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Social, Etica y Desarrollo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) - www.iadb.org/etica

EXCLUSION E INCLUSION1
Amartya Sen
1.

Introduccin
El tema de esta conferencia , "Inclusin de los Excluidos," hace buen uso de la

idea relativamente reciente de la exclusin como una forma de privacin. Resulta


tambin adecuado puesto que el concepto de exclusin ha resultado prctico y til para
fines de organizacin . En efecto, muchas

privaciones y violaciones de derechos

humanos consisten en estar excluidos del goce de derechos elementales que deberan
ser algo que se da por sentado , tales como el acceso a los tribunales, o la libertad de
expresin El lenguaje de la exclusin , al igual que la versatilidad y alcance del
concepto, se prestan tambin a la realizacin de un debate significativo acerca de una
variedad de exclusiones, seleccionadas de reas muy diversas, que abarcan el campo
poltico, econmico y social..
Los integrantes de South Asians for Human Rights tienen mucha razn en
favorecer esta versatilidad, puesto que debemos interesarnos por diversos tipos de
privaciones, que van desde la violacin de derechos civiles y polticos , por una parte,
hasta las penurias en lo econmico y la negacin de atencin en salud y educacin por la
otra. Podemos interesarnos simultneamente por la exclusin poltica y civil as como
por la exclusin de las oportunidades econmicas y sociales. Mucho se ha debatido en el
pasado acerca del mbito correcto de los derechos humanos con la inclinacin de
algunos por limitar la lista elegida a las libertades civiles y derechos polticos, mientras
que otros abogan por centrarse nicamente en el derecho al empleo, a la alimentacin, al
ingreso, a la educacin y as sucesivamente. De hecho, algunas reuniones internacionales
tales como la Conferencia Mundial

sobre Derechos Humanos realizada en Viena en

1993 han terminado en un caos justamente debido a las discusiones relativas a la


cobertura de los mismos. Existen argumentos tanto de fundamento como de orden

Texto de un trabajo
presentado el 12 de Noviembre de 2001, en la
conferencia inaugural sobre el tema "Incluir a los Excluidos," preparada
por South Asians for Human Rights, presidida conjuntamente por Asma
Jahangir (Pakistan) e I.K. Gujral (India).

prctico para preferir adoptar una postura ecumnica antes que de divisin en materia de
la cobertura , y el concepto de exclusin tiene la versatilidad suficiente para hacerlo
posible. Existen gran cantidad lamentable es reconocerlo- de exclusiones de toda
ndole en los pases del Asia Meridional, y yo dira que resulta adecuado que podamos
decir que, de una u otra forma, estamos interesados en todas las privaciones que podran
remediarse o aliviarse a travs del cambio social.
2.

Exclusin versus Inclusin Desigual


Sin embargo, ningn concepto, por conveniente que resulte, est exento de costo,

y la nocin de exclusin no es una excepcin. Para darse cuenta de ello, podra ser til
empezar por recordar que algunos de los conceptos clsicos de injusticia se refieren
realmente a situaciones de inclusin en condiciones de

desigualdad ms que a

exclusin. Esto es especialmente cierto en el caso de la nocin marxista de explotacin,


en la cual el problema consiste en que al trabajador se le incluye de manera tajante en
una relacin de produccin en la cual recibe menos de lo que le corresponde. De hecho,
numerosos problemas vinculados a privaciones resultan de condiciones desfavorables de
inclusin y condiciones adversas de participacin ms que de situaciones que puedan ser
consideradas, con toda sensatez y sin estirar excesivamente el trmino,. como un caso de
exclusin. Por ejemplo, en el trabajo por obligacin contrada con el empleador), en el
infantil con caractersticas de semi- esclavitud, o, en forma ms general, en situaciones
de

condiciones profundamente desiguales en una relacin de participacin,

el

enfoque se centra directamente no en la exclusin sino en la naturaleza desfavorable de


las inclusiones en juego.
Lo anterior no es para negar que , habida cuenta de la adaptabilidad del lenguaje
de la exclusin, es posible ajustar la retrica de la exclusin para hacerla abarcar
igualmente la inclusin desfavorable. Ampliada de esta manera, la exclusin puede
incluir tambin, por ejemplo, la exclusin de la inclusin equitativa. La plasticidad del
lenguaje de la exclusin permite con facilidad esta extensin retrica, en una forma muy
parecida a la que le permiti a Sam Goldwyn, en la pelcula Moghal, imponer una frase
innovadora en direccin contraria, a saber inclyanme (hacia) afuera.

