblioteca, el refectorio, la cocina, la despensa,
las caballerizas y las bodegas. En la parte alta las celdas para los monjes, una de ellas la prioral.
Los edificios aparecen generalmente alineados con la fachada principal del templo contiguo,
absorbiendo en su masa a la portera, pero en algunos casos se ven rezagados, cediendo lugar al desarrollo de

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un largo portal de peregrinos que es algo as como una prolongacin de la natural portera. En otras
ocasiones se desarrolla dicho portal llevando en la parte superior las celdas de los monjes.
En la fabricacin de las casas fue determinante la obra de mampostera para muros y bvedas, de
ladrillo en ocasiones. La piedra labrada se us en portadas y arqueras y la viguera se aprovech
ocasionalmente para formar cubiertas de terrado a los corredores y a las celdas de la segunda planta.
La comparacin entre las diversas estructuras que presentan los conventos as como los datos que
proporcionan los cronistas de la poca, permiten suponer que los ms antiguos son aqullos que se hicieron a
base de mampostera combinada con esplndidas vigas y los ms recientes aqullos que presentan obra de
cantera, muy especialmente en las fachadas que dan hacia el claustro. sto quiere decir que durante las
primeras tres dcadas de la Colonia, faltando maestros y operarios duchos en el arte de trazar y ejecutar obras
de piedra labrada, los proyectos se ejecutaron en gruesos muros con perforaciones, ya fueran stas las
equivalentes a las arqueras o bien las puertas y las ventanas. A mediados del siglo XVI la situacin iba
variando en este sentido y se poda recurrir al montaje de sillares, columnas y arcos de dovelas.
De la comparacin tambin salta a la vista que ninguna de las tres rdenes religiosas limitaron sus
aspiraciones a las modestas necesidades de cada lugar. Los franciscanos deban reducirse a fabricar casas que
no tuvieran ms de seis celdas y ni ellos, los humildes por excelencia, se apegaron a sus prescripciones
(Estatutos de la Provincia del Santo Evangelio, ratificados en Roma en 1541). Los dominicos construyeron
grandes monasterios en la regin mixteca de Oaxaca. Los agustinos se excedieron an ms en algunas de sus
casas (por ejemplo Actopan). sto por lo que se refiere a los edificios ms importantes, pero en general
puede decirse que se sigue la misma tendencia en los de tipo medio y en los reducidos al mnimo.
En el acabado de las estructuras se destacan las influencias de los estilos gtico, plateresco y
renacentista depurado, raras veces algn apunte de origen mudjar.
Las fachadas exteriores de las galeras de los claustros son la parte de los edificios que dan mayor
oportunidad al lucimiento de diseos de grandes proporciones. Para ellas, los maestros consiguen cuajar
obras ms o menos felices y lo hacen ante tres posibilidades: la de masas voluminosas en la parte baja y en la
alta, la de masas solamente en la baja o bien eliminndolas en las dos partes a cambio del mnimo de
columnas y arcos. Una variedad dentro de este cuadro la representan las estructuras de pilarones con
columnas adosadas y los finos arcos que corresponden a estas ltimas, las cuales se producen por igual para
las partes baja y alta
La escultura y la pintura
En nada como en la escultura se manifest categricamente la hibridacin de la cultura europea en la
mentalidad y en las facultades manuales de los indios. No fue haciendo la inmensa labor que implic labrar
cantera para los edificios como se patentiz la fisonoma del proceso de transculturacin que se iba
operando, sino que se manifest refulgente al esculpir los temas ornamentales. Muchas de las portadas de los
templos son furiosamente mestizas: diseos de ultramar y ejecucin paisana. Los follajes gticos, la lrica
fantasa figurativa de los estilos gtico y renacentista, la simblica imaginera del cristianismo de los aos
quinientos, las generosas inspiraciones mudjares, se vierten profusas en las portadas.
Dada la inventiva fecundsima de los indios, toda proporcin guardada, puede decirse fue intentada
por su cuenta, aunque tuvieron sus preferencias segn grupos y pocas. De esta suerte fue que los nahuas
para su lapidaria optaron por el relieve anguloso y plano. De tajante cincelado son las monumentales piedra
del Sol y piedra de Tizoc. Y con esta preferencia abordaron las tareas impuestas por los espaoles. Adems
de las portadas y otros elementos ornamentales de los edificios, los indios esculpieron las cruces de atrio, los
plpitos, las pilas bautismales y las de agua bendita. Los plpitos se ejecutan con gran apego a los diseos
europeos: gtico pursimo, sobriamente romnico renacentista o a veces rompe con el apego al diseo y se
labra con la rudeza del tajante cincelado indgena donde los ngeles con que se decoran los paneles remiten a
la brbara sinceridad de sus ejecutantes. Las pilas bautismales y las de agua bendita reviven, incontenibles,
las viejas concepciones globales de los vasos de corazones, los cuauhxicallis, grandes piezas monolticas a
las que en los nuevos tiempos, olvidando las significaciones idoltricas, se impone la impronta del
cristianismo con sus relieves de historias sagradas, con gticas leyendas indescifrables y con orlas del
franciscano cordn. Algunas de ellas ostentan motivos fitomrficos con un s es no es, de goticismo o de
Renacimiento.
La pintura mural
Debido a las encarnizadas luchas civiles registradas en la poca del Mxico independiente entre las
fuerzas de la Iglesia y las de los gobiernos liberales de Mxico, los templos y los conventos fueron
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desamparados por los eclesisticos quedando abandonados o destinados a usos civiles o militares. Por esta
razn la inmensa obra muralista realizada en el siglo XVI en unos casos se arruin y en otros se cubri con
encalados. Sin embargo, algunos ejemplares conservados o rescatados evidencian el gran aliento religioso
con que se pintaron los muros.
Si las casas de los religiosos que tuvieron a su cargo la evangelizacin se concibieron de grandes
dimensiones ante los atrios de los indios, si para edificarlas se ensayaron los mejores diseos disponibles, el
acabado final de las superficies lgicamente no poda quedar en el enjarrado de los materiales de
construccin o en la textura de la cantera. Haba necesidad de iluminarlas con figuras que atendieran a las
exigencias litrgicas pero sobre todo aqullas que hablaran de la historia cristiana y que indicaran a ojos
vistas el supremo significado de la fe. Por lo dems para los frailes y los laicos espaoles sto tena que ser
un medio de confortar el espritu, tan apartados como estaban del ambiente de la cultura natal. La tarea
concebida con grandiosas proporciones, fue realizada bsicamente por los religiosos y por los indios, quienes
haban coincidido en tener tradiciones vivas de la pintura al fresco.
Los temas de las pinturas provenan de dos fuentes. Una de stas, los grabados que circulaban en
libros y estampas sueltas, as como en telas y lminas tradas de Espaa, Alemania, Italia y Flandes. La otra,
la inventiva de los frailes para relatar pictricamente la doctrina o los episodios histricos ms
impresionantes de la evangelizacin.
Durante el siglo de la conquista las ms elementales necesidades rituales y de ambientacin se
transformaron en rplica de la suntuaria medieval y renacentista que se complaca en invadir las superficies
con tableros y frisos dedicados a exaltar alegoras, lecciones e historias sagradas.
Las perspectivas para el dibujo y la pintura eran amplsimas. A los indios les fascinaba engalanar las
cosas y hacer tangibles o visibles sus ideas, que los estados emocionales no se adormecieran sino los
conmocionaran, los poseyeran, no importando la magnitud de los trabajos que tuvieran que realizar con tal
de conseguirlo. Les era necesario hacer cosas importantes para que la vida tuviera importancia. Vivan desde
siempre alucinados por grandes dosis de estupefacientes mentales que les suministraban su propia inventiva
y los mecanismos de predominio social elaborados por sus magos y caciques. Y con la conquista todo pas,
menos que se hubiera acabado esa historia, por principio slo se dobl la pgina.
Conocedores viejos de la tcnica muralista y de la pintura en telas, pieles y papeles vegetales, los
dibujantes y coloristas indios radicados en las comunidades de nativos y aquellos otros que deambulaban por
los pueblos de espaoles, tenan de sobra quehacer en grandes y pequea obras. Y cuando no se les
encomendaban murales, lo que hacan eran cdices o pinturas ideogrficas que servan de memoriales, de
matrculas de tributos, etc. Al principio fueron los amos del oficio, pero con los aos se les fue desplazando
hasta quedar relegados en sus congregaciones reducidos a la condicin de meros artistas populares,
enlechadores de paredes.
Para asegurar la correccin de los trabajos, el primer Concilio Mexicano reunido en 1555, acord
que ningn pintor espaol o indio pudiera hacer imgenes o retablos sin ser examinados por los provisores de
la Iglesia. Dos aos despus, los del oficio conseguan ordenanzas de pintores y doradores que establecan el
gremio y los mltiples requisitos y prerrogativas para sus miembros. De acuerdo con ellas los pintores se
dividan en imagineros, doradores, fresquistas y sargueros, debiendo demostrar tener conocimientos sobre
pintura al fresco y al leo, sobre dibujo del modelo desnudo y vestido, perspectiva, arreglo de paos y
pintura de romano.
El muralismo abarc los interiores y buena parte de los exteriores. Huellas de esto quedaron en
muchos lugares, y existen a pesar del tiempo y de las circunstancias. Cuando un paramento exterior no tena
escudos, medallones y frisos labrados en el material, entonces se les representaba echando mano de la
indgena combinacin del rojo sobre cal al fresco. Hasta figuras humanas se podan incluir entre las
representadas. Las superficies interiores con mayor razn se pintaban como sitios ideales que eran para
contener imgenes aisladas o conjuntos historiados, marcos de romano e imitaciones de artesonados.
Las concepciones urbansticas
El primer proyecto urbanstico de los espaoles en tierras mexicanas se realiz en una llanura no
lejana del gran centro ceremonial de Cempoala, como a cien kilmetros al norte de la isla que llegara a ser
puerto y fortaleza de San Juan de Ula. Corresponde a la fundacin de la primera Villa Rica de la Veracruz,
muy prxima al poblado indgena de Quiahuistln, y se hace trazando iglesia, plaza y atarazanas, y todas las
cosas que convenan para parecer villa (Bernal Daz del Castillo, Historia verdadera de la conquista de la
nueva Espaa, T.I., Cap. XLVIII). En adelante, la traza de los centros urbanos se hizo pensando en un tablero
de ajedrez, a la antigua manera romana, tirando las calles a comps y cordel. Lo fundamental es formarlas a
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partir de una plaza a la que den los edificios principales: la iglesia, las casas reales, la casa de los naturales, la
del cura y, en los solares vecinos, las residencias de los conquistadores. Entre las previsiones se incluyen
terrenos para el atrio de la iglesia y para el cementerio. En la plaza se han de levantar la horca y la picota
como smbolos de la autoridad del soberano y una cruz de humilladero. Una fuente para surtir de agua a la
poblacin es el complemento del cuadro.
Ese patrn urbanstico es una especie de constante para trazar las ciudades del rea de los espaoles
y para modificar la disposicin de las poblaciones del rea de los indios. Las necesidades surgidas con la
prctica dieron lugar a que se introdujeran algunas variantes de importancia.
En ocasiones no era posible trazar de la manera bsica y entonces se buscaba conservar los
elementos fundamentales distribuyndolos a lo largo de una o dos calles que formaban las principales
arterias del poblado. sto ocurre en los reales de minas establecidos por necesidad en las laderas de las
montaas. Los ejemplos ms demostrativos los ofrecen las ciudades de Guanajuato, Pachuca, Tasco y
Zacatecas.
En otras ocasiones un poblado se forma paulatinamente y cuando adquiere importancia ya no es fcil
dotarlo de la distribucin clsica, presentando entonces el aspecto de un agregado informe de callejuelas,
plazuelas, edificios y viviendas. Hay muchos ejemplos de stos, susceptibles de revelar a los arquelogos las
circunstancias de su especial desarrollo.
Como recurso surgido de la necesidad suelen construirse fortificaciones que modifican el carcter
abierto de las poblaciones. sto se hace tierras adentro del pas, buscando ampararlas contra el ataque de los
indios. Las fortificaciones se colocan a lo largo de las imprecisas fronteras entre los dominios de los
espaoles y los lugares dominados por los indios nmadas y belicosos del centro y el norte de la Nueva
Espaa. Las ventas o lugares de paso hacen todava ms necesarias las obras de defensa puesto que en ellas
se resguardan los viajeros y las conductas o recuas de mulas cargadas de metales. Los presidios son tambin
una expresin de esa necesidad, constituidos como pequeas fortalezas dotadas de guarniciones militares.
Otro carcter tienen las atarazanas o fuertes, que mand construir Corts para cuidado de la ciudad de
Mxico por el lado que daba hacia el lago de Texcoco, puesto que obedecieron a una mera precaucin que no
se justific andando los aos.
Los enemigos exteriores tambin indujeron a realizar obras de fortificacin, murallas tiradas entre
baluartes a fin de protegerlas de las incursiones de los piratas. Los puertos tienen que ser protegidos
mediante fuertes capaces de muchas bocas de fuego y de habilitamientos para largos sitios.
La fundacin y traza de ciudades se dirige principalmente a satisfacer las necesidades de los
espaoles pero tambin se pone en prctica para reunir o reducir grupos dispersos de indios. Esta clase de
fundaciones se concibi para todos aquellos lugares en que los indios resultaban incontrolables e
inaprovechables para autoridades, encomenderos y eclesisticos.
En muchos de los poblados indgenas que hallaron los espaoles se haba realizado la urbanizacin
con tal sentido comn que nicamente se sustituyeron los adoratorios con los templos cristianos. Estos
edificios religiosos continan funcionando como centros de las poblaciones. Y obviamente, dada la
sustitucin de los adoratorios por los templos, se hizo necesario que habitaran clrigos o frailes espaoles
entre los pobladores indgenas. A los dems espaoles les estuvo prohibido avecindarse en esas comunidades
y por tanto en ellas no pudieron desarrollarse los procesos urbansticos ni de cualquier otra especie, regidos
por las necesidades de los blancos. En ocasiones fue preciso crear centros de poblacin espaola en reas
ocupadas por los naturales y esto se hizo fundndolas en las proximidades y dndoles el mismo nombre de
las congregaciones ya existentes.
Del mismo modo que la presencia de los edificios religiosos cristianos, colocados en el corazn de
los poblados indgenas, acusan la presencia de la Colonia en medio de un cuadro material y espiritual que
conserva mucho de la antigua vida libre, la presencia de las casas de los naturales o del tecpan (palacio de los
gobernantes indgenas) en los pueblos de los espaoles, delata la coexistencia de los dos rdenes y dos razas
que forman el armazn principal de la sociedad. Esa coexistencia es tan importante y definida que, de hecho,
an no se borra por completo. En aquellas casas los caciques atienden los negocios de los miembros de sus
organizaciones supervivientes, tanto de los seores como de los macehuales (servidores), o bien, las
relaciones que se hubieron de guardar con las autoridades espaolas.
La traza de la ciudad de Mxico fue encargada por Corts al xumtrico Alonso Garca Bravo, que
vino con l a la conquista. ste concibi para Mxico calles formando retcula que se extenderan
simtricamente y conforme a los puntos cardinales, a partir de la Plaza Mayor, en cuyo costado norte se
situaran las catedrales. Estos edificios tendran el eje longitudinal de oriente a poniente con la fachada
principal hacia una plazuela especial anexa a la Plaza Mayor. Los solares se destinan para los edificios
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pblicos de espaoles e indios y para las casas particulares de los conquistadores y los eclesisticos. La traza
de la ciudad de Mxico no se hace en cuadras o manzanas cuadradas sino formando cuadrngulos de unos
200 por 100 metros.
El complemento de la traza de la ciudad de Mxico lo impuso la necesidad de convivir con los
indios. Desde un principio y con el buen sentido de servirse de ellos, Corts procur que no se ahuyentaran
sino que por lo contrario volvieran a los terrenos de la ciudad destruida y para lograrlo mantuvo el orden que
en ella haba existido para mercados y contrataciones, dndoles de complemento poltico, libertades y
exenciones. A esto se debi que la ciudad quedara marcada con un fuerte sello indgena. De lo que fuera el
antiguo y gran centro ceremonial de Tenochtitlan se hacen solares que quedan hacia el norte de la nueva
Plaza Mayor, pero de su sitio se vuelven a desprender las viejas avenidas que comunican con diversos
poblados en direccin de tres puntos cardinales: al norte con la reduccin de indios o pueblo de Tepeyac,
haciendo parte del camino que hacia el noroeste iba tierra adentro y hacia al noreste a Veracruz; al poniente
con el de Tacuba; al sur con el fuerte prehispnico de Xloc, lugar en que se bifurca hacia Chutubusco e
Ixtapalapa.
El recuerdo de los cuatro grandes barrios precortesianos tambin subsiste. Cada uno de ellos fue
dotado de un templo cristiano a manera de ncleo y siguiendo la costumbre adoptada de manera general por
los conquistadores espaoles, se le llam con el nombre del santo patrono del barrio, antepuesto al viejo
apelativo indgena.
El viejo aspecto lacustre subsiste incluso en el corazn de la nueva ciudad. Los canales siguen
corriendo por todos lados, domados en unos casos para darles paralelismo con las calles, en otros tan
caprichosos como los haban improvisado los antiguos pobladores de las orillas de Tenochtitlan. Excelentes
medios de comunicacin, las mercaderas entran y salen en canoas por sus aguas y son utilsimos para el
drenaje de las casas. Por muchos aos, hasta pleno siglo XVIII, un canal con sus puentecillos se conserv a
todo lo largo de la banda sur de la Plaza Mayor, pasando frente al edificio del Ayuntamiento de la ciudad, que
ocupaba poco menos de la mitad, y al portal perteneciente a los Guerrero, que llenaba el resto. Ms de un
siglo despus, una parte de ese canal sigui en servicio pasando a un costado del palacio virreinal y dando a
la vecina plazuela del Colegio Real (la Universidad).
Con esa traza inicial la capital del virreinato se fue ensanchando. Se ha calculado que para fines del
siglo XVIII tena ciento cuarenta mil habitantes y contaba con sesenta y cuatro iglesias y cincuenta capillas,
cincuenta y dos conventos, diecisiete colegios y trece hospitales.
Los monumentos catedralicios
Su introduccin en el siglo XVI
A mediados del siglo XVI, habiendo an poqusimos habitantes espaoles en las ciudades, se iban
constituyendo las sedes episcopales y se haca preciso edificar las catedrales correspondientes. Primero
provisionales, pero capaces de riqueza y gran uso como la primitiva de Mxico, que fue baslica de tres
naves, portadas platerescas, alfarje central mudjar y vigueras laterales por cubiertas. Con el tiempo se
convirtieron en slidos edificios hermanados con los de Espaa.
La arquitectura de los conventos y las iglesias
Es sabido que una de las perspectivas vitales en el mundo espaol corresponde a la vida monstica.
Tal hecho tena que reproducirse en la Nueva Espaa. Lo corrobora la notable multiplicacin de las casas de
religiosos y si a sto se agrega la progresiva ereccin de santuarios, parroquias y capillas a las que asiste el
clero secular, el cuadro muestra la magnitud social del hecho.
Las expresiones artsticas que servan para atender a este gnero de vida se definieron casi siempre
de manera bien caracterizada en los aspectos bsicos, de modo que segn fuera la especie de vida as seran
las estructuras y los dems recursos de ambientacin artificial. Las aspiraciones a la originalidad se
reservaron y con muchos mpetus, para los aspectos complementarios del ambiente. Es por ello que, a partir
del siglo XVII, se puede notar que la evolucin de las artes se realiza en dos sentidos que son: uno, el
conservador que se sigue en la traza, la distribucin y el alzado correspondientes a cada especie de edificios
y otro, el renovador, aplicado a los ornatos, accesiones y mobiliarios cuyas posibilidades estilsticas en
evolucin se ofrecen atractivas por igual a religiosos y devotos.