Exclusion and Inclusion


South Asians for Human Rights
Amartya Sen, 12 November 2001

Conviene, sin embargo,

no dejarse tentar por re- formular cada una de las

privaciones humanas en el lenguaje de la exclusin a travs de re- definiciones

ad

hoc. Algunas violaciones encajan ms fcilmente en el formato de la exclusin que otras.


Por ejemplo, la negacin del recurso a la justicia, o el ser despojado de la libertad de
expresin o excluido de la atencin mdica o seguro de salud son ejemplos claros de
exclusin en una forma en que no pueden serlo el trabajo en condiciones de explotacin,
o el estar sometido a la contaminacin urbana o al calentamiento global. No es necesario
que debatamos cada una de las violaciones de derechos humanos que figuran bajo los
diferentes ttulos generales, y en esta oportunidad, al dedicarnos al aspecto de incluir a
los excluidos, resulta oportuno que nos centremos en aquellos problemas que caen
naturalmente bajo la descripcin general de violacin de derechos a travs de la
exclusin.
Esto reviste especial importancia porque algunas

"exclusiones" cruciales han

sido objeto de mucho menos atencin en el debate pblico de la que merecen. En efecto,
en algunos casos, el efecto contradictorio del lenguaje de la expresin inclusin
desigual ha hecho que la desventaja de la exclusin sea mucho menos visible que en la
alternativa de la inclusin desigual, en condiciones carentes de equidad.. Por ejemplo, es
fcil organizar en cualquier pas Occidental, especialmente en un campus universitario,
una campaa contra los productos obtenidos del trabajo en condiciones de explotacin
en pases en desarrollo, pero resulta ms difcil animar una movilizacin a favor de un
mayor nivel de empleo y de inclusin en lo econmico. El propio hecho de que personas
distantes se interesen por situaciones como el trabajo en condiciones de explotacin en
pases

lejanos al propio es sin duda algo positivo. Resulta constructivo por partida

doble puesto que estas protestas pueden, en numerosos casos, contribuir a una mejora
real de las condiciones de trabajo para los trabajadores afectados y , a la vez, al
involucrarse y expresar preocupacin y accin directas por la difcil situacin que afecta
a personas en lugares muy alejados,
hacia

quienes as actan estn dando

un paso orientado

la justicia global.
Sin embargo, tambin hay un aspecto negativo inherente a centrar la atencin en

el tema de la inclusin desigual y desfavorable

si no se aborda al mismo tiempo el

problema de la exclusin. Si quienes protestan logran solamente el cierre de esas

unidades de produccin, sin ayudar a los trabajadores desplazados en forma alguna (de
hecho sin interesarse por sus vidas y su supervivencia) entonces el efecto podra muy
bien ser el de empeorar en vez de mejorar- las cosas para estos nuevos excluidos
quienes se encontraban previamente en situacin de inclusin desfavorable.
La conclusin bsica es que tenemos que tener presentes las dos modalidades de
desigualdad y trato desfavorable y carente de equidad tanto en la exclusin como en
la inclusin y es necesario no confundir la una con la otra. Resulta que muchos de los
casos ms extremos de violacin de los derechos humanos , tales como la negacin de las
libertades fundamentales, la tortura, el encarcelamiento sin juicio,

la privacin del

derecho al voto, por una parte, y el hambre o la ausencia global de atencin mdica, por
la otra, pueden muy bien ser debatidos dentro del formato de la exclusin.

Sin

embargo, debemos igualmente tener en cuenta aquellas violaciones de los derechos


humanos entre las que figuran entre otras el trabajo por obligacin, el que se realiza en
condiciones de explotacin , la semi- esclavitud de nios, problemas ambientales, etc.,
que pueden visualizarse ms claramente como inclusin desfavorable.
3.

Congruencia y Clase
En efecto, debemos tener en cuenta igualmente el hecho emprico de que a

menudo hay una notable congruencia de privaciones a travs de diversas modalidades de


exclusiones e inclusiones

para los verdaderos

desvalidos de la sociedad. Algunas

personas del Asia Meridional son adineradas, mientras la mayora no lo son. Algunas
tienen un excelente nivel de educacin, mientras otras son analfabetas. Algunas tienen
una vida fcil llena de lujos, mientras que otras se ven obligadas a trabajar de manera
incesante en condiciones terribles. Algunas ejercen influencia, mientras otras carecen por
completo de ella. . Algunas tienen abogados, otras no. Algunas reciben un trato
respetuoso por parte de la polica, a otras se las trata como basura. Estas clasificaciones
desiguales tienen pertinencia por separado, pero a la vez sus efectos se combinan De
hecho, lo ms notable es que , con gran frecuencia, son las mismas personas las que son
pobres en ingreso y riqueza , estn afectadas por el analfabetismo, trabajan duramente en
condiciones terribles, no tienen la menor influencia , ni la posibilidad de tener abogados
propios y reciben malos tratos

de la polica .

Exclusion and Inclusion


South Asians for Human Rights
Amartya Sen, 12 November 2001

La lnea divisoria entre los adinerados y los desposedos no es solamente un


clich retrico o un slogan elocuente, sino, lamentablemente, constituye un rasgo
importante del mundo en el que vivimos.

La confluencia

de diversas privaciones

especficas en forma de exclusiones congruentes es un rasgo envolvente abarcador de la


condicin de los derechos humanos en Asa Meridional. En este momento no me referir
en mayor detalle a las implicaciones de dicha confluencia, aunque tal vez debera
mencionar que constituye el tema central de mi Conferencia

Nehru 2. En vez de ello,

hoy quiero referirme en forma especfica a una importante clase de privaciones que
suelen recibir poca atencin, pero que tienen un alcance masivo , que se hace sentir a
travs de las divisiones de clases. Tambin incorpora , en forma simultnea, inclusiones
desfavorables as como exclusiones debilitantes.
4.

Identidades e Identificaciones
Me refiero al tema complejo y a la vez de profundas consecuencias de nuestra

libertad de elegir la manera en que nos vemos a nosotros mismos nuestras afiliaciones,
nuestras asociaciones, nuestras identidades. Este es un mbito en el cual la privacin no
suele causar la muerte (aunque puede tambin inducirla, como comentar) , pero s puede
ahogar nuestra voz, nuestra independencia, y nuestra facultad para actuar como
ciudadanos polticos de un pas o del mundo.
Este tema ha adquirido particular importancia en el contexto de la crisis poltica y
confrontacin actuales, cuyas ramificaciones se han puesto en evidencia creciente desde
el 11 de Septiembre, si bien las races del problema se originan mucho antes. El derecho
de ver nuestra identidad en funcin de nuestra eleccin puede parecer, en lo superficial,
una idea tan abstracta que podramos vernos tentados a pensar que realmente estoy
haciendo perder el tiempo a esta asamblea de personas prcticas al debatir algo tan
conceptual. . Pero la exclusin conceptual puede tener efectos muy profundos en la
forma en que nos vemos unos a otros. Para dar un ejemplo sencillo, considerar que la
tragedia

del 11 de Septiembre ha sido causada, por ejemplo, por personas que

encuentran refugio o proteccin en Afganistn coloca a todas las personas de dicho pas
en la misma categora descriptiva , lo cual puede tener un peso muy importante en el
2

"Class in India," (Clases en la India) , Conferencia Nehru , Nueva Deli,


Noviembre 13 de 2001.

grado de aceptacin que pueda resultar de ello para seres humanos corrientes , con una
sensibilidad normal tanto en Estados Unidos, como en Europa o, inclusive en

Asia

Meridional tambin ante la situacin de poder aceptar que personas inocentes


pertenecientes a ese grupo identificado posiblemente estarn condenadas a morir en una
operacin que ser consecuencia del asesinato de estadounidenses inocentes por parte de
delincuentes que encuentran proteccin en Afganistn. Naturalmente , los afganos
inocentes no son considerados en ningn momento como blanco , sino simplemente
como vctimas del dao colateral , cuyas vidas no pueden ser salvaguardadas si el fin
ltimo es el de apresar o matar a Osama bin Laden y poner fin a su

terrorismo

organizado. Resulta evidente que el imponer sin distinciones la identidad de afganos a un


grupo no tiene ningn valor militar directo, pero la aceptacin a nivel civil de la
indulgencia del pblico ante actos que tienen consecuencias brutales en grupos
identificados puede tener efectos trascendentales.
El ejemplo de Afganistn lleva inherentes otras complejidades que no debemos
dejar de lado, y su vinculacin con los cambios internos en Pakistn constituye en s un
tema de importancia. No debemos simplificar excesivamente un tema complejo, y sin
embargo ilustra - aunque sea a grandes rasgos - un problema general que es fundamental
para la comprensin ( e interpretacin) de conflictos en el mundo contemporneo, as
como la aceptacin de los actos brutales e inhumanos cometidos por diferentes grupos en
el mundo entero.
Esto es de particular pertinencia en Asia Meridional , y lo ha sido durante mucho
tiempo. Muchos de nosotros con edad suficiente para haber vivido en los sangrientos
aos 1940 podemos recordar vvidamente la facilidad con la cual los disturbios que
antecedieron a la particin se alimentaron de los contrastes de identidad que acababan de
ser creados , que transformaron a amigos de antes en nuevos enemigos, y convirtieron a
asesinos en camaradas putativos. La carnicera que sobrevino luego tuvo mucho que ver
con la imposicin de una nueva identidad, carente de humanidad razonada o de una
eleccin derivada de la reflexin .3
3

Me he referido a este tema en


Reason before Identity, (Razn antes que
Identidad) 1998 Conferencia Romanes (Oxford y Delhi: Oxford University
Press, 1999); y tambin en "The Smallness Thrust upon Us," (La Pequeez
que nos Imponen ) The Little Magazine, 2001.