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Los conventos de monjes


Habiendo sido los franciscanos los primeros en llegar a la Nueva Espaa, obtuvieron en la capital
virreinal solares contiguos a la Plaza Mayor que recin se trazaba, pero ellos muy cuerdamente los cedieron
para las obras de la catedral y se establecieron hacia las orillas, sobre la calle que fuera de los plateros
(actualmente Av. Madero), sobre los terrenos que haban sido de la Casa de las Fieras, pertenecientes al
Palacio de Moctezuma, en la colindancia de la naciente ciudad con la que se llam parcialidad de indios de
San Juan. Elegido un solar de ms de 30.000 metros, intramuros construyeron su repblica al estilo regular,
con atrio, templo, capilla de indios, claustro, huerto y cementerio. Pasado el tiempo, el claustro se duplic
para atender las mltiples necesidades que concentraba como cabecera de Provincia, las capillas crecieron en
nmero agregadas al templo principal o desperdigadas por las dependencias y la propia iglesia mayor se hizo
mejor al tornarse a reconstruir.(...)
En sus obras, los religiosos adoptaron ciertas direcciones especificas conforme a las cuales fueron
logrados los edificios que an subsisten. De acuerdo con esas direcciones las casas de los religiosos que
tuvieron a su cargo doctrinas de indios se asemejan en general a las construidas en el mbito de los
espaoles. Sin embargo, los edificios vinieron a diferir unos de otros por cuanto al excederse de las normas
que se establecan y desentenderse de las censuras que se les dirigan, los frailes de por s rivalizaban en
afanes de suntuosidad y por lo dems aceptaban donaciones y patrocinios que en proporcin a la esplendidez
les permitan disponer de obras variadas y dispendiosas.
Otro motivo de diferencias se originaba en los destinos concretos de los edificios y de sus partes. De
este modo, un convento de cabecera de Provincia tena que ser ms amplio con relacin a un subordinado y
tambin a un reclusorio para enfermos, para colegiales o para religiosos pasajeros.
Los conventos de monjas
Se ha dicho que en los conventos de monjas importa ms la arquitectura del encierro que la mnima
ostensible abierta al pblico, puesto que las religiosas, para vivir su mundo aparte necesitaron slo un lugar
en el recinto sagrado y a partir de ste, de numerosos espacios comunes y de locales reservados.
La primera organizacin de religiosas establecida en la Nueva Espaa es de concepcionistas, que
fundaron un beaterio hacia 1540 e hicieron una casa provisional que se transformara en obra definitiva en
1655. Con aqulla se inicia una serie interminable de fundaciones, algunas a capricho y vanidad de las
propias monjas. En la ciudad de Mxico, por el ao de 1697 era posible contar veintids beateras de este
gnero. Estas casas eran para recogimiento de mujeres blancas sin que se hiciese excepcin de ello sino hasta
el siglo XVIII en que se funda el convento capuchino de Corpus Christi, para indias hijas de caciques, al que
se hace una buena y original casa, planeada por el afamado arquitecto Pedro de Arrieta (terminada en 1729).
Al construir las iglesias adjuntas a los conventos se previenen en ellas espacios adecuados hasta los
cuales pueda llegar la clausura. Estos espacios son de tres clases: los coros bajos, los coros altos y las
tribunas. Los separan del resto de la iglesia mediante dobles enrejados adems de cortinajes o cribas. Estas
ltimas son especiales para la defensa de los coros bajos; las rejas y cortinas para ocultar los coros altos y las
celosas o enrejados para disimular las tribunas que utilizaban las madres superioras. El contacto del mundo
clausurado con el mundo exterior se estableca descorriendo las cortinas altas a modo de permitir a las
monjas contemplar el Santsimo Sacramento. La confesin se efectuaba de singular manera; los
confesionarios estaban dispuestos como sillones de t y yo empotrados en los muros dando un lado hacia la
zona de clausura y el otro hacia la zona pblica del templo. Tambin se estableca contacto a travs de una
puerta que se abra a un lado de la reja del coro bajo y se destinaba para el ingreso de novicias. Finalmente,
la relacin del sacerdote con las internas para impartirles la comunin, se haca a travs de una cratcula o
comulgatorio que se abra del lado opuesto al de la puerta de ingreso de novicias, bien enmarcada y pasando
el muro por un hueco abocinado que terminaba del lado de la clausura en una pequea puertecita. La mayor
parte de las iglesias se erigen a modo de que dispongan de coros muy amplios y bajo el inferior una bveda
para cementerio de las monjas.
Siempre buscando la suntuosidad, las fachadas de estas fronteras entre mundos excluyentes se
enmarcan, cuando menos, con buena obra de cantera y se entrecierran con las frreas rejas que hacia las
bvedas se suplen por un sutil muro separador formado por un bello abanico de herrera o una gran tela
pintada. La puertecilla y sobre todo la cratcula se arreglan con igual intencin, haciendo algunas de stas
labradas para especial regalo de la vista.
Tras las rejas de los coros la arquitectura monacal se desenvuelve en dos plantas siguiendo dos
variantes que corresponden una a las capuchinas y las carmelitas y otra al resto de las rdenes. Para las
primeras se dispuso nicamente de enfermera, locutorio, refectorio, celdas y sala de entierros, situados
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alrededor del claustro. Para las segundas se incluyen esas dependencias a ms de jardines, plazuelillas, calles,
ermitas, cementerios, etc., advirtiendo que las celdas frecuentemente se componan de recmara, cuarto de
criados y cocina, acondicionadas de manera especial por los arquitectos para alojar a damas ricas y
exigentes.
Los claustros aparecen rodeados, por arqueras de adopcin general, salvo casos excepcionales, en
que siguiendo la usanza jesutica se reservan para la parte baja y se cubre de muros con ventanas la parte alta.
Las iglesias de estos conventos son caractersticas. Se alinean hacia uno de los costados del claustro,
con el eje longitudinal paralelo al de la calle, quedando dos y hasta tres de los lados absorbidos por los
edificios. Si es ste el estilo general de la disposicin algunas veces se cambian los planos y el templo se
hace de tres naves, o se coloca el imafronte hacia la calle dejando la envoltura para las otras tres fachadas.
Una torre o una espadaa hacia la calle son suficientes para hospedar las campanas de repique. El acceso
pblico se efecta a travs de dos puertas ms o menos contiguas, teolgicamente dedicadas a la Virgen y a
San Jos, situadas de la mitad hacia atrs de la nave. Las bvedas siguen la corriente arquitectnica general
de fabricarlas de aristas o de lunetos y la cpula tan frecuentemente se omite como se incluye.
Las parroquias y las capillas
Las expresiones ms populares mexicanas del recinto eclesistico, son la parroquia como especie
mayor y la capilla como menor. La primera equivalente de la catedral, como centro religioso de una
circunscripcin urbana y la segunda en muchos casos es una dependencia de la primera. La capilla
ciertamente puede construirse anexa a una parroquia como tambin a un templo conventual, comunicndose
directamente una con otra. Tambin puede construirse por separado dentro de los terrenos asignados a una
parroquia o a un conjunto conventual y finalmente en un lugar alejado de cualquiera de estos dos. Los
donantes o patronos abundan, bien se trate de comunidades populares, cofradas o simples particulares, y si
con sus aportaciones se hacen obras mayores con mayor razn capillas y sus dotaciones de objetos litrgicos.
La iglesia parroquial mexicana define su tipo y afina sus rasgos desde el siglo XVII. La planta
favorita es de cruz latina y le sigue en orden de preferencia la rectangular; excepcionalmente se realizan
fbricas de tres naves. A veces se construyen capillas para cada barrio, a veces pequeitas pero con todos los
elementos: plantita de cruz latina, bside, coro, portada de estructura arquitectnica, una o dos torres y
cpula, adems de decorosos colaterales, pinturas sagradas y mobiliario.
Lo descollante de las iglesias
Las cpulas
El airoso remate del crucero, la luz para aliviar las sombras de las naves, no se intenta en la Nueva
Espaa hasta fines del siglo XVI. Toussaint llama protocupulares a las primeras bvedas combas
desarrolladas en la seccin central de los cruceros, derramadas inmediatamente sobre los arcos fajones. No
las pudo haber con anterioridad porque se trazaron las naves sin cruzamientos y corriendo las bvedas a todo
lo largo de los recintos, el crucero sealado slo con pilastras y arcos de especial categora formal. Y en
muchas iglesias no las hubo por cubrirlas alfarjes en cuyo desarrollo fueron incompatibles, o por llevar torres
de madera y plomada en vez de cpulas.
En el siglo XVII y de manera desbordante en el XVIII, los templos del mbito espaol se edifican o
se reconstruyen adoptando generalmente el tipo de planta de cruz latina o el cuadrangular, llevan slidas
cubiertas de bveda de aristas, prominentes lucernarios en los cruceros y torres para muchas campanas. Por
otra parte, las parroquias y capillas que se levantan por esos siglos en las cabeceras de poblacin y en los
barrios de los indios, se proyectan fuera de las limitaciones regulares que haban regido para los templos
conventuales construidos en su mbito durante el siglo XVI y vienen a imitar a los modelos de las ciudades.
En todas partes el gusto por estas linternas es tal, que de ser posible se introducen en la zona del crucero,
haya o no naves que se entrecrucen, y tambin en otras secciones de las naves.
La expresin clsica de la cpula: tambor, casquete esfrico, y cupuln se realiza de manera
generalizada en las grandes construcciones del siglo XVII, planeadas por entonces o con anterioridad (es el
caso de la catedral de Mxico). Se contina el uso durante el siglo XVIII, conservndose bien definidos los
elementos de su estructura, una interpretacin a base de masa consolidada, y un gusto alegre y discreto
puesto en el acabado. De ese modo son todas hasta no llegar la poca del neoclasicismo en que, diseadas
con inusitados alientos artepuristas de arquitectura de sillares y de rdenes clsicos, en adelante se propagan
as. La innovacin se registra en la propia catedral de Mxico cuyo primitivo y pesado cimborrio de los
seiscientos (1666) fue sustituido por el ligero, neoclsico y afrancesado, que proyect Manuel Tols.
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La solucin novohispnica dada a las cpulas puede caracterizarse como de una obra compacta de
materiales de albailera y no como una construccin armada de piezas para estructurar columnas,
arquitrabes y bvedas. En ese plan de concepcin y ejecucin muy del pas, las cpulas forman una slida
estructura de tambores y medias naranjas cuyo aspecto de gravedad se rompe gracias al cupuln.
Esta manera de proyectarlas se explica por una tradicin que sacrifica los recursos de la mecnica de
las estructuras de piedra, de tipo gtico o renacentista, en favor de una solidez arcaizante. Conforme al
sistema de masas de mampostera o de ladrillo se hacen la mayor parte de las cubiertas correspondientes a
los edificios del siglo XVI y las obras ulteriores vienen a ser una especie de prolongacin de las mismas. Por
lo dems, es explicable que se hicieran as, dado que extensas zonas del suelo mexicano resienten frecuentes
temblores de tierra y el sistema masivo ofrece mayores garantas de resistencia. Para corroborar esta
suposicin basta observar con cunta frecuencia se rebajan los tambores y las bvedas o se apuntalan los
conjuntos mediante arbotantes o contrafuertes.
Ante esa perspectiva histrico-prctica, los arquitectos se contentaron con dotar a sus obras de
ventanas o claraboyas que habran de funcionar en lugar de las frmulas clsicas concebidas para eliminar
los muros, es decir, como meras horadaciones de estos ltimos, ms o menos atrevidas. Enfrentndose pues a
las circunstancias, consiguen cuajar un tipo de cpula muy mexicano. Y como complemento de la
concepcin general, desarrollan modalidades muy singulares para la conformacin de las masas, de los
perfiles de los vanos y tambores y de los adornos de rematamiento. Algo notable es que esta tendencia no se
cumple en muchas obras y en cambio s se aparenta. De acuerdo con el gusto barroco por el alargamiento
vertical, los casquetes deban peraltarse y as se construyen en muchos casos, pero se les hace arrancar dentro
del tambor, o detrs de los marcos de los vanos que los perforan y con ello se les resta la apariencia de
esbeltez.
El rasgo fisonmico ms peculiar del mexicanismo de estas cubiertas reside, por consecuencia, en la
enfatizacin del rebajamiento que sugiere la simulacin externa del tambor, la cual se complementa con otros
vistosos artificios. La imitacin se logra formando una elevada corona que arranca del anillo de sustentacin
del casquete esfrico o de los gajos de la bveda. Una variante de ese juego artificioso, en que el tambor
apenas si esbozado se une en tangente y hacia la base con la cubierta, es la bveda perforada en cuatro
direcciones, o en ocho, con grandes portadas o marcos independientes para cada ventana o claraboya. Dichos
marcos de las ventanas con slo ligarse entre s, mediante arquitos complementarios, forman fcilmente un
seudo tambor. Por lo dems, esas estructuras siempre se rematan con graciosos cupulines que van a morir en
un globo o en una cruz de forja, sino es que en una peana y una imagen de escultura. El conjunto siempre
guarda semejanza con la forma de una sopera o de una azucarera. La obra del falso tambor o de los marcos
de ventanas, se gusta de adornar con esbozos de frontones, remates tales como nforas, figuras de piedra o de
cermica, perillones o pirmides, buscando alegrar y mover las siluetas.
Adems del mexicanismo de esa composicin, otros aspectos hacen caractersticos a la semicpula y
a la cpula misma, as como al chapitel. Las superficies de los casquetes en general se adornan cuando no de
ladrillo, de ladrillo y azulejo o exclusivamente de azulejo. Esto ltimo con azulejera policromada y
hacindolo de manera total, a fajas o en zonas. El tapiz puede ser una simple cuadrcula o bien esta misma
con intercalaciones de grandes estrellas estilizadas.
Las torres y los campanarios
Muy tiles para la vigilancia en los primeros tiempos de la Colonia, las torres de tipo campanil
medieval construidas en el mbito de los indios, andando el tiempo se convirtieron en triunfales
campanarios. Anchurosas o esbeltas, las del siglo XVI destacaban de las grandes masas conventuales y
dominaban a lontananza. Pocas campanas podan llevar en sus alturas, slo las indispensables para llamar a
las devociones y a otros menesteres.
En el mbito espaol de la Colonia las medievales torres de los primeros decenios desaparecen
dando cabida a las estructuras de tipo moderno, herrerianas, barrocas o neoclsicas. Compuestas por cubos
casi ciegos y por campanarios de mltiples ojos, con estas caractersticas son un factor muy importante de la
estabilidad de los imafrontes de los templos y se desarrollan simultneamente como parte de las estructuras,
como campanarios para ms y ms timbres y como motivos de suntuosidad. Se aprovechan para enfatizar la
creciente altura barroca de los recintos, de los accesos, de las portadas y de los piones que suelen rematar a
las fachadas. Con las cpulas o semicpulas que junto con ellas vienen a ser imprescindibles, se forman tros
de apuntamientos, de expresiones de ascencionalidad. Todas esas funciones se llenan con perfeccin en los
templos del clero secular y no tanto en los de otros orgenes puesto que aquellos edificios se conciben en
redondo, como obras autnomas, y en cambio en los templos anexos a los conventos de varones o de mujeres
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las estructuras se supeditan a las necesidades particulares de los mismos y tienen que integrarse y
equilibrarse con ellas. Los templos a cargo de monjes llevan los imafrontes paralelos a los frentes de las
casas de retiro mientras que los pertenecientes a monjas en general carecen del imafronte y corren paralelos a
una de las alas del edificio dando a la calle el otro de sus costados. Por consecuencia los templos de la
primera clase generalmente llevan una o dos torres y los de la segunda, una o ninguna, aqulla dispuesta a los
pies del templo y al lado de la calle.
La funcin del campanario fue extraordinaria. Y es que si hubo algo intenso durante la Colonia, al
grado de supervivir hasta nuestros das como costumbre provinciana, es el gusto por las celebraciones
ruidosas, las fastas y las nefastas. Con los enfloramientos de las portadas, los toldos callejeros de hilos de
juncia y de papel picado multicolor, con las cadenas policromas de papel de china, el estallido de los cohetes
y la vocinglera de las campanas, el alma mexicana aprendi a ponerse fuera de s. El taer de esquilas y
esquilones, de campanas mayores, menores y de queda, de las indicadas para cada caso y de todas con ser
posible, doblando solemnes o repicando al vuelo, era y sigue siendo como una voz de la conciencia pblica,
seal de las horas, timbre de los acontecimientos.
Como corroboracin de su importancia, nada hay ms indicativo que este hecho: apenas terminado el
primer cuerpo del campanil oriental de la catedral de Mxico, el virrey en persona se ocup de conseguir las
veintin campanas que poda albergar en sus veinte arquillos y bajo su bveda.
Contra lo que ocurri con los compactos y austeros campaniles medievales que se adoptaron en el
siglo XVI, los campanarios de la poca barroca tienden a crecer y a engalanarse descollando sobre los
caseros, ms arriba de las cpulas, con uno, dos y hasta tres cuerpos afianzados en los cubos. Estos ltimos
se elevan hasta el nivel de las bvedas de los templos de que forman parte y sobre ellos los arquitectos ven el
cielo abierto. Pueden crecer mas o menos atrevidos y todava prolongarse en los cupulines que se alargan con
tamborcillos y chapiteles tras los cuales siguen an remates de globos o de cruces. Mantienen durante cerca
de dos siglos una barroca y parsimoniosa fastuosidad que afecta a sus estructuras y ornamentos. La ceden
nicamente ante la aparicin del neoclasicismo.
Las portadas
En el proceso histrico que se desarrolla en el correr de los siglos XVII y XVIII y durante los cuales
se consolidan el rgimen colonial y las drsticas divisiones de clases sociales, el barroco se presta a maravilla
para expresar esas condiciones de vida. Inalterables los estamentos, asumen toda iniciativa las clases
privilegiadas: el clero y los hombres de fortuna hacen gala del poder con los valores del honor, de la riqueza
y del arte. Al boato, a la ostentacin, responden los amplios y expresivos recursos del barroco y se adoptan
tal y como se aborda en general a la vida, por lo ms ostensible o representativo, sin preocupaciones de
fondo. De otra manera no se explica que participando en los vuelos del barroco los hombres de la Nueva
Espaa hayan respetado las frmulas arquitectnicas bsicas del Renacimiento, y de ms atrs, y se hayan
dedicado a transformar nicamente las partes de mayor exposicin. Coincide con la manera de vivir toda, de
una sociedad cimentada en el trabajo de un gran nmero de esclavos negros, de castas serviles y de indios
tributarios, toda esta gente sustentada en un rgimen sin perspectivas de ningn gnero y explotada por una
minora blanca duea de vidas y haciendas y lo que es ms, del presente y del futuro. El barroco colonial es
la expresin de un lucimiento cifrado en la vanidad, en la aplicacin de grandes energas al afianzamiento del
prestigio mundano y sobre todo, a los medios disponibles para eternizar las posiciones privilegiadas en el
ms all religioso. Los estratos populares no se libran de esos destinos, puesto que en aquello que tienen que
crear para atender a sus propias necesidades se desliza algo de esa manera de ser y arraiga en ellas del modo
popular, y sto ocurre porque ellas hacen la parte obrera de muchas de las cosas e incluso por natural
simbiosis.
Toda una cosmovisin, un rgimen social y una tendencia histrica se cristalizan de la manera ms
indicativa en las portadas y los retablos de las iglesias de los siglos XVII y XVIII. Los maestros crean
sucesivos modelos bajo el acicate de exigencias virtuosistas. Lo virtual va supliendo a lo racional. Dos
caminos tienen para realizarlo: el de las formas arquitectnicas y el del tratamiento litrgico de las
composiciones. Creen siempre que estn haciendo obra moderna y no cesan hasta que la reaccin academista
los sacude y los barre expresndose con horror de sus fantasas. Nunca olvidan los smbolos religiosos de la
imaginera, aunque los sometan a subordinaciones y supresiones impuestas por el afn de hacer apoteosis de
los cuerpos, de los adornos esteticistas.
En el mbito espaol de la Colonia, la historia de las portadas barrocas se inicia con la introduccin
del estilo llamado postherreriano y se contina con la evolucin que va rebuscando progresivamente en las
potencialidades de las formas hasta ir a dar en el estilo de Rivera y los Churriguera. Por los caminos del
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barroco se tiende a lograr una lujuriosa combinacin de viejos y nuevos motivos ornamentales que por igual
llegan a abarcar los del Renacimiento y los del rococ. Y tras del agotamiento de posibilidades tan
ensanchadas, viene el derrumbe y la salida por el neoclasicismo. El recorrido, conforme se desglosa en
modalidades, adquiere caractersticas regionales y an las personales de celebridades en el oficio. Empero, lo
dominante en el trayecto creativo es que se mantiene una especie de emulacin dentro de la similitud, entre
las portadas y los retablos, tan importante que cuando no se llega al extremo de la asimilacin casi completa
que se registra por ejemplo, bajo los dictados de la modalidad churrigueresca, por lo menos produce
aproximaciones de la ndole de las portadas con relieve central que se inspiraron en los retablos de
ascendencia gtico-plateresca. Al contrario de lo que se registra en la evolucin del retablo, la portada refleja
con ms constancia el paso de los estilos. Su punto de partida es la estructura clasicista del arco de triunfo
romano y si se quiere ver ms escuetamente, de la composicin de columnas y entablamento que es propia
del prtico griego. Su desarrollo se cifra en la violacin de los cnones clsicos y en la hibridacin con otros
estilos, siempre en pos de riqueza, efectismo y movimiento. Mucho se ha dicho acerca del incremento de las
libertades barrocas que exacerbadas llegan a delirios de plasticidad. Nada ms exacto. Empero, lo que se va
creando es un espacioso acicalamiento dentro de un orden lgico indeclinable. Las libertades dichas se
producen sobre un esqueleto perenne al cual puede afligirse con todas las extorsiones, contorsiones y
distorsiones imaginables, pero nunca disolverse en volmenes informes ni tampoco suprimrsele. Por ello en
las composiciones siempre se aprecia en alguna medida la construccin de soportes y entablamentos, incluso
en aquellas barrocas extremadas que parecen selvticas maraas de follajes, recorte de cartonera o cuerpos
slidos reduplicados.
En el mbito de los indios la vida decae sensiblemente tras el siglo de la evangelizacin, pero surgen
nuevas edificaciones y en ellas se reflejan los gustos del mbito de los espaoles.
Los trabajos en estuco
De la labor esttica de ornamentacin que se desarrolla durante el siglo XVI en las bvedas de
crucera o de casetones, en las techumbres de alfarjes y en los muros recubiertos de pintura historiada,
durante los dos siglos siguientes se pasa a la de estucos adheridos y a la de retablos adosados, sin que ello
fuera obstculo para que subsistiera por algn tiempo el gusto original por los encasetonamientos y por la
carpintera en blanco.
El estuco sirve como ningn otro material para ennoblecer muros y cubiertas, tan presto en un plan
de grandes pretensiones europeas en el diseo y en el oficio artesanal como en un plan modesto de copias
ingenuas, de estilizaciones que forman tradiciones regionales, de arreglos libres francamente populares. Con
ese material en general se replican los motivos del grutesco y de la cartonera renacentistas, as como el
alicatado de origen morisco y an, la arquitectura decorativa y la estatuaria barroca.
El estuco, el barro cocido, la mezcla que los poblanos llaman pegoste, permite atender a la necesidad
decorativista de la poca barroca. Aqul se maneja por doquier y el segundo slo en el rea de Texcoco.
Todos contribuyen a dar suntuosidad a las casas divinas y humanas. Y lo que es ms, de la introduccin de
las labores en estuco se hace arrancar el proceso artstico del barroco decorativo. Como punto de partida y
como fuente de generacin de la gran eclosin, es pues un hecho muy importante.
Se supone que los primeros estucadores vinieron de Espaa por la cuarta dcada del siglo XVII,
radicndose en Puebla de los Angeles y desplazndose desde all a Oaxaca. Es indudable que a una causa de
esta naturaleza pueda atribuirse el hecho de que en el rea poblana haya resplandecido esa artesana como en
ninguna otra. Con estuco se revisten bvedas, pechinas y pilastras del interior de los templos, las fachadas de
algunos de stos, los exteriores de ciertas galeras conventuales, de muchas de las torres y tambin de los
casquetes cupulares. En el rea estn las obras maestras de la Nueva Espaa. Al xito y primor del trabajo de
los estucadores debe atribuirse que se adopte ese tipo de emplastamientos o de rplicas en piedra para
decorar fachadas.
Los retablos barrocos
Un paralelismo obsesivo domin el diseo de la arquitectura de portadas y retablos durante los siglos
XVII y XVIII. Esto es tan notorio que an rebasada la poca barroca y adentrada la neoclsica, la portada se
sigue diseando como retablo y el retablo como portada. En verdad, el retablo es lo que se traspone a la calle,
con su gran esqueleto reticular si es barroco y porticado si es neoclsico. Bajo el imperio del barroco
nicamente se sustituye al Tabernculo por la puerta y la obra de madera, los estofados y las telas, por las
ptreas estructuras, las imgenes de bulto redondo o en altorrelieve y las historias sagradas en relieve. La
transposicin, ms que obedecer a una intencin de propaganda de la fe o de enseorear los lugares pblicos,
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es una manifestacin catalizadora de los valore actuantes en las mentes eclesisticas y laicas de los hombres
de la Colonia.
Para el cristianismo que echa sus races espaolas en el Nuevo Mundo, los retablos son una
necesidad litrgica y a la vez la expresin de un anhelo por dar tangibilidad o presencia a las sublimes ideas
de su cosmovisin. Obras de operarios indgenas o de maestros inmigrados, para mediados del siglo XVI
muchas iglesias del mbito de los indios y del mbito de los espaoles, ya los lucen. Se da principio a la tarea
de conformarlos desde el momento en que una estampa presida un altar rodeada de la fastuosa pero efmera
composicin de un indgena marco de flores o de plumas multicolores; se da un paso ms en cuanto se pasa a
representar un verdadero retablo mediante pintura sobre la pared y finalmente se llega a tenerlos con
construccin en madera o en piedra, de esta clase de marcos o montantes de imgenes.
Para el hombre colonial la presencia del retablo era indispensable y si de algo se preciaban los
eclesisticos era del nmero y la riqueza de los que posean en iglesias, oratorios, capillas y hasta en sencillas
hornacinas. Para los laicos eran motivo de lucimiento por cuanto podan donarlos y si eran pobres por lo
menos dotarlos de alguna tela o imagen pagada de sus peculios. A nadie importaba sobrecargar los espacios
de las iglesias con la abundancia de estas obras y tampoco interesaba que unos nuevos desentonaran en estilo
ni proporciones con otros anteriores.
La funcin del retablo es la de servir de fondo ilustrativo y a la vez de seal de dedicacin al altar
que acompaa. En la prctica colonial el retablo evoluciona, tanto por lo que se refiere a la retcula
arquitectnica, como a la imaginera que se monta en ella. Una idea lo domina siempre y es la de exaltar la
santidad bajo el dominio de Dios Padre. Esto hace que en cualquier momento de su desarrollo aparezca como
un desplegado piadoso, unas veces circunscrito a honrar a una imagen, otras a una historia de santidad,
algunas ms a un conjunto de imgenes de santos y en casos extremados a la representacin simultnea de
historias y de imgenes. En los que pueden considerarse como ejemplares maestros, pertenecientes a la causa
del Renacimiento, la calle central es la que hospeda los motivos ms importantes: bajo el busto del Padre que
bendice en lo alto con una mano y lleva la bola del orbe en la otra, lo usual es que se represente la escena del
Calvario, tras de sta, algn pasaje de la historia del santo al que se dedica el retablo y en un cuerpo ms
bajo, alguna imagen de la Virgen. Siempre hay unidad lgica en el programa de representaciones que se
planea para cada retablo. Puede alterarse la regla general pero no la coherencia entre las figuras o la unidad
de los motivos alusivos del tema dominante.
El trabajo material del retablo es muy complejo pues implica la colaboracin de diseadores,
carpinteros, entalladores, ensambladores, enyesadores y doradores, amn de los pintores e imagineros. Hubo
casos en que por labrarse en piedra, la labor se simplific un tanto quedando a cargo de escultores y
doradores.
En su evolucin los retablos registran cambios muy notables, por prestarse ms que ninguna otra
cosa a que se hiciera gala de lucimiento acentuando las potencialidades de los distintos recursos estilsticos.
Y como complemento podan dorarse y sobre el dorado policromarse, aplicando colores nobles y preciosos.
Los retablos dorados son el ndice ms claro y terminante del sentido de orgullosa ostentacin con que los
nuevos ricos del Nuevo Mundo abordaban la vida.
La casa colonial
Los conquistadores triunfantes, como lo hicieran los frailes algunas veces, mientras construyen sus
casas habitan las residencias que la muerte y la dispersin por la lucha de conquista deja vacas. Se ordena la
traza de las nuevas ciudades sobre las ruinas y el arrasamiento de las anteriores. Las manifestaciones de las
culturas originales y milenarias tienen que ser destruidas. La tierra y el olvido deben tragarse fatalmente a los
inauditos esfuerzos materializados en las cosas y con ellos el caudal de alucinaciones con que abordaban y
hacan su vida los naturales.
La ereccin de ciudades y fincas rurales espaolas es una necesidad generatriz de la Nueva Espaa,
del Nuevo Mundo.
Para construir las casas se principia por el reparto de solares en las ciudades de nueva fundacin,
hecho por los Cabildos en proporcin a los mritos de los conquistadores, subsistiendo en adelante esta
costumbre. De acuerdo con esa norma se conceden tambin mercedes de tierras que formarn las estancias
de los espaoles en el campo, entre las posesiones reconocidas de los indios, independientes de las
encomiendas que implicaban solamente la prestacin de servicios y tributos.
En el suelo de escombros de Tenochtitlan son para Hernn Corts los principales solares que dan
hacia la Plaza Mayor, o Plaza de Armas, trazada por Alonso Garca Bravo, y los contiguos capitanes de la
conquista tales como los Guerrero, los Avila, Gonzalo de Salazar, Gmez Dvila, en fin, una serie que
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menciona el cronista Cervantes de Salazar en sus Dilogos. Para las necesidades edificatorias del comn no
se previnieron solares suficientes originando problemas a las instituciones civiles o eclesisticas de ulterior
radicacin, los que tuvieron que resolverse con la compra de casas y predios de los que fueron asignados a
los primeros vecinos. Los grupos rotatorios de indios encomendados que enviaban los pueblos fueron los
encargados de edificar sobre los solares.
Con el paso de los tiempos las casas se multiplican para dueos y arrendatarios, crendose al parejo
residencias y vecindades. Surgen conventos para hombres y mujeres, hospitales, colegios, hospederas y
casas para instituciones pblicas. Los estilos se suceden no slo reflejando las concepciones sociales de la
vida pblica y privada sino siguiendo las modas espaolas.
El asentamiento, la estabilidad de la vida colonial que llega a reflejarse en la arquitectura es ms
evidente por los grandes bros con que se construyen o renuevan ciudades y villas. Los mineros afortunados,
los comerciantes, los dueos de obrajes, los hacendados y los clrigos ponen sus mansiones a tono con los
tiempos que van corriendo. No se quedan atrs en el afn por la suntuaria que se persigue para los conventos,
las iglesias y los colegios. Si por sus riquezas eran capaces de hacer munificentes legados para obras pas,
con mayor razn podan disponer de larguezas para sus moradas. Por ello no hay ciudad colonial sin huellas
de opulencia. En su visita a la de Mxico, a mediados del siglo XIX, el sorprendido viajero ingls Charles
Joseph Latrobe hubo de llamarla Ciudad de los Palacios. sto da idea de lo que era a ojos vistas. El cuadro
debe completarse sin embargo, con la mencin de las casas de campo, las huertas y los jardines que les
servan para el deleite privado, de los paseos, los teatros, las plazas de toros y los palenques de gallos en que
hallaban la sociabilidad y el esparcimiento, finalmente las fincas que construan para haciendas de campo o
de beneficio de metales.
La casa colonial es ante todo una organizacin de salas, corredores y portales que se trazan alrededor
de un gran patio cuadrangular. Un segundo patio suele complementar al primero descargndolo de las
servidumbres domsticas y de las bestias. Los diversos programas constructivos encuentran solucin sobre
esas bases y se desarrollan en una planta, en dos o en dos ms entresuelo. Si las casas se construyen
adaptadas a las estrecheces topogrficas de los reales de minas los patios se acortan, pero cumplen la misma
funcin. Los edificios de carcter social obedecen a principios anlogos, distinguindose slo por la mayor o
menor amplitud de los programas, que se traduce en la multiplicacin de la unidad bsica. Las casas de
vecindad, grandes abigarramientos de habitaciones y cocinas, convergen tambin en los patios y resuelven en
stos las necesidades de servicios comunes y de actividades colectivas.
A la calle las fachadas son ostentosas, de acuerdo con la calidad y esplendidez de los dueos. Cuando
stos no son acaudalados las dotan, por lo menos, de un cierto aspecto de dignidad. Las del siglo XVI
presentan dos tipos de solucin, el uno de hacerlas mostrando en el nivel de la calle el gran portn de acceso
y las reducidas puertas de las accesorias rentables, siguiendo hacia arriba las ventanas, balcones y galeras; el
otro, de edificarlas con portales al frente, haciendo avanzar las estancias superiores hasta el pao exterior.
Los vanos se clausuran con slidas hojas de madera y a las ventanas se les asegura con rejas de forja. Para
cerrar el paso del aire en las claraboyas, es frecuente el empleo de hojas de traslcida y veteada piedra
poblana de tecali que matiza la luz con delicados tintes verdosos y ambarinos. Los hierros que se emplean
para dar seguridad a puertas, ventanas y balcones, llegan a ser modelos de dibujo barroco.
Visin de las ciudades en el siglo XVI
Observando en los dibujos existentes como era la ciudad de Mxico por los aos del medio siglo, en
el centro y muy en especial sobre la Plaza de Armas, se ven una serie de edificios de aspecto medieval
atenuado por galeras de inspiracin renacentista italiana y por portadas y columnatas de la especie estilstica
del plateresco. Alternan con las construcciones religiosas y estn rodeados por los caseros del pueblo
indgena, a los que siguen las aguas de la laguna de Texcoco.
Las portadas de las principales casas de la ciudad son como las que se crean paralelamente en otras
ciudades, realizadas a base de anchas jambas y dinteles, estos ltimos dovelados o monolticos, sobre los que
se apoyan cornisas de donde arrancan, a veces, balcones rematados por amplios antepechos blasonados o
bien se siguen paramentos esculpidos con escudos: a un nivel superior ventanas diminutas, anlogas a las
usuales en los conventos, incluso con su marco de piedra cerrado por el favorito arco conopial.
Hacia el noroeste de la Plaza est la primitiva catedral, pequea, de tres naves, la que muestra
portadas platerescas y hacia el oriente de la misma se ven los terrenos en que se excavan las cepas para los
cimientos de la que habr de ser gran catedral.
Fuera de la ciudad de alargadas calles, lejos de casas y conventos, de campanarios, terrazas y
torreones, las calzadas y vericuetos en aquellos tiempos llevan a ermitas y poblados de indios, que blanquean
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aqu y all el paisaje hermossimo del valle de Mxico. El paisaje es impresionante por sus montaas de
nieves perpetuas, de faldas cubiertas por bosques; por sus lagos, tres de aguas dulces y uno de saladas, y
sobre todo por la nitidez fulgente de sus aires.
Las casas de la poca barroca
Con el paso de los aos, las construcciones se renuevan perdurando slo algunas. Las obras de adobe
se cambian por otras de mampostera durante la segunda mitad del siglo XVI. Se sustituyen los primitivos
terrados permeables de las cubiertas por otros impermeables de vigas, tierra y enladrillado. En la ciudad de
Mxico la necesidad de hacer cambios es ms aguda porque todo se desquebraja debido a las malas
condiciones del suelo pantanoso. Siempre se busca la durabilidad pero contribuye a destruirla lo cenagoso
del terreno y ya no se diga los frecuentes temblores de tierra. Se ensaya la cimentacin prehispnica de las
chinampas formando empalizadas hundidas en el lodo para retener el deslizamiento al recibir la carga de los
edificios, y si no, se construye sin cimientos para aligerar el peso de las estructuras. Sin embargo, todo acaba
por desquebrajarse o bien por flexionarse, ondulndose horizontalmente los edificios. Por causas histricas o
naturales el hecho es que cambia la fisonoma de las ciudades y que la transformacin asume caractersticas
regionales muy definidas sin que esto sea obstculo para que se refleje en todas partes la evolucin general
de la vida social y el deseo de adoptar las innovaciones estilsticas. El ambiente interior de la casa colonial se
crea con dispendio y lo que se hace en la gran residencia se imita en la modesta. Toda proporcin guardada,
el pobre gusta y gasta como el rico. Por igual se saben apreciar las estancias grandes, los amplios patios, las
fuentes o los pozos, los muebles, las imgenes devotas, los tapices y paisajes de adorno, las vajillas, las
joyas, las telas de vestir y los guisos. Todo es cuestin de fino o corriente, de caro o barato. Las mestizas de
Tehuantepec y las indias de Papantla, en nuestros das, aun son admiradas por la riqueza de su atuendo,
aqullas con sus fabulosos ropajes, tocados y piezas de oro que llevan como aderezo y se ponen hasta en los
dientes; stas con sus blancos vestidos y mantillas orlados de amplsimos encajes y el adorno de flores, cintas
y prendedores para el tocado de lo ms barroco imaginable. Y por lo menos distinguindose el pueblo todo,
con su riqusima cocina.
Las residencias urbanas
El ambiente de las residencias se forma ante todo con numerosas dependencias jerarquizadas que
obedecen a la posicin econmica y social de los propietarios. La casa que en el ao de 1763 manda
construir al maestro Lorenzo Rodrguez el segundo Conde de San Bartolom de Xala, don Antonio
Rodrguez de Pedroso y Soria, dando hacia la calle del Convento de Seoras Religiosas Capuchinas
(Venustiano Carranza N73) presenta una fachada de dos pisos y entresuelo, zagun y junto a l puerta
cochera, ventanas para los dos primeros niveles y balcones para el tercero, pilastras para dividir la planta
baja, grandes antepechos sobre los portones y marcos para cada vano de los restantes. Las enjutas de los
dinteles de los accesos estaban ornamentadas con relieves, la una de cartela para el blasn de la casa y la otra
del caracterstico adorno de colgadura o guardamalleta, hecho en grandes dimensiones. A la usanza del
tiempo, en los entrepaos de la parte alta ostentaba un relieve sobre el tezontle, con el monograma de Mara
y muestra an otro con una cruz y su apoyo. En la planta baja se distribuan dando hacia la calle la cochera
para las estufas de gala, al interior la portera, bodegas, caballerizas con tapancos y cochera abierta destinada
a guardar carrozas de cortina y hasta el viroche o birlocho tan tiles en los infames y polvorientos caminos
reales como en los de las haciendas, un total de siete carruajes ms unas sillas de manos (segn inventario
hecho en el ao de 1784).
El entresuelo se reparta entre un departamento para huspedes, al que se llegaba por una escalerilla
especial, y estancias para el despacho y contadura ms una habitacin para los lacayos o para el
administrador de la hacienda de campo durante sus visitas, teniendo acceso por el descanso obligado entre
los dos tramos en que para comodidad se divida la escalera de honor.
La planta alta se hallaba comunicada por tres corredores que daban al patio, amn de
intercomunicacin entre las piezas. Al desembocar de la escalera, dos amplios corredores conducan el uno
solamente al gabinete mientras el otro al oratorio, al pasillo de servicios y al corredor, al que desembocaban
las puertas-vidriera de las estancias interiores. A un lado de la escalera estaba el tinajero donde reposaba el
agua en las tinajas. La antesala daba paso al saln del estrado, el principal de la casa, al que correspondan
los dos balcones centrales de la fachada, situado entre la sala del dosel y una recmara, que eran los otros
dos que tenan balcn a la calle. Por la antesala tambin se entraba al gabinete y de ste a una serie de piezas
que eran una recmara, el tocador, otra recmara, la asistencia y el comedor. Este ltimo comunicaba a un
traspatio hacia el que se disponan la repostera, la cocina y el cuarto de la servidumbre.
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El saln del estrado, dotado de un conjunto de muebles costosos y que reciba ese nombre por
destinarse a recibir visitas de cumplimiento, se decoraba con tapices de damasco que eran tan apreciados
como para hacerlos aparecer en biombos y cortinajes de recoger. En contraste con esa decoracin el resto de
las habitaciones de los dueos llevaba papeles de china guarnecidos de moldura dorada al agua, con
aplicaciones de recortes de otros papeles en forma de flores, pjaros, mariposas, soles, lunas y estrellas.
Presida el estrado un crucifijo de marfil con cruz de bano y cantoneras de plata, colocado bajo baldaqun de
damasco y bajo ste un canap de caoba con respaldo calado. En el resto del saln se distribuan por las
paredes cuatro grandes espejos con marcos dorados, colocados sobre sendas consolas y unas cornucopias
haciendo juego con las lunas; por los lados, taburetes, sillas y biombos, sin faltar un gran reloj. Pendientes de
la viguera, dos araas o candiles con doce arbotantes y florones de vidrios azogados.
La sala del dosel era un homenaje al monarca. Los Ttulos de Castilla tenan el privilegio de
entronizar su retrato y el Conde de San Bartolom de Xala lo hizo con el de Carlos III.
La asistencia era una especie de estancia familiar que se aprovechaba tambin para visitas
informales, juegos de saln y para montar el Nacimiento. Este ltimo una evocacin de las historias de la
Natividad realizada con figuras de juguete en paisajes que creaban el piadoso ensueo.
El mobiliario comprenda algn buen instrumento musical como el monocordio, y biombos, mesas y
sillas para distintos usos, camas, cmodas, cmodas escritorio, roperos, bales, baulitos y cajas,
complementndose con esculturas de marfil, de cera y de estofado, as como con relojes de mesa, tibores,
escribanas, vajillas y cristalera. La decoracin de las estancias se complementaba con pinturas piadosas y el
comedor con bodegones o lienzos de cocina y trofeos de guerra. Buena parte de los objetos eran de
procedencia china, otra parte procedan del pas y el resto vena de Europa. As, por ejemplo, la porcelana
china se apreciaba de diversos modos, en la mesa las vajillas por su delicadeza, en los corredores los tibores
de tamao medio para macetas y en los escondrijos los ms recios de esos tibores para atesorar el oro. Las
piezas de orfebrera del pas, para mil usos, uno de ellos el de servicios ordinarios de la mesa, puesto que era
ms fcil tener piezas de plata que de porcelana. La alfarera policromada de Puebla, llamada de Talavera, o
las de Oaxaca, Mxico, San Miguel el Grande (de Allende) y otros lugares, surtan de mltiples piezas a las
cocinas, comedores y recmaras. Era tan til y apreciada que produca lo mismo slidas tazas de noche que
bacas de barberos, pilas de agua bendita y aguamaniles, y no se diga la mayor parte de los azulejos que se
prodigaban en cpulas, muros, lambrines, pisos, fuentes y tantos lugares ms. Los alfareros producan en
acabado de puro barro, grandes y gruesas tinas para los baos e inmensas vasijas de cocinar o de fregar para
las cocinas. Ciertos cuadros y sobre todo los relojes, unos eran de origen holands y otros de procedencia
inglesa.

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Sociedad y arquitectura colonial sudamericana


Una lectura polmica
Damin Bayn
Coleccin Arquitectura y Crtica
Editorial Gustavo Gili, S.A. Espaa
Hacia una nueva historia del arte colonial hispanoamericano
Es ya casi un lugar comn decir que la historia del arte debe ser rescrita cada veinte aos. En el caso
de Sudamrica esa afirmacin es tanto ms cierta si se piensa que, comparada con la historia de Europa o la
de los Estados Unidos, la nuestra soporta el peso de un considerable retraso.
El argumento que voy a desarrollar podra enunciarse en pocas palabras ms o menos as: despus de
la desestima del arte colonial en el siglo XIX, parecera que los historiadores de estos ltimos cincuenta aos,
interesados en demostrar la importancia de ese arte olvidaran que, en ltima instancia, el fenmeno artstico
no es sino un episodio de la ms vasta historia general de la cultura.
O, para decirlo an de otra manera: ya es hora de reincorporar la materia estudiada por los
especialistas al dominio de la comprensin global de ese lugar del mundo que se llama la Amrica del Sur a
lo largo de los cuatro siglos de su historia colonial. Los pioneros hicieron ya su trabajo de revaloracin; los
investigadores serios el suyo, que se traduce en una serie de monografas; el gran tratado existe desde hace
ms de quince aos. Son necesarios ahora los artculos y libros (de los cuales ya hay, por cierto, algunos
excelentes ejemplos) que se embarquen en la va pluridisciplinaria: es decir que sean capaces de insertar la
obra de arte "total" (arquitectura, pintura, escultura, decoracin) dentro de las otras actividades polticas,
religiosas, sociales, econmicas, etc. que constituyen la historia como conjunto, y que no es nunca la mera
yuxtaposicin de una serie de detalles estudiados minuciosamente.
La era de la incomprensin fue, en cierto modo, fatal. Se destruyeron infinidad de monumentos, se
"mejoraron" otros, en el ms triste sentido de la palabra: muy pocos edificios se libraron de la deformacin
ignorante o del resentimiento acumulado. Una lista implacable de monumentos definitivamente mutilados o
arruinados se impone. A veces, por fortuna, el mal se refiere slo al interior de las iglesias o a sus fachadas,
los dos puntos ms sensibles en la apreciacin superficial de un edificio. Sus plantas, aunque muchas veces
"disfrazadas"1 recuerdan, en general todava lo que fueron en su origen: su masa estructural, sus
contrafuertes, su cpula tambin. Y es que resulta ms fcil alterar algo aplicndole una simple mscara de
quita y pon que cambiar radicalmente los huesos del cuerpo de edificacin una vez que est realizada. (...)
Volvamos cincuenta aos atrs. La lite descubri los valores del arte colonial, del mismo modo que
Europa descubra el arte negro, polinesio y en general el arte de salvajes, primitivos e ingenuos. Por un
movimiento pendular -conocido en historia- bamos a pasar del desprecio ms total a la sobrevaloracin
exagerada. Ya es hora de que revisemos serenamente todos esos conceptos.
Los que he llamado los pioneros fueron, en general, nacionalistas en el mejor sentido del trmino. A
veces lo eran sin siquiera darse cuenta, lo que es bastante peligroso de por s. Resultaban tambin, con la
misma ingenuidad, teorizadores o generalizadores de una materia especialmente compleja y rica. No seamos
demasiado rigurosos con ellos. Se trataba en realidad de autodidactas. Hace medio siglo, apenas si podan
leerse en el mundo un puado de libros renovadores de esos que parecen cambiarnos de cuajo las ideas. Esos
autores de los que hablamos, ms curiosos que el resto pero menos bien preparados al manejo de las ideas
puras que los especialistas, realizaban rpidamente y como sobre la marcha, unas pseudosntesis que a
nosotros, hoy, nos dejan totalmente insatisfechos.
Seamos, sin embargo, justos. Esos autores tienen sobre todo la importancia de haber sido los
primeros que se atrevieron a romper lanzas con el sentir general de apata o de destruccin de todo aquello
que recordara la colonia. Lo espaol tuvo hasta 1920 o 1930 mala prensa en Sudamrica, especialmente en la
Argentina y ms an en Buenos Aires (Salta o Crdoba, por ejemplo, siempre han sido ms "hispanizantes").
La primera impresin que ese hecho nos causa se relaciona con el infaltable rencor de toda antigua colonia
para con su metrpoli respectiva: es lo que pasa hoy en la India con el Imperio Britnico o en Argelia con
Francia.2
1

Mario J. Buschiazzo, Exposicin de planos y fotografas de monumentos histricos, Buenos Aires, 1939, estableca la lista de los
principales monumentos desaparecidos de la poca colonial en la Argentina.
2
J. L. Romero, "L'Amrique latine et l'ide d'Europe", Diogne, Pars, n47, 1964, pg. 86: "La emancipacin aceler la evolucin
de las ideas. Espaa fue el pasado, y Europa -que representaba la libertad de conciencia, el pensamiento racional, la ciencia moderna,
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Lo cierto es que, en la Argentina por lo menos, se seguan modelos franceses o ingleses. Lo que
vena de Espaa era considerado obligatoriamente pobre, vergonzoso, indigno. En una palabra, para los
argentinos de las clases dirigentes lo espaol "no estaba de moda".
Este nuevo tipo de historiador, ms erudito y menos nacionalista en general que el pionero que se
senta descubridor, no parte ya de lecturas o de viajes sino que trata de apoyarse en documentos concretos.
Desde 1930 hasta nuestros das puede decirse que un puado de hombres valiosos en todos los pases
sudamericanos y tambin en el resto del continente y en Europa ha estado trabajando en todos los dominios:
explorando archivos, publicando textos y planos, determinando autores y fechas, en una palabra, dndose al
ejercicio cientfico que supone la prctica de la historia concebida como una disciplina formativa y seria.
Ya sabemos, sin embargo, que "los rboles del bosque impiden ver el bosque", y que muchas veces
esos investigadores se limitan a elucidar algunos problemas de detalle, persiguiendo incansablemente lo que
constituye una de las plagas modernas: el juego -a menudo gratuito- de las atribuciones, y la bsqueda
insaciable de los prototipos. Y ya sabemos que siempre hay un prototipo si lo sabemos buscar. A condicin
tambin de que distingamos entre prototipos vistos y prototipos mentales que son casi ideas platnicas que
alguien ha tratado de concretizar.
Sin despreciar esa clase de estudios, completamente indispensable por otra parte, lo que hay que
preconizar hoy en la historia del arte sudamericano es una serie de ensayos o de libros en que el mismo
monumento -una vez elegido por su calidad, inters, estado de conservacin- sea sometido a todos los
niveles de significacin, o sea que se lo vea alternada o simultneamente no slo como obra de arte sino
como realizacin religiosa, como problema constructivo, econmico, social, etc.
No se tratar tampoco de hablar en abstracto sino de comparar una serie de obras concretas entre s.
Estudiar indefinidamente un solo y mismo objeto puede llevar y lleva, de hecho, al inmovilismo ms
completo. No es verdad que podamos pasar la vida estudiando, por ejemplo, un monumento. Llegaramos
quiz a saberlo todo de l sin haberlo por eso mismo realmente profundizado. No lo entenderamos mejor; al
contrario, terminaramos por no entenderlo en absoluto.
Es decir que nos hacen falta, de un lado, especialistas an ms "especializados" si as puede decirse;
y de otro, hombres con una mentalidad capaz de trazarnos un cuadro de conjunto en el cual los hechos
estudiados encuentren su sitio dentro de la realidad tangible sin caer jams en las generalizaciones demasiado
vagas. El papel del historiador ideal contemporneo es difcil, justamente en razn de la cantidad de hilos
que debe tener en la mano antes de lanzarse a explicitar su versin del arte de una poca. Sin embargo, si esa
labor est destinada a acrecentar y mejorar nuestro conocimiento, ella debe forzosamente operar sobre la
totalidad de la significacin y no ya contentarse con la parcial iluminacin de un problema aunque sea
mediante el despliegue de la mayor erudicin.
Cules son, por ltimo estas verdades que yo creo que estamos obligados a decir a fondo y lo ms
pronto posible? Vayamos directamente a algunas de las cuestiones fundamentales. La primera podra
enunciarse brutalmente ms o menos as: "En Sudamrica el arte colonial cuenta apenas con un puado de
obras maestras"3. Ya s que esta afirmacin que parece temeraria corre el riesgo de hacer temblar de
indignacin a ms de uno. Sobre todo a esos bien pensantes que no se atreven a plantearse cara a cara los
problemas y prefieren vivir toda la vida en el limbo de la autosatisfaccin.
En efecto, la primera cosa que choca al hipottico historiador "ingenuo"-si ese monstruo realmente
existe- es que, del inmenso territorio poblado por los espaoles en la Amrica del Sur entre los siglos XVI y
XIX slo algunos pocos pases, los ms ricos entonces, y apenas unas cuantas ciudades, sean capaces de
ofrecer un inters artstico a la escala europea. Al lado de la insolente riqueza de Europa en ese tiempo hay
que convenir que la gigantesca Amrica del Sur hace irremediablemente el papel de parienta pobre. El
Ecuador, Bolivia, el Per y el Brasil son -para no entrar en detalles- los nicos pases actuales que merecen la
atencin de aquellos que buscan obras de arte verdaderamente superiores.
Eso en lo que respecta a la primera limitacin. Ahora bien, si el nmero de las obras "posibles"
resulta as, de entrada, terriblemente limitado, nuestra seleccin tendr que ir an ms lejos, ya que slo
podremos retener en nuestro estudio aquellas obras que estn en pie y que siguen intactas o han sido
convenientemente restauradas.
el desarrollo tcnico, la libertad de comercio- fue el presente y el futuro. La imagen de una Europa sin Espaa, es decir, sin el
tradicionalismo conservador, se arraig entre los grupos predominantes. Fue entonces cuando se empez a dar un juicio positivo
sobre lo que era europeo mientras que lo que era espaol se haca definitivamente negativo''. (Traduzco del texto francs.)
3
En 1967 me permit hacer una pequea encuesta entre algunos especialistas sobre las obras que consideraban fundamentales en
Sudamrica. Casi todos coincidieron en los mismos monumentos con pequeas variantes. El nmero es relativamente restringido, a
veces hay una sola iglesia o edificio considerado importante en ciudades de primera categora.
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Se plantearn, sin duda, problemas de inventario. La simple lista de los monumentos no puede
satisfacernos y, de hecho, ya ha sido establecida suficientemente. Lo que debera guiarnos ahora ser una
tipologa en la que tratemos de distinguir los encabezamientos y las series que, fatalmente, les siguen4. Otros
tratamientos inteligentes de la misma materia 5 seran, por ejemplo, la clasificacin por programas, y la
clasificacin por actitudes.
Me explico. En vez de la convencional divisin de la Arquitectura en civil y religiosa 6, me parece
ms justo considerar los distintos programas dividiendo, si es necesario, el edificio en sus partes. Tomadas
as las obras sudamericanas parecen entrar cmodamente en tres apartados: iglesias, edificios colectivos
utilitarios (que pueden ser civiles, religiosos o mixtos, como los hospitales) y, en fin, casas que, a su vez, se
reparten en rurales y urbanas. Salta a la vista que, bajo este aspecto, no hay duda de que es el rubro iglesias
(que comprender, bien entendido, catedrales, iglesias conventuales y parroquiales, capillas) el que concentra
mayor potencial artstico en una historia, como la sudamericana, marcada fuertemente por la evangelizacin.
Hay, pues, tres historias ms o menos paralelas por realizar: la del templo, la del palacio o edificio pblico
(en el que se incluyan las fortificaciones), y la de la habitacin privada que se confunde, en el caso de la
hacienda o estancia, con el desarrollo rural, y en el caso de la vivienda comn, con el desarrollo urbanstico.
Conste -antes de seguir ms adelante- que no pretendo con lo ya dicho y con lo por decir, erigirme en
juez y proponer mi sistema como el nico o el mejor. Nada de eso. No hago aqu sino exteriorizar mis
deseos: por una parte, lo que quisiera poder yo mismo realizar, y por otra, lo que me producira satisfaccin
encontrar en la obra ajena de otros especialistas.
Sigo, pues, con mi hiptesis. El historiador francs Vctor Duruy, criticaba la historia de su tiempo a
la que llamaba telegrficamente la historia-batalla. Del mismo modo, creo que nosotros hemos sacrificado ya
demasiado tiempo a la historia-monumento; es hora de reaccionar, sometiendo a la materia histrica a toda
clase de tratamientos.
Utilizando estrictamente las obras que figuran en sus museos, los organizadores europeos de
exposiciones han logrado presentar de cien maneras diversas y didcticas el mismo material. Una vez, por
ejemplo, se trata de la Naturaleza muerta a travs de los siglos; otras, en cambio, la seleccin se llama La
pintura italiana en el siglo XVI (o XVII o XVIII); otras, en fin, el enfoque se realiza en torno a la pintura
espaola, francesa, flamenca, holandesa, etc. El espectador asiduo tiene la sorpresa de encontrarse varias
veces con los mismos cuadros: en efecto, lo que vara en cada caso es el contexto en que esos cuadros se
muestran, lo que los organizadores han intentado demostrar o probar. En ocasiones se tratar de la variedad y
la evolucin de un gnero pictrico, en otras de la complejidad de un medio cultural; en otras, por ltimo, de
algn aspecto particular de la cuestin. Las obras se podran as -casi indefinidamente- confrontar y oponer
teniendo en cuenta esos u otros esquemas mentales: la calidad, la materia, el tema, etc.
De este modo, el mismo plantel de obras vlidas podr ser sometido, en distinta ocasin, a otro tipo
de anlisis o de clasificacin; un ejemplo sera la til dicotoma en arquitectura culta y arquitectura popular o
espontnea. Y digo dicotoma suponiendo que la materia tratada entre naturalmente en ese esquema, cuando
en realidad me sospecho que ms de una iglesia importante no encajar exactamente en el casillero que le
preparamos. Mejor as; eso nos confirmar en la idea de hasta qu punto no hay una frmula que sirva para
todos los casos ni que sea capaz de abarcar un conjunto heterogneo.
Es ste slo otro enfoque ms. De todas maneras se les puede reprochar a los autores tradicionales el
no haber subrayado bastante enrgicamente la fundamental diferencia que opone una actitud culta a la actitud
espontnea, no tanto al nivel del principio que las informa sino, sobre todo, al nivel de los resultados que
esas mismas actitudes provocan. Estos esfuerzos de ordenar nuestro material de base de distintas maneras
resulta enseguida remunerativo: apenas separamos los monumentos en esos dos o ms grupos,
comprendemos que las catedrales obedecen casi siempre al esquema culto, mientras que las iglesias
conventuales se inscriben preferentemente en el otro bando, el de la espontaneidad. Nadie mejor que los
4