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South Asians for Human Rights
Amartya Sen, 12 November 2001

Carniceras similares han venido ocurriendo ms recientemente en el mundo en


Ruanda,

Congo, Bosnia , Kosovo, y en otros lugares, bajo el hechizo de identidades

recin impuestas . Por ejemplo, amplificar en forma dramtica la presunta gravedad de


la lnea divisoria entre, digamos, los Hutus y los Tutsis ("Nosotros Hutus siempre
hemos odiado a los

Tutsis"), mientras se obvian otros principios de clasificacin

vinculados con, por ejemplo, clase, ocupacin o ubicacin , y que van ms all de las
divisiones

entre

Hutus y Tutsis, puede transformar alguna de las

divisorias coexistentes en una divisin explosiva y de confrontacin

muchas lneas
, con un poder

incendiario 4. La imposicin de una identidad irreflexiva puede matar cual una plaga5.
5.

Civilizaciones y Choques
Para ocuparnos de los derechos humanos, tenemos que prestar mayor atencin a

la manera en que se imponen a la gente identidades toscas y presuntamente preexistentes.

Un buen punto de partida es el de ver el profundo impacto de la idea del

choque de civilizaciones , desarrollada por

Samuel Huntington 6. Se nos puede

clasificar en funcin de muchos sistemas de divisin que compiten entre ellos, cada uno
de los cuales tiene una gran pertinencia en nuestras vidas: nacionalidades, sitios de
vivienda, clases, ocupaciones, idiomas, poltica y muchas otras. Si bien se han ventilado
muchos las categoras religiosas en aos recientes, no puede suponerse que las mismas
eliminen otras distinciones , y mucho menos pueden ser consideradas como el nico
sistema de clasificacin de la gente en el mundo

. Pero la clasificacin en materia de

civilizacin de creacin ms reciente, tan frecuentemente invocada en la actualidad y


4

Vase Shaharyar M.Khan, The Shallow Graves of Rwanda, (Las Tumbas


Someras de Ruanda ) , con Prlogo de
Mary Robinson (New York: I.B.
Tauris, 2000).
5
El tema es debatido ms ampliamente en
"Other People," (Otra Gente)
Conferencia Anual de la Academia Britnica,2000 (de prxima publicacin
por la Academia, versin ms breve ya
publicada en The New Republic,
Diciembre 2000), y en
"The Smallness Thrust upon Us," The Little
Magazine, 2001.
6
Samuel P. Huntington, The Clash of Civilizations and the Remaking of the
World Order (El Choque de Civilizaciones y la Reformulacin del Orden
Mundial (New York: Simon & Schuster, 1996).
7
He debatido este tema y otros vinculados en mi Conferencia Romanes en
Oxford en 1998 , publicada como :
Reason before Identity (Oxford:
Oxford University Press, 1999).

que tiene efectos tan profundos en las actitudes y polticas, sigue muy de cerca las
divisiones religiosas.

Samuel Huntington coloca

en contraste a la civilizacin

occidental con las otras : "civilizacin islmica", " civilizacin hind , " civilizacin
budista , etc., y si bien incorpora categoras hbridas (tales como civilizacin snica
o japonesa), las supuestas confrontaciones por diferencias religiosas son incorporadas a
una visin construida

sobre la base de una divisibilidad dominante y endurecida. Al

catalogar a la poblacin del mundo en categoras de quienes pertenecen al mundo


islmico , al mundo cristiano, al mundo hind, al mundo budista, etc., el poder de
divisin de la prioridad puesta en clasificar se usa implcitamente para encerrar a la gente
dentro de un conjunto especifico de casillas rgidas. Otras

divisiones ( como por

ejemplo entre ricos y pobres, entre integrantes de diferentes clases y ocupaciones, entre
personas de diferentes criterios polticos, entre nacionalidades y ubicaciones
residenciales, entre grupos de idiomas, etc. )

quedan completamente inmersas en esta

forma presuntamente pre - existente de ver diferencias entre los grupos humanos .
La debilidad fundamental de la tesis del choque entre civilizaciones radica en
su programa de dividir a la gente del mundo en categoras en funcin de un sistema
presuntamente rector - de clasificacin. La deficiencia de la tesis, por lo tanto, empieza
mucho antes de que lleguemos al punto de preguntar si necesariamente las civilizaciones
tienen que chocar una pregunta que resulta conceptualmente parsita de la clasificacin
en categoras. No importa cual es la respuesta que nos propongamos de dar a esta
pregunta (chocan las civilizaciones?), la forma misma del interrogante nos encasilla
dentro de una forma estrecha, arbitraria y engaosa de pensar acerca de la gente del
mundo. Y su poder de confundir puede atrapar no solamente a quienes quisieran apoyar
dicha tesis (desde los fundamentalistas islmicos hasta los defensores de las supremacas
occidentales), sino tambin a aquellos a quienes les gustara impugnarla pero responden
dentro de sus trminos de referencia previamente especificados.
Hablar en trminos de mundo islmico, o mundo hind o mundo
cristiano ya implica reducir a la gente a esta sola dimensin. Muchos de quienes se
oponen a la tesis de

Huntington (por ejemplo quienes argumentan que Occidente no

est luchando contra el mundo

islmico o chocando con l) resultan, en efecto,

desviados hacia el hecho de compartir la misma estrecha clasificacin en categoras. .

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Amartya Sen, 12 November 2001

Cuando , por ejemplo , el Primer Ministro Blair expresa su propia visin del mundo
islmico- un tema acerca del cual aparentemente se ha convertido en experto ya ha
quedado atrapado en esta forma uni - dimensional de ver a los pueblos del mundo. La
misma visin empobrecida del mundo dividido en casillas de civilizaciones es
compartida por quienes predican la amistad entre civilizaciones tanto como por quienes
las ven como en confrontacin.
Esta visin particular de

clasificacin por categoras

resulta a la vez un serio

error epistmico y un enorme riesgo tico y poltico, con consecuencias de largo alcance
en materia de

derechos humanos.

La gente se visualiza a s misma de mltiples y

diferentes maneras. Un musulmn de Bangladesh es, adems de musulmn, bengal ,


ciudadano de su pas, a lo cual cabe agregar las otras identidades vinculadas con clase,
gnero, ocupacin, ideologa poltica, gustos, etc. Un hind nepals es adems de hind
alguien con caractersticas polticas y tnicas que tienen pertinencia propia, junto con
otras identidades cientos de ellas- que le hacen ser quien es .
Campesinos sin tierra que luchan contra patronos explotadores tienen cosas en
comn que los unen ms all de las fronteras religiosas, e inclusive las nacionales.
Nuevamente, sta no sera su nica identidad, pero es una de ellas y en ocasiones
inclusive la dominante.

Tambin la pobreza puede ser una importante fuente de

solidaridad que atraviesa

fronteras de otra ndole . El tipo de divisin que se recalca ,

por ejemplo, en el caso de quienes protestan


globalizacin

(el cual,

en el marco del

movimiento anti-

dicho sea de paso, es uno de los movimientos ms

globalizados del mundo) se propone tratar de unir a los desaventajados de la economa


mundial, pasando por encima de las lneas divisorias

religiosas, nacionales o de

civilizacin . La multiplicidad de categoras funciona en direccin contraria a la de la


separacin rgida y sus implicaciones incendiarias.
En la raz del conflicto sin argumentos hay una suposicin previa: - asumida
frecuentemente en forma implcita ms que articulada explcitamente- a saber que los
pueblos del mundo

pueden dividirse en categoras particulares en funcin de algn

sistema de particiones especfico y abarcador. Esta visin singularmente divisoria es no


solo contraria a la anticuada creencia, que tiende a ser ridiculizada en la actualidad ( no
totalmente sin razn, por cierto) como excesivamente blanda, de que nosotros seres

10

humanos somos todos iguales , sino tambin contrara a la idea menos debatida pero
mucho ms plausible de que somos diversamente diferentes. De hecho, dira que la
principal fuente de esperanza en la posible armona en el mundo contemporneo radica
en la pluralidad de nuestras identidades, que se superponen unas a otras y se oponen a
divisiones marcadas por una lnea nica y endurecida de impenetrable divisin. Nuestra
humanidad compartida se encuentra ante un salvaje desafo cuando la confrontacin
resulta unificada dentro de un sistema de clasificacin presuntamente dominante, lo cual
resulta mucho ms tendiente a divisiones que el universo de categoras

plurales y

diversas que configuran el mundo en el cual vivimos. La diversidad plural puede ser un
gran factor de unificacin, en una forma en que justamente no lo es un sistema nico de
divisiones que pretenden abarcarlo todo.
6.

Ingenuidad frente a la Civilizacin


Con este enfoque especfico de dividir a los pueblos del mundo, los defensores

del choque de civilizaciones omiten numerosos aspectos significativos.