Yo, personalmente, no creo mucho en los llamados "estilos" ni "escuelas''. Si hay que clasificar una materia confusa me parece
mejor hacerlo de acuerdo a una grille concreta e irrefutable: en una de las coordenadas irn los lugares geogrficos, en la otra las
fechas. En vez de preguntarse dnde habr que colocar a la catedral de Puno como "estilo", anotar simplemente sus medidas, su
material constructivo y procedimiento, la altura sobre el nivel del mar, el clima de la regin, la fecha de 1757 y el nombre de su
presunto autor. Todos datos concretos y controlables.
5
G. Gasparini, en una carta particular me deca que no crea mucho en la utilidad de aplicar la nocin de encabezamiento y de serie
en Amrica, porque "la arquitectura colonial es la extensin del sentir arquitectnico europeo, una actividad esencialmente repetitiva
y propia de las manifestaciones provinciales". Yo me refiero aqu a series, particularmente sudamericanas.
6
Vicente Lamprez y Romea llam a sus obras respectivamente: Arquitectura civil espaola y Arquitectura cristiana espaola. En
mi tesis de doctorado publicada con el nombre de L'architecture en Castille au XVIe sicle, Pars, 1967 ya trat de justificar la mezcla
deliberada de lo "civil" y lo "religioso" en obras mixtas como los colegios, hospitales, etc.
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propios religiosos para saber cules son sus necesidades y cmo quieren expresarlas en su arquitectura.
Terceros en discordia: nos preguntaremos si los jesuitas entran en el esquema espontneo. Leyendo a los
cronistas7 vemos cmo, a veces, algn padre traa desde Roma -casi como un fetiche- la planta del Ges para
hacerla copiar en Amrica. La copiaban efectivamente como creen J. G. Navarro o E Marco Dorta? Quiz la
copiaran en un sentido mental, como una abstraccin. De la misma manera que puede decirse Diego Siloe
haba copiado, en la Capilla Circular de la catedral de Granada, la imagen que los hombres del Quinientos se
hacan del Santo Sepulcro de Jerusaln, sin haberlo naturalmente nunca visto. Estamos en un caso anlogo al
de la "imitacin de la naturaleza", de Platn, que tanto ha envenenado el pensamiento esttico durante siglos,
y eso en razn de un desdichado malentendido, puesto que por ltimo ''imitacin" no quera decir lo mismo
para el filsofo que para nosotros. Cosa parecida ocurre con el trmino ''copia".
Vayamos ahora ya a otro punto que me parece hay tambin que superar: la idea de tratar por
separado la envoltura arquitectnica y la decoracin que encierra, vale decir el continente y el contenido de
silleras, retablos, imgenes, cuadros. Entendmonos. Al nivel didctico es por supuesto perfectamente vlido
enfocar ambos aspectos de la cuestin de manera alternada. Lo que me parece errneo es el de querer
mantenerlos separados en el momento de la comprensin total de la obra 8.
En efecto, una iglesia colonial sudamericana debe ser siempre para nosotros un complejo
significante. No podemos separar -artificialmente para m- la arquitectura de la decoracin que ella reclama y
que la justifica. Hay que pensar que esa decoracin pintada, esculpida o ambas cosas a la vez (como en el
caso de los suntuosos retablos), constituye muchas veces lo ms logrado dentro de la perfeccin compositiva
y de la expresividad de todo el llamado estilo colonial.
Es peligroso, por lo tanto, no ver que en Amrica del Sur -ms que en ninguna otra parte del mundo
occidental- slo poseemos "conjuntos" que no podemos descomponer, bajo ningn pretexto, en meras piezas
sueltas. Los conceptos de la Gestalt nos han familiarizado con la idea de un todo, de una totalidad operatoria.
Se dira que en razn misma de la calidad menos sostenida o del carcter algo ms rudo del arte colonial,
cualquiera de sus monumentos tendr que ser visto como un esfuerzo "colectivo" de todos sus elementos
juntos puestos a significar. Es decir que una forma debe reforzar a su vecina, y que los aportes no se
limitarn a la vista sino que irn ms lejos, hasta el sonido de la msica y las campanas, hasta el perfume del
incienso que llena las naves y produce el rapto de los sentidos.
Una iglesia en esas condiciones vale por su exterior -masa, decoracin esculpida de su fachada-,
tanto como por su interior donde se descubren en una penumbra propicia los retablos dorados y
policromados, las silleras del coro o los confesionarios tallados en maderas preciosas, los sombros lienzos a
veces gigantescos cuyo fin perseguido no es tanto el puramente artstico sino ms bien el moralizador,
exactamente como un gran libro piadoso abierto ante los ojos de los analfabetos. Y no olvidemos tampoco en
este complejo que debe significar al mismo tiempo muchas cosas, el son de las campanas que llaman a la
distancia, que puntan la jornada, la msica del rgano que invade el espacio y retumba bajo las bvedas, los
prestigios de la luz de los cirios, del humo del incienso, de la riqueza de los ornamentos sagrados. El abad
Suger conoca ya, en pleno siglo XII, el partido que poda sacarse de una iglesia, verdadera "mquina de
orar" en el sentido en que Le Corbusier, en nuestro tiempo, hablaba de la casa como una "mquina de
habitar".
La iglesia catlica, sobre todo en esos pases y en esos tiempos posteriores al Concilio de Trento y a
la Contrarreforma, deba ser siempre y antes que nada un teatro de calidad ntimo, sombro, propicio al
recogimiento y la confesin durante la larga jornada; teatro "total", gran espectculo que deba edificar,
7

R. Vargas Ugarte, S.J., Historia del Colegio y Universidad del Cuzco, copia la crnica annima que contina la Historia e
narracin, del P. Vega. El autor desconocido nos cuenta la llegada de ese documento -la planta del Ges- y la importancia que se dio
al acontecimiento.
8
Copio aqu un texto del malogrado Carlos Arbelez Camacho que figuraba en una exposicin del musco de Bogot en diciembre de
1968 y que ilustraban magnificas fotos de ese gran fotgrafo que es el arquitecto colombiano Germn Tllez. Ese texto -que ignoro si
existe en forma de libro o artculo- dice as: "Se juzga invariablemente la arquitectura colonial con el enfoque y la escala de valores
correspondientes a las artes plsticas, y a esto se aade la confusin de suponer que, cuanto ms decoracin posea un templo o una
casa, ms importante ser su arquitectura. La decoracin no interviene en los conceptos bsicos que guan la creacin arquitectnica
en la colonia. Opera como un modificativo "a posteriori" sobre una obra pensada con implacable sencillez y claridad volumtrica. Es
posible por ello juzgar los dos fenmenos independientemente, el decorativo y el arquitectnico, puesto que su ejecucin artesanal es,
asimismo, aislada en uno y otro caso. As, por ejemplo, se evita el error crtico de tildar de "barroca" una arquitectura que,
espacialmente, es ajena a tal actitud estilstica pero que incluye, a manera de complemento, es decir, de modo adjetivo, decoracin
tallada o pintada dentro del repertorio formal barroco. La convivencia formal de la arquitectura y la decoracin coloniales es notable,
en razn de la mesura y discrecin de la primera que acepta y recibe sin debate los acentos ambientales que proveen las artes
plsticas aplicadas. Pero sera intil buscar una "integracin de las artes" en este caso. Se trata ms bien de una feliz coexistencia
artstica." Agrego yo que no estoy de acuerdo con esta manera de enfocar el asunto, lo que discuto ms adelante en este mismo libro.
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deslumbrando. A los espaoles, cristianos de siempre para confirmarlos en su fe que corra el riesgo de
entibiarse en las tentaciones sudamericanas. Pero que pretenda edificar sobre todo a los indios recin
convertidos, decidindolos a aceptar un sincretismo fcil que los misioneros les proponan: el de su vieja fe
reinterpretada a la luz de una religin muy civilizada como el cristianismo, que justamente a fuerza de ser
compleja resultaba lo bastante "abierta" y "ambigua" como para prestarse a multitud de interpretaciones.
Hasta ahora no han aparecido entre mis propuestas ninguna que tenga directa relacin con "escuelas"
ni con "estilos", y es que si desconfo de ellas aplicadas a Europa me parecen completamente inutilizables
tratndose de Sudamrica. Me explico: no es que sean nociones falsas en s mismas, pero se prestan
terriblemente a las peores confusiones. Yo comprendo, por ejemplo, que la idea de "estilo" es cmoda porque
representa una abreviatura para calificar una manera de sentir e interpretar las formas; a condicin de que el
tiempo en que ese estilo se genera sea un tiempo "homogneo", un tiempo civilizado. El caso de Europa con
sus grandes ciclos o el del arte extremo oriental pueden prestarse a la interpretacin estilstica. Amrica del
Sur o el Africa en sus relaciones con una cultura ms antigua y ms evolucionada como la europea no pueden
entrar, sin violencia, en esquema semejante. Pasado a otro tiempo mental y a otras circunstancias histricas
el estilo resulta as una trampa porque se vaca de su contenido y no quiere decir nada.
Es decir, cuando entramos en otra cultura hay que cambiar tambin de sistema de referencias; hay
que dar otra vez las cartas. Los "cuadros histricos" en forma de coordenadas se hacen, justamente, para
mostrar que cuando en el siglo XII la Europa occidental "viva" el romnico y el gtico, el continente
americano, el asitico o el africano estaban en tal o cual momento de su propio devenir. Las exploraciones
antiguas por tierras incgnitas suponan no slo aventurarse por un espacio desconocido sino tambin
penetrar en un tiempo histrico fundamentalmente distinto del que "llevaban" los conquistadores, tiempo que
atrasaba con respecto a su hora intelectual. Esos exploradores viajaban para atrs en el tiempo, lo
remontaban como un ro, al revs del personaje de H. G. Wells que viajaba para adelante, o sea en el futuro.
No es, repito que la nocin de estilo sea falsa (ya he dicho que constituye, sobre todo, una
comodidad de expresin) sino que la considero prcticamente inaplicable al caso sudamericano. De todos
modos, cuando no hay digamos, ms remedio que usarla yo dira que lo sano es usarla en su sentido ms lato
y slo cronolgico. O sea, estrictamente como un episodio del devenir de las formas, barroco, si como
manifestacin del siglo XVIII, o una de las manifestaciones de este siglo y que supone ciertas caractersticas
de cargazn, retorcimiento, ampulosidad, dinamismo. Nunca en todo caso como "categora" recurrente ni
como "en dorsiano", es decir un estado de espritu que puede aparecer varias veces a lo largo de la historia.
Conste que si prefiero no usar la nocin de estilo ni siquiera cuando hablo de arte europeo 9, no es por
ninguna fobia particular sino porque sencillamente me parece un concepto tan manido que al igual que la
metfora gastada ha perdido su cuo y es el refugio de los perezosos mentales. Tanto se ha abusado del cartel
-alarmante o elogioso- de barroco10 que por ltimo no quiere ya decir casi nada para nosotros. Y conste que
lo que digo para el barroco lo pienso, pari passu, de clsico, manierista, primitivo, ingenuo. Se salvan quiz
expresiones como romnico, gtico, renaciente porque designan inconfundiblemente un sistema de signos
"datable" en el tiempo y no tanto lo que se llama ahora una "mentalidad".
El papel de la decoracin en la arquitectura colonial sudamericana
La arquitectura colonial sudamericana presenta siempre un doble aspecto: el exterior (del cual la
fachada constituye generalmente la parte privilegiada) y el interior, considerado como simple espacio cerrado
y que slo alcanza su verdadero significado si se lo entiende como lo que es: casi una excusa para el
despliegue de la decoracin. Los dos lados de la medalla se unen pues en la significacin total del
monumento, y es lo que me temo no quede claro en los libros publicados hasta ahora sobre el tema 11. En
efecto, el exterior por su masa, torres, cpula, imafronte anuncia el templo en la ciudad, lo proclama y lo
inserta en un tejido urbano homogneo aunque bastante indeterminado. El interior, por el contrario, habla
9

Cf. D. Bayn, El Greco, Rubens (inditos}, libros en que he tratado de no usar ni una vez la nocin de estilo para elucidar la figura
de los respectivos pintores. Del primero est de moda decir que era un "manierista"; el segundo pasa por ser el "barroco" por
antonomasia.
10
G. Kubler, The Shape of Time, New Haven, 1962, pg. 128 analiza el problema extensamente, apoyndose justamente en la nocin
de barroco El tambin parece estar contra la nocin de "estilo".
Pierre Charpentrat, Le mirage baroque, Pars, 1967, logra a su vez desmistificar el trmino barroco, haciendo notar la proliferacin
abusiva de sus sentidos, lo que equivale a su neutralizacin conceptual.
11
Cf. R. C. Smith, The Art of Portugal, Nueva York, 1968, divide su libro en ocho partes (sin contar la introduccin, notas y
bibliografa): Arquitectura; el interior dorado de la iglesia; escultura; pintura; cermica; orfebrera; mobiliario; textiles. Encuentro
muy equilibrada esta distribucin de la materia estudiada. En espera del libro total vaya aqu este estudio mo sobre las condiciones
del interior dorado de la iglesia sudamericana.
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ms que nada a quien penetra en la iglesia en busca de refugio, de paz, o de consuelo. La decoracin acenta
y corrobora este efecto ntimo del edificio religioso pero matizndolo: en la penumbra uno se encuentra
mejor y puede dar rienda suelta a la expresin de los propios sentimientos.
Ms que un repertorio de formas (que ya vimos estn muy mezcladas en Amrica del Sur y no llegan
por orden cronolgico, lo que constituye en si la nocin misma de "estilo"), los espaoles aportaron a sus
colonias una mentalidad religiosa, les impusieron la suya, que hace de la iglesia fundamentalmente una casa
de oracin.
Admitamos por otra parte que el hecho de separar los dos aspectos de la arquitectura eclesistica
suponga un error. En efecto, no hay por una parte una "caja de muros" (bastante poco imaginativa por cierto)
y, por otra un "contenido" en la doble acepcin del trmino. Parece haber pasado ya el momento de la
consideracin del espacio interno como aspecto dominante en el juicio arquitectnico global. No hay que
exagerar: la arquitectura es la doble experiencia del "juego de los volmenes bajo la luz", como deca Le
Corbusier, y tambin y al mismo tiempo, la captacin del espacio vivo limitado por unos muros y una
cubierta sea cual fuere. No nos engaemos: por ltimo, quiz, los dos nicos pueblos que en Europa
occidental han sido capaces de construir soberbios monumentos con interiores tan vlidos como sus
exteriores son los italianos y franceses. Los otros, en general si bien logran a veces hermosas "esculturas
habitables", se contentan con vestir bellamente el interior del espacio que esos mismos muros delimitan 12.
En el caso particular que nos ocupa, si bien hay que reconocer que el espacio espaol o
sudamericano resulta casi siempre interesante y proporcionado, son raras sin embargo las obras capaces de
resistir la comparacin con los grandes monumentos europeos. Entre los siglos XV y XVIII lo hispnico no
cuenta muchas veces en ltima instancia sino por la manera como los espacios desnudos son vestidos por una
decoracin no adventicia pero si aplicada13.
En el gran arte el complejo arquitectura-decoracin constituye o debe constituir un episodio nico
que slo mentalmente podemos desdoblar en dos instancias paralelas. No obstante, la gran arquitectura de
interior reclama una ausencia casi total de decoracin, o mejor dicho: debe bastarse a s misma. Es lo que
ocurre en los magnficos palacios italianos por lo menos hasta el siglo XVII. Los franceses, ingleses,
holandeses han sabido, en cambio, aliar quiz mejor que los propios italianos los interiores "arquitecturados"
civiles, tratndolos con una decoracin proporcionada, refinada, supremamente habitable: virtud nrdica por
antonomasia. La suya es lo que podramos llamar una "cultura de puertas adentro".
En el mundo hispnico el caso es an distinto de los precedentes. Un interior -de iglesia, de palacio,
domstico- cobra verdaderamente su significacin slo cuando est habitado por imgenes talladas, cuadros,
muebles y objetos. Ya sea por herencia morisca, ya sea por la propia dureza de la vida medieval, puede
decirse que los espaoles entraron en la poca moderna con una mentalidad sobria, aunque no por eso menos
seorial. Su ideal inconfesado es la dignidad, el decoro. A veces tambin y como subproducto, el lujo 14, que
cuenta no slo por la calidad de la obra sino tambin por la riqueza intrnseca en labor y en metal precioso.
Ahora bien, ese lujo resulta muchas veces simplemente algo "colgado", una alhaja de precio con la
que un personaje importante se adorna y proclama a los cuatro vientos su calidad. Es el caso -bien observado
por Chueca Goita15- de los artesonados mudjares o renacientes, de ciertos frisos esculpidos y en general de
toda la decoracin que prolifera en la parte superior de los muros. En las iglesias ese rasgo se completa con
los retablos, la sillera del coro, los plpitos -y mucho ms rara vez- con los confesionarios (remplazados por
desgracia a lo largo de los siglos como elementos mviles y, por ende, menos permanentes).
Dado que aqu nos ocupamos precisamente de arte religioso, veamos, a vuelo de pjaro, cmo esa
decoracin fija o semi-mvil se presenta en Amrica del Sur durante los tres siglos que nos interesan.
12

Hay que reconocer sin embargo que los franceses -en los siglos XVII y XVIII- logran interiores de iglesia correctos sin duda pero
muy "fros". Lo mismo podra decirse de los monumentos ingleses de la poca. El clasicismo de esos dos pases no ha sabido cmo
hacer vivir un espacio religioso. Por el contrario, las otras comarcas que han estado bajo el signo del barroco y del rococ han sido
siempre muy hbiles para "animar por dentro" la caja de muros. No estoy confiriendo aqu premios a la buena aplicacin de las
reglas, ms modestamente trato de desentraar la esencia de cada expresin. Vitral gtico y retablo dorado barroco -por distintos
motivos- parecen ser dos de los momentos ms altos de la catolicidad plstico-litrgica en el sentido de la autosignificacin de los
mbitos.
13
En Espaa, pienso como ejemplos de gran "arquitectura interior" en la iglesia del Escorial -que es del italiano Paciotto-; en la
catedral de Granada, de Diego Siloe; en la catedral de Valladolid, obra de Juan de Herrera. En Amrica del Sur los interiores
eclesisticos ''trabajados" podran ser las catedrales gemelas de Lima y el Cuzco -ambas de Francisco Becerra- la iglesia de la
Compaa, en el Cuzco, del P. Egidiano, que era flamenco, etc. Se trata, en todos los casos, de lo que hemos llamado la corriente
culta de la arquitectura para distinguirla de la espontnea, que es sin embargo la ms habitual.
14
Cf al respecto el relato de Antonio de Lalaing (1480-1540), seor flamenco que acompa a Felipe el Hermoso a Espaa
(publicado por Gachard en Bruselas en 1876).
15
F. Chueca Goita, Invariantes castizas de la arquitectura espaola, Madrid, 1950.
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Las cubiertas
Varias clases de cubiertas son practicadas en Amrica del Sur a partir del siglo XVI: las mudjares
(que representan lo que entonces se llamaba "carpintera de lo blanco" 16); los artesonados renacientes en la
pura tradicin europea17; en fin, las bvedas de varios tipos.
Se podra fcilmente dibujar el mapa de las techumbres con tcnica mudjar en Amrica del Sur.
Deba, sin embargo, haber muchas ms de las que encontramos hoy da, a pesar de ser todava bastante
numerosas. Los terremotos, las reconstrucciones y -por qu no?- el cambio de gusto deben haber acabado
con ellas en ms de un caso. De acuerdo a lo que se conserva hoy este mapa tendra vagamente la forma de
una gran mancha que tomara todo el norte y el centro-oeste del continente, es decir los virreinatos de Nueva
Granada y del Per. En la grisalla general de esta mancha notaramos algunas otras ms oscuras que
corresponderan a los puntos en que las obras son ms frecuentes y ms bellas, o sea en las ciudades de
Tunja, Bogot, Quito, Lima, Ayacucho (antigua Huamanga), Sucre y Potos 18.
Parece demostrado que muchos moriscos 19 se encontraban entre las tropas espaolas de la conquista.
Son ellos sin duda quienes a pedido de los maestros de obras empezaron a practicar esta forma til y bella
que constitua una prctica ancestral de ese pueblo 20. Es tambin muy posible que, gracias a la formacin de
discpulos y a la divulgacin del libro de Lpez de Arenas, los artesonados de este tipo hayan sido realizados
ya en el siglo XVII por espaoles puros, por indios o mestizos adiestrados en esta tcnica. Por cierto que a
mediados del siglo precedente existan en Amrica del Sur colegios de artes y oficios, tales como por
ejemplo el famoso Colegio de San Andrs de Quito, donde se form una verdadera lite, no slo de artesanos
sino tambin, sencillamente, de artistas de todo tipo 21.
En general esta clase de techumbre asume la forma de una artesa (de ah su nombre) que puede ser
cuadrada, rectangular, octogonal o en "media naranja". A partir de una base constructiva muy ingeniosa, el
carpintero -estamos tentados de tratarlo de ebanista, hasta tal punto su trabajo es fino- alcanza la belleza
expresiva gracias a los entrelazados geomtricos, los polgonos estrellados que constituyen la trama misma
16

Cf D. Lpez de Arenas, Carpintera de lo blanco, Sevilla, 1633 (edicin moderna, Madrid, 1912). Este tratado cientfico permiti
la conservacin de una tcnica que, de otra manera, hubiera tenido tendencia a desaparecer.
17
E. Marco Dorta, in Angulo Iiguez, Historia del arte hispano-americano, Barcelona, 1956, passim, encuentra que estos
artesonados a casetones salen, sobre todo, del tratado de Serlio quien da, en efecto, un repertorio muy variado y completo.
18
Los primeros -en orden cronolgico y en calidad- son las techumbres que se encuentran todava en nuestros das en Quito: catedral,
iglesia de San Francisco y de Santo Domingo. Inspirados sin duda en los de Quito y posteriores en unos aos, encontramos en Tunja
un muy hermoso conjunto de cubiertas mudjares en la pequea iglesia de Santa Clara. Otro fragmento interesante puede verse en el
convento de San Francisco de la misma ciudad. Sin salir de la actual Colombia, sabemos que la catedral de Cartagena de Indias (hoy
espantosamente deformada) y la iglesia de Santo Toribio tenan tambin techumbres mudjares que cubran la nave central. En fin, la
iglesia de San Francisco, en pleno centro de la ciudad de Bogot, conserva todava hoy un artesonado del mismo gnero. Debi
haberlos en profusin en Lima pero los terremotos los hicieron desaparecer. Queda el techo circular sobre el descansillo de una
escalinata en el convento de San Francisco, estropeado en 1940 pero que ltimamente ha sido restaurado con habilidad. En el Per
actual vemos un soberbio ejemplo en el presbiterio del convento de Santa Clara, en Ayacucho. En Bolivia encontramos otro ms
modesto en la sacrista de la iglesia de Santo Domingo en Potos. En ese pas no obstante, la ciudad ms rica en esos artesonados
mudjares es Sucre, en donde se encuentran algunos soberbios, sobre todo en las iglesias de San Francisco y San Miguel (16121620), perteneciente esta ltima a la Compaa de Jess.
19
E. Marco Donta, op.cit., tomo I, pg. 584: "El arte mudjar tuvo una vida pletrica en Quito y es posible que en ello influyera
alguna causa histrica, pues parece ser que muchos musulmanes convertidos luchaban en las filas conquistadoras cuando estallaron
las desdichadas guerras pizarristas".
20
Resulta curioso comprobar que Harold E. Wethey en su ya clsico libro Colonial Architecture and Sculpture in Peru, Cambridge,
Mass., 1949, no los estudia aparte como hace con los plpitos, retablos y silleras del coro. Se limita apenas a mencionarlos cuando
se ocupa del interior de las iglesias (pgs. 73-74).
21
E. Marco Dorta, op.cit., pgs. 502-503 cita este texto: "En el circuito desta ciudad -escriba la audiencia en 1573- , dentro de un
quarto de legua de los arrabales della ay mill y quinientas casas de yndios anaconas [...] naturales y estrangeros que quedaron de las
guerras pasadas de quando estubo aqui Goncalo Piarro contra el virrey Blasco Nez Vela y antes y despus sirviendo a espaoles
[...] se hallan los tales unos muy buenos officiales canteros, albailes, plateros, sastres, apateros de todos officios..."
Otra prueba de que haba indios entre estos artesanos la encontramos en P. Benjamn Gento Sanz, Historia de la orden constructiva
de San Francisco. Desde su fundacin hasta nuestros das, Quito, 1942. Este pequeo libro, casi inutilizable, copia sin embargo
textos interesantes como el debido a Fr. Francisco M. Compte, Varones Ilustres de la Orden Serfica en el Ecuador, tomo I, pgs. 2223 (Archivos del convento de San Francisco, Quito): "Y preguntando a George de la Cruz de dnde era natural respondi que era de
un pueblo grande llamado Guaclachiri del repartimiento de don Diego de Carvajal y que este pueblo est en el camino Real de una
jornada de la cordillera de Pariacaca yendo al valle de Xauxa y al Cuzco y al Potos, y que su amo don Diego le trajo a Lima donde
aprendi a hacer cassas de los Espaoles... "
Entre los artistas que se formaron en Quito citemos ante todo al P. Carlos de quien no sabemos nada, salvo que -segn J. G. Navarroestaba activo entre 1620 y 1630 a su posible discpulo Jos Olmos ms conocido con el sobrenombre de "Pampite". En el siglo
siguiente encontramos otros imagineros importantes entre los que figuran el clebre Bernardo de Legarda y su sucesor Manuel Chili,
ms conocido con el nombre de "Caspicara".
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del artesonado, sin ningn elemento superpuesto ni extrao a la obra misma. De esa manera, el antiguo gusto
rabe por la riqueza y el lujo se encuentra -por uno de esos extraos avatares de la historia- transferido a la
Amrica espaola22. La voluntad de "agregar lujo", raspo peninsular, quedar as expresada por esos
baldaquinos en marquetera de madera oscura que pueden, en ciertos casos, estar dotados de policroma,
aunque siempre apagada y que slo el dorado anima.
Permtaseme una digresin. Para m, la mentalidad de los primeros constructores europeos en
Amrica del Sur parece obedecer a una consigna tcita: la de improvisar y contentarse con los medios a su
alcance tratando de realizar edificios slidos y hermosos en la mayor brevedad posible de tiempo. Ante ese
imperativo, querer estudiar la historia del ante del Nuevo Mundo por "rebanadas de estilo" me parece un
error, no tanto metodolgico, como un error desde el punto de vista de la historia de las ideas. No es, creo yo
modestamente, estudiando la recepcin siempre ms o menos tarda que entenderemos la arquitectura
colonial sudamericana. Pienso, por el contrario, que hay que dar completamente vuelta el argumento y
preguntarse con humildad: cmo poda cubrirse, a fines del siglo XVI, una iglesia en las comarcas ms
civilizadas de Amrica del Sur? Vayamos por partes: se poda simplemente techar a dos aguas lo que permite
tener al interior una cubierta ordinaria con cerchas formadas por vigas y puntales (los ms refinados se
llamaban de par y nudillo) que no haba inconveniente en decorar. Es la solucin ms frecuente en los casos
que llamo de arquitectura espontnea. Dentro de un marco ms culto y de mayor ambicin, el constructor
poda lanzarse a la ejecucin de una bveda de medio punto, o sea de can corrido, realizada en piedra, en
ladrillo y hasta en quincha, como ya hemos visto en otro captulo de este libro. En fin, llegando ya a lo que
constitua un verdadero lujo -an en Espaa-, se poda intentar una bveda ms complicada: de arista, con
penetraciones, o volviendo atrs en el tiempo, empleando la bveda gtica de crucera. Por otro lado,
recurriendo a lo tradicional, no era raro tampoco que se optara por una techumbre rica en madera, lujoso
expediente que no representa un gran peso muerto. Las dos tcnicas habituales eran en ese caso o la
tradicional europea a casetones, o la ms refinada mudjar exclusiva de la Pennsula y anteriormente de todo
el mundo rabe. Intil decir que ambos tipos de cubierta tienen el inconveniente de quemarse fcilmente, de
ser destruidos por la intemperie, los terremotos, los insectos, etc.
Dejando de lado esa voluntad de hacer ms rico el monumento hay que reconocer que de todos los
procedimientos mencionados, tanto las bvedas de crucera como los artesonados de madera, parecen
adaptarse mejor a la realidad que cualquier otro de los sistemas. La bveda gtica, con su retcula de
nervaduras, "absorbe" los movimientos que producen los temblores de tierra. Los techos de madera
demuestran tambin a su manera una conveniencia basada en su misma ligereza y, en caso de destruccin,
por el hecho de ser fcilmente reemplazables.
Dentro de la tcnica maderera, no hay duda de que los artesonados mudjares o a casetones deban
ser ms difciles de realizar en Amrica del Sur que en Espaa. Lo cual no impide, sin embargo, que exista
una cantidad verdaderamente apreciable de ellos 23. Los techos realizados en el gusto del renacimiento no
eran siempre de talla marcadamente tridimensional (como es el caso de los casetones); a veces llegan a
parecer casi bidimensionales, ya que en ellos lo que predomina es la calidad del diseo, siendo el efecto
escultrico poco importante en s. De todas maneras tanto los artesonados a casetones como los otros ms
"dibujados" no suponen verdaderos problemas constructivos. La armazn va recubierta interiormente por un
sistema de planchas ''aplicadas" contra las vigas que ocultan el sistema de sostn propiamente dicho.
Los artesonados mudjares, en cambio, obedecen a diferentes caractersticas: sin dejar de ser muy
hermosos responden a una tcnica perfeccionada de la ebanistera. Tcnica que no necesita de entalladores y
que puede ser utilizada siguiendo slo las instrucciones de un libro. El xito que tuvieron se debi, sin duda,
22

Decir que los espaoles han heredado la totalidad del gusto rabe sera exagerar. Quiz en razn de su origen nomdico los rabes
para sentirse bien en su casa necesitaban una especie de "baldaquino" sobre sus cabezas y alfombras dispersas por el suelo, recuerdo
por dems obvio de la tienda improvisada y del "piso textil" que se extienda sobre la arena del desierto. Los espaoles se contentaron
con una rica techumbre; en lo que concierne al suelo (de piedra, cermica o madera) extendieron siempre sobre l esteras de paja
trenzada o mullidas alfombras.
23
La lista de los artesonados renacientes es ms corta que la de los techos mudjares. Cito los principales: el de la capilla de Mancipe
en la catedral de Tunja (1598); el del locutorio en el convento de Santo Domingo, Lima (ambos copiados de modelos de Serlio,
publicados por el espaol Villalpando) y la antesacrista del convento de San Agustn, Lima (Marco Dorta, op.cit., tomo II, 147). En
el siglo XVII encontramos otros muy importantes y bellos: en el claustro del convento de San Agustn, Quito (este techo forma parte
de un conjunto que comprende un friso con cuadros pintados por el gran artista Miguel de Santiago), el claustro fue realizado en
1641 y la decoracin terminada en 1660. Al lado, y siempre en la misma ciudad habra que citar aun otro claustro: el del convento de
la Merced. En fin, en el siglo XVIII, quiz la obra ms importante sea la sala capitular del mismo citado convento de San Agustn que
acabamos de mencionar a propsito del claustro. Tiene la forma de una artesa: en sus partes inclinadas muestra cuadros enmarcados,
mientras que el fondo horizontal copia un modelo serliano. La sala posee un valor histrico, puesto que sirvi de marco a la
proclamacin de la independencia del Ecuador. El artesonado data de 1741-1761 .
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a varias razones. Desde el punto de vista constructivo como se emplean trozos de madera que no son
demasiado grandes, realizar uno de esos artesonados resultaba, ms que nada, una cuestin de ingenio. Sin
duda en la poca, los techos mudjares eran relativamente baratos, puesto que para realizarlos no haba
necesidad de vigas de grandes dimensiones siempre difciles de encontrar y, por ello mismo, costosas.
Prcticamente toda clase de madera deba servir a este empleo y no slo las ms duras como en general
ocurre en el caso de la construccin. No olvidemos tampoco la nocin de prestigio, a la que los espaoles e
hispanoamericanos han sido siempre tan sensibles. Es decir, esos magnficos techos representaban entonces
para el comn de los mortales verdaderos tours de force y deban constituir para quienes los encargaban y
quienes los contemplaban una prueba de poder, de lujo y de suprema dignidad siempre muy deseables en una
colonia perdida del otro lado del ocano.
En el siglo XVIII los artesonados mudjares desaparecen. Se llegar a obtener un efecto plstico
equivalente por medio del empleo de planchas en madera tallada y dorada, como ya vimos fue el caso
despus del incendio de San Francisco de Quito.
Hay tambin "contaminacin" entre los techos dorados, policromados, y las bvedas. En efecto, en
algunos casos se han tratado las falsas bvedas (que son en ladrillo y a veces en quincha y estn protegidas
por un techo de tejas) recubriendo su intrads con un sistema "a placas" muy decorativo. El diseo es
"abstracto", es decir geomtrico, y parece salir directamente del tratado de Serlio que ya cit en varias
ocasiones24. Algunas veces (Guapulo, Quito: San Francisco, Lima) el fondo es rojo y los resaltos blancos. En
casos ms lujosos, si bien se ha conservado el fondo rojo, se ha tratado todo el resto en oro (la Compaa,
Quito). Como los retablos son tambin rojo y oro, la primera impresin del espectador es la de que las
bvedas tambin deben ser de madera o recubiertas por planchas curvas en talla lgnea. Se trata de un efecto
suntuoso y que yo considero muy original y positivo respecto a lo que se haca entonces en el resto del
mundo.
Se podra pretender que esos techos en madera o que esas falsas bvedas en yeso -an si van
pintadas y doradas-, forman en realidad parte de la "construccin" del edificio y no de su mera "decoracin".
Es una cuestin de puntos de vista. En cuanto a m, pienso que los constructores de conventos e iglesias en
Amrica del Sur se encontraron frente a dos problemas distintos: uno, el de llegar a levantar edificios lo ms
grandes y nobles posible; el otro, el de vestirlos de un manto rico y significativo aun si est constituido por
elementos heterogneos. S, cada vez que encontramos refinamiento explcito, y de una manera u otra
despliegue de lujo, estamos en el campo no simplemente constructivo sino -lo que es ms interesante- en el
campo decorativo.
Los retablos
El problema del retablo es ms complejo, sobre todo porque en su caso se trata de una forma
decorativa mixta situada entre la verdadera arquitectura y el mueble de proporcin gigantesca. El origen del
retablo hay que buscarlo25 en los pequeos altares porttiles de la Edad Media. En un momento dado de la
historia esta construccin agrandada a la escala del muro de iglesia queda "atada", a su manera, a la mesa de
los sacrificios, alzndose tras el ara donde se celebra el rito catlico. Se trata de un elemento vertical
supremamente visible y significativo que sirve de fondo a las ceremonias que se desarrollan a sus pies.
En Espaa el procedimiento conoci un xito fulgurante. A partir del momento en que el retablo
aparece tenemos dos versiones: una esculpida, otra pintada. Ms tarde se llegar a una tercera solucin en el
retablo mixto que combina estatuas o relieves tanto como cuadros enmarcados. La gran gloria de los retablos
espaoles del siglo XVI es la de haber impuesto este arreglo basado sobre una estructura arquitectnica que
le presta una cierta unidad, al mismo tiempo que le confiere un carcter majestuoso.
24

Que el tratado de Serlio haya sido muy popular en Amrica del Sur no quiere decir que sea un repertorio de calidad extraordinaria.
Hojendolo objetivamente hoy da, tenemos la impresin de que se trata sobre todo de una recoleccin de "cosas vistas" o de
invenciones de puro diseo, ms bien pensadas que sentidas. Su sola ventaja podra ser la de que es abundante y en l existen
muchos ejemplos que pueden ser seguidos de acuerdo a la mayor o menor capacidad del constructor.
Si hubiera que caracterizar esta decoracin de las bvedas se podra decir que la ms "serena" es la de San Francisco en Lima. Viene
despus la de Gupulo, en Quito, todava "serliana". La Compaa de Quito es, a su vez, una mezcla de elementos mudjares a base
de polgonos estrellados con entrelazados renacientes. Se puede decir, en su caso, que esos diseos en la parte inferior de los pilares
van tallados en la piedra en decoracin planista (antes de ser pintados y dorados). Los mismos motivos tratados de manera idntica
continan en estuco por toda la bveda. El espectador queda perplejo porque hay casos -la iglesia de la Compaa en Crdoba,
Argentina- en que la bveda "en carena" est realizada en verdadera madera. En fin, la decoracin ms suelta y quiz tambin la ms
"salvaje" es la de la bveda de la Merced, en Quito. Hay que agregar que imita la de la Compaa en la misma ciudad.
25
Cf. M. E. Gmez Moreno, Breve historia de la escultura espaola, Madrid, 1951.
PAPELES DE CATEDRA

BRUGNOLI HISTOTIA II

63

En tiempos del romnico y del gtico esta estructura arquitectnica pasaba mucho ms desapercibida
puesto que se confunda insensiblemente con la escultura propiamente dicha. En el renacimiento, por el
contrario, un prurito de construccin correcta preside a la composicin de esta "arquitectura figurativa" que
va a constituir el teln de fondo de todas las capillas, ya sean la del altar mayor o las otras subsidiarias.
Hacia mediados del siglo XVI empezamos a ver los primeros grandes retablos renacientes en
Amrica del Sur. Son todava bastante chatos, en el sentido estricto de la palabra, es decir que se contentan,
cuanto ms, de acompaar el muro de fondo para "vestirlo".
El verdadero triunfo y generalizacin del retablo datan, sin embargo, del siglo XVII 26. Por qu no
tenemos otros ejemplos del siglo XVI en Amrica del Sur as como los hay tantos y tan buenos en Mxico?
Creo distinguir dos razones fundamentales: los terremotos que siguen demoliendo esas obras vlidas
plsticamente pero frgiles por definicin; en segundo lugar: el cambio de gusto propio de cada poca. La
modestia casi obligatoria del primer momento va a ser reemplazada, poco a poco, por un programa ms
pretencioso. A diferencia de lo que pas siempre en Europa, en Amrica del Sur no se mejora en general una
obra ya existente sino que se la guarda tal cual o se la suprime para comenzar de nuevo. Esas dos razones
seran ms que suficientes para explicar la relativa indigencia en la que estamos para encontrar hoy da obras
representativas de esa poca, tanto en el dominio de la pura arquitectura como en el ms adventicio de la
decoracin aplicada. (...)
Poco a poco, los retablos van a dejar de ser meros ''muebles'' para transformarse en verdaderas
"construcciones de interior", realizadas en una arquitectura de fantasa que no obedece ya a los imperativos
de la composicin clsica ni a las exigencias de la estereotoma, sino que sigue sobre todo una esttica que se
haba desarrollado especialmente en ocasin de las celebraciones transitorias 27. Las fiestas, las "entradas" en
las ciudades, las pompas fnebres y los catafalcos haban aguzado el ingenio en la creacin de arquitecturas
de ensueo que slo perseguan un efecto teatral momentneo. Ese "transitorio" que se hace "permanente"
sera -en el fondo- una de las ms justas definiciones del barroco; lo que explica por qu los franceses del
siglo XVII y XVIII, tan fieles al racionalismo para todo lo que consideran definitivo, se dejen ir por la
pendiente de lo teatral y de lo fantstico slo cuando quieren marcar un acontecimiento fugaz. Para decirlo
en una sola frase: en Francia, durante los siglos XVII y XVIII, hubo fiestas o duelos barrocos dentro de un
marco clsico.
En Amrica del Sur el retablo va a empezar a "salir a la calle" hacia mediados del siglo XVII. A
condicin, sin embargo, de simplificarse y renunciar a mucho de lo que lo hacia pintoresco: el oro, la
policroma, la luz cambiante de los cirios28. Para viajar al exterior del templo no debe quedar del retablo sino
lo fundamental: la estructura, el esqueleto de esas construcciones aparentemente descabelladas. La
experiencia de las construcciones transitorias se impondr, pues, como algo muy libre comparado con la
arquitectura preconizada en los tratados de Serlio, Viola o Palladio. Se situar, en cambio, en un terreno
ms prximo a la decoracin propuesta en las planchas nrdicas de un Vredeman de Vries, de un Wendel
Dietterlin y, ms tarde y ya en el siglo XVIII, de las propuestas de ese italiano delirante pero genial que fue
el P. Andrea Pozzo29.(...)
Una palabra para terminar. A partir del centro de irradiacin que es el virreinato del per, puede
decirse que hubo un arte muy importante del retablo tambin en las actuales repblicas de Bolivia y de
26

En efecto, cuando se estudia con detalle esta forma de arte, tarde o temprano se llega a una conclusin sorprendente. Desde el
punto de vista puramente estadstico se conservan pocas obras del siglo XVI, muchas del XVII correspondiendo la inmensa mayora
al siglo XVIII. Ahora bien, las obras del siglo XVI han desaparecido casi todas: eran demasiado modestas o precarias. Lo que el
hombre no destruy, ms tarde la naturaleza se iba a encargar de hacerlo. El siglo XVII, en Amrica del Sur, corresponde a una masa
importante de edificacin y de retablos originales: los grandes sistemas creativos, las cabezas de serie son sobre todo de esta poca.
El XVIII, ms rico y perfecto, ha copiado sobre todo antiguos modelos, beneficindose no solamente de la riqueza de las minas sino
tambin de las ventajas de la explotacin agrcola y de un estilo de vida ms fcil y civilizado. Mi investigacin, sin embargo, no
quiere quedar limitada a lo cuantitativo sino ms bien a lo cualitativo, por eso precisamente me siento obligado a buscar a cada
instante obras vlidas entre lo poco de autntico que nos queda. Esas obras tienen que ser no slo hermosas, significativas, sino que
deben encontrarse en un mnimo estado de buena conservacin, sin lo cual es imposible teorizar sobre ellas sin caer en lo caprichoso
y absurdo.
27
Cf V. L. Tapi, Baroque et classicisme, Pars, 1957, ha dejado establecida, me parece que definitivamente, esta idea que considero
fundamental.
28
En realidad, aun en los ejemplos ms desatados del rococ en Europa central: Vierzehnheiligen, la Wiess, Ottobeuren, Einsideln,
hay que reconocer que el exterior del monumento es siempre mucho ms severo que su contenido: la caja de muros no deja ni
sospechar siquiera la orga de formas y colores que vamos a descubrir al interior.
29
Las fechas de aparicin de los diferentes tratados son las siguientes: Serlio, Venecia, 1545; Viola, Venecia, 1562; Palladio,
Venecia, 1570; Pozzo, Roma, 1693. Los tratados no italianos se escalonan as: Vredeman de Vries, Amberes, 1581; Dietterlin,
Nuremberg, 1598.
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BRUGNOLI HISTOTIA II

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Colombia. No he hablado aqu de ese arte porque no se trataba de establecer el inventario exhaustivo del
retablo sudamericano sino de dar simplemente una idea sucinta de su desarrollo 30.
El hecho principal sigue siendo que durante dos siglos -el XVII y XVIII- un enorme movimiento
barri como una ola toda la Amrica del Sur cubriendo de millares de altares centenares de iglesias con un
manto de retablos que expresan mejor que las habitualmente mediocres imgenes talladas, mejor an que los
sombros cuadros salpicados de oro, mucho mejor en fin que la propia arquitectura -arte madre en Europaun estado de espritu, una voluntad de expresin y de comunicacin. Delante de esos retablos que me
esfuerzo en estudiar desde un punto de vista esttico y significativo, una poblacin de millones de seres:
blancos, mestizos, indios y ms tarde tambin negros, ha orado durante siglos. En la penumbra creada por las
llamitas de los cirios que flamean sobre el oro de las columnas recargadas, la fe se manifest como un
sentimiento profundo sensible, trascendente. Es sin duda al nivel del retablo de iglesia en donde la Amrica
del Sur expres mejor su necesidad de "espiritualidad concreta" tpica de la Contrarreforma. De todos los
elementos que componen esta gramtica religiosa, el retablo es el que con el retroceso del tiempo y el
deliberado abandono de todos nuestros prejuicios -y sabe Dios si todos los tenemos de un modo o de otro- se
afirma como privilegiado, o sea: es el que acumula mayor suma de valores espirituales, en una palabra, el
que es ms significativo.