Por ejemplo,

al describir a la India como una civilizacin hind, en su exposicin del supuesto


choque de civilizaciones , Huntington tiene que minimizar la importancia del hecho de
que en la India hay un nmero mayor de musulmanes (cerca de 125 millones ms que
toda la poblacin de Gran Bretaa y Francia reunidas) que cualquier otros pas del mundo
con excepcin de Indonesia y Pakistn. Se puede - o no - colocar a la India dentro de la
arbitraria definicin de el mundo musulmn, pero no deja de ser cierto que en la India
hay un nmero de ciudadanos musulmanes casi igual al de

Pakistn ( y de hecho

muchos mayor al de la mayora de los pases del as llamado mundo musulmn) . A la vez
, es imposible pensar en la civilizacin de la India sin tener en cuenta el importante
papel de los musulmanes en la historia de ese pas.

Resulta en realidad ftil intentar

comprender la naturaleza y alcance del arte, literatura, msica o comida de la India sin
ver las intensas interacciones que atraviesan las barreras de las comunidades religiosas.
La India, como habrn de darse cuenta quienes clasifican

civilizaciones (junto

con quienes re- escriben la historia de la India con el patrocinio oficial) no es solamente
una civilizacin hind. De hecho, el rasgo mismo de su
enorgullece estimo que con razn -

carcter secular , que

a muchos de sus ciudadanos- tuvo slidos

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Amartya Sen, 12 November 2001

11

antecedentes en los pronunciamientos oficiales de dos grandes emperadores de la historia


de la India , a saber el emperador budista Ashoka y el emperador musulmn Akbar.
Tal vez valga la pena detenerse un momento en el personaje de

Akbar para

sealar tres razones especficas vinculadas a la estrategia de clasificacin de Huntington.


Primero, a la luz del papel delineador que Huntington ve en la historia especial de la
civilizacin occidental como adalid

de la libertad individual y de la tolerancia

("Occidente era occidente mucho antes de que fuese moderno , en

palabras de

Huntington) , posiblemente valga la pena mencionar que justo en el momento

(en los

aos 1590) en que Akbar expresaba sus convicciones acerca de la tolerancia religiosa
(como por ejemplo que a nadie se le debe incomodar por motivos ligados a la religin,
y que

toda persona debe tener la posibilidad de convertirse a la religin de su

eleccin ) )8, an estaban en curso las persecuciones de la Inquisicin y

Giordano

Bruno fu condenado a morir en la hoguera, por hereje , en el Campo dei Fiori en Roma
(en 1600). Si bien en la actualidad puede lucir impresionante la cara de occidente,
no siempre ha sido su condicin

durante todo este tiempo.

En segundo lugar, Akbar sigui siendo musulmn, pero con creencias polticas,
sociales e incluso religiosas claramente heterodoxas, y con una claramente articulada
preferencia por la bsqueda de la razn ms que la dependencia de la tradicin ." 9 Si
ser musulmn es equivalente a una entidad homognea, carente de identidad poltica,
social o de doctrina especficas, entonces Akbar no podra calzar en la misma casilla
en que estn la mayora de los dems. Cabe en contraste recordar en este contexto que si
bien el secularismo poltico y heterodoxia religiosa de Akbar tena tanto seguidores como
detractores entre grupos musulmanes influyentes en Delhi y Agra, cuando falleci en
1605, el telogo islmico

Abdul Haq, quin haba mantenido una actitud crtica frente a

Akbar debido a muchas de sus creencias y pronunciamientos, tuvo que reconocer que a
8

Traduccin en Vincent Smith, Akbar: the Great Mogul (Akbar, el Gran


Mogol) (Oxford: Clarendon Press, 1917), p. 257.
9
Vase Irfan Habib, ed., Akbar and His India (Akbar y su India) (Delhi and
New York: Oxford University Press, 1997) que contiene un conjunto de
excelentes ensayos en que se investigan las creencias y polticas de Akbar
as como las influencias intelectuales que le llevaron a su posicin
heterodoxa.

12

pesar de sus innovaciones, Akbar haba seguido siendo un buen musulmn. . 10 Esto
no ha de extraar cuando la religin de una persona no es considerada como su nica y
envolvente identidad , pero sin duda causara estupor a algunos de los comentaristas
contemporneos, tan deseosos de tener en cuenta nicamente una sola dimensin - tanto
fundamentalistas como anti-fundamentalistas
El tercer tema es apenas un punto incidental de la historia. Cuando

Akbar

organizaba sus simposios multi- religiosos en Agra, entre los invitados figuraban no
solamente expositores hindes y musulmanes de diferentes escuelas , sino tambin
cristianos, judos , parsis y jainas , y, segn Abul Fazl ( el aliado intelectual de Akbar),
incluso los seguidores de

"Charvaka" una de las escuelas de pensamiento ateo de la

India que haba florecido desde aproximadamente el siglo VI A.C. Es difcil reconciliar
esta increble pluralidad con la visin mono- cultural y mono-- religiosa que tiene
Huntington de la India vista como una civilizacin hind, aun cuando dejramos
totalmente de lado
7.

el importante papel de los musulmanes en la India .