30

Sin contar esos "reemplazos" de los cuales ya trat antes, hay que decir que en Venezuela, Chile y la Argentina los retablos han
sido siempre ms modestos. No se debe olvidar que durante la colonia se trataba de zonas marginales. El Paraguay lleg a desarrollar
un estilo particular. Para todos estos pases el nico momento importante tiene lugar a partir de mediados del siglo XVIII.
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BRUGNOLI HISTOTIA II

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Historia de la vida privada en la Argentina


Pas antiguo. De la colonia a 1870
Tomo 1
Bajo la direccin de Fernando Devoto y Marta Madero
1999, Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S.A. Buenos Aires
Una villa colonial: Potos en el siglo XVIII
Enrique Tandeter
Honor y matrimonio
El estudio de Patricia Seed sobre el Mxico colonial ha iluminado de modo notable las variaciones
de las concepciones que en el mundo hispano-colonial rodearon la cuestin de la eleccin matrimonial. 31
Durante los siglos XVI y XVII la Iglesia mantuvo una firme defensa de la libertad de los cnyuges para
decidir su matrimonio, la que llegaba en casos de oposicin familiar a celebrar matrimonios secretos. En el
siglo XVIII, en cambio, Seed ubica cambios en la sociedad y en la Iglesia por los que se lleg a cuestionar la
idea de que las demandas de la conciencia individual de parte de los hijos dependientes tenan prioridad
sobre las ambiciones sociales, econmicas o polticas de la familia. Los padres comenzaron a argumentar que
sus hijos sufran de alguna forma de voluntad inestable, y el amor pas a ser descripto como un sentimiento
avasallador que necesitaba ser controlado, disciplinado y sometido a otras fuerzas ms racionales. Mientras
en el siglo XVII los padres que se oponan a las elecciones matrimoniales de sus hijos eran considerados
prisioneros de una avaricia incontrolable, durante el siglo XVIII el inters paterno pas a adquirir legitimidad
y a ser visto como una motivacin sensata para sus acciones. Segn Seed, estas nuevas ideas se desarrollaron
especialmente entre familias de elite, muy sensibles a indicadores y fronteras de status, en un contexto en el
que la justificacin de la nobleza se desplaza del nacimiento y la virtud a la riqueza. La Iglesia dej de
intervenir activamente en defensa de la libertad de los cnyuges, mientras que la Corona da expresin legal a
las nuevas ideas mediante la "Pragmtica real" aprobada en Espaa en 1776 y puesta en vigencia en Amrica
desde 1778. Por esa resolucin, todos los menores de veinticinco aos deban solicitar el consentimiento
paterno para contraer matrimonio. En el caso de conflictos no eran ya los tribunales eclesisticos sino los
reales los que tenan la potestad de intervenir.
mbitos, vnculos y cuerpos. La campaa bonaerense de vieja colonizacin32
Por supuesto, los hacendados33, cuando vivan en el campo (y no pocos de ellos lo hacan en forma
ms que ocasional), tenan casas mucho ms confortables. Si para los pastores o labradores la presencia de
rboles es variable, siempre hay durazneros, talas, acacias u ombes en las casas de los hacendados (ms
tarde, hacia 1820, habr tambin lamos y a fines del perodo aparecen los eucaliptos). En estas casas, con su
gran cocina como en las grandes estancias, la cocina era el espacio privilegiado donde peones y esclavos
pasaban gran parte del da, tenan techo de teja y paredes de ladrillos cocidos o de adobe. Alguna reja de
madera -pocas veces de hierro- adornaba dos o tres ventanas sin vidrios. Excepcionalmente hallamos una
capilla. Un mobiliario y un menaje ms nutrido, pero no excesivo, poda poseer, adems de lo evocado
arriba, unas piezas de plata o peltre (platos, cubiertos, candelabros), frasqueras de vidrio, chifles de guampa,
tinajas, aceitera, la navaja y su piedra de amolar y algunas armas de fuego -carabina, escopeta, trabuco-,
discretos signos del poder del dueo de casa que, muy probablemente, posea un cargo en la milicias.
Algunos libros religiosos -oraciones, vidas de santos- podan, en ocasiones, acompaar este menaje
hogareo.
En este espacio rural haba algunos lugares que, por sus funciones mltiples, ocupaban un papel
primordial en la consolidacin de las relaciones de vecindad. La capilla o la iglesia parroquial debe ser
considerada en primer lugar. mbito de reunin semanal, espacio privilegiado para la lectura -desde el
plpito mismo- y afichaje de los bandos y decisiones gubernamentales (en esta sociedad enraizada en la
monarqua catlica ibrica, esto le otorgaba desde ya un peso de autoridad simblica innegable). 34 Casi
31

Patricia Seed, Amar, honrar y obedecer en el Mxico colonial. Conflictos en torno a la eleccin matrimonial, 1574-1821. Mxico, Alianza-Consejo
Nacional para la Cultura y las Artes, 1991.
32
En este trabajo llamamos rea de vieja colonizacin a todo el espacio que se hallaba en el interior del ro salado. Para dar una idea de su peso
demogrfico, recordemos que en 1854 el 80% de la poblacin total de la campaa viva en ese espacio33
Llamamos aqu hacendados a los grandes propietarios y no estancieros, pues hasta fines del periodo la palabra estancia se usa fundamentalmente
para una explotacin pecuaria sin referencia a su extensin ni a la propiedad de la tierra.
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BRUGNOLI HISTOTIA II

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invariablemente, los curas rurales son asociados a la mayor parte de las decisiones polticas relevantes, antes
y despus de la ruptura independentista.
Pero la asistencia a la capilla significaba tambin las charlas femeninas en el atrio (en realidad, un
patio ms o menos polvoriento con su piso de tierra recin regado) y los juegos masculinos en la cancha de
bochas adyacente o la taba rpidamente improvisada. La importancia de la capilla queda sealada, si
recordamos que no pocos de los pueblos de la campaa se originan en una de ellas: Lujn (1682), San Isidro
(1706), San Antonio de Areco (1730), Nuestra Seora del Camino de Merlo (1730), San Nicols de los
Arroyos (1749), Capilla del Seor (1750), Arrecifes (ca.1750), Pilar (1772), Magdalena (1776), San Vicente
(1780).
El otro espacio de sociabilidad era la pulpera (y ms tarde, tambin la "esquina") a veces asociada a
una capilla. Almacn de ramos generales, despacho de bebidas, mbito de reunin y de juegos: naipes -el
truco, la biscambra-, ms raramente el billar. La guitarra "de la casa" estaba siempre a disposicin de quien
quisiera entonar alguna estrofa que le recordara su lejano pago de origen, all en Santiago del Estero o en el
valle de Calamuchita, y que le permitiera desafiar a otro paisano. Improvisar una carrera "de parejas" en sus
entornos era algo habitual. Si bien la presencia masculina es dominante, las mujeres no desdean en acudir
cuando la ocasin lo permite: bailes, fiestas cvicas.
El pulpero era -con cierta frecuencia- un personaje local de relevancia ocasionalmente era tambin
tahonero, es decir, molinero y poda cumplir diversas funciones, como prestamista (muchas veces
adelantando unos pesos a cambio de cueros, trigo y otros productos), como escribiente en alguna carta de
amor desesperado y como puntero poltico. No haba pago que no albergara su pulpera: hacia 1815 haba
ms de cuatrocientos cincuenta en toda la campaa (esto quiere decir, una pulpera cada noventa habitantes)
y eran especialmente abundantes en las reas agrcolas, como Lobos, Morn, San Jos de Flores o San Isidro.
Por supuesto, poda ocurrir tambin que una casa de la vecindad, gracias al carcter especialmente
festivo de sus dueos cumpliera parte de esas funciones y fuese lugar de reunin obligado para los
circunvecinos y transentes. Naipes, guitarras y bailes solan ser entonces la compaa indispensable en estas
reuniones campesinas. Casamientos y "velorios del angelito" solan tambin ser la ocasin para reunir a los
vecinos y hacer msica, despus de haber compartido la mazamorra, el locro o un puchero. Tampoco faltara
el paisano que relatase junto al fogn alguna de las innumerables aventuras de "Juan" el Zorro.
Pero, adems, esta poblacin campesina se relacionaba tambin con una red de pequeos pueblos en
donde muchas de esas funciones de sociabilidad se hacan ms intensas al darse en un espacio ms limitado.
La iglesia parroquial, las pulperas, la tienda, ms raramente algn "caf" o billar, la casa de los vecinos ms
prestigiosos, eran todos mbitos de sociabilidad. En el pueblo vivan el alcalde de la Hermandad y desde
1821, el juez de Paz -la mxima autoridad civil, poltica y policial-, el cura prroco, el maestro de la escuela,
all se realizaban la mayor parte de las fiestas religiosas y cvicas de importancia. La elite lugarea de
hacendados sola mantener una casa "urbana". Muchas veces, esta casa era ocupada siguiendo un patrn, casi
inmutable hasta nuestros das, que est relacionado con el ciclo de vida del grupo domstico: los jvenes a
trabajar al campo, ocupando la vieja casa familiar, o si los hermanos eran varios, levantando la propia al
hacer pareja; y ms tarde, con los aos, regreso de algunas de esas parejas al pueblo, corridas por los fros del
ltimo invierno, para dejar el paso a la nueva generacin, que a su vez vivira en el campo.
Una revolucin en las costumbres: las nuevas formas de sociabilidad de la elite portea, 1800-1860
Jorge Myers
Sociabilidades domsticas y crculos privados
El mbito de sociabilidad por excelencia de la elite rioplatense fue el espacio interior del propio
hogar, antes y despus de la Revolucin. En primer lugar, los miembros de aquella elite -comerciantes,
hombres pblicos, hacendados, o meros publicistas- participaban de los placeres cuestionables de la vida
domstica. Inmersos en una red de relaciones familiares que los pona en relacin con una multitud de otros
individuos, los hombres y mujeres de la elite raras veces pudieron llegar a conocer la experiencia moderna de
la soledad. En los principales hogares de Buenos Aires aun se conservaba la costumbre clientelstica de
mantener parientes pobres y agregados bajo un mismo techo con los miembros -por lo general tambin muy
numerosos- de la familia nuclear. Algunos hogares porteos contaban con ms de cincuenta personas
-incluyendo esclavos, empleados y huspedes permanentes-, y si bien la tendencia secular impondra una
34

Sobre algunos aspectos de la vida religiosa en la campaa, consltese M.E. Barral, Una cofrada religiosa en la campaa bonaerense. Pilar. Fines
del siglo XVIII y principios del XIX, mimeo, 1995 y La iglesia en la sociedad de campaa rioplatense a partir de una prctica poco conocida:
limosna, limosneros y cuestores, mimeo.
PAPELES DE CATEDRA

BRUGNOLI HISTOTIA II

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progresiva disminucin; aquellos nmeros abultados, la primera experiencia social de los integrantes de las
"familias decentes" seguira siendo la de su insercin; desde la cuna, en una amplia red de parientes,
conocidos y subordinados, que rodeara y acompaara al individuo durante todo su periplo vital.(...)
Si en las casas de elite se formaban los vnculos sociales primarios -aquellos determinados por el
parentesco o por el matrimonio-, en ellas tambin discurrira una porcin importante de la "vida social" de la
poca. Desde la ltima etapa del Virreinato se haba comenzado a difundir la moda francesa de los "salones",
que en el pequeo universo porteo tendi a resumirse en la figura ms modesta de las "tertulias". stas
-segn el testimonio de ms de un viajero manifestaban un estilo llano, sin mayor formalidad. Mientras que
en pases como Inglaterra o Francia la progresiva complejizacin de los modales y de las formas sociales
haba llevado a reforzar el carcter exclusivo de los crculos aristocrticos -nobleza, alta burguesa, gentryde principios del siglo XIX, la costumbre rioplatense era ms simple y menos cuidadosa en cuanto a los
requisitos que se exigan para ser admitido en el crculo de los contertulios que amenizaban las noches en
ms de una casa de elite. Entre los muchos testimonios que podran citarse, puede destacarse el de Samuel
Haigh -referido a los aos en que Pueyrredn era Director Supremo de las Provincias Unidas- por el detalle y
la precisin de su retrato:
"La sociedad en general de Buenos Aires es agradable: despus de ser presentado en forma a una
familia, se considera completamente dentro de la etiqueta visitar a la hora que uno crea ms conveniente,
siendo siempre bien recibido; la noche u hora de tertulia, sin embargo, es la ms acostumbrada. Estas
tertulias son muy deliciosas y desprovistas de toda ceremonia, lo que constituye parte de su encanto. A la
noche la familia se congrega en la sala llena de visitantes, especialmente si la casa es de tono. Las
diversiones consisten en conversacin, valsear, contradanza espaola, msica (piano y guitarra) y algunas
veces canto. Al entrar, se saluda a la duea de casa y sta es la nica ceremonia; puede uno retirarse sin
formalidad alguna; y de esta manera, si se desea, se asiste a media docena de tertulias en la misma noche".
Aquellas tertulias que se aproximaran al ideal del "saln" al estilo francs fueron aparentemente
escasas, hasta el punto de que, en la memoria colectiva de la elite portea, aquellas animadas por la muy
desenvuelta Mariquita Snchez de Mendeville aparecieran destacadas por encima de las dems. 35 Hay, sin
embargo, tambin testimonios acerca del "saln brillante" animado por Bernardo Rivadavia y su esposa
cuando l era ministro, y si bien el carcter literario e intelectual del original francs no fue demasiado
comn en Buenos Aires, en una poca tan tarda como la dcada del 70, habran existido, no obstante,
algunas otras tertulias con estas caractersticas -por ejemplo, aquella del acaudalado Miguel Olaguer Feli
(descendiente del Virrey) en cuya casa el atractivo principal era la figura volteriana de Juan Mara Gutirrez.
La estacin social portea estuvo pautada por una larga serie de bailes, de fiestas, y de reuniones
privadas en las casas de las principales familias. En esas reuniones los concurrentes revalidaban sus ttulos de
pertenencia a la elite, y tejan lazos de sociabilidad que por su mismo carcter informal tendan a ejercer un
influjo poderoso en la vida pblica del nuevo Estado. Conviene subrayar que en una sociedad en la que los
roles sociales estaban fuertemente escindidos por gnero, tales reuniones constituan el mbito por
excelencia de las mujeres, el nico espacio en el que ellas podan participar abiertamente y de un modo que
pareciera acercarse a cierta "igualdad". Las "dueas de casa" imponan el "tono", el estilo social que deba
regir; y esa tendencia que haba venido insinundose desde comienzos de siglo llevara a que el hogar
rgidamente patriarcal en sus formas tanto cuanto en su fondo pareciera a los escritores de la generacin
romntica de 1837 un incomprensible anacronismo. Ms an, all tambin podan ejercer aquellas damas su
influencia no siempre demasiado sutil sobre los protagonistas de aquel espacio pblico del que estaban
formalmente excluidas, el de la poltica. Para las mujeres de elite, las reuniones privadas ofrecan una
oportunidad y un medio por el cual hacerse or -respecto del destino de los hijos y maridos en primera
instancia, pero tambin respecto de la marcha de los asuntos generales del Estado-. Ese mbito ira
amplindose progresivamente en el transcurso de la primera mitad del siglo hasta incluir como una suerte de
natural prolongacin un recinto del cual tambin estaban por regla general excluidas las mujeres, pero que se
ira convirtiendo -por razones materiales bastante evidentes- en espacio para la celebracin en mayor escala
de las reuniones sociales de la elite. Ese recinto era el de los clubes, que, a partir de la fundacin del Club del
Progreso en 1852, proliferaran en las dcadas siguientes. El mbito de recogimiento formado por la "casa de
familia" comenzara entonces a ceder su predominio, como mbito de sociabilidad, a otros de carcter ms
"pblico", en tanto que su ncleo corresponda menos a la unidad familiar "exclusiva" que a la "clase".

35

Ver Vctor Glvez, Memorias de un viejo, Buenos Aires, Solar, 1942.

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Sociabilidades privadas en los espacios de uso pblico


Esa extensin de las prcticas de sociabilidad "domsticas" hacia otros mbitos ms pblicos
representaba una prolongacin de comportamientos muy arraigados desde la Colonia, que si bien haban
experimentado cierta merma como consecuencia de la agitacin popular inducida por la Revolucin, nunca
haban desaparecido del todo. La elite portea, al igual que sus mulas provinciales, utilizaba todos aquellos
espacios pblicos que ofreca el entorno urbano para su esparcimiento. El principal de ellos fue siempre el
teatro -dramtico y musical- que debi competir por la preferencia de los porteos con los espectculos
deportivos -las corridas de toros, luego reemplazadas en el gusto de elite por las carreras de caballo-.
Finalmente, en un plano de mayor informalidad, los paseos pblicos, las plazas, la orilla del ro y otros
lugares amenos de la ciudad atraan la concurrencia asidua de la elite local.
El teatro constituy una de las manifestaciones ms significativas en la construccin de un
imaginario social durante la primera mitad del siglo XIX. Su historia es la de una progresiva diferenciacin
entre un pblico "culto" y refinado y otro "rstico", iletrado, popular. En el teatro construido en Buenos Aires
en 1792 se mezclaban promiscuamente todos los sectores sociales, aunque es de suponer que aquellos
representantes del "bajo pueblo" que concurran a las representaciones escnicas provinieran de los sectores
ms altos, de aquellos que podran quiz denominarse "aristocracia orillera 36. Algunos de los viajeros
anglosajones refieren el disgusto que les provocaba la contigidad de personas de color en una misma sala,
mientras otros acotaban que un disgusto an mayor era el que les provocaba aquella otra prctica "extraa"
de segregar a las mujeres de los hombres en el interior del teatro durante las funciones". Esa mezcla social en
los teatros, como tambin en otros mbitos, serva, sin embargo, para escenificar la existencia concreta de la
elite. En su vestimenta, en sus modales, en sus actitudes ante el espectculo que observaban, sta se exhiba
como tal ante la masa de la poblacin, y rozndose corporalmente -como denunciara un testigo ingls- con
esclavos y marineros y reconocindose unos a otros en su diferencia.(...)
El proceso recorrido por el teatro desde la Revolucin hasta mediados del siglo XIX dibujara as un
periplo cuyo elemento determinante fue la transformacin de un mbito de sociabilidad que corresponda
originalmente a la esfera de lo privado en otro integrado en forma superlativa a la esfera de lo pblico. Al
mismo tiempo, ese magma igualitario que trasluca la mezcla de condiciones sociales en la platea del teatro
porteo comenzara a desglosarse, hacia la segunda mitad del siglo, en un pblico jerrquicamente
heterogneo. Para esa nueva imaginacin sociocultural, el teatro, aunque siguiera soportando la concurrencia
de personajes rsticos que ignoraban las convenciones que definan aquella actividad, constitua, sobre todo,
un espacio reservado a la fruicin de una elite ampliamente adiestrada en el desciframiento de cdigos
culturales indudablemente complejos y no asequibles a la masa. Desde una perspectiva semejante, la
presencia de elementos populares en el pblico representaba una intrusin, no la condicin intrnseca de una
configuracin social republicana.
Como quiera que sea, ese pblico mixto tambin se encontraba en otros espacios de esparcimiento
urbano, como la plaza de toros, que hasta su prohibicin definitiva, en 1819, constituy el principal
espectculo deportivo de que disfrutaba la poblacin de Buenos Aires; o como los paseos y plazas de la
ciudad. A ver "los toros" concurran -al menos en las fiestas ms importantes- muchas de las principales
familias porteas encabezadas por las autoridades locales. Ignacio Nuez cuenta haber visto en una de
aquellas celebraciones taurinas al virrey Sobremonte en compaa de su mujer; y poco antes de que decidiera
su abolicin definitiva, el Director Supremo Pueyrredn -segn testimonio de Samuel Haigh- tambin sola
ser visto asistiendo a "la fiesta de los toros". Patrocinada por la elite ms encumbrada del Virreinato
-espaola en su parte ms visible-, no es del todo improbable que la decisin de proceder a su completa
supresin haya estado motivada tanto por un sentimiento antiespaol cuanto por el deseo de realizar los
ideales humanitarios de la Ilustracin. 37 De hecho, Nuez denostaba la tauromaquia en sus memorias como
deporte de espaoles -"los nicos en el mundo que conservaban esta costumbre"-, a la que contrapona el
teatro, diversin que juzgaba ms sana para las familias. Si aquella prohibicin -acompaada, segn Nez,
de la demolicin de la Plaza de Toros- tuvo en el Ro de la Plata ms xito que en la Espaa borbnica, ello
fue consecuencia de la mayor permeabilidad que, en el nuevo contexto social y cultural posrevolucionario,
ofreca el espacio de lo privado a los imperativos de lo pblico.
Esa prohibicin tambin testimonia la mutacin progresiva que afectaba la propia elite, ya que en
aquella situacin de fragilidad -en que, segn muchos de sus miembros, se encontraba- ella propendera a
elevar aquellos de sus ttulos a una posicin jerrquica que an posea legitimidad en el nuevo espacio de
poder republicano. Desde esta perspectiva, la prohibicin de "los toros" manifiesta, adems del nuevo
36
37

Ver Un ingls, Cinco aos en Buenos Aires 1820-1825 (1825), Buenos Aires, Hyspmerica, 1986.
Ver Ignacio Nuez, Autobiografa, Buenos Aires, Academia Nacional de la Historia, 1996, p55.

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espritu "patritico", la identificacin de la elite con los valores de la Ilustracin. Ms an, comprueba su
voluntad de aceptar, para reforzar su propia constitucin, la necesidad de someterse a un proceso de
autodisciplinamiento, que coartara su propio espacio cultural tradicional tanto cuanto el de los otros sectores
sociales.(...)
Tambin en las fiestas religiosas y civiles, o en sus paseos cotidianos por los espacios pblicos de la
ciudad, los miembros de la elite alternaban con otros sectores sociales. La Alameda -paseo pblico cuya
construccin fue comenzada en tiempos del Virreinato y en el que seguan hacindose obras de prolongacin
en tiempos de Rosas- constituy uno de los espacios colonizados por la elite y transformado en su
significacin topogrfica por esa asociacin tan ntima. De da, la Alameda era el escenario de intercambios
cordiales de saludos entre las principales familias "decentes" al cruzarse en sus paseos, como tambin entre
stas y familias e individuos extranjeros residentes en la ciudad. Al atardecer, segn numerosos testimonios,
se transformaba en un lugar de cortejo en el cual se encontraban grupos de hombres jvenes con otros grupos
-separados- de jvenes mujeres. Al igual que en las veladas del teatro, haba cierto elemento muy marcado de
exhibicin en aquel desfile cotidiano de hombres y mujeres vestidos a la moda que se paseaban en sus
elegantes -aunque escasos- carruajes. 38 El paseo pblico permita enfatizar la distancia cultural expresada en
la vestimenta, en los modales, en la gestualidad que separaba la elite de los sectores populares.(...)
Ello aparece constatado en relacin con otra prctica que se desarrollaba en la Alameda: la
costumbre portea de baarse de noche en el ro. Hombres y mujeres acudan all en grupos -en general
familias- para disfrutar de los placeres que ofreca el agua. Como en el teatro, pero sin el atenuante que para
el pensamiento de la poca implicaba la segregacin de los sexos, en la orilla fluvial se rozaban, unos contra
otros, comerciantes y empleados, familias "decentes" y aquellas que no lo eran tanto. Los observadores
extranjeros reaccionaban ante esta costumbre por lo general con sorpresa o escandalizados.(...)
Las fiestas en Buenos Aires durante el Antiguo Rgimen expresaban una escenificacin altamente
formalizada del orden social tradicional, cuyas jerarquas eran exhibidas tangiblemente en los rdenes de
precedencia de los distintos funcionarios y de las distintas corporaciones en las procesiones religiosas y en
los actos civiles. Las frecuentes luchas que se suscitaban entre miembros del Cabildo, o entre ste y otras
corporaciones del Estado (como el Consulado o la Real Audiencia), cobraban extraordinaria virulencia
precisamente porque aquello que se discuta no era simplemente un mero formalismo ritual, sino la
escenificacin grfica de las jerarquas que realmente organizaban la sociedad. Como en los estados teatrales
de Bali estudiados por Clifford Geertz, la puesta en escena del microcosmos social durante las fiestas
pblicas en las sociedades del Antiguo Rgimen constitua un elemento central de la administracin del
poder social en su interior. La escenificacin del orden que articulaba los distintos estamentos y
corporaciones entre s se produca en un universo cultural para el cual la diferenciacin tajante entre un
mbito de lo puramente simblico y otro de la realidad concreta o material del poder careca de sentido.
Mostrar el orden social equivala a realizar su plenitud, a cimentar en el acto de su corporizacin ritual el
conjunto de estaciones y funciones que componan la Monarqua. As como la Misa para la doctrina catlica
no era simplemente un recordatorio ritual, una simbolizacin del sacrificio mesinico, sino ese sacrificio
"actualizado" en la celebracin de la eucarista, reproducido, vuelto a producir en la transubstanciacin que
hacia del pan carne y del vino sangre de Cristo, las fiestas pblicas, tanto religiosas como cvicas,
actualizaban la transubstanciacin sociopoltica, por cuya intervencin el orden simblico se transformaba en
un orden real, y la palabra o la representacin, en la cosa representada, durante el breve lapso que duraba la
fiesta. Si aquella nocin de la centralidad de las fiestas en la vida de la ciudad haba comenzado ya a decaer
durante los principados ilustrados de los ltimos borbones, la celebracin de fiestas pblicas en el perodo
posrevolucionario tendi a revincular el sentido de la fiesta a aquella antigua concepcin, aunque
invirtindola: ahora las fiestas pblicas deban servir para mostrar o "transparentar" la ausencia de jerarquas
en una sociedad republicana, poniendo de manifiesto, en cambio, la igualdad que mancomunaba a todos los
ciudadanos entre s. En este nuevo clima cultural, el papel que le cupo desempear a la elite era complejo y
ambivalente.
Por un lado, las antiguas fiestas religiosas seguiran celebrndose, quizs con menos aparato en
Buenos Aires que en las ciudades del interior 39 (hasta el punto de que Juan Bautista Alberdi y Juan Mara
Gutirrez declararan su sorpresa al ver las frecuentes fiestas religiosas que puntuaban el ao civil genovs,
cuya celebracin ellos contrastaran con la ritualidad cvica y secular del calendario porteo). Sin embargo,
ellas, como los dems signos externos del culto catlico, se convertiran progresivamente en un mbito
dominado por la presencia de las mujeres. En aquellas fiestas, en las procesiones, en las misas, el rol de las
38
39

Ver Samuel Haigh, Bosquejos de Buenos Aires, Chile y Per (1829), Hyspamrica, 1986, Buenos Aires.
Ver Henry M, Brackenridge, Viaje a Amrica del Sur, Tomo II, Buenos Aires, Hyspamrica, 1988.

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mujeres de elite era visible y significativo, ya que se operaba en el interior de una matriz cultural que tenda a
reforzar una imagen de la sociedad ms prxima a los holotipos del Antiguo Rgimen que a aquellos que
representaban la nueva sociedad. All, como en aquellas otras actividades gregarias desarrolladas por la elite
en los espacios pblicos de la ciudad, la exhibicin fastuosa de riquezas contribua a graficar la pertenencia
de aquellas damas an sector social encumbrado. Henry Brackeuridge, por su parte, ha dejado una
descripcin relativamente detallada de la fiesta de Corpus Christi -coloreada es cierto por sus prejuicios
protestantes- en la que resalta la centralidad de la participacin femenina.
En los rituales nuevos que conformaron las fiestas cvicas, con los cuales el nuevo Estado buscaba
sustituir el calendario del Antiguo Rgimen por otro republicano y patriota, el papel reservado a la elite sera
a la vez claro y ambiguo. Claro porque en su participacin un poco retrada de los festejos centrales, la
diferencia social apareca puesta de manifiesto sin ninguna duda; ambiguo, porque la relacin entre las
celebraciones ms privadas de la elite y aquellas ofrecidas al pueblo supona el carcter necesario del vnculo
entre elite y pueblo en la sociedad revolucionaria, y simultneamente implicaba borrar la diferencia entre una
y otra seccin como realizacin plena de la sociedad republicana. El contraste, sin embargo, entre el decoro y
elegancia de la celebracin del 25 de Mayo por la elite portea en los salones del Club del Progreso y el
desarrollo de los festejos "populares" -en los que participaban los hombres de la elite en su condicin de
dirigentes polticos- no poda ser ms explcito.
Desde la dcada del 20 se haba generalizado tambin la costumbre de celebrar reuniones privadas,
generalmente cenas o banquetes, en ocasin de tales efemrides. Durante la hegemona rosista, la porcin
"aristocrtica" de la Sociedad Popular Restauradora -la nica reconocida pblicamente como tal por Rosasdesarroll la costumbre de celebrar banquetes, no slo en las fechas patrias, sino tambin en aquellas que
recordaban los principales hitos del ascenso al poder de Rosas. Tales reuniones solan consistir de una cena
seguida de numerosos "brindis", que eran realmente discursos formales, cuyo propsito era defender la
marcha del gobierno. Esa prctica -que demarcaba un espacio de sociabilidad exclusivamente masculino- se
generaliz entre todas las facciones y grupos polticos en que se reparta entonces la elite. Incluso
asociaciones que pretendan instaurar algn tipo de ruptura con las modalidades de asociacin poltica
desarrolladas hasta entonces en el Ro de la Plata -por ejemplo, la Asociacin de la Joven Generacin
Argentina- acostumbraron celebrar aquellas fiestas cvicas con banquetes y brindis. Una de esas reuniones,
celebrada entre los miembros de esa Asociacin residentes en la provincia de San Juan, muestra hasta que
punto an ceremonias sociales deliberadamente retradas del escenario ms popular de los festejos generales
deban responder ante las demandas que unos sectores populares movilizados por la retrica y por la
politizacin revolucionarias se sentan autorizados a dirigir contra la elite; lleg el da 25 de Mayo. Con tal
motivo, quiso dar un banquete la juventud sanjuanina. Todos o gran parte de los concurrentes, asistieron a l
llevando en el ojal del frac o levita la escarapela azul y blanca. Hubo brindis, exaltacin patritica [...]. Un
hombre humilde que con otros serva la mesa, mezclaba su voz de vez en cuando a la nuestra. [...] Algunos
manifestaron descontento por ello, otros rean de su candor intempestivo. A este propsito Sarmiento tom la
palabra y dijo ms o menos lo que sigue: 'Dejadlo hacer y decir, seores, es menester no ver en la animacin
de este hombre sino una ingenua aspiracin al principio de igualdad consagrado por la revolucin de este da.
Dejadlo hacer y aplaudamos en l uno de nuestros dogmas, el ms santo de nuestros dogmas" 40
Ante la "marea plebeya", la tendencia ms natural de las familias decentes" era la de retirarse de los
escenarios pblicos ms expuestos a aquella presin para refugiarse en la intimidad de las reuniones privadas
o del hogar. Como lo demuestra esta ancdota, semejante solucin debi haber sido menos eficaz de lo
deseado; ms an, si una de las funciones sociolgicas que cumplan aquellas prcticas volcadas hacia el
interior de los crculos y de las familias -hacia "lo privado"- fue la de reforzar la propia conciencia grupal, el
desconocimiento deliberado de la distancia social que haba autorizado la Revolucin tendera,
sistemticamente, a entorpecer aquella funcin, obstaculizando la cristalizacin plena de una conciencia de
clase dominante. Efectivamente, la ideologa republicana traicionaba las pretensiones sociales de los
miembros de la nueva elite criolla en Buenos Aires y en las provincias, an en aquellos espacios en teora
ms resguardados del contagio externo. En esta ancdota la situacin vivida por los jvenes patriotas mostr
su costado benvolo; en los relatos que contemporneamente circularon a media voz respecto del espionaje
rosista en Buenos Aires, protagonizado en las propias casas de las "familias de elevado tono" por sus criados
y esclavos, apareca en cambio un aspecto de esta actitud de "desconocimiento" -de deferencia negadabastante ms preado de amenazas.

40

Ver Benjamn Villafae, Reminiscencias histricas de un patriota, Tucumn, ediciones Fundacin Banco Comercial del Norte, 1972.

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De lo privado a lo pblico: la sociabilidad de los cafs


Las diferencias que separaban a estas reuniones privadas o semiprivadas de "la sociabilidad de los
cafs eran pequeas hasta el punto de tornarse en algunos casos casi insensibles, pero no por ello dejaban de
ser decisivas. Todas las formas de sociabilidad discutidas hasta aqu han sido aquellas cuyo elemento comn
era su orientacin hacia el "interior" del espacio social de elite, aun cuando hayan debido desarrollarse en
escenarios que perdan rpidamente su exclusividad social. Tanto las salidas al teatro o los paseos por la
Alameda, como las reuniones en las casas o los esparcimientos semiabiertos que acompaaban las fiestas
pblicas, compartan un anclaje en el imaginario social de la intimidad: todas eran actividades que se
desarrollaban en compaa de parientes o amigos, en crculos cuya pertenencia estaba claramente pautada
por sus propios miembros y en cuyo interior poda suponerse que todos se conocieran en mayor o menor
grado. En cambio, si en las acciones concretas que sus participes desarrollaban muchas veces no haba
mayores diferencias entre las prcticas sociables de los banquetes patrios y aquellas que tenan por escenario
los cafs, la imaginacin social que informaba cada una de esas actividades, imprimindole un sentido
propio, difera sustancialmente.
Los cafs, segn todos los testimonios, se convirtieron en la primera mitad del siglo XIX en el lugar
de encuentro pblico por excelencia, representando desde este punto de vista una forma que pudo ser
imaginada por muchos como "transicin" entre una sociabilidad privada o tradicional y otra pblica -o
incluso poltica- y moderna. Al contrario de otros espacios urbanos, ellos se definieron muy pronto como
zonas reservadas exclusivamente a la elite (o al menos a un pblico que no era visiblemente popular),
adquiriendo en algunos casos un decorado fastuoso que subrayara aquella identidad social. En su interior,
lazos de sociabilidad ms efmeros y menos formales que los que pautaban las reuniones "privadas" pudieron
desarrollarse, como tambin pudieron hallar un mbito idneo para su expansin aquellas redes de
sociabilidad previamente consolidadas en el espacio privado.
A semejanza de los modelos europeos que imitaban los cafs porteos patrocinaron un conjunto de
actividades bastante ms variadas que la consumicin de infusiones o comestibles: en ellos se lean y
discutan libros y peridicos, se jugaba a las cartas, se comentaban los chismes pblicos y privados, y se
incurra, segn algunos testigos, en actividades menos toleradas por la moral contempornea.
Aunque la relacin entre el Caf de Marcos y la Sociedad Patritica pudo parecer en la dcada del 20
lo suficientemente original como para ser resaltada en el libro que entonces preparaba Nez, esa
transformacin en el tipo de actividad que poda legtimamente albergar proseguira su curso, si bien con
menor estruendo. La sociedad de caf sigui representando en la imaginacin pblica de los aos 20 y 30, un
dispositivo poltico por excelencia. En los cafs se reunan los lideres de las distintas facciones, se reciban y
lean peridicos, se discuta en voz alta, se "militaba" en pocas electorales. En ellos se daban cita aquellas
asociaciones informales -literarias, filosficas, burlescas- que, con cierta regularidad, surgan en el ambiente
local para marcar la entrada en "el mundo" de jvenes estudiantes, o para proponer reformas trascendentes
que la juventud rioplatense destinara a la sociedad en su conjunto. An cuando paulatinamente entre los
ltimos aos de la dcada del 20 y mediados de la del 30, la moda europea de los gabinetes literarios ira
desplazando los cafs de su monopolio de la sociabilidad pblica informal, de todas formas ellos seguirn
ocupando un lugar central en la sociabilidad de la elite portea hasta fines del siglo XIX (aunque la identidad
social de los cafs se haya ido diversificando tambin en ese transcurso). De cualquier manera, los cafs
-mbitos de un esparcimiento en teora circunscripto al espacio de la vida privada- experimentaron en la
primera mitad del siglo XIX una creciente politizacin que slo lentamente ira disminuyendo al comps del
fortalecimiento de la sociedad civil portea durante las dcadas posteriores a 1862, y sobre todo al amparo de
la "paz poltica" del roquismo. En el primer medio siglo de vida independiente, en cambio, ellos
manifestaron la misma permeabilidad a las demandas de "lo pblico" que tantas otras instituciones que, en
sociedades de mercado ms consolidadas, aparecan enteramente al margen de cualquier dinmica poltica
demasiado evidente.
Vida privada y vnculos comunitarios: formas de sociabilidad popular en Buenos aires, primera mitad
del siglo XIX
Pilar Gonzlez Bernaldo
Las pulperas como mbitos de ocio popular
Si la calle, la plaza, la alameda eran lugares que se prestaban a los encuentros, la ciudad posea desde
su fundacin un espacio que se impuso como lugar de reunin: la pulpera. Desde la primera fundacin de
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Buenos Aires se atesta la importante presencia de estos almacenes -comercios de venta al menudeo-, en
donde uno poda aprovisionarse de yerba, velas, vino, aguardiente y otros artculos. La pulpera se ubica
generalmente en las esquinas, topogrficamente lugar de interseccin y de encuentro. A principios del siglo
XVIII cuando se reglamenta por primera vez sobre las reuniones en pulperas, funcionan en la ciudad
trescientos de estos comercios para una poblacin de 8.908 habitantes, es decir, una proporcin de una
pulpera por 30 habitantes. Para fines del siglo XVIII Johnson y Socolow cuentan 428 pulperas, para una
ciudad cuya poblacin conoce un crecimiento indiscutiblemente mayor. Las cifras continan siendo elevadas
en la poca del gobierno independiente. En 1826 el almanaque de Blondel indica la existencia de 464
pulperas, cifra ligeramente corregida por Kinsbruner. Aunque el nmero de pulperas con relacin al
crecimiento demogrfico haya disminuido progresivamente, su desarrollo es considerable si lo comparamos
con otras ciudades latinoamericanas. Sin duda, estas cifras deben evaluarse en funcin del dinamismo
econmico de la ciudad. Ellas dan testimonio, sin embargo, de la intensidad de una sociabilidad urbana, en
todo caso de su potencialidad. Estos negocios de frecuentacin diaria se convierten poco a poco en mbito de
sociabilidad masculina. A ello contribuy ampliamente el hbito, cada vez ms extendido, de consumir
bebidas en el propio local de ventas. Los locales fueron acomodndose a esta nueva funcin, que
rpidamente se asoci a otra: la del juego de naipes y dados, que luego fueron prohibidos por ser
considerados como causa de pendencias, pleitos y pualadas, aunque algunos fueron tolerados, como el
truque-nuestro actual truco.
La manifestacin tnica de la sociabilidad plebeya
Buenos Aires conoci otros espacios de sociabilidad comunitaria de clara impronta tnica. Se trata de
las llamadas "Naciones Africanas, denominadas tambin "candombes" o "angos de baile", que congregaban,
durante la primera mitad del silo XIX, a esclavos y libertos segn sus naciones" de origen. Esta forma de
sociabilidad, aunque identificada con la "plebe", se distingue claramente de los encuentros en las pulperas.
No se trata aqu de un comercio de expendio de bebidas sino de reuniones en habitaciones privadas o en
terrenos baldos en zonas suburbanas o poco edificadas de la ciudad, en las que se reunan los domingos y los
festivos los negros y morenos de Buenos Aires para bailar al ritmo del tambor. A diferencia de la pulpera, el
acceso no es totalmente libre. Aqu, hombres y mujeres parecen congregarse segn sus orgenes tnicos y
no en funcin de hbitos de sociabilidad masculina. Lo hacen para tocar msica, danzar y organizar las
tradicionales fiestas del calendario africano, en particular las festividades de San Baltazar, santo venerado
por la poblacin negra. La represin de la polica tampoco falta aqu, pero se debi menos a la "vagancia"
ligada a la presencia de alcohol y juegos prohibidos, que a la falta de decoro pblico que suponen para las
autoridades y la "gente decente", ciertas danzas de tambor a: son de un ritmo musical que incitaba a la
indecencia.
Familia, parientes y clientes de una provincia andina en los tiempos de la Argentina criolla
Beatriz Bargoni
Pocas instituciones han tenido estructuras elsticas y adaptativas como la familia.
Desde los primeros tiempos coloniales, la Corona espaola encontr en ella un instrumento valioso
para asentar su dominio en los vastos territorios americanos que formaron parte del Imperio. Aquel modelo
familiar ibrico reconoca semejanzas importantes con los de otras sociedades mediterrneas, aunque en su
despliegue americano conoci matices importantes en las regiones densamente pobladas en el momento de la
conquista. Organizadas alrededor de la figura del padre, su autoridad era sostenida por la Iglesia y el Estado
por cuanto se converta en un medio de socializacin de la moral y la poltica.
Sin embargo, si estos registros socioculturales se convertan en el escenario normativo de la sociedad
colonial, las prcticas sociales muestran caminos fragmentarios que recorren la tensin casi siempre existente
entre normas y comportamientos. Una muy variada literatura iberoamericana ha venido sealando esos
matices e inflexiones entre el comportamiento esperado y el registrado por protagonistas clebres, como por
miles de personajes annimos. La desmitificacin de comportamientos sociales rgidos y esperables se
complementa con resultados altamente significativos de la vida de la familia. En los ltimos aos, ellos han
mostrado que an en las pampas, las unidades domsticas reducidas eran tan relevantes como las ampliadas,
y que esa tradicin se remontaba pocas bastante lejanas.
Esos visos que despejan viejas certidumbres se corresponden tambin con el universo domstico de
los clanes familiares tardocoloniales. Sin embargo, es difcil ponderar la dimensin privada de sus prcticas
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cotidianas por cuanto la familia y la parentela representaba una especie de atributo que la conectaba
estrechamente con la comunidad a travs de diversos tipos de lazos.
Al parecer casi toda Iberoamrica, en las primeras dcadas del ochocientos, asisti al lento
peregrinar del poder social de las familias cuyos orgenes se remontaban a los tiempos coloniales. En la
periferia de estos territorios, la nostalgia con que el sanjuanino Domingo Faustino Sarmiento evocaba en
1850 la decadencia de los Albarracn parece ilustrar el camino que siguieron muchos otros linajes
provincianos en un escenario atravesado por modificaciones econmicas y conflictos polticos relevantes. En
su lugar, y en los mrgenes an sinuosos de la Argentina criolla, nuevos linajes familiares crecieron entre las
luces y las sombras del siglo XIX. A pesar de ello, la vida familiar mantuvo muchas de las caractersticas que
identificaron a sus antecesoras. Ms bien, sobre sus entretejidos internos pudieron establecerse nuevas
jerarquas sociales que mitigaron el lugar ocupado por el prestigio en favor de la riqueza. De todas maneras,
los diferentes itinerarios que sealan ese derrotero no dejan de mostrar un abanico de situaciones novedosas
que harn desplazar a la familia al mundo privado en sentido estricto, como sostiene Shorter.
La descripcin entonces de cualquier familia permite comprender los avatares de la vida privada de
sus integrantes. Sin embargo, ese plano de relaciones domsticas presenta situaciones que no slo son
asimilables al discurrir personal de la experiencia de sus mujeres o de sus varones. En el cruce de sus
acciones ntimas, de sus deseos y expectativas, se filtran los estmulos y condicionamientos de los sistemas
normativos que, como se sabe, tampoco estn exentos de contradicciones.

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Convento fortaleza de San Nicols. Actopan, Mxico


El programa arquitectnico de los conventos del siglo XVI era ms o menos el mismo que se vea en
Europa: ante todo el enorme atrio; luego el templo y su sacrista, reservado a los espaoles; la capilla abierta
o capilla de indios; la portera, el saln de profundis, refectorio, celdas, baos, etc., todo esto distribuido
alrededor de claustros, que solan ser de dos pisos.
Veamos ahora, en lneas generales, cmo eran esos conventos fortificados. En primer trmino se
encontraba el atrio, que alcanzaba dimensiones excepcionales, -hasta de 150 metros por lado-, rodeado de
altos muros almenados, con una portada en el eje, generalmente de tres arcos formando un motivo
arquitectnico importante. An cuando actualmente esas portadas suelen estar abiertas, probablemente en
tiempos pasados tuvieron sus trancas o sus hojas de madera para poderlas cerrar en caso de ataque; es aqu
donde se refugiaba el grueso de la poblacin indgena con su ganado. En los cuatro ngulos del atrio se
levantaban otras tantas pequeas capillas, llamadas posas, porque servan para descansar o posar en ellas
las andas con imgenes cuando se realizaban las procesiones dentro del atrio. Estas pequeas capillas solan
colocarse en los rincones, de modo que dos de sus caras formaban parte de la muralla, en tanto que las otras
se abran por arcos hacia el patio; generalmente estaban cubiertas por pequeas cpulas o por chapiteles
apiraminados. Estamos, pues, frente a un primer caso de creacin arquitectnica distinta de lo europeo; el
enorme atrio almenado con sus cuatro posas es una modalidad que, an cuando aisladamente pueda tener sus
races en el Viejo Mundo, se transforma y magnifica en Amrica hasta adquirir caracteres propios.
El atrio se completaba por una gran cruz de piedra colocada en el centro, sobre gradas o escalones.
Los templos eran de una sola nave, casi sin excepcin, correspondiendo exactamente a los que Emile
Bertaux clasific como gtico isabelino, es decir, a los que se levantaron en Espaa en el momento de
transicin del gtico al plateresco. El bside las ms de las veces era rectangular o poligonal. La nave era
siempre sumamente alargada y de gran altura sin crucero. Como en las iglesias de los Reyes Catlicos, el
coro se encuentra en lo alto, a los pies del templo. Pocas puertas, habitualmente la principal; la lateral cuando
el atrio abarcaba todo el costado del templo; y la que comunicaba ste o la sacrista con el claustro; las
ventanas se colocaban a gran altura del suelo, con evidente intencin defensiva. Para cubrir estas iglesias se
recurri siempre a la bveda, siendo poco frecuente el uso de artesonados de madera. Las bvedas usadas
fueron de crucera y de can, o la combinacin de ambas, en cuyo caso se reservaba la bveda de crucera
para cubrir el presbiterio y a veces el primer tramo, o sea el correspondiente al coro. Ms frecuentemente se
utiliz el sistema de nervios de piedra y plementera de ladrillo.
Los conventos solan ser de dimensiones reducidas, pues no habitaban ms de cuatro o cinco frailes
en ellos. Con frecuencia falta la Sala Capitular, que no tiene razn de ser al tratarse de comunidades muy
reducidas, y las celdas no son muy numerosas por esa misma razn. Los claustros, habitualmente de dos
plantas, suelen mostrar resabios medievales, abundando las bvedas gticas de crucera e incluso arcos
gticos.
Aspecto interesantsimo era el de la decoracin de estos conventos, realizada con frescos de tipo
renacentista, generalmente en tonos grises, con poco colorido.
La creacin ms interesante en estos conventos mexicanos es la de las capillas abiertas o capillas
para indios. La necesidad de oficiar misa y ensear la doctrina a grandes comunidades de indgenas hizo que
los templos resultasen pequeos e inadecuados para ese fin, reservndoselos para los espaoles y sus
familias, surgiendo as, como lgico resultado de un problema, las capillas abiertas. Es evidente que stas
representan la nica analoga posible entre el templo cristiano y el "teocalli o pirmide indgena, puesto que
en ambos casos el culto se realiza al aire libre; los oficiantes son los nicos que quedan bajo techo, mientras
los fieles permanecen en el atrio, a cielo descubierto, tal como suceda en las ceremonias de mayas y aztecas.
Tres fueron las rdenes mendicantes que levantaron la profusin de edificios que acabamos de
describir: franciscanos, dominicos y agustinos. Los mercedarios tuvieron menos actuacin.
Indudablemente los monasterios ms suntuosos levantados en la Nueva Espaa fueron los de los
agustinos, porque a ellos no les alcanzaba el voto de pobreza de los franciscanos, y por ser la orden ms
protegida y ayudada econmicamente por la Corte.
El convento de Actopan fue obra de fray Andrs de Mata. Se comenz en 1546, colaborando en la
construccin fray Martn de Asebeido. Nuevamente encontramos aqu ese duro contraste entre el aspecto
macizo, enorme, agresivo, de la masa del templo con la finura y esbeltez de los detalles. Actopan es el
templo que ofrece ms impresin de reciedumbre por su altura, por el cubo enorme de su torre, que parece la
de una mezquita norteafricana, por la profusin de almenas, merlones 41, garitas y dems detalles blicos. En
41

Trozo de parapeto que media entre dos caoneras

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cambio, las bvedas nervadas que cubren el presbiterio y el coro, la portada principal, las pinturas del
claustro y del refectorio muestran una delicadeza extrema, que hace resaltar ese contraste. La capilla abierta
ocupa el fondo del atrio; es de planta rectangular, cubierta por una gran bveda de medio punto, decorada
con lujosos casetones pintados segn el modelo de una lmina de Serlio, el famoso tratadista bolos, de
quien se public la primera traduccin espaola en 1563. La bveda del refectorio tambin est pintada con
casetones, de idntica inspiracin serliana.
El claustro est decorado con pinturas al fresco que parecen inspiradas en grabados europeos.
La caja de escalera de Actopan nos ofrece el conjunto ms monumental de las pinturas murales del
siglo XVI. Cada uno de los frentes est dividido en tres cuerpos separados por anchos frisos o recuadros
separados por anchos frisos de grutescos. Cada cuerpo se divide a su vez en tres nichos o recuadros
separados por columnas en forma de balaustres, sobre los cuales recaen arcos escarzanos. 42 Dentro de cada
recuadro aparece un personaje venerable de la Orden Agustina, sentado en amplio silln frailero, ante su
mesa de trabajo. Como, en los viejos retablos y cuadros gticos, sobre las cabezas de cada personaje un
rtulo describe graciosas curvas en el espacio, informndonos en sus letreros quin es el personaje
representado.
Esta riqueza pictrica no se concentra en la escalera, pues invade todo el monasterio, claustros,
salones, y hasta los pasillos. (BUSCHIAZZO, MARIO J. Historia de la arquitectura colonial
iberoamericana).
Sin duda es posible encontrar un paralelo entre los antiguos conventos medievales que jugaron un
papel preponderante en la ocupacin de las reas rurales y los conventos mexicanos del siglo XVI
constituidos en las avanzadas de la evangelizacin indgena a la vez que delimitaban las reas de frontera.
Las funciones externas (catequesis, liturgia, enseanza, asistencia) y las internas (produccin
agrcola y artesanal, formacin espiritual) eran similares, pero los problemas de escala y concepcin cultural
variaron las propias propuestas arquitectnicas, aunque los elementos asilados (iglesia, claustro, huerto,
celdas, equipamiento, etctera) eran semejantes.
Las modificaciones de programas pueden verificarse en varios aspectos: la fortificacin, el uso del
atrio, las capillas abiertas y el sistema de posas.
Por supuesto que existen en Espaa monasterios medievales fortificados y rodeados de murallas
almenadas, pero en su escala y cantidad son irrelevantes frente a las creaciones mexicanas del siglo XVI.
Los atrios amurallados y almenados servan de eventual ciudadela y proteccin a los nefitos y sus
pertenencias, los templos elevados con almenas y garitones que junto con ventanas elevadas, troneras y
saeteras los convierten en espacios defendibles, frente al armamento indgena a pesar de las dimensiones de
las almenas.
Las moles de estos templos macizos de piedra, con rudos contrafuertes, sealaban en el paisaje
mexicano hitos que daban las referencias precisas para la nueva fisonoma de estos asentamientos avanzados
de la conquista, aunque recientes argumentos de Chatn Olmos relativicen su uso defensivo.
Las necesidades de culto y catequesis se multiplicaron cuando se trat de adoctrinar a millares de
indgenas.
Los espacios cubiertos eran insuficientes y la propia experiencia indgena de sus conjuntos sacrales
al aire libre hacia conveniente en el proceso potencial de un sincretismo religioso recurrir a modalidades
litrgicas externas.
El atrio no era meramente la proyeccin espacial de un templo estrecho y macizo, sino la
revitalizacin del valor social del mbito natural, bien que acotado por el cerco perimetral e inminente
vinculado a la idea de casa del Dios.
El atrio significaba la recuperacin, para el indgena, de su espacio abierto y la posibilidad del
desarrollo ritual procesional que era una de sus variables culturales esenciales.
Por ello el equipamiento del atrio tendi a potenciar la idea de sitio, de lugar de estar, y a jerarquizar
funciones religiosas y sociales sealando la estratificacin por sexos y edades a la vez que puntualizando los
niveles diferenciados del aprendizaje.
Junto a los rincones del atrio -en una tipologa que con variantes de tratamiento y calidad se
expandira por toda Amrica- se alzaban las capillas posas que constituan los elementos ordenadores del
espacio.
Estas capillas posas tendan a sealar los puntos de reunin perimetral para la evangelizacin de
hombres y mujeres, nias y nios. Junto a esta funcin cotidiana las posas servan para significar el recorrido
42

Arco menor que el semicrculo del mismo radio.

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procesional dentro del atrio y constituan el sitio preciso del aposentamiento o posada de las imgenes
trasladadas en andas por la muchedumbre de catecmenos.
Las estaciones representadas arquitectnicamente por las posas proyectaban no slo un jaln
simblico sino tambin una presencia funcional en el ordenamiento del espacio externo en su uso
ceremonial.
El atrio contendr tambin a veces cruceros de piedra que recogiendo antiguas tradiciones
europeas de sacralizacin de espacios pblicos adquieren significados renovados.
Es frecuente encontrar en estas cruces, ubicadas sobre escalinatas, elementos que sealan la
participacin del indgena, entre ellos las incrustaciones de obsidiana y la decoracin geometrista.
El atrio es pues en su conjunto un elemento esencial de esta arquitectura religiosa del XVI mexicano
y no meramente una estructura arquitectnica subsidiaria del templo, tal cual era habitual en el viejo
continente.
Tanto Palm como Antonio Bonet Correa han sealado los antecedentes europeos de las capillas
abiertas americanas y el sentido de extroversin del culto.
La mayora de los ejemplos aparece vinculada a las posibilidades de realizar los oficios desde
templos ubicados junto a ferias, mercados o lugares comerciales que suelen ser muy concurridos los
domingos y fiestas.
Pero las capillas abiertas utilizadas en el Mxico del XVI nacen de requerimientos funcionales ms
amplios y con una riqueza tipolgica que supera vastamente los ejemplos europeos conocidos.
Las causales pueden rastrearse ya sea en las respuestas espontneas y precarias en tiempos en que se
construan los templos, la necesidad de albergar a multitudes que no caban en las iglesias, el recurso de la
tradicin prehispnica de los cultos al aire libre y la presunta claustrofobia (temor al espacio cerrado) de los
indgenas desacostumbrados a las vastas superficies cubiertas.
Todas ellas confluyen complementariamente y permiten ratificar una tipologa funcional americana
pues sin duda la estructura templaria indgena expresaba lo esencial de una capilla abierta.
En la capilla abierta y el teocalli indgena el sacerdote que oficia el culto es el nico que est a
cubierto, mientras los fieles estn al exterior. Es probable que ello pudiera originarse, como las capillas
posas, en ramadas provisorias que permitiran este contacto ms directo y precariamente jerarquizado, pero
no es menos cierto que en tal caso el xito de la relacin funcional motiv notables respuestas
arquitectnicas.
Las opciones ms frecuentes son las de capilla abierta conformada como un espacio al que se accede
por un gran arco, ubicada al fondo del atrio, junto al templo, en forma similar a los accesos de las porteras
de convento. Se ubicaba all un altar con gradas y el conjunto se mantena al mismo nivel del atrio. El
espacio estaba cerrado en tres partes y abierto en el frente que daba hacia el atrio semejando el presbiterio del
templo.
Es sta en definitiva una traslacin de la idea tradicional de la capilla mayor que se prolonga hacia el
atrio cual un templo inconcluso.
Ejemplo notable de esta temtica es la de Actopan con su bveda que contiene en pintura un diseo
de Serlio.
El partido arquitectnico definido por los benedictinos en la baja Edad Media inclua los elementos
esenciales de la organizacin en torno a los patios enclaustrados, un sistema de vida y economa
autosuficiente y una tarea recoleta o itinerante mendicante que serva para la propagacin de la fe. El
paulatino afianzamiento del convento como centro de irradiacin cultural (biblioteca, talleres artesanales,
botica-enfermera) fue generando las pautas de su complejidad de funciones.
En Mxico como en el resto de Amrica la alternativa de estos centros se enfatiza en el sentido
misional y de evangelizacin vinculado a la accin pobladora y organizadora del territorio que tienen a su
cargo las rdenes religiosas y fundamentalmente entre ellas, las de San Francisco, San Agustn y Santo
Domingo.
Entre 1570 y 1620 estas rdenes erigieron cerca de 250 conventos en territorio mexicano rivalizando
en la envergadura y calidad de sus edificios a pesar de las reglas propias sobre pobreza de recursos y las
disposiciones reales al respecto.
Si los espacios exteriores (atrio, fuentes, capillas posas, capillas abiertas) constituan la expresin de
la insercin del mundo indgena en la reformulacin de un programa arquitectnico cristiano, la permanencia
del templo y el claustro sealaba tambin la vigencia del mundo europeo transculturado.
Las iglesias reiteran la tipologa del templo gtico de una nave profunda, bvedas de crucera y
cabecera poligonal con contrafuertes. Los claustros del convento tambin mostraban en general dimensiones
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reducidas que tendan a hacer compactas las construcciones. Los templos se integraban en el conjunto
edilicio, organizado por los claustros, trabndose con las incorporaciones de espacios (sacristas,
contrasacristas, acceso a plpitos y coro, depsitos, etctera) que perteneciendo a su uso definan estructuras
arquitectnicas del convento.
Los espacios interiores del convento, celdas, oficinas, talleres, refectorio, saln de profundis,
cocinas, alacenas, portera, biblioteca, sanitarios, se distribuan alrededor del claustro, que tena una o dos
plantas.
Los agustinos que realizaron las obras de mayor envergadura erigieron el convento de Actopan en
1560. (GUTIRREZ, RAMN: Arquitectura y urbanismo en Iberoamrica)
La capilla de indios es un gran bside a un lado y hacia atrs del templo conventual. Est formada
por un tramo de bveda de medio can que se apoya sobre muros cortos en los lados y en otro por la parte
del fondo. La ornamentacin de esta capilla se reduce al labrado del gran arco y sus impostas y a la pintura al
fresco, imitando artesonado, del interior del can.
La gran portada de Actopan est compuesta por un pequeo marco para el vano de la puerta, de pares
de columnas a cada lado y entablamento adornado de angelillos. Sobre esta parte se despliega un gran arco
abocinado, claroscurado por medio de casetones que tambin ostentan angelillos en sus fondos, dejando libre
un tmpano que debi aprovecharse para alguna pintura. La portada est inscrita dentro de la segunda
portada que tambin se disea con pares de columnas laterales, corintias como las de la primera, soportales
de un entablamento en que se apoya directamente la ventana del coro. Esta ventana se enmarca con una
columnilla candelabro a cada lado y el entablamento respectivo. (ROJAS, PEDRO: Historia general del
arte mexicano)

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Catedral y Sagrario. Mxico


Si bien una Real Cdula de 1536 ordenaba que se construyera un templo digno de la ciudad capital
del Virreinato de Nueva Espaa, tan slo en 1563 se comenzaron los trabajos, que habran de proseguirse con
altibajos hasta 1813, en que se coloc la ltima de las estatuas que coronan el enorme edificio. Este largo
proceso se debi, no slo a las dimensiones y complicaciones del templo, sino tambin a las dificultades de
su cimentacin, pues no debe olvidarse que la ciudad de Mxico se construy sobre las ruinas de
Tenochtitln, la capital azteca que estaba emplazada sobre un lago, desecado ms tarde por los espaoles.
Una Real Orden de Felipe II dispuso que la obra se vaya prosiguiendo por la traza de Claudio de
Arciniega y modelo de Juan Miguel de Agero es decir, que el plano de planta fue del arquitecto citado en
primer trmino y la elevacin del segundo. Es un enorme templo de tres naves longitudinales ms dos naves
de profundas capillas, con nueve naves transversales ms el crucero, sobre el cual se levanta una airosa
cpula. No tiene girola, encuadrndose dentro del consabido rectngulo, an cuando el presbiterio se acusa al
exterior en forma trapezoidal, lo que denota todava un resto de medievalismo. La solucin del interior del
templo ofrece una novedad, que luego se repetir en otros monumentos americanos: en lugar de seguir el
criterio de respetar las proporciones clsicas -criterio que inspir a Diego de Silo los pilares de la catedral
de Granada con alto pedestal, gran entablamento a manera de capitel y encima pilastras- aqu se alarg el
fuste de las columnas, de la misma manera que los arquitectos gticos estiraban los baquetones y nervaduras
de sus pilares. De esta manera se logr una altura proporcionada al ancho del templo, levantndose la nave
central por encima de las laterales y stas a su vez ms altas que las capillas. Exceptuando la sacrista,
contrasacrista y cabecera del templo, que tienen bvedas de nervadura, el resto est cubierto con can
corrido y bvedas vaidas, es decir que el renacimiento entra ya de lleno en la estructura de este edificio.
Estas obras demandaron gran parte del siglo XVII, puesto que la dedicacin del templo tuvo lugar en 1656, y
once aos despus ya se daba por terminado interiormente.
Pero si al proseguir las obras internas los arquitectos del siglo XVII se limitaron a ejecutar los planos
de sus predecesores, al labrar las portadas, que en cierto modo podan independizarse del resto, se
consideraron liberados de esos viejos proyectos, ejecutndolos de acuerdo al espritu barroco que imperaba;
slo las dos puertas de la fachada posterior tienen formas renacentistas. Las tres portadas de la fachada
principal, aunque bastante clsicas todava, tienen las columnas del segundo cuerpo alto con escamas en el
tercio inferior, y las esculturas que las complementan son francamente barrocas; se atribuyen a Luis Gmez
de Trasmonte, maestro mayor de la catedral a mediados del siglo XVII. Las portadas del crucero,
constituidas por tres cuerpos de rdenes superpuestos tienen en el ltimo de ellos columnas salomnicas; se
atribuyen a Cristbal de Medina Vargas, maestro que sucedi al citado anteriormente.
No concluye aqu el complicado proceso de la catedral. La fachada y las torres estuvieron a medio
terminar durante mucho tiempo, hasta que en 1786 se organiz un concurso para su conclusin, que gan el
arquitecto Jos Damin Ortiz de Castro, a quien se deben los cuerpos superiores de las torres con su
terminacin en forma de campana, el frontn de la fachada principal y otros detalles complementarios. La
cpula primitiva fue demolida por deficiencias constructivas, reconstruyndola el arquitecto valenciano
Manuel Tols, figura mxima del neoclasicismo en Mxico.
Al arquitecto Lorenzo Rodrguez se le encomendaron los planos de la iglesia del Sagrario, contigua
a la Catedral, realizando all su mejor creacin, personalsima y sobre todo indiscutiblemente americana,
desligada totalmente de todo antecedente europeo. Como Rodrguez trabaj al principio en la ejecucin de
los altares, se explica que haya sido uno de los ms entusiastas creadores de esa modalidad tan mejicana que
consiste en llevar al exterior, vertidas en piedra, las formas recargadas utilizadas en los retablos y altares
interiores. El Sagrario, de planta en cruz griega, est adosado a la catedral, de modo que slo le quedan
visibles dos fachadas, en las que Rodrguez aplic en grado superlativo esas formas retablsticas, con gran
despliegue de estpites, frontones quebrados, cargazn decorativa y violencia de claroscuros. Toda esta orga
ornamental est realizada en piedra de Chiluca, color blanco grisceo, que contrasta fuertemente con los
muros laterales, de tezontle rojo oscuro. Como el hastial es muy elevado, el arquitecto aprovech la
diferencia de altura entre ese cuerpo central y las partes adyacentes, mucho ms bajas, para unirlos con un
muro en gradacin descendente furiosamente recortado con curvas y contracurvas. La columna salomnica
ha desaparecido por completo, reemplazada por el estpite, elemento que Lorenzo Rodrguez complic hasta
extremos increbles, en una verdadera euforia decorativa. (BUSCHIAZZO, MARIO J. Historia de la
arquitectura colonial iberoamericana)

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La actual catedral se comenz en 1563 debiendo enfrentar los problemas derivados de la cimentacin
sobre suelo pantanoso. Los tcnicos aconsejaron excavar hasta encontrar la capa de agua, bombear para secar
y formar una platea sobre un estaqueado de madera. Este sistema ha sobrevivido cuatro siglos, pero en los
ltimos aos los asentamientos diferenciales han llevado a encarar un trabajo de renovacin de la
cimentacin y recalce.
Las obras de superficie se comenzaron en 1585 y se inauguraron casi un siglo despus siguiendo la
traza original de Claudio de Arciniega, quien la haba proyectado con una longitud de ms de 100 metros y
un ancho de 50 metros que incluan tres naves y dos alas de capillas profundas. El testero plano es recto con
una poligonal en la parte central donde se ubicar el notable retablo de los Reyes.
La idea de colocar una torre en cada ngulo del templo se emparenta con el diseo de Juan de
Herrera para la catedral de Valladolid, pero en Mxico, como en Puebla, finalmente se construyeron las dos
del frente, aunque el proyecto de las torres de cabecera se mantuvo hasta avanzado el siglo XVII. Fue el
arquitecto Juan Gmez de Trasmonte quien vari el diseo original de templo-saln cubriendo con una nave
ms alta el cuerpo central y colocando una cpula a la vez, variando el sistema de cubiertas de crucera
goticistas que impusiera Arciniega por el de semican con lunetos y bvedas vadas.
Las obras de la catedral de Mxico quedaron inconclusas hasta avanzado el siglo XVIII, cuando en
1786 se realiz un concurso, obteniendo Jos Damin Ortiz de Castro la autorizacin para concluir el frontn
y los cuerpos superiores de las torres. Tambin se demoli la cpula original rehacindola el arquitecto
neoclsico Manuel Tols quin complet el edificio hacia 1813.
La obra del Sagrario de Mxico viene a insertarse en un proceso de elaboracin formal de varias
dcadas, donde la transformacin del lenguaje expresivo del retablo de madera se concentrar en portadas de
piedra para luego culminar en inesperado efecto en los retablos interiores tambin de piedra.
El Sagrario fue realizado por el arquitecto gaditano Lorenzo Rodrguez.
Es importante aqu insistir en la capacidad de transformacin que sufren los artistas espaoles en
contacto con este nuevo clima cultural y social mexicano, donde los testimonios de su propia formacin
barroca tienden a exacerbarse, a popularizarse, a apartarse de las ortodoxias para insertarse plenamente en el
desbordamiento febril de lo sensorial.
Su formacin geomtrica y matemtica est presente en una cierta racionalidad estructural y
compositiva en las fachadas y en la planta del Sagrario. Como el edificio est adosado a la catedral, el
problema de Lorenzo Rodrguez consista en resolver dos fachadas y lo hizo a partir de revalorar la portada
como elemento principal desmaterializando el fondo de tezontle.
Retoma la propuesta de Arrieta de los machones laterales de La Profesa y coloca all el retablo de
piedra que conforma la portada. Desde la cpula desciende en forma casi triangular una cornisa mixtilnea
que determina un fondo murario que tambin termina en un machn trunco y con pinculo que define el
ngulo. Para acentuar ms la desmaterializacin del volumen, el tringulo de tmpano sobre la portadaretablo tambin hecho en chiluca, adscribiendo cromticamente al efecto de figura y reduciendo la
presencia del fondo.
El tratamiento de la portada-retablo seala a la vez la ruptura del lenguaje arquitectnico y nos
retrotrae a la imagen del tapiz ptreo aplicado sobre una estructura sustentante (Universidad de Salamanca),
pero aqu se altera tambin la propia estructura del retablo, al reducirse el cuerpo central por el uso de la
pilastra estpite y el inter-estpite de hornacinas con soportes decorativos. Las lecturas posibles son tan
variadas, de acuerdo con la distancia, visin de conjunto o detalles, que permiten calibrar la calidad del
diseador y su extraordinario manejo de la estereotoma.
La idea de horror vacui aparece ntida, superpuesta a la de la invariante hispnica de concentracin
de la decoracin. El conjunto apela a la sensibilidad, a la emocin, a la persuasin barroca de la casa de
Dios y puerta del cielo.
La libertad compositiva del conjunto, ubicado nada menos que en la Plaza Mayor y junto a la
catedral de Mxico seala la tolerancia para la innovacin, la apertura hacia nuevas propuestas por parte de
las autoridades civiles y eclesisticas de la Nueva Espaa. (GUTIRREZ, RAMN: Arquitectura y
urbanismo en Iberoamrica)

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Catedral. Cuzco, Per


El antiguo protector de Francisco Becerra en Mxico, don Martn Enrquez, haba sido trasladado
como Virrey al Per, llamndolo desde all para que pasase a trabajar en las obras que el dinmico
gobernante deseaba emprender. Es as como Becerra plane las dos catedrales ms importantes del Per, las
de Lima y Cuzco, que si bien han sufrido modificaciones y reconstrucciones muy grandes, mantienen todava
en lo esencial el planteo y la concepcin espacial interior que les diera el arquitecto trujillano. En efecto, para
ambas catedrales adopt Becerra la planta tpicamente espaola, consistente en templos de tres naves, ms
dos filas de capillas laterales profundas, crucero colocado casi en el centro, presbiterio de cabecera plana, y
todo el conjunto encuadrado dentro de un rectngulo, sin girola ni bside ni brazos del crucero o cualquier
otro elemento que podra romper el cubismo perfecto del volumen exterior. Para hacer ms evidente esta
tendencia a las formas planas, rectas, lisas, que son verdaderas constantes de la arquitectura espaola,
ambos templos carecen de cpula; probablemente se deba esto al temor de los temblores, tan frecuentes en
ambas ciudades pero de todos modos esa carencia de un elemento tan acusado como es el domo, contribuye a
acentuar el cubismo de estas catedrales. (BUSCHIAZZO, MARIO J. Historia de la arquitectura colonial
iberoamericana)
En las catedrales de Lima y Cusco, comenzadas a fines del siglo XVI con una visin historiogrfica
limitativa descubriremos notorios rasgos arcaizantes porque no se valoran partiendo de su propia
circunstancia sino con ojos y coordenadas europeas.
En ambas obras aparece la mano del extremeo Francisco Becerra junto a artesanos indgenas, quien
en 1584 hizo los diseos, que aunque fueron objeto de ajuste, se respetaron en lo sustancial. La idea de la
planta rectangular de tres naves y dos de capillas laterales y sin cabecera nos aproximan a las propuestas de
las iglesias-saln; los parentescos con las catedrales de Jan y Sevilla, en Espaa y con las de Puebla, y
Mxico, diseo del mismo Becerra han sido sealados por Angulo Iiguez y Marco Dota.
Es interesante constatar como tanto en Lima como en Cusco el tramo de las naves que tienen las
portadas de acceso laterales, tienen un intercolumnio ms ancho que los otros tramos, privilegiando dicho
espacio como en crucero.
Las razones de persistencia de las bvedas de crucera deben verse aqu no solamente en un
mantenimiento de tradiciones constructivas sino esencialmente como respuesta ms flexible frente a los
terremotos.
En Cusco, la catedral construida en lo sustancial entre 1645 y 1649 soport el terremoto de 1650, que
destruy casi toda la ciudad y fue inaugurada cuatro aos ms tarde.
La ubicacin del coro en los pies del templo genera una fragmentacin de la visin del espacio que
es comn a otras obras similares como las de Mxico y Puebla. Sin embargo en la catedral de Cusco, por la
amplitud y compacidad y la trasparencia de su altar mayor (tipo ciprs) genera una notable unidad espacial
que se acusa ms por la horizontalidad externa de su planteo volumtrico. (GUTIRREZ, RAMN:
Arquitectura y urbanismo en Iberoamrica)
Los trabajos principiaron en 1560. En 1654, cuatro aos despus del terrible terremoto que destruy
prcticamente el Cuzco, pero que no da mayormente la Catedral, qued terminada su fachada. La
diferencia de estilos es visible, el cuerpo mismo del templo con sus torres tiene una severidad de superficie y
reciedumbre de lneas que proviene del siglo XVI, mientras que la portada tiende al barroco. El conjunto es
soberbio y puede decirse que la Catedral cuzquea es uno de los monumentos ms hermosos y significativos
de Amrica. Sus proporciones tienen una amplitud nica. Sus torres se separan, se abren ms de lo admitido
en cualquier ejemplo occidental, como para darle mayor frente y asiento a ese primer templo de Espaa en la
capital de los incas. Hay en l mucho de marcial y categrico que hace pensar en la sobria altivez imperial de
Carlos V y Felipe II. Sus torres prismticas y aisladas como los ngulos de una fortaleza, las cresteras de
gruesos cupulines que rematan el templo como almenas, las portadas laterales que recuerdan el Alczar de
Toledo, los arcos profundos y desnudos que estn sobre ellas y el color pardo de piedra lisa de sus muros,
causan una potente impresin de dominio. Contrarrestando este aspecto est lo amable y fino de la portada
central. No hay unidad de estilo entre el todo y el imafronte; pero hay una armona ms honda que esa unidad
y que es justamente lo que determina el carcter nico de este templo y de todos los que se construyeron
despus en el Cuzco. Entre la portada, que aparece como un inmenso y delicado altar de madera que se
hubiese expuesto frente a la entrada de la iglesia, y las torres recias y aceradas que la protegen como
centinelas, sorprende una brusca oposicin que hace inconfundible esta arquitectura. Hay en la desnudez de
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las bases de las torres la misma desnudez que hay en todo el Cuzco, es decir, ha quedado la muralla incaica
involucrada en el espritu del templo. Esto es general, y una de las ms nobles particularidades de las iglesias
cuzqueas. Observando el detalle superior de la torre, tan simple de molduras, tan macizo de volumen y tan
de acuerdo con la altura y la difana luz del cielo de la sierra, se encuentra una verdadera perfeccin de trazo,
la solucin necesaria para estas dos grandes secciones cuadradas y por eso tan generalizada: abrir dos arcos
en cada una de las caras del campanario. El imafronte es de una factura casi opuesta como sentido estructural
y como perfiles; los relieves del barroco no parecen expresarse en piedra sino en madera; eso es lo que ha
hecho pensar con gran acierto al arquitecto chileno Alfonso Benavides en un estilo xiloformo. Es evidente
que el genio del carpintero super al del maestro alarife en las portadas cuzqueas. Se sabe que fue un
famoso maestro, Francisco Domnguez Chvez y Arellano, el autor de la portada principal, y es de suponer
que trajo de Espaa luz maravillosa de platero y genio de armador.
En lo interior la Catedral es de planta-saln; sus naves tienen una misma altura, hecho que le da
una notable grandiosidad espacial y una sobria dignidad de lneas. Es el tipo de las Catedrales meridionales
de la pennsula a principios de 1500: la Catedral de Granada y la de Mlaga. El clasicismo firme, pero an
con nervaduras gticas en sus bvedas. Bellsimo trabajo de piedra esculpida, primera y fecunda escuela de
alarifes indios y mestizos. Fueron los arquitectos principales del trazo de la catedral Juan Veramendi y
Francisco Becerra, autor ste ltimo de la catedral de Lima. Entre los motivos ms importantes que integran
la arquitectura interior de este templo se encuentra el coro con su doble y soberbia sillera, uno de los
ejemplos de talla de madera ms lujosos que se conocen en su gnero. Al lado de la Catedral, al fondo y
adosado a la nave del crucero, se levant como iglesia matriz, mientras se construa la Catedral, el templo del
Triunfo. Esta iglesia es de mayor inters por su planta radial de tipo bizantino y por su fachada que, an
cuando completamente reconstruida a principios del siglo XVIII, conserva el mismo ritmo de amplitud y
severidad que el de la Catedral. Si bien las portadas inferiores son tan correctas en su barroquismo y las
anchas jambas de los arcos superiores son tan floridas y mestizas, el sobrio y vasto rectngulo de la
composicin, con su delicado friso bajo la cornisa, sugiere sin duda alguna la arquitectura plateresca donde
el simple muro llano es cuerpo y fondo principal de la obra. (VELARDE, HCTOR. Arquitectura
peruana)
El gran monumento de la catedral del Cuzco resume en buena medida lo esencial de la arquitectura
de esta primera poca, influyendo adems de una manera importante en muchos de los templos que con
posterioridad se ejecutaron en el Virreinato. Esto se debe no slo a su primogenitura, sino, sobre todo, porque
en ella se realiz un tipo acabado de arquitectura, sintetizando la tradicin europea espaola y el ambiente
aborigen, e influyendo en la formacin artstica de los maestros mayores, escultores, ensambladores y
decoradores, criollos o mestizos que trabajaron durante el siglo XVII en el rea andina.
La construccin se prolong casi por un siglo (1560-1664), con lo que hubo distintos nombres y
capacidades en la direccin de las obras. El primero fue Juan Manuel de Veramendi, que apenas estuvo a
cargo un ao, trazando una iglesia de tres naves, y al que sucedi el maestro Juan Correa. Para el distinguido
historiador peruano Emilio Harth-Terr, hacia 1600, poco se haba avanzado, salvo en un cambio de
proyecto, el que pas de tres a cinco naves (dos colaterales), transformaciones en las que pudo intervenir el
arquitecto Francisco Becerra.
Los trabajos retomaron impulso con Bartolom Carrin (1607), pero quien finalmente los termin
fue el licenciado Diego Arias de La Cerda, previo desmontar bvedas y arcos daados por el terremoto de
1650. El edificio puede atribuirse a Carrin, y al licenciado Arias, con el que colabor en la portada
principal, sillera de coro, plpito y primitivo altar mayor don Francisco Domnguez de Chvez y Arellano, el
que, segn Uriel Garca, trabaj asimismo desde 1652 en el templo de la Compaa de Jess.
La fbrica o estructura principal, compuesta por los muros, pilares y arcos soportantes de sillera,
sostiene un complejo sistema de bvedas de ladrillo, derivando estilsticamente de la arquitectura de
transicin ejecutada en Espaa entre la poca plateresca, que recuerdan las nervaduras de las bvedas, y el
renacimiento propiamente tal, acusado en el clasicismo drico de las pilastras y cornisamentos. La sobriedad
de sus lneas es la de Juan de Herrera, pero la robustez de sus proporciones nos lleva a la arquitectura
incsica, pues no es de creer que el hombre que proyect esta obra haya sido indiferente a la belleza de los
edificios del altiplano, construidos para desafiar los terremotos, con una disposicin a lo horizontal que
recoge con habilidad el frente principal de la catedral.
La composicin general de tres naves, de ambulatorio y capillas laterales, inscritas todas en una
envolvente exterior rectangular, de la que slo asoman los machones de los ejes transversales y las torres, es