Libertad, Derechos y Responsabilidad ,


La ingenuidad de Huntington frente a la civilizacin no sera un problema serio si

sus anlisis no le hubiesen conferido a sus categoras de civilizacin una posicin


singularmente predominante y dominante en la clasificacin de los pueblos del
mundo. En ello radica la dificultad central. Dira que el tema fundamental est en la
necesidad de reconocer la pluralidad de nuestras identidades, as como el hecho de que,
como seres humanos responsables, debemos elegir (por medio de la razn , como
afirmara Akbar ), en vez de un descubrimiento por inercia , cules prioridades
debemos asignar a nuestras diversas asociaciones y afiliaciones.

Por su parte, los

tericos de ineludibles choques tratan, efectivamente, de negar enfticamente, o de


pasar implcitamente por alto, la pertinencia de mltiples principios de clasificacin y,
vinculado a ello, la necesidad que tenemos todos de asumir

responsablemente las

decisiones referidas a nuestras prioridades.


Sin duda es muy importante nuestra identidad religiosa y de civilizacin, pero no
deja de ser una afiliacin entre muchas otras . La pregunta que debemos hacernos no es
10

See Iqtidar Alam Khan, "Akbar's Personality Traits and World Outlook: A
Critical Reappraisal," in Irfan Habib, Akbar and His India, p. 78.

Exclusion and Inclusion


South Asians for Human Rights
Amartya Sen, 12 November 2001

13

si, por ejemplo, el Islam (o el Hinduismo o el Cristianismo ) son religiones amantes de la


paz o si son combativas (dganos cul es la respuesta?), que es el ngulo desde el
cual Blair se aproxima a este tema. Lo que debemos preguntar es cmo un musulmn
practicante ( o un hind o un cristiano) combinan sus creencias o prcticas religiosas con
otros compromisos y valores, y con otros rasgos de su identidad personal. El considerar
la afiliacin religiosa o de pertenencia a una civilizacin en el sentido de Huntington - ,
como una identidad totalmente absorbente constituye, de por s, un craso error. Entre los
feligreses devotos de cada religin ha habido feroces guerreros al igual que grandes
adalides de la paz, y en lugar de preguntar quin es el verdadero creyente y quin es un
mero impostor, deberamos aceptar el hecho de que la fe profesada por cada uno de
nosotros no es lo que en s, resuelve todas las decisiones que tenemos que tomar durante
nuestras vidas, entre ellas las referidas a nuestras prioridades polticas y sociales, y los
consiguientes temas de comportamiento y accin. Es posible que tanto quienes proponen
la paz y la tolerancia como quienes abogan por la guerra y la intolerancia pertenezcan a la
misma religin y tal vez sean (a su manera) , verdaderos creyentes , sin que parezca
haber en ello contradiccin alguna. El mbito de la identidad religiosa de las personas no
domina todos los dems aspectos de su comprensin y afiliacin.
Si bien esta no es la oportunidad para un debate sobre este aspecto, este tema est
tambin vinculado a la poltica pblica de poner a los nios en colegios en los que se
imparte enseanza basada en

creencias religiosas, en los cuales el conocimiento de la

cultura propia puede en ocasiones estar acompaado de una severa reduccin de


oportunidades educativas que podran alimentar una eleccin mejor informada de
forma de vida deseada. El propsito de la educacin , adems

la

de transmitir al nio

informacin acerca de las diferentes culturas del mundo (entre ellas aquella a la cual
pertenece su familia de una u otra forma) es tambin el de contribuir a cultivar el
razonamiento y el ejercicio de la libertad en su vida adulta.. Se pierde algo muy
importante cuando se cierran ante los ojos de los nios pequeos las puertas que abren
al universo de las opciones

, por la equivocada creencia de que la tradicin hace

innecesaria la eleccin (como lo han afirmado, sorprendentemente,

algunos

comentaristas).11
11

Me he referido a este tema en

"Other People" (Otra Gente) (2000).