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la reimplantacin en el Cuzco de los modelos peninsulares de Diego de Silo para los templos mayores de
Mlaga y Granada, o del de la catedral de Jan (Vandelvira).
Las dos torres, alejadas entre s, aparecen como dos pedestales inconmovibles, que sostienen el
elegante cuerpo que contiene las campanas, abierto por ventanas pareadas en sus cuatro costados, separadas
por pilastras de vigoroso almohadillado. Los cuerpos de las campanas estn cubiertos con cpulas con un
pinculo que hace las veces del clsico cupuln.
Espacial, volumtrica y estructuralmente, la catedral del Cuzco resulta as inserta en la tipologa de
los grandes templos cristianos del primer renacimiento espaol, con un sentido de la estilizacin de estos
componentes arquitectnicos que se complementan con las aportaciones barrocas de sus elementos
decorativos: portada principal, sillera de coro, plpito, altares, etc., entre los que existe una innegable
relacin de diseo y ejecucin.
La exornacin43 de la puerta principal es el nico motivo arquitectnico relacionado con las formas
del coro y de los altares interiores. Siendo barroca, hay quien la ha clasificado dentro del plateresco, tan
sobria aparece frente a los desbordes churriguerescos de las pocas siguientes. Su barroquismo es, por lo
dems, slo arquitectnico, ya que no intervienen en l ni la decoracin floral, ni las columnas salomnicas,
ni los fustes caprichosos, slo los elementos de los llamados rdenes clsicos. La tcnica corresponde a una
labor de carpintera ms que de construccin. As como el estilo llamado plateresco debe su nombre y trae el
origen de sus formas ornamentales de la aplicacin a la arquitectura de la tcnica propia de los plateros, as
se nos representa esta composicin como el resultado de la aplicacin de la tcnica de los carpinteros,
talladores y ensambladores, a la exornacin arquitectnica ejecutada en piedra. No hemos encontrado en la
Pennsula su obra gemela, y tal es as que no cabe dentro de ninguna de las clasificaciones de Schubert.
Dentro de la arquitectura del virreinato adquiere una importancia trascendental, formar escuela y puede
decirse que no se realiza obra alguna posterior en que no pueda constatarse su influencia.
Tan significativa como la portada labrada en piedra, es la sillera del coro, ejecutada probablemente
por el mismo autor, que trabaja aqu un material, la madera, cuya tcnica domina admirablemente.
La sillera consta de dos series: alta y baja. En la baja hay veinticuatro sitiases; los de la alta son en
nmero de cuarenta. Hay, adems, el sitial episcopal con columnas salomnicas de bano; el fascistol y las
dos tribunas para los rganos, sin contar la reja de madera torneada, tallada y dorada, que en sus lneas
generales recuerda las similares de fierro forjado de las catedrales de la Pennsula. En el respaldo de cada
uno de los sitiales altos, hay una imagen de santo de cuerpo entero, tallada en vigoroso relieve y de factura
irreprochable. Sobre este segundo cuerpo, y sostenido por columnas de decorado fuste, corre un complicado
cornisamento que sirve de base a un tercer cuerpo en el que tambin en relieve aparece la imagen de una
santa; sobre el total, una muy elaborada crestera. Su composicin general es casi arquitectnica,
predominando las columnas de proporciones clsicas.
El plpito y las rejas de las capillas acusan la misma concepcin que el coro. Desgraciadamente el
altar mayor de la poca ha desaparecido para ser reemplazado por uno revestido de lminas de plata,
ejecutado en 1803, y que es un curioso exponente de la reaccin clasicista de comienzos del siglo XIX. En
las capillas laterales hay altares de mrito variable que no tenemos tiempo de analizar en detalle. Nos
referiremos slo al altar del trascoro, as llamado porque cierra el coro por el lado de la fachada principal. Al
entrar por la puerta principal, el visitante se encuentra con este altar que violentamente iluminado destaca sus
oros sobre la penumbra del templo. El estar en su crestera el escudo del obispo don Manuel Mollinedo y
Angulo, quien gobern la dicesis de 1673 a 1699, nos permite fijar con exactitud la fecha de su ereccin,
que corresponde exactamente con los motivos de esa poca, de columnas salomnicas, decoradas con
racimos y hojas de vid. (BENAVIDES RODRGUEZ, ALFREDO. La arquitectura en el Virreinato del
Per y en la Capitana de Chile)

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adorno

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Catedral. Crdoba, Argentina


El edificio ms importante por su magnitud es la Catedral comenzada en 1677 por arquitectos
diletantes, que pronto tuvieron que recurrir a gente capacitada para poder seguir adelante. Se llam entonces
al arquitecto Jos Gonzlez Merguelte, granadino radicado en Bolivia, quien comenz ampliando un templo
de una a tres naves, con crucero, y un largusimo presbiterio que transforma a la planta en una cruz armenia.
Mas, habiendo muerto Merguelte cuando el templo aun no estaba abovedado, se llam en 1729 al famoso
Blanqui, quien no slo cerr las bvedas sino que le hizo la fachada, repitiendo una vez ms su manierismo
serliano. Faltaban aun la cpula y las torres; aqulla fue hecha en 1758 por el franciscano fray Vicente
Muoz -que haba trabajado con Blanqui en Buenos Aires- y las torres, de autor desconocido, recin se
concluyeron a fines de siglo XVIII.
Fray Vicente Muoz, sevillano, hizo un magnfico domo barroco, dividido por fuera en husos por
unas nervaduras o meridianos que terminan en gruesas volutas, soportadas a su vez por pares de columnas
con entablamento. En los cuatro ngulos de la cpula hay unas torrecillas que, al mismo tiempo que
contienen las escaleras, sirven de contrarresto para los empujes del domo. Esta frmula consistente en aplicar
cupulines en los cuatro ngulos fue muy usada por los arquitectos romnicos espaoles, especialmente en las
catedrales de Salamanca, Toro y Zamora; probablemente Muoz vio esos edificios en Espaa, y repiti la
frmula basndose en el recuerdo. Lo cierto es que la cpula de la catedral de Crdoba es un estupendo
ejemplo de barroco colonial, sumamente dinmico, que cuenta entre las grandes expresiones americanas.
Las torres, muy barrocas tambin, muestran distinta concepcin; seguramente el ignorado artista no
fue el mismo que hizo la cpula, pues us figuras humanas esculpidas, conchas y otros temas que no utiliz
Muoz. De todos modos, en este edificio se renen un prtico y fachada manieristas, con una cpula y dos
torres barrocas de diversa inspiracin, no obstante lo cual todo el monumento impone su belleza y su
grandiosa masa sin dar sensacin de falta de unidad. Hace poco tiempo fueron demolidas una serie de
construcciones modernas adheridas a los costados y parte posterior, con lo cual se destacan ntidamente los
distintos volmenes de las naves, el crucero, el presbiterio, la cpula y las torres, dando una estupenda
sensacin de proporciones bien equilibradas. Adems, la piedra rojiza con que est construida contribuye a
ese efecto de noble grandiosidad. No puede decirse lo mismo de su interior, pues al habrsela concebido
primero de una nave y ampliada luego a tres, su espacio se ha resentido, resultando mezquina, oscura, y sin
esa fluidez de los monumentos armnicamente pensados de una sola vez. (BUSCHIAZZO, MARIO.
Historia de la arquitectura colonial en Iberoamrica)
Lo que llegara a ser la catedral ms imponente de la Argentina se comenz en 1687 bajo direccin
de Gregorio Bazn de Pedraza, Andrs Jimnez de Lorca y Pedro de Torres. ste ltimo, dndose cuenta que
la construccin de tan importante edificio era ms de lo que podan acometer l y sus colegas, pidi a las
autoridades eclesisticas que contratasen al arquitecto Jos Gonzlez Merguelte (Merguete) que resida por
aquel entonces en el valle de Cinti en el Alto Per. Merguete haba nacido en Granada (Espaa) y gozaba de
bastante prestigio, a tal punto que se deca que era el autor de la catedral de Chuquisaca, atribucin sobre la
que existen considerables dudas. Al comenzar sus trabajos en Crdoba Merguete ampli las trazas del
edificio catedralicio y dispuso, accediendo a una sugerencia del gobernador, que fuera de tres naves. En
1710, fecha en que falleci, haba logrado sacar la mampostera principal por encima del nivel de los
cimientos.
El maestre de campo Domingo de Villamonte y Fray Juan de Araeta se hicieron cargo de los trabajos
a la muerte de Merguete, pero sin ser muy conocedores del oficio. Como resultado de su impericia, parte de
lo construido se derrumb en 1723. Las obras ya llevaban 56 aos y Crdoba segua sin catedral.
Sin embargo, en 1729, el obispo Gutirrez y Zeballos informa que las tres naves del edificio ya se
podan usar. La parte del crucero y del presbiterio, an sin terminar, quedara aislada por un tabique de
adobes.
Tambin en 1729, el citado obispo solicit la ayuda del hermano Andrs Blanqui para poder concluir
la obra. No fue cosa fcil conseguirlo porque como bien se sabe gozaba el jesuita de excelente reputacin y
nadie quera prescindir de sus servicios. Al pedido del obispo se agreg el del Cabildo y as lleg Blanqui a
Crdoba, donde trabaj en varias obras hasta 1739; que Blanqui hizo el prtico de la catedral est fuera de
duda. En l utiliza el mismo esquema formal del frente del Cabildo y de las iglesias del Pilar y Convento de
Santa Catalina de Buenos Aires. Siempre devoto de Serlio, no puede decirse gran cosa de los diseos del
jesuita, que fue sin duda eficiente antes que original.

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Recin a partir de 1753 se iniciara la tarea de abovedar las naves del crucero y del presbiterio. La
catedral se estren, an inconclusa, en 1758 y es difcil saber con exactitud cundo se comenz la
construccin de la cpula, lo ms espectacular del edificio. Sabemos que en 1753 se construyeron los cuatro
arcos del crucero y que sustentaran la gran cpula, que tiene una envergadura colosal e indudablemente su
construccin est gobernada por un criterio absolutamente opuesto al aplicado para la construccin del resto
del edificio. Donde hasta entonces haba habido temor, ahora hay audacia. Si se duda de esto, una mirada al
corte transversal del edificio muestra cmo la cpula, por lo grande no guarda relacin razonable de tamao
con el resto.
La atribucin de la cpula a Fray Vicente Muoz est avalada por varios documentos, aunque
ninguno dice especficamente que l la haya proyectado y construido En el Archivo de Indias de Sevilla hay
un dibujo de la Catedral, hecho con motivo del estreno de la misma el 25 de Mayo de 1758, en cuyo margen
superior se lee "Maestro alarife, que regul la obra el padre fray Vicente Muoz lego de la orden serfica,
natural de Sevilla".
No le faltaban a Muoz ni antecedentes ni experiencia para acometer una obra tan audaz. Haba
construido la gran bveda de arco carpanel de San Francisco de Buenos Aires, iglesia que fue inaugurada en
1754 y Furlong sostiene que en la poca en que se construy la cpula de la Catedral no haba en Crdoba
"otro arquitecto de vala que el Hermano Muoz". El dibujo del Archivo de Indias muestra la cpula
concluida, tal cual es. Otro, del Archivo General de la Nacin, que igualmente lleva fecha de mayo de 1758,
tambin la muestra finiquitada. La cpula estaba concluida en 1758, con certeza casi absoluta que la hizo
fray Vicente Muoz y, casi con seguridad, se comenz en 1754. Estas fechas tienen una cierta importancia
porque hay quienes atribuyen a Blanqui el diseo de la cpula y consideran a Muoz simplemente la mano
ejecutara del proyecto del jesuita. sto es imposible, Blanqui haba fallecido en 1740 y no recordamos que
haya construido jams una cpula.
En 1759, fray Vicente Muoz ya estaba en Salta, trabajando en la iglesia de San Francisco cuya
cpula se parece a la de la catedral cordobesa. Sorprende que esta segunda cpula del sevillano sea menos
importante, menos audaz, que la de la Catedral de Crdoba. Cuando el templo se inaugur en 1758 no tena
an las dos torres; en el mismo dibujo del Archivo de Indias hay delineadas dos torres que estn marcadas
con el nmero 12. Al margen del dibujo, a modo de referencia, se lee " 1 2. Las dos torres que se han de
fabricar. en el sitio que consta de la estampa".
Un documento de 1770, redactado a raz de un legado y descubierto por el padre Grenn S. J., da
cuenta que sobre la "fachada, que se compone de tres arcos vistosos con su prtico (hay) dos hermosas y
vistosas torres, aunque no muy altas... que estn perfectamente acabadas".
Alrededor de ochenta aos haba durado la construccin (por s sirve de consuelo a los cordobeses,
consignamos que en la de Buenos Aires se emplearon no menos de 140 aos). La Catedral de Crdoba es sin
duda un edificio cabalmente monumental.
De valorarla tan solo por ser obra de grandioso porte, habra que reconocer que es muy superior a
todas las dems iglesias argentinas. Con una prestancia que ni la catedral de Buenos Aires, ni la de Salta, ni
la de Tucumn, ni la de Catamarca, tienen. Esto de la monumentalidad de la Catedral de Crdoba es bastante
sorprendente porque en cuanto se la analiza con algn detenimiento se percibe, sin dificultad alguna, que este
gran edificio, carece de unidad estilstica. Es fcil darse cuenta que en l intervinieron varias manos distintas
y que tiene algunas incoherencias. Por ejemplo, si se observa el geometral del frente este, se cae en la cuenta
de que hay en l una falta de correspondencia bien notable entre la altura del portal principal y la de la
bveda de la nave central. Toda la parte baja de este frente principal, realizado por Blanqui, es de mucho
menor altura que la iglesia propiamente dicha. Afortunadamente este desajuste no se percibe desde la calle y
el efecto total es de una bien lograda monumentalidad, cuyo elemento central, la soberbia cpula corona
magnficamente la gran masa. Una gran masa que por esos raros designios del arte-misterios, podramos
decir- tiene en su diversidad una gran unidad. Tambin pasa inadvertido el hecho de que el eje de las torres
no concuerda con el de los prticos laterales de la fachada principal. Pero toda esta grandeza exterior no tiene
paralelo en el interior. Casi puede decirse que la Catedral de Crdoba es una iglesia de una sola nave, tan
magras son las aperturas que vinculan a la nave central con las laterales. La planta es del tipo jesuita, con
presbiterio profundo como en muchas iglesias hispanoamericanas. A pesar de las aperturas del clerestorio, el
interior es sombro. Tal como lo insinuramos anteriormente, el temor parece haber presidido gran parte de la
construccin; hay una gran abundancia de mampostera. La utilizacin de unos grandes estribos a modo de
contrafuertes no hace ms que confirmar hasta qu punto el miedo al derrumbe ha dejado una marca que
salta a la vista inmediatamente al observar los planos de la planta y el corte transversal. Pero lo ms notable
del edificio es la esplndida cpula. Todos los estudiosos de estos temas han notado su parecido con ciertos
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ejemplos espaoles del perodo romntico. Es cierto, la semejanza formal con el cimborrio de la catedral de
Zamora es muy evidente; no tanto con la famosa Torre del Gallo de la catedral vieja de Salamanca, ni con el
cimborrio de la Colegiata de Toro.
Lo ms semejante desde el punto de vista formal entre esta cpula de Crdoba y las de las iglesias
del romnico salmantino o zamorano son las torretas cantoneras. Se ha sostenido que stas sirven para
corregir el empuje lateral de la cpula, sin embargo en Zamora se las construy cuando estaba casi terminado
el cimborrio.
Pero hay una diferencia estructural marcada entre la cpula de Crdoba y la de Zamora. Si bien
ambas estn formadas por gajos, entre los cuales hay nervaduras, cabe destacar que en la de Zamora estos
gajos o gallones son convexos hacia el exterior, formando una estructura lobulada; en Crdoba los gajos
tienen solamente la curvatura de la bveda. Con respecto a la Torre del Gallo de Salamanca las diferencias
son, a la vista por lo menos, bastante grandes. El tambor de sta, muy alto, tiene dos pisos de arqueras,
mientras que en la de Crdoba hay slo uno, cuya estructura es totalmente cilndrica, de mampostera
continua, reforzada por pares de pilastras exteriores e interiores y en el cual se han abierto cuatro graciosos
culos, muy barrocos por cierto. La torre del Gallo es de doble cubierta y no tiene linterna, como no la tiene
tampoco la cpula de Zamora. En cambio en Crdoba, el linternn es muy grande y le incumbe un papel
importantsimo, ya que su cupuln, de remate bulboso, corona muy dignamente el conjunto. (ORTIZ,
FEDERICO. Arquitectura en la Argentina)

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Catedral. Puebla, Mxico


La catedral de Puebla puede considerarse como la hermana menor de la de Mxico, aunque por haber
sido hecha ms rpidamente tiene mucha mayor unidad estilstica. Fue comenzada en 1575, siendo autor de
los planos el arquitecto Francisco Becerra, nacido en Trujillo, Espaa, sin duda la figura ms conspicua de la
arquitectura espaola en Amrica. Su planta repite casi exactamente la de Mxico, pero con una diferencia
muy importante, que es la de haberse proyectado para tener cuatro torres, una en cada ngulo. Adems, su
presbiterio se inscribe dentro del rectngulo perimetral, en lugar de sobresalir como sucede en la de la
capital. Slo se hicieron las torres de la fachada principal, mucho ms esbeltas y elevadas que las de Mxico
porque el terreno de Puebla, firme y no cenagoso, lo permita. El parentesco de esta catedral con la de
Valladolid, obra de Juan de Herrera, es evidente, como lo prueban las cuatro torres angulares proyectadas, el
presbiterio rectangular y el crucero en el centro del templo. Como adems la arquitectura manierista de sus
portadas y la de los cuerpos altos de las torres, y hasta el color azulado de la piedra tienen mucho parecido
con el Escorial, se ha pretendido ver un nexo directo entre ste y el templo mexicano, cosa no probada hasta
hoy.
La elevacin de la catedral de Puebla, como la terminacin de las torres, fue obra del arquitecto Luis
Gmez de Trasmonte, y la cpula y detalles finales, del arquitecto Mosn Pedro Garca Ferrer. No obstante
estas intervenciones, todo el conjunto conserva gran unidad, como si los diversos artistas se hubiesen
ajustado estrictamente a la idea y a los planos iniciales de Francisco Becerra. Interiormente se recurri al
mismo sistema de la de Mxico, estirando la proporcin de los fustes para dar mayor elevacin a la nave
central, que tiene as las luces directas por encima de las naves laterales. De tal modo, espacialmente
consideradas las catedrales de Mxico y Puebla resultan una transicin entre el gtico y el renacimiento, pues
en tanto sus plantas se encuadran dentro de la planta de saln, rectangular, el escalonamiento de la altura de
las naves queda inscripto en un tringulo, a la manera gtica. La estructura de tipo saln completa, perfecta,
requiere no slo la planta rectangular sino tambin las naves todas de igual altura, cosa que se cumple en las
catedrales de Lima y Cuzco, obras tambin de Becerra, aun cuando ambas son posteriores a la de Puebla.
(BUSCHIAZZO, MARIO J. Historia de la arquitectura colonial iberoamericana)
La catedral de Puebla de los ngeles sigue un diseo bastante similar a la de Mxico y fue trazada en
1575 por Francisco Becerra. Ms compacta, sus torres adquirieron gran envergadura en virtud de no tropezar
con los inconvenientes de cimentacin que se plantearon en Mxico.
Suspendidas temporalmente las obras el ao 1580 al viajar Becerra a Quito, no se reanudaron hasta
1626 y luego las retorn Gmez de Trasmontes hacia 1635. Tambin aqu se elev la nave central para
iluminar los laterales y se coloc la cpula, que fue obra de Pedro Garca Ferrer, dndole unidad a la obra,
concluida en 1649 en tiempos del obispo Palafox. (GUTIRREZ, RAMN: Arquitectura y urbanismo
en Iberoamrica)
La Ciudad de Puebla naci de la necesidad de repartir encomiendas, entre colonizadores soldados
conquistadores. As se fundaron nuevos poblados y ciudades, en donde los espaoles trabajaban sin recurrir a
la mano de obra indgena. Por otra parte, ni siempre convena a la corona el sistema de encomienda, que
poda resultar en prdida de parte del tributo indgena. Entre Veracruz y Mxico no haba ciudad donde
descansar, revisar la mercanca y proveerse de lo necesario para continuar el viaje. As, se pens en fundar
una poblacin en tierras no otorgadas a espaoles, ni que fueran posesin indgenas, para que los colonos
espaoles, por medio de su trabajo, principalmente el agrcola, pudieran subsistir, adems de generar ms
cultivos para la economa novohispana Las tierras estaban fueron las situadas entre Tlaxcala y Cholula. Al
primer grupo de espaoles los acompaaron los frailes Toribio de Benavente Motolona, Jacobo de Testera,
Luis de Fuensalida, Alonso Jurez y Diego de la Cruz. Al sitio se le llam Cerro de San Cristbal (hoy cerros
de Loreto y Guadalupe), en la parte oriente del arroyo hoy llamado de San Francisco.
Puebla se funda en 1536, en los comienzos de lo que Cspedes del Castillo ha llamado la verdadera
fundacin de las Indias. Estaba destinada a espaoles, quienes constituyeron en las Indias una sociedad una
igualdad social desconocida en la metrpoli.
Se traz la ciudad con la ayuda de indgenas de Tlaxcala, Huejotzingo y Tepeaca; y se fund el 16
de abril de 1531. Se llam 'Puebla' que significa "lugar que se puebla o en donde se llega a vivir".
Una leyenda cuenta que el obispo de Tlaxcala, Julin Garcs, vio en sueos un campo con hierbas,
flores y manantiales de agua. Y observ dos ngeles que trazaban y delimitaban con cuerdas sus lmites. A

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cinco leguas (25 kilmetros) de Tlaxcala se encontr el campo soado. As naci el nombre de Puebla de los
Angeles.
Las inundaciones obligaron a mudarse al lado oeste del Ro de San Francisco. Se delimitaron los
terrenos La traza originaria constaba de cuarenta solares de cien por doscientas varas y se debe a Alonso
Martn Camacho y Alonso de Zamora. La plaza era pequea, de una manzana, aporticada por tres lados, con
la catedral en el cuarto, enfrentada al Cabildo. La catedral est colocada de lado a la manera mudjar y tiene
su propio atrio. e se inici la construccin de nuevas viviendas, se repartieron tierras del valle de Atlixco y se
sembraron y cultivaron rboles frutales. Las poblaciones de Tlaxcala y Cholula enviaron indgenas que
ayudaron tanto en la construccin como en la siembra. La Ciudad lleg a ser la segunda de Nueva Espaa.
En 1558 el recibi el ttulo de Noble y Leal Ciudad de los ngeles. En 1561 el de Muy Noble y Leal y, en
1576, se le nombr Muy Noble y Muy Leal Ciudad de los ngeles. Para entonces tena unos 1.200
habitantes. Por sus cultivos, principalmente los de trigo, fue llamada el Granero de Nueva Espaa. Se
radicaron comerciantes y trabajadores de todos los oficios en lo que era paso obligado entre Veracruz y
Mxico. Los artesanos llegaron a tener fama en la fabricacin de loza, vidrio, hilados, tejidos, etctera.
La catedral de Puebla tiene tres naves longitudinales, la central de mayor altura, con capillas
hornacinas, nave de crucero, que slo se nota por su mayor anchura, ms all del mismo, hay tres tramos
transversales de las naves, en el anteltimo tramo se encuentra el presbiterio, donde Manuel Tols coloc un
magnfico baldaquino. Detrs se encuentra la capilla de los Reyes. La cpula que cubre el crucero es
posterior (S.XVII), las naves estn cubiertas por cpulas media naranja y las capillas estn acupuladas con
cpulas de nervadura. Muchos autores la emparientan con obras de Juan de Herrera, sobre todo la catedral de
Valladolid. La nave central, lo mismo que el crucero, est cubierta con una bveda de can corrido, con
arcos fajones; mientras que las laterales estn acupuladas. El cimborio es una cpula de media naranja,
asentada en un tambor circular aventanado. La catedral alberga una obra maestra del neoclasicismo
hispanoamericano: el baldaquino de Miguel Tols.
El clero secular atendi, en los primeros tiempos del descubrimiento y la conquista, a la feligresa espaola,
mientras el clero regular se ocup de la evangelizacin de los indgenas. Desde el principio, los pocos
sacerdotes del clero regular fueron dirigentes eclesisticos en Indias. Las catedrales son las sedes del obispo,
quien gobierna una 'provincia' eclesistica. Era una de las personalidades ms importantes en la sociedad
indiana, nombrado por el Rey, en ejercicio de su patronato.
La primeras catedrales de Mxico siguieron el tipo de iglesia-saln, con naves de igual altura (Santo
Domingo, Mrida, Guadalajara, Lima, Cuzco), mientras en Espaa los estilos comenzaron a cambiar. Las
iglesias catedrales, estaban destinadas a los pobladores espaoles o criollos, como en el caso de Puebla,
fundada como ciudad exclusiva de espaoles. No era necesario evangelizar a estos cristianos viejos, y la
arquitectura poda hasta cierto punto Roma. prescindir de los efectos seductores de las iglesias de indios. En
Puebla, la primera catedral fue una obra modesta, de 1536, construida por mano de obra indgena. En 1575,
se resuelve una nueva construccin, Francisco Becerra se hizo cargo de ella, seguido por en 1580 por Miguel
Estangas reemplazado a su vez por Jernimo Prez Aparicio y Francisco Girn. La obra se termin, gracias a
la energa del obispo Palafoz, en 1649. Las torres son de Luis Gmez de Trasmonte y debieron ser cuatro.
Estilsticamente se la relaciona con el Escorial y con la catedral de Valladolid (Angulo Iguez, Chueca
Goita, Kubler), de Juan de Herrera. El perfil del templo es elegante, gracias a la esbeltez de sus torres (de
construccin tarda, en el siglo XVII), las que hubieron de haber sido cuatro, una en cada ngulo, como
Bramante haba propuesto para San Pedro del Vaticano.
La catedral de Valladolid, de Juan de Herrera, fue diseada en 1585, y fue ms influyente que el
escorial mismo. El crucero al igual que el de Puebla, equidista de la cabecera y la entrada y tiene torres en
cada esquina de la planta. Segn Kubler, la planta de Puebla fue alterada para seguir la traza de Valladolid.
(IGLESIA, RAFAEL)

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Santuario de Copacabana. La Paz, Bolivia


El monumento mejor conservado, todava dentro de una estructura renacentista, pero construido en el
siglo XVII, es el Santuario de Copacabana. La iglesia es de una sola nave cubierta con bveda de nervadura
o crucera. Tiene cpula en el crucero. Fue construida entre 1610 y 1619 por el arquitecto Francisco Jimnez
de Sigenza. La iglesia, con el conjunto de atrio y posas que la rodea se concluy hacia 1640. La portada de
cabecera es muy sencilla con columnas dricas exentas. La portada lateral es posterior y responde a otro
espritu ms libre y complejo. Lo ms interesante del monumento es el atrio, cercado de muro coronado de
almenas y las cuatro capillas posas de las esquinas. Se conserva en el centro del atrio la monumental Capilla
del Miserere. Estas cinco construcciones tienen planta cuadrada y estn cubiertas con cpula de media
naranja, revestidas exteriormente con azulejos. La fachada de la iglesia tambin lo estuvo, pero una mala
restauracin a principios de este siglo, arranc los azulejos para sustituirlos por fesima pintura. Los tejados y
las cpulas de la iglesia conservan todava parte del primitivo recubrimiento, que ha sido totalmente
arrancado de las paredes.
Lo ms extraordinario del conjunto de Copacabana es que se conserva en l la Capilla Abierta o
Capilla de Indios, que an se puede ver adosada a la nave de la iglesia. En el tipo de las que constan slo de
presbiterio estara la de Copacabana. nese a su singularidad estructural su calidad arquitectnica: consta de
una planta rectangular cubierta por una cpula elptica que se sustenta sobre cuatro pechinas. Tres arcos y el
muro de la iglesia forman la airosa estructura que iguala en altura a la nave de la iglesia. Exteriormente la
cpula est cubierta de azulejos y remata en una linterna. En la esquina norte hay una escalera de caracol.
Esta capilla de indios ocupa una superficie de 63 m2, pero desgraciadamente no se ve muy bien, pues
adems de tener sus arcos tapiados est rodeada por construcciones ms modernas. Su lado oeste es visible
desde la calle aunque est muy desfigurado.
Interiormente la iglesia de Copacabana ha perdido mucho de su riqueza, queda sin embargo el gran
retablo del altar mayor que es de fines del siglo XVII y el primitivo retablo manierista; fechado en 1618, que
es obra de Sebastin Acosta Tupac Inca. Quedan adems numerosas esculturas de las cuales cabe destacar la
Virgen de Copacabana tallada en maguey por el indio Tito Yupanqui. Fue hecha en 1592.
El claustro del convento de Copacabana es uno de los mejores de este perodo. Tiene arcadas sobre
columnas de estilo jnico, y cada tramo se cubre con una pequea cpula, lo que presta un notable sabor
oriental al conjunto. Su estructura es de ladrillo. (MESA, JOS de y GISBERT, TERESA. Bolivia:
monumentos histricos y arqueolgicos)

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Iglesia de San Francisco. Lima, Per


La iglesia de San Francisco, de tres naves con crucero y cpula, ofrece el inters de mostrarnos la
evolucin de los sistemas constructivos en procura de lograr la mejor manera de soportar los temblores. El
primitivo templo tena un simple techo de madera y teja; al reconstruirlo se hizo de bveda, pero en tanto que
las ms antiguas se hicieron de ladrillo, las ltimas se hicieron de quincha 44, ese sistema de entramado
liviano recubierto con estuco. A partir de entonces la quincha se constituy en el sistema tradicional
limeo, pues indudablemente era una solucin lgica para los terribles temblores.
La portada principal de San Francisco inicia la serie de grandes conjuntos limeos, con un barroco en
que los mejores efectos se logran en profundidad, adelantando o retrocediendo las columnas, abriendo
nichos, superponiendo frontones muy abiertos y de alas levantadas y haciendo volar columnillas sobre
mnsulas para acentuar la diferencia de planos. Esta enorme portada, que parece un altar hecho de piedra y
trado al exterior, alcanza la misma altura que la base de las dos torres, entre las cuales queda como apretada.
Las torres, como todos los muros del templo, tanto interior como exteriormente, tienen sus paramentos
gruesamente almohadillados, caracterstica que se repite en casi todos los templos limeos. Sobre la portada,
siguiendo la curva del ltimo frontis, corre la balaustrada de madera que contina en todo el permetro del
templo; es esta otra nota tpicamente limea que se repite en muchos edificios, tanto religiosos como civiles.
La portada lateral de San Francisco, obra del alarife Manuel de Escobar, aunque ms sencilla que la principal
tiene las mismas caractersticas de movimiento en distintos planos y riqueza decorativa. El claustro mayor
del enorme convento franciscano tambin nos muestra uno de los primeros casos de lo que luego sera
corriente en todos los claustros limeos: abajo arqueras de medio punto, y arriba arqueras de menos ancho,
dejando entre s un grueso pilar que se perfora con culos, en este caso, ovalados. (BUSCHIAZZO,
MARIO J. Historia de la arquitectura colonial iberoamericana)
La obra ms destacada del barroco limeo es sin duda el enorme convento de San Francisco
comenzado hacia el 1657 segn los diseos del arquitecto portugus Constantino Vasconcellos a quien
continu en las obras Manuel Escobar.
La iglesia de San Francisco tiene tres naves y cpula en el crucero y un profundo coro a los pies. El
tratamiento interno reitera las bsquedas expresivas de San Ignacio de Bogot y la Merced en Quito,
mediante el uso de estuco formando almohadillados y motivos geomtricos que cubren las bvedas y el
intrads de la cpula, acentuando mediante el contraste de color los efectos de figura y fondo.
El exterior de San Francisco se abre sobre una amplia plazoleta-atrio con su fuente y a cuyos lados se
organizan espacialmente la portera del convento y la iglesia de la Orden Tercera.
El imafronte del templo es imponente, aunque se sabe que las torres fueron acortadas en altura en
virtud de los terremotos. La sensacin de masa slida, la fuerza de las torres de amplia base que comprimen
la portada y sobre todo el almohadillado rstico de ladrillo revocado tienden a enfatizar la horizontalidad y
gravitacin del conjunto.
La fuerza de las cornisas tiende, en su quiebra, a llamar la atencin sobre la portada, nico elemento
donde predomina el sentido vertical, tanto por sus dimensiones como por la intencionalidad del diseo que
parece ascender en sucesivas ondas de remates curvos y quebrados. La portada de San Francisco realizada
entre 1672 y 1674 reitera el esquema sealado para la catedral, con hornacina irrumpiendo en el frontn
abierto y ms arriba un culo elptico, cuyo antecedente puede encontrarse en la Compaa de Jess del
Cusco, obra de Diego Martnez de Oviedo.
La densidad del tratamiento en piedra de la portada nos recuerda sin duda los ejemplos mexicanos
verificando la coincidencia de los centros econmicos-polticos con la ejecucin de determinados tipos de
obras de gran envergadura.
La fuerza de las cornisas, la intencionalidad del juego ilusorio de luces y sombras, el esquema de la
portada retablo sobre el acceso principal, seala la proyeccin escenogrfica hacia el medio urbano de los
contenidos simblicos del templo. En la portera adyacente, veremos aparecer el arco trilobulado que
tambin hara escuela en el barroco peruano.
El claustro principal de San Francisco retoma la experiencia de San Agustn de Quito, al variar las
dimensiones de los arcos, realizando en planta alta una arquera doble. Aqu sin embargo el vano del arco
menor se ha convertido en un valo acentuando el efecto de un paramento perforado, ms que el de sucesin
de arcos con tmpanos. Esta idea de irrealidad, de falta de fuerza expresiva, de dubitacin, de arquitectura
de bambalinas, se maneja con frecuencia en la arquitectura limea.
44

sistema consistente en hacer un armazn de caas y maderas y revestir luego esa estructura con revoque o estuco.

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Aun en conjuntos fuertes visualmente se introducen cornisas de madera con balaustrada que
recorren las portadas. (GUTIRREZ, RAMN: Arquitectura y urbanismo en Iberoamrica)
El convento de San Francisco es el ms hermoso de los conventos limeos; forma un magnfico
conjunto arquitectnico con la iglesia, pues la lujosa fachada de su portera y la fachada del templo dan a una
amplia plaza que une en armonioso ngulo esos dos cuerpos diferentes pero ligados por un mismo espritu de
monumentalidad y de orden.
La construccin del convento principi a mediados del siglo XVI, de un barroquismo amestizado:
graciosa entrada de tres vanos de curvas mudjares, blandos y hondos relieves, entablamentos y cornisas,
pequeas ventanas hundidas en el adobe, profundos almohadillados, barandales de madera y revoque
luminoso y plstico. Luego se pasa al claustro mayor; ambiente de ensueo y de reposo por el lujo y fineza
de sus elementos y por la grandiosidad de sus proporciones. Son del ms hermoso efecto la amplia arquera,
los magnficos azulejos, los artesonados mudjares del techo con sus fondos azules y aplicaciones de oro, el
tpico y alto friso de msticos leos y las preciosas capillas adosadas a los muros del fondo. La arquera
superior es de gran elegancia y riqueza, los pequeos arcos moldurados se apoyan sobre finos pilares
almohadillados y entre stos se abren alargados ojos de buey del ms puro barroquismo. La escalera de
honor, cubierta por una bveda en manera de lujossimo estilo mudjar entre grandes muros adornados con
relieves de amplios recuadros y rodeados por el juego sinfnico de la arquera superior, es un pequeo
monumento de arte colonial. Luego, siguiendo en la planta alta por sugestivas galeras que retienen todo el
hechizo de la poca en sus muros profundamente almohadillados, se encuentra la biblioteca del convento,
intacta y magnfica. El pequeo claustro de la enfermera y la Casa de los Terciarios completan la unidad
orgnica y majestuosa de este convento. Dando acceso a la sacrista del templo existe una de las ms
hermosas portadas barrocas del siglo XVII. Todo en esa portada indica maestra de composicin y sentido
admirable del volumen, del relieve y de la ornamentacin. La sacrista, como la de Santo Domingo, es otra
joya de ese estilo. Son de soberbio efecto sus bvedas de penetracin adornadas con grecas y lacera
fuertemente recortadas en la masa del enlucido, la gruesa cornisa que recibe los arcos de esas bvedas y los
ventanales con su juego alternado de salientes repisas. Igualmente las cmodas y hornacinas talladas de
madera y doradas a fuego que cubren como un zcalo esa sacrista contribuyen, con su delicadeza y
originalidad de estilo, a hacer de esta sala uno de los exponentes ms caractersticos de la arquitectura
barroca limea de principios del siglo XVII.
Esa misma ornamentacin de profundos relieves, con grecas y laceras barrocas y mudjares, anima
todos los muros, pilares y bvedas de la iglesia. La impresin de riqueza es extraordinaria. El coro es
tpicamente limeo y forma a la entrada un vestbulo abovedado, sobre el cual se halla una ancha galera con
barandales torneados. En San Francisco, el coro adquiere una gran profundidad compuesta de tres tramos de
bvedas rebajadas y esculpidas con relieves planos y espesos. Pasando este lujoso tnel aparecen las tres
slidas naves del templo, con los mismos juegos ornamentales de laceras y recuadros en bulto. La planta es
la caracterstica de tres naves tan frecuente en las iglesias mayores de la Colonia, debido a la influencia de la
planta jesuita basilical y a la profundidad de las capilla laterales.
La fachada de San Francisco obra de Constantino Vasconcelos, es una de las ms originales y
limeas que existen. Tiene un sentido monumental muy marcado, debido, sobre todo, a la acentuada solidez
de las torres con relacin a la escala menor y delicadeza de la portada, y el intenso y rtmico almohadillado
de los muros que sube hasta los campanarios y que parece transformar una iglesia de ladrillo en una hermosa
estructura de grandes bloques de piedra. El efecto es magnfico. Los tpicos barandales de madera sobre las
cornisas forman el elemento leve y opuesto a la reciedumbre de los relieves. Ellos coronan todo el primer
cuerpo de la iglesia y luego se repiten rematando el prisma de las torres con una balaustrada. Las torres se
coronan finalmente con un motivo inconfundible y grcil en el cielo de Lima: la pequea cpula esfrica
sobre base octogonal, con su esbelta linterna y su espigada cruz. El imafronte es notable por sus diferentes
composiciones unificadas en un todo lleno de armona y de fineza. Se trata de tres cuerpos superpuestos y
construidos posiblemente en pocas distintas. Un magnfico arco de medio punto flanqueado por columnas
corintias y coronado por una bellsima cornisa, es de mediados del siglo XVII y tiene todas las caractersticas
del barroco delicado y preciso que recuerda las primeras portadas del Cuzco. El cuerpo intermedio parece de
fines del siglo XVII y principios del siglo XVIII; en l se muestran nichos, columnillas y conchas que
denotan una menuda inquietud churrigueresca. El ltimo cuerpo, tiene todas las galas del ltimo barroco
expresadas en grandes y luminosos relieves. La unidad, la continuidad, lo pintoresco y grcil del conjunto es,
sin embrago, perfectamente limeo. (VELARDE, HCTOR. Arquitectura peruana)

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"El templo de N. Grande Patriarca San Francisco de La Providencia de los Doce Apstoles del Per
en la Ciudad de los Reyes", es con seguridad considerado con la totalidad de sus claustros el monumento
arquitectnico ms original de la arquitectura religiosa limea del siglo XVII. El investigador Humberto
Rodrguez C., apoyndose en indiscutibles fuentes documentales, ha precisado su perodo de construccin
entre 1657 y 1673, ao de su consagracin por el obispo de Cuzco, nuestro ya conocido Manuel Mollinedo y
Angulo. "La nueva evidencia nos indica que, contrario a la opinin popular de que la iglesia de San
Francisco presenta una yuxtaposicin de estilos de diferentes perodos, el edificio actual es todava en su
mayor parte la misma obra original del siglo XVII.
Los arquitectos del grandioso conjunto fueron sucesivamente el portugus Constantino de
Vasconcelos y su joven discpulo limeo Manuel de Escobar. De la decena de claustros y patios que se
perciben en un grabado de 1674, a lo menos el claustro mayor, an existente, sera de la misma poca, ya que
los de San Francisco Solano y San Buenaventura se reedificaron a mediados del siglo XVIII.
En la probable bsqueda de una relacin convento-ciudad, similar a la de su congnere quitea, en
San Francisco de Lima se define con espontaneidad uno de los marcos espaciales urbanos mejor logrados de
la Amrica hispana. La sucesin de planos murales encontrados, los cambios texturales del estuco, la nitidez
de sus cuatro distintas portadas, y la justa proporcin de la plazuela discontinua son componentes
importantes de este original acierto arquitectnico.
El templo mismo nos da la sensacin de ser la interpretacin en ladrillo de los tipos de arquitectura
religiosa ya implantada en el Cuzco, con la impronta del almohadillado quiteo. La solucin de los balcones
sobre las cornisas en el interior de la nave, y en las torres que ya sealamos en la Compaa del Cuzco, se
lleva aqu al exterior, como remate y solucin de continuidad visual, generalizndose as su utilizacin en la
arquitectura religiosa de la costa, de la que llegar a ser una de las caractersticas principales. Atribuido al
mismo Vasconcelos, el monumental frontispicio tallado en piedra no nos parece, empero, tan feliz como sus
similares del altiplano.
Se entra a la iglesia de tres naves, pasando bajo un largo coro o tribuna sostenido por arcos, que
recubre ntegramente una decoracin de grecas barrocas en relieve cuyo hermoso efecto recuerda la
ornamentacin de los templos de La Merced y La Compaa en Quito. La disposicin de esta tribuna,
sostenida por una bveda que refuerzan robustos arcos rebajados que arrancan de sus correspondientes
pilastras, y en la que penetran los arcos que separan la nave central de las laterales, es la solucin
generalmente adoptada en el Per para la tribuna, la que aun en los casos en que no se atiene a proporciones
muy correctas, produce un efecto agradable. Cabe observar que esta impresin proviene de que la solucin es
franca y lgica constructivamente, y que al hacer pasar al espectador desde el ambiente exterior, por esta
zona de menor altura que la nave misma, se le predispone para descubrir el nuevo espacio interior al que
ingresa.
A esta lnea de lgica constructiva, presente regularmente en la arquitectura franciscana en Amrica,
se debi adems una novedosa solucin, aplicada en este templo a gran escala: "Seguramente la contribucin
ms importante de Vasconcelos fue la ingeniosa solucin al problema de la construccin de bvedas elevadas
que pudieran resistir las frecuentes sacudidas de los terremotos. Vasconcelos introdujo el empleo de las
estructuras de madera, "quincha" y estuco, cuyo xito hizo que se convirtieran en los materiales preferidos de
la arquitectura colonial costea despus del siglo XVIII. La quincha, combinacin de adobe con refuerzo de
caa, permita moldearse fcilmente en las formas curvas de las bvedas de medio can, mientras que el
revestimiento de estuco produca el mismo efecto visual que el peligroso trabajo de cantera. Debido a este
excelente sistema estructural, la iglesia de San Francisco se ha mantenido en pie por espacio de casi
trescientos aos".
En la misma forma que los arcos del coro, estn decorados todos los pilares y bvedas del templo.
En esta iglesia, como en varias otras de la zona de la costa del Per, se ha adoptado para las ventanas de la
nave central una solucin interesante. Estas ventanas, situadas sobre las llaves de los arcos que separan la
nave central de las laterales, aparecen motivadas en pequeos balcones de balastres torneados, que acusan y
descansan en la llave del arco y rompen la monotona de la cornisa principal. Por otra parte, la bveda de la
nave central de can seguido, se aliviana y enriquece con las penetraciones que las ventanas producen en
ella.
En el conjunto, gran abundancia de altares barrocos de calidad mediocre, santos y santas vestidos a
la usanza de la poca, cuadros, exvotos, etc. El claustro principal de dos pisos, la sacrista as como las
dems dependencias de este monasterio encierran valiosas muestras del arte de la poca, en materia de
artesonados, azulejos, cuadros, muebles, etc., destacndose por su mrito e inters los azulejos que forman

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paos de distinto dibujo y color, muchos de ellos fechados en los aos 1620 y 1670. (BENAVIDES
RODRGUEZ, ALFREDO. La arquitectura en el Virreinato del Per y en la Capitana de Chile)

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Iglesia de Santa Prisca. Tasco, Mxico


La iglesia de Tasco, de planta cruciforme, tiene una de las portadas ms ricas creadas por el arte
colonial americano. En ella alternan las columnas todava de tipo clsico con las salomnicas y los estpites,
como si su arquitecto aun no se hubiera desligado totalmente de las modalidades usadas en la primera mitad
del siglo. Estos elementos, combinados con cartelas, roleos, cintas, follaje, hornacinas con santos, escudos,
puntas de diamante, etc., en profusin abrumadora, dan al templo un aspecto de cargazn riqusima, muy a
tono con el gusto de la poca. Sus dos torres elevadsimas, y la proporcin espigada de su hastial 45 dotan al
conjunto de un mpetu ascendente fortsimo. Las tejas que cubren el chapitel de las torres se curvan en los
extremos, como las tejas chinas; el investigador Toussaint ha credo ver en esto una influencia oriental,
explicable porque Tasco era el paso obligado de las mercaderas que venan de China a bordo del galen que
una vez al ao iba al puerto de Acapulco. En esta ciudad se realizaba una feria de venta de productos
orientales -lacas, tbores46, marfiles, mantones, biombos, etc.- y el saldo era luego enviado a la ciudad de
Mxico, pasando, por Tasco donde probablemente se vendera una parte.
Para acentuar la impresin de riqueza de este templo su arquitecto, Diego Durn Berruecos, hizo
esculpir todos los muros interiores con almohadillados y puntas de diamante. La cpula, que se alza sobre un
elevado tambor octogonal, est revestida con azulejos de Puebla de brillante colorido, lo que contribuye a dar
sensacin de gran riqueza decorativa. Este templo se comenz en 1751, inagurndose ocho aos despus.
(BUSCHIAZZO, MARIO J. Historia de la arquitectura colonial iberoamericana)
El autor de Santa Prisca (1748-58) fue, segn Elisa Vargas Lugo, Diego Durn, aunque Efran Castro
atribuye la obra a Cayetano de Sigenza.
Tasco, tradicional pueblo minero, tuvo un desarrollo espontneo sin ajustarse a trazados previos, lo
que le permiti una notable adaptacin a una topografa quebrada.
La ubicacin de Santa Prisca en un cerro dominante constituye un elemento esencial del conjunto
urbano en la medida que forma el hito de referencia volumtrica y su propia localizacin condiciona el
tratamiento volumtrico del conjunto.
El rpido enriquecimiento que generaron las vetas mineras posibilitaron la construccin de la ciudad
y sus obras. Santa Prisca fue donativo del minero Jos de la Borda como agradecimiento por la fortuna
adquirida.
La obra tiene enorme singularidad por su sentido verticalista y dominante. Las altas torres de
cuidadosa labor en la parte superior dejan intacto (con cuatro ojos de buey cada una) el basamento que de
esta manera acta de contrafuerte visual para encuadrar la portada retablo. Esta portada regresa -en pleno
apogeo del estpite- a un lenguaje de composicin arquitectnica con columnas cilndricas abajo y
salomnicas arriba, gran medalln central, cornisa curva de remate y hastial con pretil, reloj y estatuas.
Aparecen, eso s, los intercolumnios con hornacinas, pedestales y decoracin prxima a la de los
modelos de Dietterlin.
Santa Prisca tiene un interior contradictorio donde la desmaterializacin de los retablos de estpite
llega un lmite increble. El retablo mayor parece una cascada de tallas superpuestas donde la estructura
tectnica y compositiva se pierde en la expresividad sensorial de un conjunto que a valorar las partes.
El movimiento del cornisamento y la unidad de los retablos dorados de Isidoro Vicente de Balbs
aparece enfatizada por el fino almohadillado de las pilastras interiores. (GUTIRREZ, RAMN:
Arquitectura y urbanismo en Iberoamrica)

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Fachada puntiaguda de un edificio formada por las dos vertientes del tejado
Vasos grandes de barro o porcelana oriental

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Iglesia de San Francisco. La Paz, Bolivia


El templo y convento actual provienen de la construccin realizada a mediados del siglo XVIII. Por
algunos datos no bien establecidos, podemos indicar que la obra se comenz en 1743 1744. El benefactor
fue el rico minero Diego de Baena, quien en el ao de 1744, don la suma de seiscientos mil pesos para las
obras. stas duraron para la iglesia, ms de cuarenta y cuatro aos. Por las fechas que aparecen en la cpula
y claves de las bvedas podemos escalonar la construccin as: se cerr la cpula sobre el crucero en 1753,
se cerraron las bvedas de las naves en 1772. El templo fue consagrado y estrenado por el Obispo Campos
en 1784, aunque la fachada no se haba concluido todava. sta debe datar de la ltima dcada del siglo
XVIII:
La iglesia de San Francisco es de tres naves con cpula de media naranja en el crucero. La nave
central se cubre con bveda de can reforzada por arcos fajones, y las naves laterales por cpulas elpticas.
Toda la construccin es de piedra labrada. El claustro, que fue recientemente derruido era de dos plantas con
arcos de medio punto descansando sobre pilares de seccin cuadrada decorados, como es caracterstico de la
arquitectura pacea de fines del XVII, con machihembrado. Lo mejor del templo es la portada principal que
tiene tres cuerpos y tres calles, toda de piedra tallada con decoracin mestiza labrada a bisel. En el primer
cuerpo est el vano con arco trilobulado y curiosos mascarones en las enjutas. Flanquean la puerta dos
hornacinas y cuatro columnas salomnicas, que descansan sobre bases muy singulares cuya decoracin
principal son unos monstruos antropomorfos con cuernos de carnero y labios leporinos, es uno de los
motivos preferidos del estilo mestizo.
La arquitectura mestiza no slo recurri a la fbula clsica en su decoracin, sino que reactualiz el
grutesco, que haba sido abandonado despus del renacimiento. Por lo menos dos de los temas que decoran
San Francisco de La Paz, derivan de grutescos, como la figura femenina que se encuentra en el segundo
cuerpo, en la lnea de las hornacinas, y un par de monstruos unidos por la cintura que estn entre las
columnas salomnicas del cuerpo superior. El par de figuras sujetas por la cintura, a las que aludimos, tienen
rostro y busto de mujer, terminando su cuerpo en una cola escamada. Del extremo inferior de sus cuerpos
salen motivos vegetales de los que cuelgan racimos de uvas. Las columnas del cuerpo superior son similares
a las del inferior con excepcin del aro que seala el tercio. Un cubo colocado sobre los capiteles permite
que stos alcancen la altura de la cornisa. Remata la composicin un frontn mixtilneo con el escudo de los
franciscanos.
A las naves laterales se accede por dos portadas sumamente interesantes. Sus cuatro columnas estn
anilladas sealando el tercio bajo que se decora con mscaras de sabor indgena en las columnas inferiores y
rocalla en las superiores. El cuerpo bajo es almohadillado y los cartones laterales bastante rgidos. Los
frontones son mixtilneos con los anagramas de Jos y Mara. En el interior se destacan las pechinas por su
decoracin profusa tpica del estilo mestizo. El tema es un gran florero, sostenido por una figura
antropomorfa, del que sale abundante follaje, varios pjaros pican en l. Los arcos y la parte alta de las
pilastras tambin se decoran con motivos vegetales tallados al vivo sobre la dura piedra. La cpula tiene un
grueso aro central de follaje del que se desprenden gruesos nervios, cuatro de los cuales terminan en
figurillas tenentes y los otros cuatro entre las ventanas. Entre ellos hay rgidos querubines con una lectura
sobre la cabeza y la fecha en que se levant la bveda 1753.
San Francisco tiene una riqueza interior considerable, plpito y retablos del siglo XVIII, frontal y
sagrario de plata. (MESA, JOS de y GISBERT, TERESA. Bolivia monumentos histricos y
arqueolgicos)
La iglesia de San Francisco es el monumento mximo de la arquitectura pacea. Labrado totalmente
en piedra, es un templo basilical de tres naves de poca profundidad, las que se acusan en las tres puertas de la
fachada principal. Cuenta con: crucero, transepto, bside cuadrado, cpula semiesfrica sobre el crucero,
bveda de can seguido con arcos formeros y lunetas para las ventanas en la nave central. Bvedas de
planta elptica en las laterales, as corno una gran bveda de arco rebajado bajo el coro. Por su trazado y
algunos otros detalles, no nos extraara que en este edificio y en la generacin de todo este grupo de
construcciones, tanto civiles como eclesisticas, anduviese la mano de algn arquitecto o maestro mayor
jesuita.
Existen en el interior buenos retablos, as como un bellsimo plpito, y unas originales mnsulas en
cada una de las pilastras de la nave central, que sostienen su respectivo santo de tamao natural cobijado bajo
un historiado dosel, todo de madera tallada y dorada, los que no parecen guardar una relacin directa con la

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decoracin de la fachada, salvo el ser mucho ms ricas y complicadas, o si se quiere, de un barroco mucho
ms avanzado, con un fuerte sabor regional.
Sin embargo, con ser el interior tan hermoso lo que ms llama la atencin en este edificio es su
fachada y especialmente el motivo que enmarca la puerta principal. Difiere de las fachadas de los dems
templos del altiplano y aun de la misma ciudad de La Paz, en que no est guarecida bajo un arco, que es la
prolongacin de la bveda de la nave central del templo, como sucede en las portadas de los de Santo
Domingo y San Pedro. En esto se emparenta con la portada interior de la casona del Marqus de Villaverde,
con la arquitectura arequipea y con la de toda la regin de la costa donde no llueve nunca.
En dos de las claves de la cpula y de las diferentes bvedas se encuentra consignada la fecha de su
colocacin en obra, acto que en la construccin de sillera de piedra tiene un gran significado. As en la clave
o llave de la cpula se consigna que se coloc en obra o que se cerr la cpula el ao de 1753, y en la de la
bveda del coro se dice que se coloc en obra el 27 de octubre de 1772. Por otra parte se sabe que los
trabajos se iniciaron en 1743 y que la iglesia se consagr en 1784, de modo que las obras de construccin de
este magnfico edificio habran demorado cuarenta y un aos. (BENAVIDES RODRGUEZ, ALFREDO.
La arquitectura en el Virreinato del Per y en la Capitana de Chile)

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Iglesia del Pilar. Buenos Aires, Argentina


El capitn Fernando Miguel Valdez e Incln de acuerdo con su esposa Gregoria, hizo la promesa de
donar la chacra Los ombes si su madre sanaba, para que se levantara all un convento. En 1716 lleg la
licencia del rey que autorizaba la construccin de la iglesia y el convento de frailes de la Recoleccin de San
Pedro de Alcntara, que fueron levantados con el aporte econmico de don Juan de Narbona, considerado su
fundador.
La iglesia fue puesta bajo la advocacin de la Virgen del Pilar porque era la patrona de Zaragoza,
ciudad donde haba nacido Juan de Narbona, inagurndose el 12 de octubre de 1732. (DIARIO CLARN)
Poco despus de comenzada San Ignacio -quiz en 1716- se iniciaron las obras de la Iglesia del Pilar,
en su momento iglesia del Convento de los frailes recoletos. Estos frailes eran una rama de la orden
franciscano, cuyas constituciones, muy rigurosas, haban sido redactadas por San Pedro de Alcntara en el
siglo XVI. Las gestiones para la construccin del convento se iniciaron en 1705, pero hasta que don Juan de
Narbona, rico comerciante y parece que hasta contrabandista, no ofreci una generosa donacin, no se
iniciaron las obras. Como buen nativo de Zaragoza, Narbona era devoto de la Virgen del Pilar, y de ah la
advocacin de la iglesia. El convento, con sus dos magnficos claustros, que se conservan todava y la huerta
funcion hasta 1822, ao en el que un decreto del gobernador Martn Rodrguez y de su ministro Rivadavia
orden la disolucin de la comunidad, con lo que no slo se disperso sta, sino tambin una parte importante
de sus obras de arte, incluidos algunos retablos de la iglesia. La huerta fue destinada de inmediato a
cementerio, y la iglesia fue utilizada en 1830 como sede de una nueva parroquia. En 1857 el convento fue
convertido en asilo, funcin que todava cumple, aunque parece cercana a concretarse una iniciativa del
arquitecto Mario J. Buschiazzo, quien deca en 1945: "An se conservan, aunque alteradas para adaptarlas al
nuevo uso, las galeras de amplios arcos y pesadas bvedas, las celdas, el refectorio, la cocina y otros locales,
de tal modo que sera fcil restaurar el viejo cenobio y convertirlo en museo de la ciudad, destino tan noble
como el que actualmente tiene y mucho ms acorde con su hermoso emplazamiento".
El emplazamiento es una de las caractersticas salientes de la iglesia. A principios del siglo XVIII, y
por mucho tiempo ms, la ubicacin elegida fue decididamente de "extramuros", es decir alejada de la zona
edificada de la ciudad. De tal modo el conjunto se plane solamente atendiendo a la topografa del lugar y se
hizo de tal manera que result a 45 grados respecto de la cuadrcula de Garay y paralelo a la lnea de la
barranca del ro en ese lugar; como el camino para llegar desde la ciudad hasta la iglesia se tendi segn una
lnea recta entre la esquina de las hoy calles Juncal y Libertad y la puerta de la iglesia, naci la actual
avenida Quintana y, con ella, el quiebre de todas las calles al norte de Juncal.
El eje de llegada destaca la composicin de los cuatro principales elementos exteriores: la torrecampanario, el cuerpo de la iglesia, el pequeo volumen del nrtex que lo antecede y el plano de la espadaa.
Los cuatro, diferentes en tamao y proporciones, mantienen sin embargo la unidad del conjunto por el uso
comn de materiales y colores: revoque, azulejos, blanco y ocre. La fachada propiamente dicha de la iglesia,
por detrs del volumen del nrtex, identifica claramente a su autor, el jesuita Andrs Blanqui. El tema de la
fachada de Alberti en San Andrs de Mantua (1470) es el esquema preferido por Blanqui para la resolucin
de las fachadas de los edificios que proyect; lo aplic literalmente en la Catedral de Crdoba y, con diversas
variantes manieristas, en la hoy remodelada fachada de Santa Catalina, en el Cabildo y en la iglesia del Pilar.
Aqu, el doble par de pilastras toscanas encierran, en lugar del gran arco triunfal, un muro en el que se
perfora la puerta y, arriba, una ventana por la que se ilumina el coro; entre cada par de pilastras se abren los
nichos superpuestos a la manera de Alberti.
La nave, nica, se expande apenas en las tres capillas transversales hasta que llega al crucero; all se
dilata algo ms en la planta de cruz latina y en la cpula, muy rebajada y sin ventanas; al final, el presbiterio,
originariamente poco profundo y al que hoy vemos duplicado en su largo. La iluminacin principal se
produce a travs de lunetos por sobre las capillas transversales. Esta luz, abundante y bien repartida, destaca
el contraste cromtico blanco-ocre que repite el del exterior. Tambin ayudan a realzar al magnfico
equipamiento litrgico el altar mayor, con su frontal de plata, los seis altares laterales, las diversas imgenes,
el moblaje de la sacrista y, muy especialmente, el San Pedro de Alcntara tan esplndido que se lo ha
atribuido a Alonso Cano, ubicado en una capilla especial a continuacin del campanario. (NICOLINI,
ALBERTO. Arquitectura en la Argentina)

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Iglesia Casabindo. Argentina


Los programas de la arquitectura de los poblados indgenas (son) iglesias con atrio y posas, torres
exentas en el atrio, capillas-balcn abiertas, pinturas murales, cruces catequsticas.
En Casabindo el conjunto de iglesia, atrio y posas estn realizadas homogneamente, recurriendo al
sistema de bvedas de can y pinturas arquitectnicas murales que no guardan relacin con la propia
estructura de la iglesia. (GUTIERREZ, RAMN. Arquitectura y urbanismo en Iberoamrica.)
Pero el uso de modelos no lleg a la copia; ms bien, a partir de una idea bsica se originaron
diversas soluciones donde la configuracin final se debi a circunstancias locales. Yavi es distinta a
Casabindo, ambas no se parecen a Cochinoca.
Hay s un fuerte aire de familia entre todas las iglesias que se levantaron desde Potos hasta los valles
calchaques. En todas ellas aparecen los mismos elementos morfolgicos: nave, capillas, sacristas, atrios.
portales y campanarios. Las torres predican el carcter religioso de los edificios, junto con el atrio y el portal.
El portal, sobre todo, con el que mediante la sencilla solucin de un prtico "in antis", se sigue indicando qu
rancho es un oratorio y cul no. Este es el remate de una larga tradicin hispnica de portales avanzados con
fachadas rehundidas que une a San Esteban de Salamanca con Casabindo o Candonga. Su organizacin
espacial est basada en la separacin de territorios con funciones precisas: el atrio (con o sin atrio
procesional previo), la capilla de bautismo, la nave, el presbiterio con el altar y las capillas de los santos. La
nave era el centro espacial de esta organizacin y el centro de atraccin era el altar.
De esta tipologa no slo haban slidos antecedentes en Europa sino que se ajustaba perfectamente a
la funcin de mediacin entre los fieles y Dios que los sacerdotes asuman doblemente en Amrica donde los
fieles eran a la vez catecmenos.
En el Altiplano, a la nave principal se le agregan capillas laterales, algunas, como las de las nimas
de Yavi, de grandes dimensiones. Casabindo tiene tres, dos de santos y una bautismal; Cochinoca, como
Yavi, slo una. Para estas iglesias no hubo diseadores proyectistas. En este sentido pueden compararse con
la arquitectura "natural" o "irreflexiva" de las culturas grafas, con la diferencia de que estas ltimas siguen
modelos desarrollados dentro de su tradicin cultural y no modelos importados. Por otra parte, an cuando la
fuerza de imposicin hispnica no hubiera sido tan arrolladora, no existan en el Altiplano ejemplos de una
arquitectura religiosa autctona. Lo forneo de los modelos hace que esta arquitectura, a pesar de su
aceptacin popular, no pueda considerarse arte del pueblo. No fue ni pudo ser el fruto de una cultura
autctona, fue el producto de una cultura impuesta. Como instrumento del proceso de conquista y
colonizacin, fue siempre definida en trminos espaoles.
Los medios constructivos empleados fueron elementales: mano de obra no especializada; materiales
propios del lugar o de la regin (piedra en la serrana, caa, adobe en todas partes, cardn en la Quebrada).
Los muros se levantan con adobones que asientan sobre cimientos y primeras hiladas de piedra.
Sobre ellos se apoyan armaduras de madera de cardn.
stas sostienen un tejado de caizo, paja y torta de barro. Revoques de barro enjalbegado completan
la construccin. Slo Casabindo se aparta de esta descripcin, su techo de tejas y su bveda de piedra son
excepcionales en el Altiplano.
Tan simple la tcnica empleada, es sin embargo excelente; idnea para las condiciones climticas del
lugar como lo prueba la persistencia de los edificios. Por otra parte la conductibilidad trmica de estos
materiales es muy baja, lo que asegura interiores frescos en verano y clidos en invierno.
De esta sencillez tcnica nace la sencillez formal de los edificios, que es lo que analizaremos a
continuacin.
La arquitectura del Altiplano se conforma con volmenes fuertes, donde los espacios vacos no
cuentan. Las formas geomtricas simples se repiten una y otra vez: pirmides, prismas rectos, semicilindros
y semiesferas. stas se articulan entre s por simple adosamiento, rara vez por interseccin. Su textura es
irregular, basta, y su percepcin se robustece por la iluminacin fuerte de un cielo lmpido y sin calizas: las
aristas se marcan, las zonas en luz tienen lmites ntidos con las zonas en sombra. Podemos resumir: claridad,
simetra, unidad, sencillez y contundencia.
Son en definitiva, formas fuertes, de perfiles rotundos que destacan de su entono. Las siluetas son
bajas y alargadas, los campanarios no son pretenciosos, su verticalidad no altera la horizontalidad
predominante del conjunto.
Los interiores se caracterizan por su ingenuidad, siempre en una penumbra que la luz que entra por
las profundas ventanas no alcanza a disipar. Estos espacios simples son la anttesis del impulso esttico que
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alent el barroco, hecho de continuidades, ruptura de luces, formas intrincadas y dinmicas y as resultan,
por oposicin, marco adecuado para los retablos, ellos s barrocos, que los llenan de reflejos dorados. En
estos interiores casi romnicos, los retablos son el punto de atraccin e invitan por su riqueza y calidad
formal al recorrido visual minucioso, casi tctil.
El poblado de Casabindo se levanta en una planicie llena de arenales que se recuesta contra la falda
de una sierra. La iglesia es el centro del casero, al que domina, por su localizacin y tamao. Su volumen
blanco se destaca contra el contino marrn de las casas de adobe. La iglesia slo est limitada por calles al
sur y al este. Al norte est el cementerio, al oeste, los dos atrios, el primero pequeo e inmediato, el segundo
casi una plaza, procesional; rodeado por muros de pirca, con cuatro capillas posas en sus esquinas y una
capilla de Difuntos en el centro. Entre ambos atrios, un arco encalado sirve de puerta.
Es el atrio procesional donde se realizan las fiestas en honor de la Virgen Mara, uno de cuyos actos
es famoso: la corrida de terneros donde los participantes se esfuerzan por quitar del testuz del animal unas
cintas rojas.
La actual iglesia que reemplaza dos anteriores, se construy a fines del siglo XVII y para la
realizacin de su bveda de piedra debi traerse a alarifes de otras zonas. Quiz la bveda fue obra de Martn
Patagua, indio artfice, trado de Ro Negro.
El interior parece un romnico blanco sobre cuyos muros encalados la ingenuidad indgena ha
pintado columnas de un mrmol ansiado pero nunca obtenido. En el muro testero, el retablo tallado tambin
ha sido reemplazado por una pintura ingenua, la que por su inocencia, es hoy uno de los mejores ejemplos
del arte popular del norte. All, entre columnas salomnicas y guirnaldas barrocas se ubican pinturas
altoperuanas cuya factura es de primera. No menos excelentes son los arcngeles arcabuceros que cuelgan
faltos de marco, en los muros laterales. (IGLESIA, RAFAEL E. J. Arquitectura en la Argentina)

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Estancia jesutica de Santa Catalina. Crdoba, Argentina


Muy interesantes son los establecimientos rurales que tuvieron los jesuitas en la campia cordobesa,
donde cultivaban trigo y vid, y criaban mulas, para mantener con la venta de esos productos a sus
establecimientos educacionales de la ciudad. Durante mucho tiempo se crey que eran misiones anlogas a
las de los indios guaranes, pero hoy sabemos que all no trabajaban indgenas sino negros esclavos. Todos
esos establecimientos tienen su iglesia, cementerio a un lado, habitaciones y talleres o depsitos al otro
rodeando un gran patio, y despus las casas para los esclavos, agrupadas sin mayor orden. Indudablemente
tienen alguna similitud con las misiones, pero slo en la parte del templo y residencia. La iglesia de Santa
Catalina es una de las ms bonitas del pas por sus elegantes proporciones; tiene algunos detalles de sabor
germnico, debidos seguramente a que su arquitecto fue el Hermano Antonio Harls, nacido en Baviera.
(BUSCHIAZZO, MARIO. Historia de la arquitectura colonial en Iberoamrica)
La tarea de estructurar una red de estancias como sistema econmico de sostn de la educacin
demand creatividad y perseverancia. En cada estancia se debi detectar las actividades ms adecuadas en
funcin de las tierras, construir los cascos, dependencias, depsitos, talleres, viviendas para indios y
esclavos, puestos, realizar obras de infraestructura como las de regado en las tierras de labranza: tajamares,
acequias y canales. Refirindose a Alta Gracia, Pablo Cabrera comenta el sistema racional de irrigacin que
permita que "las huertas lozanas verdearan todo el ao. As, las praderas que alimentaban al ganado vacuno
y a los bueyes, los trigales y viedos, perales y durazneros fueron la fuente de buena parte de su riqueza,
mientras el obraje de tejidos de lana y algodn y el molino que mova el batn con el agua abundante del
tajamar complementaban, por el camino de lo industrial, el notable rendimiento de esta admirable
organizacin rural.
La accin no se limit a la agricultura y la ganadera, los establecimientos elaboraron la produccin
agropecuaria dando lugar a industrias. El objetivo no fue puesto en acumular tierras sin hacerlas producir:
"Las haciendas jesuticas fueron en su poca y en las Indias, modelos de explotacin y administracin desde
todos los puntos de vista. Compraron y vendieron fincas, hasta obtener las mejores y que ms les convenan,
mejoraron las adquiridas con nuevos y racionales cultivos e instalaciones, elevaron su produccin al
mximo; dieron lecciones de conocimientos financieros al lograr capitales para todas esas mejoras".
Para poder llevar adelante la planificacin que se fue elaborando, result imprescindible formar
religiosos capaces para estar al frente de la administracin de los campos; con el fin de asegurar una accin
coordinada y coherente se fueron gestando normas expresadas en instrucciones inmemoriales, donde se
combinaron con minuciosidad tanto los aspectos prcticos de la tarea rural e industrial como la recordacin
de los objetivos espirituales.
Desde su objetivo inicial, la estancia jesutica evolucion constantemente hasta convertirse en una
empresa rural de gran magnitud. En este proceso el modelo que se estructur y perfeccion a lo largo de algo
ms de un siglo y medio, no guard relacin alguna con el modelo implcito con que se organizaron las
grandes haciendas de los espaoles indianos. Fue una planificacin original de los jesuitas, que la Orden
generaliz en su accin americana, dentro de la cual lo realizado en Crdoba tuvo singular importancia, si se
tiene en cuenta que nuestro territorio no alcanz el desarrollo econmico de Mxico, Per o Bolivia. Para
terminar de definir el espectro de necesidades originadas desde lo educacional y que da lugar a la
organizacin de las estancias debe tenerse en cuenta el rol que jug el indgena y el esclavo negro, ya que
ellos constituyeron la mano de obra. La comparacin con las misiones que organizaron los jesuitas resulta
importante para marcar puntos de diferencias entre ambos emprendimientos. En 1608 se crea el Noviciado
de Crdoba y en 1609 el padre Lorenzana funda San Ignacio Guaz, la primera de las misiones guaranes.
Ambas experiencias, la educacin y la misin, son rigurosamente contemporneas en su punto de partida y
se desarrollarn hasta la expulsin de la Orden en 1767. Pero en Crdoba los indios no eran dciles como los
guaranes, y por lo tanto prosper el sistema de reducciones. Incluso result difcil mantener las
encomiendas, debiendo los espaoles contentarse con pocos indios mansos y suplir el dficit con el esclavo
negro contemplado en las Leyes de Indias dentro de una figura jurdica totalmente distinta a la del indgena,
aunque en la prctica ambos grupos fueron sometidos a tratos abusivos. Cuando en las estancias jesuticas
trabaj el indio se lo trat como un pen a sueldo, ya que la Compaa se opuso a las encomiendas y fue
enemiga de los encomenderos. En comparacin con las de los espaoles, no alcanz cuantitativamente una
cantidad significativa como para conformar un burgo rural. Las viviendas de indios y esclavos constituyeron
las "rancheras", pabellones aislados sin traza urbana. Alta Gracia y Jess Mara crecieron como ncleos
urbanos despus del perodo jesutico, por tanto estos ejemplos no conservan el carcter originario, rural, que
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podemos encontrar todava en Santa Catalina y Candelaria. La supremaca numrica del esclavo sobre el
indio confirma el sentido de empresa sobre objetivos misionales secundarios desarrollados por estos
establecimientos. En el momento de la expulsin de la Orden, Alta Gracia tena 310 esclavos y Santa
Catalina 442, segn datos de los inventarios confeccionados al confiscarse los bienes de la Compaa. La
escasez de indios mansos no gener la necesidad de organizarlos como una comunidad, con su institucin
civil por excelencia, el cabildo de indios, como lo establecan las Leyes en los pueblos misionales y de
encomiendas.
En el siglo XVIII los campos trabajados por los jesuitas se haban convertido en los establecimientos
ms progresistas y avanzados de nuestro medio como resultado de una accin obstinada y coherente en sus
objetivos. El riguroso y minucioso orden administrativo y la constante incorporacin de iniciativas dio su
rendimiento en la mejora de cantidad y calidad de la produccin. Este mismo sentido inform las
construcciones que se materializaron en las estancias. Elaborar la organizacin territorial, buscar soluciones
proyectuales, organizar las obras y los operarios fue un desafo tan grande como el haber encontrado en la
explotacin agropecuaria los recursos para mantener casas de estudios. A partir de las necesidades se
definieron los espacios arquitectnicos para las actividades religiosas, de vivienda y trabajo; templo y
cementerio; residencia y ranchera; talleres y depsitos. Un modelo flexible se gest y se impuso tcitamente,
y fue la base de los distintos conjuntos. La iglesia es el foco de la organizacin: "Finalmente se acuerdan que
la misa que se celebra en las haciendas del campo, y el Santsimo Sacramento que all se consagra es el
mismo que se consagra en las ciudades populosas y se deposita en los sagrarios de las iglesias. Y as no ha de
ser en las haciendas inferior la decencia y adorno de las cosas sagradas, por falta de concurso florido, que
esto no se hace por los hombres sino por Dios." De la "instruccin que han de guardar los hermanos
administradores de haciendas de campo", Mxico, siglo XVIII. El templo adquiere en la estancia una funcin
significativa que sobrepasa el carcter pragmtico de la empresa rural y cobra sentido dentro de todo el
sistema generado por La Orden. El edificio religioso identifica a la estancia.
La iglesia con la residencia, los talleres y depsitos, conforma claustros o patios de formas cerradas,
que son las unidades del espacio abierto alrededor de las cuales se desenvuelven las dependencias de los
religiosos, el trabajo de elaboracin de productos o de actividades -carpintera y herrera-. Slo las rancheras
de indios y esclavos segregadas por cierta distancia fsica y la falta de una estructura urbana, abren la
organizacin trabada del ncleo. Este modelo que gener diferentes cascos en cuanto a su fisonoma pero
anlogos en su funcionamiento, dio lugar a obras en permanente completamiento. La expulsin de la Orden
produjo la interrupcin de trabajos de reedificacin y ampliacin en casi todas las estancias cordobesas.
La arquitectura posible a desarrollarse en la regin parti de ciertas restricciones econmicas y de la
especial situacin de una mano de obra no muy numerosa ni especializada. De los materiales naturales de la
zona, la piedra encontr el lmite del operario. La madera escasa en la regin, si bien fue utilizada, no
constituy la base de sistemas constructivos desarrollados como en el rea del litoral, especialmente en las
misiones jesuticas. Fue el ladrillo el material ms adecuado como base del sistema constructivo. Combinado
con la piedra trabajada, a manera de lechos de ladrillos alternados con hiladas de piedras, se lo emple para
la construccin de muros. Ms all de la utilizacin de este material en resolver la caja muraria, la tcnica de
bvedas de ladrillo para cubrir espacios result eficaz y de costo razonable. Si bien no termin de reemplazar
a las cabriadas y tiranteras de madera su difusin se fue generalizando como en el caso de las grandes
estancias de Santa Catalina, Jess Mara y Alta Gracia, cuyos templos estn cubiertos por bvedas de can
corrido sobre la nave nica y en forma cupular sobre el tramo del crucero.
El sistema de abovedamiento se emple de manera simple eliminando encuentros de superficies
complicadas, por lo que se gener un sistema de espacio o mdulos estructurales sencillos que evitaron las
soluciones complejas de interpenetracin, ms costosas para las estructuras auxiliares de encofrados y de
mayor exigencia a la mano de obra. Nacen, como consecuencia, espacios interiores simples en su traza y
austeros en el juego bsico de sus superficies. A partir de una arquitectura ladrillera, que evita el
revestimiento de piedras labradas, las formas decorativas surgidas del ladrillo generan una decoracin de
entrantes y salientes de este material, cuyo juego pasa a ser suavizado por la superficie continua del revoque
que se convierte as en la base de la ornamentacin de argamasa. Los excesos decorativos fueron en las
estancias controlados y la ornamentacin slo caracteriza las superficies ms importantes: fachada principal
de los templos, coronamiento de portales, espadaas y torres. Las estancias jesuticas de Crdoba
proporcionaron a los coadjutores la oportunidad de aplicar sus conocimientos y experiencias para resolver un
tema de arquitectura rural de dimensiones no usuales en ese momento en nuestro medio. Ms all de lo
novedoso del programa edilicio y de las restricciones contextuales que condicionaron la produccin, es
importante sealar la conformacin de una fisonoma arquitectnica cuya identidad se organiz por mutacin
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o transplante de repertorios formales europeos, los que debieron ser adaptados a tcnicas, materiales y mano
de obra local. En este proceso, las formas adquieren un nuevo valor a1 confrontarse con el paisaje de la
regin.
La volumetra austera y cerrada de los conjuntos estancieros culmina en sus capillas o iglesias donde
se practica el diseo y la ejecucin ms cuidada. En el exterior la fachada principal prepara la transicin
entre el medio externo delimitando una porcin de territorio con simples recursos: la configuracin de un
atrio con petriles, pircas y algunos escalones sustituyen a la inexistente plaza; el atrio es el elemental espacio
hacia el ingreso al interior.
Con excepcin de Jess Mara cuyo frente no lleg a materializarse de manera definitiva, las
fachadas principales de los templos despliegan diversos recursos ornamentales. En Santa Catalina las dos
torres gemelas que cien la fachada confieren a este frente un perfil ms esbelto de lo habitual. Por su altura
ellas preanuncian desde la lejana la presencia de la hacienda. Su apariencia en la campia recuerda
remotamente las iglesias alemanas de peregrinacin del siglo XVIII. En cuanto a la fachada propiamente
dicha "... es magnfica, dentro de su relativa sobriedad. La puerta de medio punto, est flanqueada por
columnas y pilastras presentadas en escorzo, cuyos entablamentos se levantan en airoso esviaje, para
terminar en una cornisa de suave ondulacin. El imafronte est formado por dos grandes volutas acodadas a
un remate curvilneo, conjunto que recuerda los frontones de muchas iglesias de Portugal y Brasil" 47.
Son las torres lo que distingue particularmente a Santa Catalina ya que en los otros establecimientos
slo contaron con espadaa. La cpula levantada sobre un tambor transmite a las formas exteriores la
situacin espacial interna del crucero. Cpula y torres juegan exteriormente desde distintos puntos de vista
una dinmica alternancia que junto con el barroquismo de la fachada principal altera el estatismo que rige la
composicin de todo el conjunto. (ASENCIO, MIGUEL. Arquitectura en la Argentina)