14

Podran ustedes pensar que me estoy refiriendo a

Madrassas en Pakistn, o a las

escuelas religiosas aqu, pero en realidad tambin estoy hablando de Gran Bretaa. Ha
sido tal el estado de confusin relativo a las identidades, as como la intensidad de la
creencia implcita de que una persona no tiene opciones en materia de prioridades
vinculadas con su identidad, que no se considera como particularmente negativa

la

falta de libertad de eleccin que resulta para nios de la reciente dispensa relativa a los
colegios basadas en la creencia religiosa (musulmana, hind o cristiana) en la nueva
Gran Bretaa multi- tnica.
naturalmente, para los nios, el

El derecho humano que se pierde en todo esto es,


derecho de disfrutar de una educacin amplia que les

prepara para elegir, y no para simplemente seguir.


8.

Comentarios Finales
Pierre Bourdieu ha afirmado en un contexto diferente ( pero de manera pertinente

para este debate igualmente) que una clasificacin oficial puede crear categoras que no
tendran mucho fundamento si no fuese por esa identificacin social. En su criterio, una
clasificacin por categoras ideada socialmente puede terminar produciendo diferencias
dnde no las haba , y la magia social puede transformar a las personas, dicindoles
que son diferentes . En efecto, el mundo social constituye diferencias por el simple
hecho de disearlas ."12 Cuando ese problema se combina con la prdida de todas las
categoras excepto una ya sea civilizacin, religin o cualquiera otra- nos encontramos
ante una notable violacin del derecho humano de verse a s mismo a travs de sus
propios ojos.

Se nos incluye nicamente en una categora , mientras las dems son

eliminadas de un plumazo (incluso con muchos de nosotros dentro de ella ) .


El principal problema de la perspectiva del choque entre civilizaciones no
reside en la suposicin no razonada de la necesidad de que existan esos choques (lo cual
es un tema subsiguiente y parasitario)

. Radica en dividir a los pueblos del mundo en

una forma supuestamente profunda y particular en civilizaciones diferentes (ya sea que
choquen o no)

. Esta forma simplista de ordenar en categoras conduce a una forma

profundamente errnea de comprender a los pueblos del mundo as como las relaciones
entre ellos , y tambin tiene el efecto de incrementar una forma de distincin particular
12

Pierre Bourdieu, Sociology in Question ( Sociologa Cuestionada)


(London: Sage, 1993), pp. 160-1.

Exclusion and Inclusion


South Asians for Human Rights
Amartya Sen, 12 November 2001

una inclusin determinada de antemano -

15

que elimina a todas las dems. No resulta

sorprendente que a los fundamentalistas musulmanes, hindes o defensores de las


supremacas occidentalesen fin todos les gustara esta concepcin del mundo, pero
ha sido tan intenso el poder del pensamiento confundido e inducente a confusin que
inclusive aquellas personas cuyo instinto debera ser totalmente contrario a esta forma
de reducir a otros seres humanos parecen caer integralmente en esta trampa . En su
nombre se entablan guerras, y tambin se subyuga a las identidades humanas mediante el
solo poder de la clasificacin dominante.
Para defendernos, debemos afirmar nuestro derecho de elegir las prioridades en
materia de nuestras mltiples asociaciones, afiliaciones e identidades. Tenemos que
decidir cunta importancia debemos acordarle a cada una de ellas. No se nos puede pedir
que nuestras creencias religiosas o nuestras identidades, ya sean por eleccin o por
simple herencia, dominen nuestra vida por completo as como todas nuestras decisiones
afectivas. Cuando existe la opcin, negar su existencia es adems de un fracaso cientfico,
una negacin de un derecho humano elemental, lo cual a su vez conduce a una falta de
tica, puesto que permite una negacin de responsabilidad que inevitablemente va de la
mano con el ejercicio de la libre eleccin.
Centrar

nuestra atencin nicamente en

esta clasificacin en virtud de las

grandes religiones, adems de no tener en cuenta otros intereses e ideas que motivan a
las personas

,tiene tambin el efecto de reducir la importancia de otras prioridades al

amplificar la voz de la autoridad religiosa.

Ocurre entonces

que a los clrigos

musulmanes as como a otras autoridades religiones se las considera como los voceros
ex-officio del as llamado mundo islmico , a pesar de que un nmero importante de
musulmanes pueda albergar profundas diferencias con los propsitos sostenidos

por

uno u otro de dichos representantes religiosos. . Lo mismo es vlido tambin para los
lderes religiosos hindes o cristianos, a quienes se les considera como los voceros de sus
respectivos rebaos.

La singular clasificacin, adems de convertir las distinciones

provisionales en barreras rgidas e inflexibles, confiere tambin una voz de mando al ,


"establishment" , a las figuras ms representativas de dichas categoras, a la vez que
acallan y silencian a otras.

Debemos luchar por los derechos humanos que resultan

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denegados por esta actitud, con claridad intelectual as como con determinacin poltica.
Son muy pocas las cosas que tienen tanta importancia en el mundo contempornea- y
esto no es menos cierto en Asia Meridional .