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Buschiazzo, Mario. Estancias Jesuticas de Crdoba

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Casas patronales. Chile


Al referirnos a lo que hemos llamado Casas Patronales, queremos sealar a esos conjuntos
arquitectnicos rurales compuestos por viviendas, bodegas, pulpera, servicios, iglesia, explanada, jardines,
patios, huerta, parrones, corralones, etc., que conformaban el asentamiento de los habitantes de las haciendas
del centro norte de Chile, y que la gente de campo llama las casas. Son conjuntos arquitectnicos rurales
porque se dan en el campo, y porque albergan las ms diversas actividades relacionadas con la existencia de
una comunidad, que van desde lo ms elemental que es el habitar, hasta las ms complejas como son las
religiosas, las fiestas populares, y toda la gama de relaciones que se generan en un conglomerado social, y
porque en ellos se hacen evidentes los diversos niveles de una jerarqua que establece un orden
arquitectnico, un orden econmico, un orden social y un orden de trabajo.
Desde el dueo de la tierra que dirige las labores agrcolas y que en el orden espacial est
representado en su vivienda y su patio ajardinado con el lugar central, hasta el inquilino que con la suya
conforma el borde del conjunto, pasando por el mayordomo y la oficina, el llavero y las llaveras, el
bodeguero y las bodegas. Estas casas, que fueron sin duda una solucin adecuada para este tipo de unidad
social y productiva, constituyen un todo arquitectnico orgnico, en el cual los elementos que la componen
responden con claridad a las determinantes fsicas que las han originado, y a una forma de vida modelada en
funcin de la organizacin del trabajo. Se crearon as estos vastos complejos espaciales, que examinados en
el momento actual, permiten an reconocer en ellos valores de una sabia manera de asentarse en un lugar, en
forma a la vez organizada y creativa.
Lugares de uso comunitario
La arboleda y la explanada
Las alamedas, arboledas o avenidas, creadas artificialmente tal vez con la intencin de marcar un
hito en el paisaje, que surgen como un primer elemento organizador cuando se accede a las casas desde una
va de circulacin rural, funcionalmente constituyen su camino de acceso principal y son de uso pblico para
los habitantes del complejo arquitectnico cuya presencia estn anunciando. Sus proporciones guardan
relacin con la mayor complejidad del conjunto, y generalmente han resistido con xito el paso del tiempo.
Al trmino de la arboleda y naciendo en la explanada, aparecen otros caminos de penetracin hacia
las tierras agrcolas, los que por su menor jerarqua, no se dimensionarn, ni complementarn con la dignidad
del acceso principal.
El camino de acceso y los de penetracin, convergen hacia la explanada, la que podramos definir en
trminos sencillos, como una plaza abierta, de dimensiones y formas variables. Como lugar de cruces de
caminos, la explanada es en primer trmino un medio de control para la salida de los productos agrcolas, y
el trnsito del ganado, pero es adems el lugar equivalente a la plaza mayor de un ncleo urbano organizado,
en el que se rene la comunidad para escuchar las buenas y las malas noticias, y para realizar actividades de
tipo social, comercial, cultural y religioso.
Se la utiliza por lo tanto, como mbito para festividades religiosas masivas, como lugar de mercado y
de fiestas populares, y se mantiene aseada y regada.
La explanada es en definitiva el gran espacio abierto que articula el sistema de las actividades
productivas de la Hacienda, y permite, adems, la convivencia de la gente del lugar, lo que es necesario
apreciar con claridad, para comprender el sentido de conjunto arquitectnico de las Casas Patronales. A pesar
de no existir ninguna igual a otra en cuanto a su forma y dimensiones, morfolgicamente hay una relacin en
cuanto a la tendencia al cuadrado y al rectngulo.
La iglesia
Una de las obligaciones de los propietarios de las Haciendas, era velar por el bienestar espiritual de
los habitantes del lugar, levantando para ello los templos adecuados. Estos sern de mayor o menor
importancia, segn los recursos y el grado de devocin de sus constructores. Siendo la alameda y la
explanada espacios abiertos, las Iglesias aparecen en cambio como edificios cerrados, destinados a recibir a
la comunidad cristiana, con motivo de los oficios religiosos que realizan en ella los misioneros, o el prroco
de la regin, al bautizar, confirmar, consagrar matrimonios, despedir a los difuntos, y celebrar el santo oficio
de la misa.
Su ubicacin dentro del complejo de construcciones, es invariablemente anexa a la explanada, que
hace las veces de extenso atrio exterior, y con la que se complementan para el desarrollo de actividades

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religiosas multitudinarias, como las tradicionales procesiones de Semana Santa, o las festividades de
Cuasimodo.
Dada su ubicacin y funciones, su acceso se orienta hacia la explanada, o hacia el patio principal.
Una entrada lateral de importancia, complementa adecuadamente cualquiera de las dos alternativas, y suele
existir, adems, un tercer acceso ms privado, de uso eclesistico y familiar.
Normalmente la iglesia aparece integrada al conjunto arquitectnico, pero en ocasiones se la
encuentra tambin desconectada de la masa construida. En ambos casos, volumtrica y formalmente muestra
cierta independencia en relacin al resto de los edificios, lo que se acenta por la presencia de una torre o un
campanario, que sobresale verticalmente, como un hito en la horizontalidad del valle y de las casas.
Son volmenes sencillos, de muros gruesos con pocas perforaciones, ms bien altos. Cubierta a dos
aguas, que se prolonga en muchos casos en uno o dos corredores laterales que se empalman con el resto de
las circulaciones de la casa. La presencia de los contrafuertes, algn detalle en la portada lateral, y el trabajo
del frente principal, suavizan la primitiva sobriedad estructural y formal de estos edificios.
En el interior, una nave nica, con marcado sentido longitudinal (alargado), determinado por el coro
alto ubicado sobre la entrada, y el altar principal con las puertas de la sacrista en el otro extremo. Cielos
horizontales, ausencia de naves de crucero y de lucernarios, escasos altares laterales, a veces un plpito, una
baranda de comulgatorio y una pila de agua bendita o bautismal, conforman un mbito de extrema sobriedad.
Sin embargo, los frentes principales, sus torres y sus terminaciones interiores son ms ornamentados
y trabajados que el resto de las casas, reflejando un inters por obtener una expresin ms risuea y de mejor
calidad constructiva para los templos.
La Alameda, la Explanada y la Iglesia, son los tres componentes de estos complejos arquitectnicos
rurales, destinados al uso sin discriminaciones de todos los habitantes del lugar, como tambin de los
eventuales visitantes.
Lugares de uso privado
La casa del patrn
La casa patronal fue el centro operacional de la Hacienda, y su ubicacin era en lo posible
equidistante de las variadas actividades interiores o de campo, que all se desarrollaban. Como estos
asentamientos agrcolas albergaban un grupo humano numeroso, de tipo patriarcal, que inclua no slo al
tronco familiar original sino adems a una nutrida descendencia, a los trabajadores del campo y sus
parientes, a los empleados del servicio, a los trabajadores temporales, a las visitas veraniegas, etc.; el edificio
ofreca necesariamente una cantidad de recintos que satisfacan las necesidades de habitacin, alimentacin,
diversin y trabajo de esta gran familia campesina.
El programa arquitectnico que se resuelve en la Casa, es por lo tanto complejo y variado, y lo usual
es que el proceso constructivo se realizara por etapas, condicionadas tanto por el aumento y diversificacin
paulatina de la explotacin agrcola, como por las necesidades de un crculo familiar cada vez ms extenso,
que si bien poda no residir permanentemente en la Hacienda, acuda a ella por largas temporadas en toda
ocasin que fuera propicia.
Enfrentando a la explanada y a la arboleda, de las que est separado por una reja que reemplaza en
ocasiones a lo que fuera antao un muro de adobe con su portn, se encuentra el patio principal, o ms bien
jardn de acceso, cuya generosidad de proporciones establece un lmite simblico y prctico a la vez de los
espacios de uso pblico, con los recintos privados del propietario. En el campo, la palabra patio tiene
distintas acepciones, ya que puede sealar tanto un lugar abierto utilizado como jardn, con sus plantas y
construcciones ornamentales, como a un espacio pavimentado o no, destinado a algn trabajo especfico.
Este primer patio, aparece enmarcado en tres de sus costados por volmenes que rematan en el
caracterstico corredor. Ms al interior, o laterales en relacin al principal, aparecen otros patios rodeados
tambin por corredores.
La Casa Patronal proporcionaba todos aquellos recintos necesarios para las actividades de sus
habitantes, como dormitorios, salas de estar, comedores, cocinas, bodegas, salas de juego, oficinas, talleres,
etc., e incluso como ya lo hemos sealado, la capilla constitua a veces un recinto ms de la Casa. Si bien los
espacios son amplios, y los gruesos muros de adobe aseguran una excelente aislacin trmica, la estrechez de
los vanos impide en los recintos interiores un buen asoleamiento, que los habitantes encuentran en los
corredores, cuando lo desean.
La casa del inquilino

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La casa del inquilino debe analizarse en funcin del contexto de las Casas Patronales, en cuanto a
que no se encontraba aislada, sino integrada a un sistema que le proporcionaba el apoyo de una
infraestructura con los servicios comunitarios indispensables, por lo que las casas se sitan en un sector
destinado especialmente para ello, cercano a la Iglesia, la pulpera, la escuela, las bodegas, etc., generalmente
enmarcando el camino de acceso, o bordeando el camino importante en el interior de la hacienda.
Constituyendo el lugar de uso privado del inquilino y su familia, aunque no fuera en definitiva su
propietario, el terreno que se le asigna a cada unidad es lo suficientemente amplio como para sembrar, tener
frutales y espacios acomodados para la vida exterior. Dentro, la casa es un volumen aislado, macizo, bien
asentado en el suelo y rodeado de vegetacin que casi la oculta del camino.
Las casas estn lo suficientemente separadas entre s, como para asegurar su propia intimidad, pero
sin que esta se traduzca en distancias excesivas para el trfico peatonal, y si bien son sobrias, casi
elementales en su traza y en su alzado, resuelven en forma digna las necesidades de un grupo familiar
laborioso, ordenado, con una clara vocacin de los espacios abiertos y del cuidado y aprovechamiento de la
naturaleza.
Corralones y bodegas
Las tareas agrcolas eran complejas, y comprometan a un numeroso contingente de hombres,
herramientas y equipos, por lo que un importante sector de los espacios abiertos y construidos de las Casas
Patronales est destinado a las actividades de apoyo a las labores agro-industriales de la hacienda; bodegaje,
pesaje y seleccin de los productos; cuidado y mantencin de los equipos de trabajo y transporte.
El corraln es el gran patio, por el que transitan los caballos de los principales de la hacienda y las
pesadas carretas arrastradas por una o varias yuntas de bueyes. A su alrededor hay galpones y cobertizos que
protegen las cosechas, las herramientas, los aperos de trabajo, la fragua del herrero, los bancos de los
carpinteros, y tambin el horno del panadero. Algo apartado, se faenaban los animales en un sector cubierto
por ramadas. (UNIVERSIDAD DE CHILE, FACULTAD DE ARQUITECTURA Y URBANISMO.
Conjuntos arquitectnicos rurales casas patronales.)

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Casa del Marqus de Torre-Tagle. Lima, Per


La ms hermosa es la que fue de don Jos de Tagle Bracho y Prez de la Riva, ms conocida por
palacio de Torre-Tagle, hoy sede del Ministerio de Relaciones Exteriores. Su fachada tiene la clsica portada
limea con los consabidos frontis quebrados y dos grandes balcones de cajn en el piso alto,
primorosamente labrados. El patio principal tiene en el piso bajo arqueras en tres lados, abrindose la
entrada a la escalera en el cuarto lado; en el piso alto las arqueras aparecen en los cuatro lados. Nuevamente
las arqueras ofrecen aqu ejemplo de esa alternancia de arcos de mayor y menor dimetro, pero en este caso
con mucha mayor complicacin de formas conopiales y polilobuladas, en las que el influjo mudjar es
evidente. De tal modo, esta alternancia de arcos que produce tan hermoso efecto parecera haberse originado
en San Agustn de Quito, apareciendo luego en La Merced de Lima con mayor complicacin en el perfil de
los arcos, para terminar en el palacio de Torre-Tagle con una violencia de curvas donde lo barroco se asocia a
lo musulmn en una feliz mezcla. Todos los detalles de esta hermosa casa denotan el lujo y cuidado que se
puso en su ejecucin: piedra de Panam para las portadas, madera de cocobolo de Guayaquil para las
columnas y balaustradas, cedro de Costa Rica para los artesonados de los techos, y azulejos en los zcalos y
en toda la caja de escalera. Estos ltimos llevan la firma del autor: Bareto me hizo ao de 1735.
(BUSCHIAZZO, MARIO J. Historia de la arquitectura colonial iberoamericana)
Harth Terr ha estudiado con acierto la evolucin de la casa limea cuyo ejemplo paradigmtico fue
la casa del Marqus de Torre Tagle, hoy Ministerio de Relaciones Exteriores.
La casa de Torre Tagle presenta un profundo y amplio zagun que facilita el acceso al patio donde un
esbelto frontn mixtilneo jerarquiza el arranque de la escalera. En un costado una interesante mnsula
tallada con un len serva de fiel para el balanzario.
Soportados por pies derechos de cocobolo se encuentran los balcones-corredores que en planta alta
aparecen cubiertos con arcos conopiales dobles de estuco sobre pilares de la misma madera.
La fachada presenta una portada central que abarca los dos pisos rompiendo el pretil de la planta alta,
flanqueada a la vez por dos balcones de cajn con celosa que constituyen una tpica respuesta formal limea
de probable ascendencia morisca.
Estos balcones que prolongan su uso en el siglo XIX eran frecuentes en Sevilla hasta que razones de
asoleamiento e higiene hicieron retirarlos dado la estrechez de las calles de la ciudad hispalense. En Lima, el
clima estable, y la carencia habitual del sol y la lluvia posibilitaron el desarrollo de cubiertas de terrados, el
uso de la quincha y el recurso de las claraboyas teatinas para iluminar ambientes interiores. (GUTIRREZ,
RAMN: Arquitectura y urbanismo en Iberoamrica)
El palacio de los marqueses de Torre Tagle es la ms compleja, lujosa y bella mansin de Lima de
principios del siglo XVIII. Constituye el orgullo de Lima en cuanto a arquitectura palaciega. Fuera de su
riqueza, es una obra de arte de arquitectura limea por su unidad perfecta, los aportes andaluces, moros,
criollos y aun asiticos, se armonizan con incomparable encanto. Si bien la construccin fue hecha por el
propio marqus, Jos Bernardo de Tagle y Brache, a principios del siglo XVIII, su arquitectura conserva las
tradiciones del siglo XVII, sobre todo en la fachada, cuya composicin asimtrica, forma de ventanas, estilo
de balcones y ntido barroco de la portada, no anuncian la influencia francesa que entonces se iniciaba, ni la
exuberancia churrigueresca de la poca. La disposicin es limesima; muros llanos, amplia portada
rectangular que abarca los dos pisos del edificio, ventanas con reja de cada lado y tpicos balcones tallados.
Una fina balaustrada de madera acenta la horizontalidad de la cornisa general de coronacin. Esa
balaustrada slo es interrumpida por las formas curvas y opulentas del cornisamento de la portada. En esta
portada se aprecian los ms originales contrastes de delicadeza y de fuerza provenientes de diferentes
tendencias. El fino barroco de columnillas delgadas, de perfiles menudos y de ornamentacin delicada y leve
se encuentra, de golpe, tanto en el primero como en el segundo cuerpo, con cornisamentos gruesos,
ampulosos, de movimientos curvos y quebrados que, en su violencia, parecen levantar los extremos de esas
coronaciones como tejado de pagodas chinas.
Son dos aspectos arquitectnicos en la misma portada, en que el volumen y la expresin estructural
de los materiales vara, pero en que la unidad de composicin es admirable. En el fondo hay un solo espritu.
El aporte asitico, trado posiblemente por los misioneros venidos de oriente o por comerciantes con
negocios establecidos en la China y que lo hacan por las rutas de Panam y Filipinas, se incorpora
insensiblemente en las formas barrocas y criollas moviendo sus lneas con mayor exotismo y riqueza, eso se
observa igualmente en los balcones; son hermossimos tipos de balcones mudjares con todas sus galas y
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caractersticas: cuerpo inferior de apoyo ensamblado con recuadros menudos y profundos en forma de cruces
y de escuadra; celosas intermediarias con sus tupidos enrejados moriscos y el calado superior del balcn
compuesto por dos hileras superpuestas de pequeas balaustres torneados que, como un ancho y lujoso friso,
sostienen la saliente cornisa con sus resaltes y consolas. Tanto en ese friso como, sobre todo, en las
magnficas mnsulas que sostienen los balcones, se observa la influencia oriental por la tcnica del tallado y
por los temas ornamentales de esas mnsulas, que figuran caras humanas, volutas y laceras de carcter
netamente asitico. Las ventanas de reja tienen mucha pureza en su sobriedad barroca.
En lo interior la disposicin es tambin magnfica: el zagun, el patio y las habitaciones de la planta
baja que, como en toda gran casa de dos pisos, se destinaban al servicio, al trfico general en contacto con la
calle y a locales para alquiler. Luego la planta alta, con sus anchas galeras sobre el patio, donde se disponan
las habitaciones particulares; los amplios y suntuosos salones con acceso a los cerrados balcones de la
fachada, las pequeas salas laterales, los dormitorios, el gran comedor sobre la cuadra de los bajos, con una
amplia terraza sobre el segundo patio, y el oratorio cerca de la magnfica escalera. Sobre ese segundo patio,
donde se guardaban las calesas y se alojaba la servidumbre y los esclavos, se desarrollaban otras galeras
altas con ms habitaciones y locales de servicio.
El palacio cubre una superficie de 1699 metros cuadrados. La armona entre la arquitectura exterior e
interior es completa. El zagun presenta un antezagun o vestbulo que permite abrir libre y completamente
los batientes de la gruesa puerta tachonada con magnficos clavos de bronce y que invita a reposar en bancos
de piedra adosados a los muros laterales. El zagun queda as limitado, como una lujosa portera, entre los
arcos rebajados de la entrada. Estos arcos de piedra, con sus archivoltas escalonadas que se continan en los
pilares de apoyo, tienen una nutrida y plana ornamentacin de laceras mudjares que los cubren como
tapiceras presentando los ms brillantes efectos de la perspectiva en relacin con el patio. Los azulejos
sevillanos de los muros, la viguera del techo, tallada en el mismo estilo de los arcos, y las mnsulas de
piedra que lo sostienen y que son como nudos fulgurantes de escultura asitica, dan de inmediato una
impresin de ensueo y de seoro que es la atmsfera general de la casa. El patio parece tener una mayor
amplitud debido a que las galeras altas no estn sostenidas por columnas sino por una serie de mnsulas
voladas que aumentan el espacio libre de los bajos. Frente al zagun, bajo la galera, est la cuadra con su
puerta central y sus ventanas laterales. Un pequeo atrio de entrada con barandal le da prestancia y
monumentalidad a ese muro de fondo como si constituyera una segunda fachada. Esta impresin se acenta
an ms con el arco que queda a la derecha y que serva para el paso de las calesas. Las tupidas y bellsimas
rejas de balaustres torneados y las puertas de pequeos tableros mudjares que cierran estos vanos imprimen
la nota principal de ambiente morisco que se encuentra no slo en el patio, sino en el interior de toda la casa,
slo que en mayor escala y con mayor lujo. Entrando al patio, a la mano derecha, se anuncia la escalera con
una preciosa portada de piedra, trebolada, barroca-andaluza, con las mismas caractersticas orientales en sus
retorcidas y fuertes cornisas que se han observado en la portada principal. Es una bellsima escalera de tres
tramos que unifica la arquitectura integral del patio. Arriba, formando galeras sostenidas por fuertes
consolas talladas con la misma riqueza y tcnica que la de los balcones exteriores se desarrolla la arquera.
Esta cierra el espacio superior del patio cuadrndolo con un ritmo perfecto, ondulante y de un lujo plstico
casi ilusorio. Los arcos de yeso blanco, de fuertes relieves, quebrados en graciosas curvas mudjares, parecen
suspendidos sobre los barandales de madera, pues el color de las columnillas que los soportan se funde con la
penumbra de los fondos. En la cornisa de coronacin del patio, a plomo con las columnillas, hay resaltes
sostenidos por lujosas y slidas consolas que juegan con las archivoltas de las arqueras y que acentan
fuertemente el ritmo complejo y maravilloso de ese friso alto y claro que remata el patio con mucho de
Alhambra y mucho de limeo. Un tpico barandal de finos y torneados balaustres de madera es la crestera
final de esa coronacin.
Sobre las azoteas del palacio, en el cuerpo central del edificio se elevaba el mirador, la torre de
observacin y de recreo que no faltaba en las casas de categora. Estas torres rodeadas de barandillas se
cubran generalmente con cpulas de contorno musulmn. Eran como minaretes criollos que le daban a la
ciudad chata y horizontal un juego pintoresco y airoso de verticales.
El palacio luca en su interior gran lujo de materiales: puertas, rejas y techos de finas maderas
primorosamente talladas, muros cubiertos de sedas y brocados, pisos de anchas tablas de roble y cedro.
(VELARDE, HCTOR. Arquitectura peruana)
Sin ser un buen exponente tipolgico, el llamado palacio de Torre Tagle es el ms evolucionado
espcimen que existe en todo el Per de este gnero de arquitectura domstica, por su riqueza material y
formal, y su indiscutible y lograda originalidad creativa. Para nosotros, en un contexto monumental, es lo
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ms logrado de la arquitectura colonial limea. Se ha dicho que tiene mucha semejanza con las
construcciones seoriales de Fuenterraba, en la frontera espaola cerca de Irn, sin que hayamos podido
comprobar esta afirmacin en la visita que hicimos a ese lugar. Igual cosa acontece por lo dems con muchas
otras pretendidas copias del llamado estilo colonial que nunca hemos podido comprobar.
Se encuentra el palacio de Torre Tagle en muy buen estado de conservacin, gracias primero al
cuidado de los herederos de sus propietarios originales, y a que fue despus adquirido por el Estado, que ha
instalado en l el Ministerio de Relaciones Exteriores de la Repblica.
Lo construy don Jos Tagle y Barchio, primer Marqus de Torre Tagle, habindose iniciado las
obras en el ao 1635, cubriendo una superficie edificada de mil setecientos metros cuadrados. La piedra de
que est hecho fue trada de Panam, las ricas maderas de Centroamrica y los azulejos venidos de Sevilla
fueron colocados en 1715. Se cree que hasta esta fecha dur su construccin.
No se sabe quin fue su arquitecto, aunque no falta quien lo atribuya a un fraile jesuita, idea que no
nos parece desprovista de cierto fundamento, dadas las actividades a que estos frailes se dedicaron en la
poca colonial. Conoca en todo caso muy bien su oficio, logrando buenos efectos espaciales, y
constructivos, pues el edificio fue uno de los que menos sufrieron con el terremoto de 1746.
Su fachada asimtrica desconcierta en primera instancia, tal vez por su complejidad formal. Un
motivo barroco, de finas columnas y pesados frontones cortados, encuadra el portn tachonado y enlaza con
la ventana central del segundo piso. En el primer piso, a ambos lados de la puerta, hay ventanas guarnecidas
de sencillas rejas de fierro forjado, y en el segundo piso, grandes, quizs demasiado grandes. balcones de
madera de tres tramos a la derecha y de siete a la izquierda, sostenidos por robustos canes en que las labores
de la talla llegan al mximo, y totalmente cubiertos por casadas celosas.
El zagun es un digno espacio precursor del patio principal, que como encielado se trabaja con un
artesonado de madera tallada, sostenido por cuatro arcos rebajados, ejecutados en piedra. De los tres tramos
del zagun, los dos primeros corresponden a las habitaciones del segundo piso y el tercero al corredor. El
ancho corredor que existe por los otros costados en el segundo piso, est sostenido por cabezas de viga que
forman consolas.
El patio, decorado con una hermossima fuente de azulejos a la usanza rabe, est rodeado de
corredores a la altura del segundo piso. A derecha e izquierda, dos pilares de madera refuerzan la estructura
del voladizo de estos corredores, encuadrando, a la derecha, el motivo barroco que decora el arranque de la
escalera de piedra con zcalos de azulejos, y a la izquierda una amplia ventana protegida por una celosa de
madera torneada.
Los corredores del piso superior tienen el mismo alto zcalo de azulejos que la escalera, pero hacia
el patio estn guarnecidos por una balaustrada de madera torneada que se encajona entre los pedestales de las
columnas de madera que soportan los caprichosos arcos caractersticos de este edificio, de los que slo una
visin directa puede dar una idea de sus formas del ms exagerado barroquismo. Sobre el todo corre una
cornisa con dentculos que termina, lo mismo que la fachada principal, en una balaustrada de madera
torneada.
Amplios vanos protegidos slo por celosas de caprichosos torneados en madera alternan con puertas
atableradas, estrechas ventanas y mamparas tan caladas y livianas como las celosas de las ventanas; todo
segn el destino y las necesidades de las habitaciones, con muy poca preocupacin por la simetra y s mucha
por la comodidad e higiene, ya que no otra cosa es ejecutar habitaciones con la ventilacin y luz apropiada a
su destino y de acuerdo con las especiales condiciones del clima.
El palacio cuenta adems, como es tradicional, con un segundo patio cuya arquitectura se asemeja a
la del primero, siendo, sin embargo, mucho ms sencilla y mucho ms libre en su composicin. En l estn
las cocheras y dems dependencias, que aparecen desarrolladas en tres pisos terminados en terrazas que
bordean balaustradas de madera torneada. (BENAVIDES RODRGUEZ, ALFREDO. La arquitectura en
el Virreinato del Per y en la Capitana de Chile)

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Casa Colorada: casa urbana. Chile


Cuentan algunas crnicas que a principios del siglo XVIII, no haba en Santiago ninguna casa de dos
pisos, por temor a las tinieblas.
Obligados los constructores a desarrollar las necesidades de la vivienda en un solo plano, ste se hizo
mucho ms extenso que lo usual para otras ciudades indianas. La parsimoniosa ocupacin de grandes
superficies pas a ser una de las caractersticas de nuestras casonas coloniales.
Los solares normales quedaron en treinta y cuatro varas y media de frente por sesenta y nueve varas
de fondo (28 x 57 m), en los que se instalaba sin estrecheces la casona chilena. Como no era angustiada su
medida, en l trazbase una amplia casa solariega de gruesos muros, espaciosas habitaciones en torno a bien
soleados patios, y duea de ms de algn rbol grande.
El programa de estas casas solariegas, que la vida de la colonia haba ido definiendo, lleg avanzado
el siglo XVII, a ser casi siempre el mismo, por lo menos entre las familias de mayores recursos que podan
realizarlo ntegramente. De l derivan las dems viviendas como imitaciones, o como realizaciones
incompletas.
Norma consagrada (conservada hasta muy avanzado el siglo XIX), fue la edificacin corrida en todo
el frente a las calles principales, que eran las que cruzaban de oriente a poniente, y tambin por la calle
lateral cuando el solar era de esquina. Soldndose las casas y tapiales unos a otros, se formaron las
compactas y cerradas manzanas que envolviendo las masa de los templos y los hermticos conventos,
conformaron el reposado paisaje urbano.
La construccin deba atender a las sobrias comodidades exigibles para su poca, y ser a un tiempo
la expresin de la importancia social de su dueo, sin descuidar la privacidad de la vida cotidiana del
numeroso grupo familiar que la habitaba.
Curiosamente, esta arquitectura de volumetra muy elemental sorprende en cambio por el clasicismo
de su trazado planimtrico, estrictamente simtrico y ortogonal, en el que el eje principal de la composicin
era el marcado por el zagun de acceso, espacio cubierto intermedio entre lo pblico y lo privado, o sea entre
la calle y el primer patio.
A la casa se entraba nicamente por el amplio portn de slida tablazn, realzado por tachones de
cobre que giraba en quicios de piedra o metal para su apertura total, pero con un postigo para facilitar el
diario trajn. El portn estaba encuadrado en una ornamentacin de pilastras y cornisas de ascendencia
clsica, rematado en un frontn cortado que enmarcaba un escudo nobiliario cobijndose todo bajo el alero
saledizo del techo de tejas. La sumatoria de estos elementos, la portada, es la licencia formal, decorativa, que
se permiten las casonas. Para realizarla, el esfuerzo no es solo asunto del cantero, ya que el mojinete 48 exige
cruzar las cubiertas de tejas y levantar los muros del zagun.
Gozaban, las casas de patios, de corrales y jardines; todas ostentaban, por entrada, enormes
portones, en cuyas robustas manos lucan filas de abultados pernos de cobre para aumentar su solidez; i a
ninguna de aqullas que pertenecan a magnates haca falta, a guisa de adorno coronando el portn, un
empingorotado mojinete triangular, en cuyo centro se vean esculpidas las armas que acreditaban la nobleza
de sus antiguos dueos.
Superados el portn y el zagun, el primer patio no estaba siempre rodeado de corredores o prticos,
que habran disminuido el espacio para que evolucionaran las caballeras, y si lo tenan, era slo en el frente
opuesto a la fachada. Las aposentaduras que a l daban eran bodegas, pesebreras o dependencias, ocupando
el cuerpo de la calle el almacn en que ejercan su comercio aquellos honrados vecinos.
Segn Vicua Mackenna; la banca de piedra o de madera situada en el zagun, y destinada al
descanso de gente de fuera. Frente a ella se abra la puerta del llamado cuarto del criado; rara vez
blanqueado y tan estrecho que se dice que un viejo fmulo, metido a matemtico, se opuso tenazmente a
que revocaran sus paredes, porque as iba a estrecharse algunos centmetros ms su mezquina cavidad. En el
centro del patio haba un poste con una argolla, a la que estaba constantemente atada la mula calesera. La
caballeriza ocupaba un costado del patio principal y sus exhalaciones y mosquero no eran, por supuesto, lo
que ms hermoseaba aquel recinto. En este patio debi existir tambin la ramada de matanza y cuando no
la haba, se sola arrendar un costado o algunas habitaciones a algn mdico, licenciado o clrigo llegado de
afuera.
Entre el primero y el segundo patio hay que situar la sala, la cuadra y la antesala, o el dormitorio
principal de la casa. La ms caracterstica de estas dependencias resultaba la cuadra de planta
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remate, frontn de una fachada

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generalmente cuadrada, en la que se levantaba el estrado, tarima reservada especialmente a la duea de


casa, y en general a las seoras y nias.
En el segundo patio se concentraba la vida de la familia. Su disposicin, rodeado de prticos
sostenidos por columnas y sopandas 49 de madera de un labrado ms o menos complicado enmarcando un
jardn que la buena tierra y el clima hacan florecer, as como las enredaderas que aumentaban en los meses
de calor la fresca sombra de sus prticos, lo hacan especialmente apto para el desarrollo de esa vida cmoda
y fcil de nuestros antepasados. A su alrededor las habitaciones reciban aire y luz por puertas y ventanas que
se abran bajo los corredores, lo que unido al espesor de sus muros de adobes y a sus techos de tejas, las
hacan frescas en verano y abrigadas en invierno.
El tercer patio, cuando exista, era el huerto o patio de la servidumbre, y en l se encontraba, despus
de 1647, el tome o ramada de los temblores, as llamada por el nombre del arbusto con que se techaba.
Salvo en lo del aprovechamiento del primer patio como caballeriza y matadero, y el tome del tercero, hay
en la distribucin general de estas casas una clara semejanza con la clsica casa griega o romana. Por algo
fue Espaa colonia griega y despus romana.
Un ejemplo de casas construidas en el siglo XVIII es la destacada casa del Conde de la Conquista,
don Mateo de Toro y Zambrano, conocida por La Casa Colorada, situada en el costado sur de la calle de la
Merced, a unos cincuenta metros al oriente de la Plaza de Armas, a pesar de las transformaciones de que ha
sido objeto. Es el nico edificio particular que se construyera con su fachada tallada en piedra sillar. Al
mismo tiempo revela un gran atrevimiento, pues la ejecut de dos pisos, aunque ambos de baja altura. En el
perfil de las pilastras adosadas y de la vigorosa cornisa de su portada se insina una reaccin clasicista, cuyas
ideas bsicas conocan ya por los aos de su construccin 1769-1779 algunos artistas ilustrados.
As como no hemos podido reconstituir con certeza el plano de ninguna habitacin urbana completa
del siglo XVII, en cambio existen o existan hace pocos aos numerosos ejemplos de casas construidas en el
siglo XVIII. Entre ellas se destaca la casa del Conde de la Conquista, don Mateo de Toro y Zambrano,
conocida por "La Casa Colorada", situada en el costado sur de la calle de La Merced, a unos cincuenta
metros al oriente de la Plaza de Armas, a pesar de las transformaciones de que ha sido objeto. Don Mateo de
Toro y Zambrano naci en Santiago alrededor del ao 1724. En 1750 fue Alcalde de aguas, en 1761 Alcalde
ordinario de la ciudad y en 1762 era Corregidor de la misma. Muy sabido es que amas una muy
considerable fortuna y el palacio que se construyera en la calle de La Merced, en los aos setenta, es buena
prueba de ello, ya que es el nico edificio particular que se construyera con su fachada tallada en piedra
sillar. Al mismo tiempo revela un gran atrevimiento, pues la ejecut de dos pisos, aunque ambos de baja
altura. En el perfil de las pilastras adosadas y de la vigorosa cornisa de su portada se insina una reaccin
clasicista, cuyas ideas bsicas conocan ya por los aos de su construccin 1769-1779 algunos artistas
ilustrados. (BENAVIDES RODRGUEZ, ALFREDO. La arquitectura en el Virreinato del Per y en la
Capitana de Chile)

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vigas

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